sgv3

Chapter 37 – Hari Keputusan

Keesokan harinya, insiden di malam sebelumnya telah menyebar ke seluruh desa.

Pagi itu, ketika para penduduk mulai bangun dan keluar dari rumah mereka, mereka disambut dengan pemandangan aneh di alun-alun desa.

Di sana, Gon dan orang-orangnya dikekang dan ditampilkan untuk dilihat semua orang.

Wajah mereka memerah karena malu.

Salah satu bawahan Hayate berjaga di dekatnya, memberikan penjelasan untuk penduduk desa yang lewat.

Ketika penduduk desa mendengar tentang percobaan perkosaan dan pengintipan pada Ruri, mereka semua mengarahkan tatapan penuh cemooh pada Gon.

Namun, mereka lega mendengar bahwa kesucian Ruri terlindungi berkat upaya besama dari Rio dan Hayate.

Penjaga itu melanjutkan untuk memberi tahu penduduk desa tentang bagaimana Rio hampir memukul Gon sampai mati dan bagaimana para anggota keluarga lainnya hanya melihat dari luar rumah pada malam musim dingin yang terasa membeku itu.

Hukuman resmi akan diputuskan dalam pertemuan hari itu, tetapi karena Gon telah menjadi pelaku utama, tidak ada cara untukmeloloskan dia dengan mudah.

Sepanjang hari, setiap kali ada penduduk desa yang melewati Rio, mereka akan memanggil dan mengucapkan terima kasih.

Gon akan melakukan yobai.

Itu adalah kebiasaan yang dilakukan di antara penduduk desa di mana seorang pria akan mengunjungi seorang wanita di tengah malam dan mengusulkan untuk berhubungan seks.

Dengan asumsi perasaan kedua belah pihak adalah sama, jika wanita tersebut memberikan persetujuannya untuk seks, keduanya akan menjadi terlibat secara resmi.

Namun, pria itu harus mundur jika wanita itu menolak proposalnya.

Kerajaan Karasuki, di mana Rio saat ini tinggal, berlatih untuk bisa bermonogami seperti negara-negara di Strahl.

Pengecualian hanya diberikan kepada kelas-kelas khusus di mana itu diperlukan untuk menghasilkan ahli waris.

Oleh karena itu, sekali seorang pria dan wanita membuat janji satu sama lain kecuali ada masalah besar, mereka akan tetap menikah selama sisa hidup mereka.

Akibatnya, keperawanan seorang wanita sangat penting.

Secara sosial, disini tidak dapat diterima bila menjadi tidak setia, seseorang harusnya hanya mendedikasikan hidupnya untuk pasangannya.

Itulah mengapa pemerkosaan merupakan pelanggaran serius yang setara dengan pembunuhan dan pembakaran di Kerajaan Karasuki.

Untuk mengatakan apa yang dimulai sebagai yobai tapi malah berakhir sebagai upaya pemerkosaan. Itu benar-benar perbuatan yang tidak termaafkan.

Dalam kejadian ini, Gon menyalahgunakan adat yobai dan mengancam Ruri untuk menyetujui kalau itu adalah yobai.

Tidak ada penjelasan lebih lanjut yang diperlukan bagi siapa pun untuk memahami betapa beratnya kejahatan itu.

Untungnya, insiden itu hanya berakhir sebagai sebuah upaya dan kesucian Ruri diselamatkan.

Namun, bekas luka dalam yang seharusnya masih tersisa di hatinya.

Gon sekarang terlihat memalukan di alun-alun desa. Untuk Gon yang menjadi sombong, terlalu percaya diri atas kekuatannya sendiri dan sebagai hasilnya, tersesat dari jalan yang benar, tidak ada yang merasa kasihan padanya.

Adapun hukuman untuk Gon dan teman-temannya, akan diputuskan dengan memanggil kepala desa dari desa Gon untuk mendiskusikan masalah ini.

Beberapa orang yang saat ini tinggal di desa kembali ke desa gon untuk memanggil kepala desa.

Butuh beberapa hari untuk memutuskan hukuman yang cocok untuk Gon dan yang lainnya.

Meskipun hukuman belum diputuskan, itu tidak akan terdengar seperti korban perkosaan akan menerima keringanan dengan dasar kepercayaan.

Apakah dia akan dinilai oleh desa atau oleh negara dan dijadikan budak kejahatan, apapun itu, masa depan Gon tampak suram.

Selain itu, Hayate telah berjanji untuk bertindak sebagai saksi jika Gon akan diadili.

Hukuman terbaik akan segera diputuskan.

Saat desas-desus menyebar ke desa, penduduk rumah Yuba mulai makan sarapan mereka.

「Baiklah semuanya, mari kita sarapan.」

Melayani makanan, Rio berbicara dengan nada cerah.

Rio bertindak seperti biasanya, seolah-olah iblis didalam dirinya telang dibunuh, seolah-olah hiruk-pikuk kemarin hanyalah sebuah kebohongan.

「O— Oke …」

「Te— Tentu …」

「Y— Ya …」

Meskipun tabir kegelapan menutupi ruangan, kemarin, Ruri, Hayate, dan Yuba semua menyaksikan kemarahan Rio tadi malam dan mereka menjawab dengan bingung.

