hknt5

Part 6 – Yuuji, Mendengar Permintaan Pengetahuan dari Kevin Si Pedagang

「Satu juta …… Tidak, jadi harganya satu koin emas? ……」 (Yuuji)

“Ya itu betul. Namun, jika aku dapat memproduksi barang menggunakan pengetahuan Yuuji-san, maka aku yakin aku bisa mendapatkannya kembali. Tentu saja, aku akan membagi setengah dari keuntungan dengan Yuuji-san. 」(Kevin)

「Y, ya …… ​​Itu benar, kan? ……」 (Yuuji)

Yuji terlihat kewalahan oleh beratnya kata-kata Kevin. Sebagai orang yang tidak pernah masuk ke masyarakat, ini mungkin sesuatu yang tidak bisa dihindari untuk Yuuji. Meskipun ia memiliki rekening bank dengan tabungan melebihi satu koin emas.

「Tampaknya ini telah membuatmu merasa sedikit gugup, jadi mari kita bicara tentang ini besok. Sekarang, mari kita bicara tentang pengetahuan yang aku minta. Itu tidak akan baik jika Yuuji-san tidak bisa tenang. 」(Kevin)

「A-aku mengerti ……」 (Yuuji)

Atau lebih tepatnya, Yuuji menjadi relatif kaku.

Dalam pertukaran barang dan informasi tentang dunia ini, Yuuji akan memberikan pengetahuannya sebagai imbalannya.

Kemudian Kevin akan memproduksinya, dan mereka akan berbagi keuntungan setelah itu dijual di pasar.

Dengan kata lain, ini masalah pengetahuan yang Kevin ingin bicarakan setelah ini dan apa yang Yuuji perlu ajarkan. Tidak berlebihan untuk mengatakan bahwa ini akan memutuskan masa depan Yuuji.

Jadi itu tidak bisa membantu jika Yuuji gugup.

「Yuuji-san, tidak apa-apa, tidak perlu tegang seperti itu. Meskipun ini adalah peluang, aku tidak akan meminta sesuatu yang besar pada awalnya. Untuk saat ini, tolong dengarkan ini dengan perasaan yang lebih tenang. 」(Kevin)

“Ya”, Yuuji hanya bisa mengeluarkan jawaban yang tidak jelas. Kegelisahannya tidak mencair.

「Yuuji-san. Ini adalah sesuatu yang aku inginkan sebagai penjual, dan aku memikirkan ini ketika aku menjual barang-barang dari desa ke desa …… itu adalah Makanan yang diawetkan. Apakah kamu tahu cara membuatnya? 」(Kevin)

「Makanan yang diawetkan? Seperti roti keras atau dendeng? 」(Yuuji)

“Ya itu betul. Hal-hal seperti itu dapat diatasi dengan baik jika itu terjual dengan cepat, tetapi selama itu dapat dipertahankan untuk waktu yang lama, maka bahkan hal-hal yang tidak dapat diatasi itu tidak akan menjadi masalah. Sesuatu yang tidak hanya bisa dijual ke pedagang seperti aku atau petualang seperti mereka, tetapi bisa dijual ke desa-desa di musim dingin juga. 」(Kevin)

Karena permintaan itu adalah sesuatu yang cukup familiar dengan pengetahuannya, Yuuji merasa sedikit lega.

「Makanan yang diawetkan …… Ada beberapa yang muncul dalam pikiranku ……」 (Yuuji)

「Oh! Oh! Apakah itu benar!? 」(Kevin)

Mendengar kata-kata Yuuji, Kevin menunjukkan senyum di wajahnya. Dia kemudian melanjutkan kata-katanya.

「Bagaimana aku harus mengatakan ini, sebagai seseorang dengan pekerjaan pedagang, tentu saja aku harus makan banyak makanan yang diawetkan. Jadi aku menjadi bosan karenanya. Ah itu benar, aku akan menginformasikan Yuuji-san tentang makanan yang diawetkan yang aku beli sebelumnya di Premie dan desa-desa sekitarnya! Karena aku akan menyerahkannya sedikit demi sedikit, tolong katakan padaku jika Yuuji-san tahu sesuatu! Ah, itu benar, aku juga akan memberikan kertas, pena, dan tinta. Aku akan bersyukur jika Yuuji-san bisa menuliskan metode produksi jika Yuuji-san tahu tentang itu. 」(Kevin)

Meskipun Yuuji terkejut oleh Kevin yang melakukan pembicaraan tanpa ragu-ragu, ia tetap menerima kertas, pena, dan tinta yang diserahkan Kevin kepadanya.

Setelah menyerahkan barang, Kevin segera menyebarkan karpet di tanah, menaruh makanan yang diawetkan di atasnya dan mulai menjelaskan.