Sikapnya membingungkan mereka.

Seperti biasa, Rio bisa merasakan kebingungan mereka.

Dia hampir membuka selubung topeng cerianya.

Namun, Rio berhasil menipu mereka dengan senyum masam khasnya.

Dia ingin memulihkan kedamaian di antara mereka, bahkan jika itu hanya di permukaan dan berpikir sekarang akan menjadi kesempatan terbaiknya.

「Aku dengan tulus meminta maaf kepada semua orang karena kehilangan ketenanganku kemarin.」

Rio tidak berpikir dia bisa menepis insiden semalam dan menyelesaikannya tanpa permintaan maaf.

Kebingungan, was-was, kecemasan, itulah perasaan yang mereka rasakan. Rio merasa bahwa tindakannya menyebabkan kesedihan yang tidak perlu.

Ruri, khususnya, mengalami kesulitan yang tak terukur.

Ketika dia diserang oleh Gon dan panik, jauh dari mengurangi penderitaannya, Rio hanya memperdalam kesusahannya, menyebabkan kegemparan dan membuat dia semakin takut.

Itulah mengapa, saat ini, dia akan meminta maaf padanya dan semua orang disitu.

Dia benar-benar menyesal dari lubuk hatinya.

Dia ingin memulihkan hubungan mereka seperti sebelumnya jika memungkinkan.

Sedikit keraguan dan ketakutan mungkin akan tetap ada, tetapi setidaknya, ia berharap untuk mendapatkan kembali kehidupan damai mereka, bahkan jika itu hanya di permukaan.

Dia perlu mengambil inisiatif untuk memperbaiki hubungan mereka karena dia yang menciptakan keretakan.

Itu adalah pikiran Rio.

Meskipun permintaan maafnya datang sebagai kejutan, penting baginya untuk menekankan ketulusannya.

Bahkan jika itu keluar dengan tidak bijaksana, menunda lebih jauh hanya akan menyebabkan kekhawatiran yang tidak perlu.

「Haa … jika Ruri tidak terluka, maka aku tidak memiliki apapun untuk dikatakan sekarang.」

“Betul. Jika Rio-dono mengizinkannya, izinkan aku mengatakan bahwa jika pada waktu itu, jika Rio-dono tidak melakukan intervensi, aku tidak tahu apakah aku dapat menahannya juga.”

Sambil menghela nafas, Yuba berbicara sambil melirik ke arah Ruri.

Hayate juga melanjutkan.

「Rio … apakah kamu baik-baik saja sekarang?」

Ruri menyuarakan keprihatinannya meskipun ragu-ragu untuk menyentuh masalah sensitif semacam itu.

“Aku. Daripada mengkhawatirkanku, Ruri-san lebih menderita daripada aku. Maafkan aku, aku membuatmu takut kemarin malam. 」

Iya.

Mengesampingkan masalahnya sendiri, Rio meminta maaf, menundukkan kepalanya sehingga hampir menyentuh tanah.

「To— Tolong jangan. Rio menyelamatkanku dan … Uhm, itu bohong jika aku mengatakan aku tidak takut sedikitpun, tetapi Rio menjadi marah karena aku. Itu sebabnya aku baik-baik saja. 」

Kata-kata Ruri sedikit tersendat.

Namun, rasa kekakuan tetap ada di suaranya.

Mungkin, sudah tidak mungkin untuk kembali seperti semula.

Itu wajar saja.

Apa yang dia pikirkan? Bagaimana perasaannya tentang dia? Rio tidak bisa membaca hatinya.

Namun, dia tahu dia tidak stabil.

Ini adalah hasil dari tindakannya.

Dia harus memikul tanggung jawab.

Sekali lagi, Rio merasakan beban tindakannya membebani dirinya.

「Aku mohon maaf secara mendalam.」

Dengan suara yang tulus, Rio menyuarakan permintaan maafnya lagi.

Tidak ada lagi yang bisa dia lakukan selain membangun kembali kepercayaan mereka.

Maka, mereka mulai makan. Dalam sekejap, sepertinya itu hanya pagi yang damai.

Setelah selesai sarapan, Hayate pergi bekerja, memerintahkan anak buahnya untuk memuat tanaman hasil pajak ke gerbongnya karena dia harus tiba di desa berikutnya besok pagi.

Di sisi lain, Rio keluar untuk membantu pekerjaan di sekitar desa.

Sementara itu, Yuba mengatur agar Ruri beristirahat untuk hari itu.

Ketika persiapan Hayate untuk keberangkatan telah selesai, berita menyebar ke seluruh desa dan Rio dan Ruri berkumpul di alun-alun desa untuk menemuinya.

Bertukar sapa, Hayate berbalik dan berbicara kepada Rio.

「Uhm, masalah tentang Rio-dono dan Ruri-dono telah membebani pikiranku, jadi bolehkah aku meminta bantuan?」

Hayate berbicara dengan ekspresi yang sedikit menyesal dan putus asa.

Hayate tidak bisa membantu tapi bagaimanapun dia masih khawatir tentang Ruri, dia juga tidak bisa meninggalkan misi yang dipercayakan kepadanya oleh negara.

Itu sebabnya, dia tidak punya pilihan selain, dengan hati yang berat, bergantung pada Rio.

Kata-katanya penuh ketulusan.

“Ya tentu saja.”

Meminta izin dari Rio tidak perlu karena itu wajar baginya untuk menerimanya.

Rio segera menjawab dengan suara yang kuat.

「Sepertinya insiden semalam masih membebani pikirannya. Mungkin aku tidak sopan untuk bertanya karena kami baru saja bertemu tapi tetap saja, tolong dengarkan aku, tolong jangan lakukan apa pun yang akan menyebabkan dia khawatir lagi. 」

「Ya … aku akan mengingatnya.」

「Mhm, aku senang. Aku ingin berbicara dengan Rio-dono lagi jika situasi memungkinkan. Aku berdoa semoga kita bertemu lagi segera. 」

Hayate menampilkan senyuman yang damai.

Rio sangat menunduk.

Akhirnya, mereka saling bertukar jabat tangan.

「Hayate-sama.」

Menunggu sampai keduanya mengakhiri percakapan mereka, Ruri mendekati Hayate.

「Ah, Ruri-dono … Apakah ada masalah?」

「Uhm, ini …」

Hayate tersenyum cerah pada Ruri.

Ruri dengan malu-malu mengulurkan tangan, menunjukkan kantung kecil di tangannya.

“Ini?”

Hayate mengamati tas itu dengan wajah bingung.

「Uhm, itu adalah jimat keberuntungan. Meskipun, itu sedikit usang karena aku membuatnya secara terburu-buru. Uhm, aku akan berdoa untuk keselamatanmu. 」

Apa yang disajikan Ruri kepadanya adalah jimat keberuntungan yang unik di negeri ini.

Di dalam tas kecil itu ada strip kayu dengan nama bestower terukir di atasnya.

Diyakini bahwa ketika bahaya menimpa pemilik jimat, bahaya apa pun akan diubah menjadi sesuatu yang baik.

“Ah— I – Ini! Terima kasih banyak!”

Meskipun Hayate tahu kebiasaan itu, dia tidak pernah mengira akan menerima satu dari Ruri yang menyebabkannya kebingungan dan sukacita yang luar biasa.

Dengan sangat tersentuh, ia menerima jimat dengan tangan gemetar.

「Te— Terima kasih kembali. Kamu tetap di sisiku tadi malam. Ini adalah tanda penghargaanku. Itu tidak banyak … 」

“Tidak ada hal seperti itu! Ini adalah hadiah perpisahan terbaik yang aku harapkan. Aku akan menghargai hadiah dari Ruri-dono ini selamanya!”

Hayate mengutarakan apa yang bisa dianggap sebagai pengakuan dengan intensitas seperti itu yang sepertinya terlihat seperti dia akan langsung menari.

Padahal, orang itu sendiri tampaknya tidak memperhatikan implikasi yang mungkin dari kata-katanya sendiri.

Ruri tersenyum canggung melihat reaksi Hayate yang berlebihan.

「Aku juga ingin memberimu sesuatu sebagai balasan, tetapi … maaf. Aku pasti akan menyiapkan sesuatu ketika aku datang kemari. Uhm, aku tahu luka emosional yang kau derita masi sulit kamu tanggung, tapi tolong teruslah hidup dengan kemauan yang kuat. Jika ada yang bisa aku lakukan, jangan ragu untuk memberi tahu aku. Kamu bahkan dapat mengunjungi rumahku di ibu kota jika kamu butuh sesuatu. 」

“Iya nih. … Kemudian, mohon berhati-hati dalam perjalanan.”

Menawari perpisahan, Ruri dengan lembut menggenggamkan tangannya di tangan Hayate yang memegang jimat itu.

Wajah Hayate segera berubah merah cerah.

Menerobos ke dalam suasana canggung—

「Kalau begitu, aku kira aku harus berdoa untuk keselamatanmu juga. Hayate-dono, bisakah aku merepotkanmu untuk mengirim surat ini ke Gouki-dono begitu kau kembali ke ibukota? 」

Yuba datang sambil mengucapkan kata-kata itu.

* Twitch * Mendapatkan kembali kesadarannya, tubuh Hayate tersentak saat dia menghadapi Yuba.

Yuba memberinya senyuman manis ketika dia melihat reaksinya.

Dia dengan ringan membersihkan tenggorokannya dan menerima surat yang disajikan.

Alih-alih disampaikan secara lisan, pesan itu ditulis di atas kertas berharga yang menunjukkan bahwa itu adalah pesan yang sangat penting.

「Untuk ayah? Oke, aku akan mengirimkannya tanpa gagal. 」

「kami sangat berterima kasih. Harap berhati-hati agar tidak hilang karena ini adalah surat penting. 」

「Dipahami.」

Menanggapi peringatan Yuba, Hayate menjawab dengan nada serius.

「Aku ingin mengucapkan terima kasih atas keramahan yang kami terima kali ini. Terimalah terima kasihku yang tulus. Kalau begitu, mari kita bertemu lagi. Aku berdoa untuk kesehatanmu! 」

Hayate menyimpan surat penting di saku dadanya dan mengucapkan selamat tinggal kepada semua yang hadir.

Menunjukkan ekspresi tak kenal takut di wajahnya yang tampan, Hayate berbalik dan menaiki kudanya.

Itu adalah kuda yang luar biasa, memberikan kesan kuat dengan surainya yang hitam dan besar.

kelihatannya, itu bisa berlari dengan sangatcepat.

Namun, itu hanya berjalan dengan pelan sepertinya.

Setelah mengkonfirmasi bahwa Hayate telah menaiki kudanya, si kusir memberi isyarat kuda-kudanya untuk mulai menarik kereta.

* Katakata * Roda bergemuruh di jalan dan perlahan-lahan menjauh dari desa.

Rio dan yang lainnya melihat Hayate dari jauh sambil tersenyum.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

Jadi, sudah dua hari berlalu.

Kepala desa desa Gon dan seorang pria yang bertindak sebagai hubungan masyarakat untuk kelompok perdagangan dipanggil ke desa.

Seperti yang diharapkan, itu adalah untuk mendiskusikan insiden yang melibatkan Gon dan kelompoknya.

Meskipun melakukan kejahatan di dalam yurisdiksi desa, mereka masih orang asing yang berasal dari desa lain.

Jika mereka ingin mengabaikan fakta itu dan Gon dieksekusi, mereka harus menyerahkannya ke negara untuk membuatnya dihukum didepan publik.

Namun, tindakan semacam itu dapat menyebabkan kekesalan di masa depan sehingga, untuk saat ini, kerjasama dengan desa Gon dibutuhkan.

「Jadi bagaimana kamu berniat memberi kami kompensasi atas insiden ini?」

Demi membawa mereka ke keintinya langsung, Yuba menceritakan peristiwa terlebih dahulu sebelum meminta kompensasi tanpa berusaha menyembunyikan penghinaannya.

「Aku mengerti, aku harus mengatakan bahwa aku juga sangat terkejut dengan tindakan mereka … Aku menyampaikan permintaan maafku yang terdalam atas insiden yang tidak menguntungkan ini.」

「Hee ~ kamu adalah ayah Gon, namun kamu tidak memiliki keraguan untuk mengakui kesalahannya?」

Menerima respon tenang yang tak terduga dari ayah Gon, Yuba mengerutkan alisnya.

「Ini dan itu adalah hal yang terpisah, bukankah kamu juga setuju? Kami tidak memiliki suara untuk hukumannya sama sekali. Namun, dia sudah dewasa jadi kami sedikit bermasalah karena kamu menyiratkan bahwa tindakannya adalah tanggung jawab kami … 」

“Apa katamu?”

Itu nada yang sangat tenang.

Namun, itu adalah hal yang sangat egois untuk dikatakan.

Yuba tidak bisa membantu namun menjadi marah pada kata-kata itu.

Rio, yang mendengarkan percakapan mereka dari samping, juga jijik pada ayah Gon.

Tentu saja, mereka mengharapkan orang dewasa bertanggung jawab atas tindakan mereka sendiri, bahkan jika mereka telah tumbuh menjadi individu yang egois.

Namun, sebagian kesalahan juga terletak di lingkungan tempat dia dibesarkan.

Gon dibesarkan di sebuah desa yang memperlakukannya seperti tumor.

Jika mereka meninggalkannya tanpa pengawasan dan tidak pernah memarahinya karena kesalahannya, maka tidak mengejutkan baginya untuk mendapatkan karakter seperti itu.

Seperti yang bisa diduga, itu adalah lingkungan di mana Gon dibesarkan, keluarga yang hanya memprioritaskan putra tertua dan mengabaikan putra yang lebih muda.

Ayah Gon memiliki keberanian untuk berpura-pura bahwa dia tidak memiliki bagian dalam tindakan putranya.

Tetap saja, dia mungkin tidak akan bisa menjadi kepala desa jika dia tidak bertindak seperti ini.

「orang yang tumbuh dari seorang anak menjadi dewasa, mencerminkan lingkungan tempat mereka dibesarkan. Apakah kamu tidak memiliki tanggung jawab dalam membentuk karakternya?」

「Seperti yang kamu katakan, tetapi kamu tahu, itu juga tanggung jawab mereka untuk membentuk masa depan mereka sendiri. Lagipula, bukankah dia akan menjadi budak kriminal? Dia akan lebih murah daripada budak normal tetapi kamu masih akan mendapatkan uang dari menjualnya. Itu seharusnya cukup untuk kompensasi. 」

Ayah Gon hanya memberikan jawaban menghindar dari pertanyaan Yuba.

Bagi Yuba, kehidupan cucunya yang berharga hampir hancur.

Jumlah uang yang menyedihkan sebagai kompensasi itu seperti menghina.

Dilihat dari sikap ayah Gon sejauh ini, sepertinya dia sudah berencana untuk memutuskan hubungan dengan Gon dan kelompoknya yang bersalah jika situasi seperti ini muncul.

Itu adalah sikap yang sangat mencurigakan.

Kagum dengan tanggapannya, Yuba mengirimkan pandangan sekilas ke arah Rio.

Menangkap pandangannya, Rio mengangguk sedikit.

「kamu kelihatannya memiliki sesuatu yang akan diperoleh dengan menyuruh mereka melakukan perjalanan dengan kelompok pedagang. Karena itulah yang terjadi, aku melihat kamu memanfaatkan mereka karena kerusakan yang mereka timbulkan. Untuk hanya mempertimbangkan manfaat dan mengabaikan konsekuensi yang mungkin, bukankah itu keputusan yang egois? 」

「Bukankah itu benar?」

Rio memberi jawaban yang tidak berbeda.

Yuba mengangguk setuju dengan kata-katanya.

Seperti yang diharapkan, karena ayah Gon yang mengizinkan anaknya bertindak sebagai pengawalan untuk kelompok perdagangan, dia memiliki tanggung jawab mengawasi tindakan mereka.

Dia memperoleh keuntungan dari mempekerjakan mereka namun tidak ingin berhubungan dengan mereka ketika mereka menyebabkan masalah; pengaturan yang nyaman seperti itu tidak dapat diterima.

Dalam masyarakat modern, ini adalah masalah etiket umum, tetapi tidak diketahui apakah perilaku seperti itu juga dipraktekkan di dunia ini.

「Ugh, tapi kamu lihat …」

Seperti yang diharapkan, ayah Gon menjadi bermasalah dalam menghadapi argumen Rio.

Namun, meski kehilangan kata-kata, dia masih tidak ingin menerima tanggung jawab.

Sebelum ayah Gon tiba di desa, Rio sudah berkonsultasi dengan Yuba tentang bagaimana menangani masalah ini dan aliran peristiwa saat ini sesuai dengan prediksi mereka.

Jika pemahaman antara kedua pihak tidak dapat dipenuhi, mereka akan mencari cara alternatif serangan untuk mendorong diskusi ke depan yang menguntungkan mereka.

Mereka tidak akan punya pilihan selain mengambil tindakan tegas jika situasinya menghendaki.

Rio dan Yuba dengan sabar menunggu ayah Gon melanjutkan.

「Insiden ini akan menyebabkan aku kehilangan sejumlah besar tenaga kerja sehingga akan sulit bagi masa depan desaku. Karena kami berdua korban di sini, bisakah kami berdua menerima saja kerugian kami dan melupakannya? 」

Ayah Gon terus menerus menolak tanggung jawab dalam insiden itu.

Tentang menyatakan dirinya sebagai korban benar-benar tidak masuk akal.

Meskipun begitu, jumlah pria muda yang berpartisipasi dalam insiden itu ada lima, termasuk Gon.

Meskipun masih belum jelas tentang hukuman macam apa yang akan mereka terima, kecuali Gon, bahkan jika yang lain kembali ke desa, mereka tidak akan diterima lagi.

Apa yang menunggu mereka adalah kehidupan pengasingan sosial.

Jika dia punya pilihan, ayah Gon lebih suka mengasingkan mereka, daripada menerima mereka kembali ke desanya.

Akibatnya, desanya akan kehilangan tenaga kerja yang berharga.

Itu termasuk kerugian besar.

“Aku mengerti. Ah, ngomong-ngomong, kami sudah menyita pengiriman barang kelompok perdaganganmu.”

Menghadapi pria keras kepala seperti itu, Yuba mengungkapkan kartu truf yang telah dipegangnya sejauh ini.

「Apa— Apa yang kamu katakan !? Bukankah itu perampokan !? Jangan berikan omong kosong seperti itu! 」

Perubahan itu terjadi seketika, marah, ayah Gon berdiri dan mulai berteriak.

「Yah, dengarkan aku dulu. Aku memiliki tawaran yang akan bermanfaat bagi kami berdua. 」

「… Apa tawarannya?」

Terpikat oleh tawaran dari Yuba, ayah Gon duduk lagi.

Untuk saat ini, tampaknya masih ada ruang untuk negosiasi.

「Pertama-tama, mari kita asumsikan Gon menjadi budak kejahatan. Apakah kamu memiliki keberatan terhadap masalah ini? 」

“Tidak…”

Sepertinya dia sudah menerima ini sebagai fakta.

Meskipun anak bermasalah, Gon masih putranya, tetapi dia tidak punya pilihan selain menerima hukuman karena Gon telah melakukan kejahatan yang tak termaafkan.

「Kamu percaya bahwa mereka harus bertanggung jawab atas tindakan mereka sendiri. Itu adalah isi pikiranmu, benar? 」

“Benar…”

「Kemudian, itu membuat semuanya jauh lebih mudah. Aku mengusulkan agar kamu menjual sisanya sebagai budak utang. 」

Ayah Gon menunjukkan ekspresi bingung pada proposal Yuba.

「Bagaimanapun, mereka tidak melakukan kejahatan yang membuat mereka harus menjadi budak kejahatan dan banyak dari mereka sudah mencapai kedewasaan. Karena mereka sudah dewasa, kami membutuhkan persetujuan mereka atau alasan untuk menjual mereka sebagai budak utang. Mereka mungkin telah mengintip tapi aku ragu mereka akan setuju dengan mudah … 」

「Mereka memiliki hutang ke Ruri. Itu disebut reparasi,kamu tahu? 」

「Tidak, reparasi saja tidak cukup untuk menjadikan mereka budak utang.」

Ayah Gon berbicara dengan ekspresi bingung seolah dia diberitahu sesuatu yang tidak masuk akal.

Agar seseorang menjadi budak hutang, sebuah keterangan yang menyatakan bahwa mereka berhutang uang adalah penting.

Namun, reparasi tidak sepenuhnya merupakan utang.

Tentu saja, dengan kerjasama dari para pelaku, reparasi bisa disamarkan sebagai utang tetapi sangat sulit untuk mendapatkan kerja sama mereka.

Pertama-tama, adalah hal yang biasa bagi pelaku untuk mengabaikan pembayaran reparasi kepada korban mereka jika tidak ada kerusakan yang terjadi.

Oleh karena itu, ketika korban mengalami kerugian, reparasi akan diotorisasi. Reparasi saja tidak cukup sebagai alasan untuk membuat pelaku menjadi budak hutang.

「Fumu, kamu dapat membuat alasan sebagai ganti reparasi.」

「… Ah, alasan ya?」

「Kamu dan orang-orang itu bertanggung jawab memberikan reparasi. Dengan kata lain, jika kamu membayar kompensasi penuh dari kantongmu sendiri, kamu kemudian dapat mengklaim bahwa mereka sekarang berutang reparasi kepadamu. 」

「ah, itu tidak mungkin …」

Namun, bahkan jika proposal Yuba diberlakukan, itu akan menjadi tidak berarti jika orang-orang tidak memiliki cara untuk membalas ayah Gon.

Mereka yang merupakan anak laki-laki kedua dan di bawah tidak diperbolehkan memiliki banyak properti sehingga mereka tidak akan mampu membayar ganti rugi.

Itulah alasan mengapa ayah Gon berusaha mati-matian menyalahkan mereka sehingga desanya tidak akan menderita kerugian.

Sejak awal, Yuba tidak meminta ganti rugi dari orang-orang itu tetapi dari ayah Gon, sebagai kepala desa, akan memiliki lebih dari cukup untuk membayar jumlah yang diminta.

「Kemudian, kamu mengakui bahwa kamu bertanggung jawab untuk membayar reparasi kepada Ruri dan akan membayar dalam jumlah penuh.」

“Apa yang kamu katakan…?”

Ayah Gon menyuarakan keluhan dengan takjub.

Dengan itu, negosiasi kembali ke tempat mereka mulai.

Karena properti yang akan dikumpulkan dari terpidana tidak ada, meskipun menyangkal ada tanggung jawab di pihaknya, Yuba masih menuntutnya untuk membayar jumlah penuh untuk reparasi.

Ayah Gon tidak bisa mengerti apa motifnya.

「Jika kamu melakukan itu, mereka akan dipaksa untuk meminjam uang darimu, bukan? Seharusnya tidak terlalu sulit bagimu sebagai kepala desa untuk memberi mereka bantuan dengan melunasi utang mereka untuk mereka dan kemudian menulis akta. Kamu dapat dengan mudah menjadikan mereka budak utang jika kamu mengikuti langkah-langkah ini. 」

「!!!」

Akhirnya, ayah Gon memahami arti kata-kata Yuba.

Hingga saat ini, Yuba, ayah Gon, dan mereka yang berusaha mencelakakan Ruri , dalam 3 arah, tetapi Yuba mampu menyeret ayah Gon ke sisinya.

「Kamu akan menyerahkan barang kirimanmu kepada kami. Tetapi di sisi lain, kamu bisa menjual orang-orang itu sebagai budak utang untuk menutup kerugianmu di sini. Tentu saja, kami akan menerima pembayaran uang sebagai ganti barang jika kamu mau. Pilihan ada padamu. Orang-orang bodoh itu akan dihukum dan tidak ada desa yang menderita kerugian. 」

Hanya mereka yang berusaha untuk menyakiti Ruri yang akan dihukum.

Dengan kata lain, mereka menuai apa yang mereka tabur.

Namun, ayah Gon—

「Bukankah itu hanya mengintip …? Untuk pergi ke arah seperti itu … 」

Dia merasakan sedikit rasa bersalah pada mereka, meskipun anak-anak itu bermasalah, itu masihlah penduduk desanya.

「Apakah kamu meremehkan pentingnya keperawanan seorang gadis?」

「Ti— Tidak …」

Ditekan oleh Yuba, suara ayah Gon tersendat.

「Jauh dari mencoba untuk menghentikan Gon, mereka bahkan secara aktif mendukung kelakuannya yang menjijikkan. Tidakkah kamu pikir insiden ini jauh lebih parah daripada sekedar mengintip? 」

“Ya…”

「Mereka hampir menyebabkan kerusakan permanen pada cucuku yang berharga. Aku tidak akan membiarkan mereka keluar dengan mudah. Jika kamu tidak menerima kondisi dariku, aku akan menyita barangmu secara paksa di sini sekarang. Yah, itu mungkin akan menyebabkan gesekan antara desa kami dengan desamu. Keputusan terserah padamu.”

“Itu …”

Ayah Gon segera menghitung kemungkinan pro dan kontra dari menerima kesepakatan itu.

Keuntungan dari penjualan barang-barang perdagangan di ibukota adalah untuk mendukung desa selama 1 tahun yang akan datang.

Itu sama sekali bukan jumlah uang yang tidak penting.

Namun, membandingkan jumlah itu dengan menjual empat budak, sulit untuk menentukan mana yang akan lebih menguntungkan.

Daripada anak-anak, keempatnya adalah laki-laki, dalam perhitungannya mereka mungkin bisa menghasilkan jumlah yang cukup banyak.

Berbeda dengan para budak kriminal yang tidak memiliki kesempatan untuk emansipasi, budak biasa bisa mendapatkan kebebasan mereka begitu mereka telah menyelesaikan hukuman mereka.

Jika mereka diusir dari desa, yang paling buruk mungkin mereka akan menjadi bandit.

Jika itu masalahnya, ayah Gon berpikir bahwa meminta mereka menuai apa yang mereka tabur mungkin lebih baik daripada memberi mereka belas kasihan.

「Dipahami … Maka aku akan menyerahkan kepemilikan barang disini kepadamu.」

Ayah Gon memutuskan menjual pria itu ke dalam perbudakan dengan tangannya sendiri.

Rio hanya menatapnya dalam diam.

Setelah itu, Yuba melanjutkan negosiasi tentang cara mengumpulkan reparasi Ruri.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

Malam itu, Rio berjalan ke bukit kecil di mana kuburan orang tuanya didirikan.

Akhir-akhir ini, dia mengunjungi makam mereka hampir setiap hari setelah menyelesaikan pekerjaan.

Tanda-tanda musim gugur bisa dilihat dari tempatnya berdiri.

Berdiri di depan pilar batu yang bertindak sebagai makam orang tuanya, Rio menyaksikan matahari yang mulai terbenam, mewarnai langit merah.

Beberapa hari yang lalu, Rio telah kehilangan amarahnya.

Meskipun mampu pulih setelah satu malam, itu adalah pertama kalinya Rio menjadi sangat sadar akan kemarahan yang tak terkatakan yang ada di dalam dirinya.

Selama beberapa hari berikutnya, dia terus berjuang melawan dirinya sendiri.

Hatinya sendiri tidak bisa dengan mudah dipahami.

Rio sebagian dirinya memendam emosi yang kuat akan kebencian dan pembalasan dendam untuk pembunuh ibunya.

Di sisi lain, Rio sebagai Amakawa Haruto tidak bisa memaafkan pembunuh ibu Rio.

Namun, implikasi dari istilah balas dendam terlalu berat. Sampai sekarang, Rio— Tidak, Amakawa Haruto secara aktif menghindari dirinya yang lain.

Dia ragu-ragu untuk pergi ke jalan tanpa jalan kembali.

Amakawa Haruto telah menekan keinginan Rio untuk membalas dendam selama ini.

Meskipun mungkin dia ceroboh dan mengungkapkannya, insiden dari beberapa hari yang lalu terbukti menjadi peluang yang baik.

Insiden ini memungkinkan dia untuk memperbarui tekadnya untuk hidup di dunia ini.

Insiden yang membuatnya mengingat kematian ibunya disimpan jauh ke dalam kegelapan hatinya.

Balas dendam tidak akan memenuhi apapun untuk dirinya.

Bahkan jika dia mencapai pembalasannya, hanya kekosongan yang ditunggu.

Meskipun ibunya dibunuh, apakah dia memenuhi syarat untuk menjadi eksistensi yang bisa menilai baik dan jahat?

Dia akan menjadi tidak berbeda dari pria yang dibencinya.

Dia menolak menjadi egois seperti itu.

Mereka yang berdiri di sela-sela dapat dengan mudah memuntahkan pemikiran idealis seperti itu.

Dengan tidak secara langsung mengatasi masalah tetapi mengabaikannya dan berharap itu akan hilang, Haruto mencoba untuk menekan perasaan balas dendamnya.

Karena tidak ingin menghadapi dirinya yang lain, ia menyangkal keberadaan Rio.

Jika dia melakukannya—

Dia tidak punya pilihan selain menghadapi keburukan yang tinggal di dalam dirinya.

Dia tidak punya pilihan selain menyadari keangkuhannya sendiri.

Dia tidak punya pilihan selain membuka luka lamanya yang belum sembuh.

Ini adalah alasan mengapa Haruto takut menghadapi dirinya yang lain.

Dia ingin terus menggunakan perban tanpa benar-benar berurusan dengan infeksi.

Mengapa? Karena itu jalan keluar termudah; itu cukup untuk menghiburnya.

Karena marah, dia mengambil sikap menantang sehingga dia tidak akan menjadi orang yang egois.

Menjadi seperti itu membuatnya merasa seperti sedang menodai kematian ibunya.

Dia kehilangan suaminya setelah melahirkan Rio. Meskipun menjalani kehidupan yang sulit setelah itu, dia masih dengan sepenuh hati mencintainya sehingga dia tidak bisa membuat dirinya menjadi egois.

Menciptakan alasan seperti itu, Haruto terus melarikan diri dari Rio.

Memang, dia adalah seorang pragmatis.

Dia memutuskan untuk tidak pernah kehilangan kendali diri.

Dia memutuskan untuk tidak bertindak berdasarkan naluri atau emosi.

Itu tidak selalu berarti dia akan menjadi orang yang baik secara intrinsik, tetapi setidaknya orang yang tidak akan membawa masalah pada orang lain.

Jika semua orang bertindak seperti itu, pasti dunia akan menjadi tempat yang lebih baik.

Bukankah itu sangat indah?

Namun, bahkan jika dia hidup dengan prinsip seperti itu, dunia tidak akan mengikutinya.

Dia dipaksa untuk menyadari bahwa dunia itu kejam dan tak kenal ampun.

Bahkan orang-orang yang tampaknya baik, juga memiliki nilai yang menyesatkan.

Hidup itu murah dan kedengkian akan menang.

Keserakahan dan emosi membuat orang menyinggung orang lain.

Ketika seseorang bertemu dengan orang lain yang bertindak jahat, mereka tidak akan punya pilihan selain bertindak manusiawi.

Seseorang tidak bisa tidak bertindak atas keinginan dan emosi.

Itu adalah takdir yang tak terhindarkan.

Rio telah mengalami beberapa insiden semacam itu sejauh ini.

Selama saat itu, Rio menekan keinginannya untuk melindungi dirinya sendiri.

Setiap kali dia mengingat salah satu insiden, itu meninggalkan rasa pahit.

Tentunya, jauh di lubuk hatinya, dia mengerti bahwa itu hanyalah reaksi manusia.

Jika seseorang menganalisisnya dengan hati-hati, balas dendam hanyalah kumpulan naluri dan keinginan yang terkonsentrasi.

Itu adalah fakta yang tidak bisa dia ingkari tetapi pada saat yang sama, dia tidak ingin menghadapinya.

Dia akan menjadi mengelak setiap kali pikiran balas dendam merayap ke dalam pikirannya; dia tidak mau mengakui keburukan yang ada di dalam dirinya.

Meskipun dia menaruh dendam terhadap pria yang hidup sesuai dengan keinginan dan instingnya, untuk hidup sesuai dengan keinginan dan instingnya sendiri—

Itu Mustahil.

Itu bukan sesuatu yang bisa dia jalani.

Namun, setelah mengalami gejolak emosi hari itu, Rio tidak bisa membantu dan hanya melihat kemunafikannya.

Dia juga seorang manusia yang hidup sesuai dengan keinginan dan instingnya.

Ketika dia mengerti itu, dia menjadi sadar akan sesuatu yang dingin, sesuatu yang menyeramkan, berdiam di dalam dirinya.

Bahkan sekarang dia masih ingin terus melatih dirinya dengan ketat, untuk tetap hidup sebagai manusia yang rasional.

Namun, sekarang dia menyadari bahwa dia hanya seperti manusia lainnya—

Tidak ingin menghadapi keburukannya dan hanya menjilati luka-lukanya seperti seorang yang munafik, itu bukan lagi jenis kehidupan yang ingin dia pimpin.

Dunia itu kejam namun dia ingin mengikuti rute yang paling nyaman dalam hidupnya.

Oleh karena itu, mulai sekarang, bahkan jika dia menghadapi neraka itu sendiri, dia tidak akan lari.

Dia akan membuat keputusan berdasarkan kebutuhannya, dan bertahan, tidak peduli seberapa keras dia mencoba.

Dia tidak akan keberatan mengotori tangannya jika situasinya menghendakinya.

Dia tidak akan lagi bersikap baik pada lawan-lawannya.

Dia tidak akan lagi lari dari keburukan di dalam dirinya.

Bahkan jika semua tekad ini hanya untuk kepuasan diri, dia akan tetap melihat mereka.

Setiap dosa, apapun itu, dia akan menanggung semua itu.

Dia tidak akan lari lagi.

Dia tidak akan lagi mencoba membenarkan tindakannya.

Untuk saat ini, Rio memutuskan untuk kembali ke Strahl untuk menyelesaikan urusannya di sana.

Selama pria itu mati, dia tidak peduli jika dia terbunuh juga.

Namun, jika dia selamat, dia akan menebus dosa-dosanya.

Dia bertanggung jawab untuk maju ke depan.

Ini perpisahan.

Perpisahan dengan mantan dirinya yang lemah.

Akhirnya, dia bisa dengan bangga mengatakan bahwa ini adalah keinginan yang tulus yang dia putuskan sendiri.

Pada hari itu, dengan tekad yang diperbarui, membuang mantan dirinya yang tak berdaya, mantan keluhannya, Rio terlahir kembali.

 

 

—————— bersambung —————-