「Pertama adalah ini. Roti yang dipanggang keras yang aku berikan kepada Yuuji-san sebelumnya. Ini adalah makanan pokok bagi pedagang dan pelancong. Bagaimanapun, ini sulit untuk digigit. Meskipun itu akan baik-baik saja jika kamu hanya makan ini satu atau dua kali, tetapi jika melebihi tiga kali maka rahang bisa pecah. Ini adalah alasan utama penjual berhenti, karena pada dasarnya, orang-orang dengan gigi yang lemah bahkan tidak bisa makan roti keras. 」(Kevin)

Meskipun Kevin tersenyum, ada kilatan kebencian di matanya saat dia memelototi roti keras. Dia benar-benar orang yang praktis.

「Benarkah? Itulah alasan mengapa penjual akan memilih untuk berhenti? …… 」(Yuuji)

「Tidak, itu hanya lelucon.」 (Kevin)

Yuuji ditinggalkan dengan rahang menggantung terbuka dan ekspresi bodoh di wajahnya. Dia tidak pernah membayangkan bahwa Kevin akan membuat lelucon pada saat seperti ini.

「Lalu, ada dendeng ini. Ini bukan hanya keras, tapi juga asin. Jika ada sumber air tersedia, maka itu bisa direbus menjadi sup dalam panci, tetapi itu tetap tidak sedap. Jika tidak ada sumber air, maka kemewahan yang ada ini bahkan tidak bisa dinikmati. Juga, ini akan menjadi lebih sulit dari waktu ke waktu juga. 」(Kevin)

Sambil mengatakan ini, Kevin menyerahkan dendeng yang Yuuji rasakan sebelumnya. Seperti biasa, mata Kevin memelototi dendeng itu, tampak seolah-olah dia akan melemparkannya ke tanah kapan saja.

「Be-Begitukah?」 (Yuuji)

Yuuji sedikit gugup karena pandangan mengancam Kevin. Dia bertanya-tanya apakah ini sifat asli Kevin. Namun, makanan adalah salah satu dari tiga kebutuhan besar. Pedagang adalah makhluk hidup dengan nasib yang buruk yang  diikuti oleh makanan yang diawetkan tanpa pengawet kemana pun mereka pergi.

「Ini adalah sesuatu yang mungkin Yuuji-san lihat untuk pertama kalinya. Karena aku akan memberikannya kepadamu, cobalah untuk mencicipinya dengan benar nanti. Ini ikan kering. Setelah ditangkap dari laut yang jauh, kemudian dibiarkan kering, menjadi kering dan lebih keras dari waktu ke waktu sampai berakhir seperti ini. Di dekat laut, itu bisa dikonsumsi secara nikmat dalam keadaan segar. Ini adalah hasil laut yang sama, kerang kering. Ini dapat digunakan untuk menghasilkan sup yang lezat, namun jika tidak ada air, maka itu tidak berguna. Juga, ini mahal. Selain itu, jika kita pergi ke suatu tempat dekat sumber air, maka semua makanan yang diawetkan tidak akan menjadi masalah …… 」(Kevin)

“Y-ya”, Yuuji menjawab dengan suara lemah. Sepertinya Yuuji telah menjadi mesin penjawab.

「Kemudian, selanjutnya adalah sayuran dalam garam, atau acar. Sama seperti dendeng, jika disimpan untuk jangka waktu yang lama, itu akan menjadi lebih asin dan lebih asam. Bagaimana jika tidak ada sumber air di dekat sini? Rasa asin dan asam akan tetap berada di mulut untuk waktu yang lama. Yang segar atau yang baru dibumbui tentu rasanya enak. Tapi ia tidak akan awet. Itu yang terburuk. 」(Kevin)

Kevin secara bertahap tampaknya terbawa suasana. Mungkin karena dia punya banyak pengalaman mengerikan dari kehidupan nyata.

「Kemudian, ini adalah berbagai makanan yang diawetkan. Ini Selai yang dibuat dengan merebus jus dari segala macam buah dan kacang, dan madu juga. Ini memiliki rasa yang lezat sehingga ini tidak terlalu buruk, tetapi mereka tidak dapat mengisi perut. Selanjutnya, selai atau madu akan menarik serangga. Biasanya, ini akan disimpan dalam pot gerabah dengan tutup kayu, tetapi jika pecah saat dibawa …… Ini akan menjadi kekacauan besar …… 」(Kevin)

Kevin mulai berbicara tentang kegagalan masa lalunya dengan pandangan yang jauh.

「Terakhir …… Yuuji-san, tolong pegang hidungmu erat-erat. Kemudian, tolong mundur sedikit. Ya, saya pikir itu akan baik-baik saja seperti ini. Di sini kita mulai …… 」(Kevin)

Kevin menaruh termos kayu kecil di tanah, dan memperingatkan Yuuji, dengan ekspresi serius. Yuuji melangkah mundur dan memegang hidungnya erat-erat.

Setelah meletakkan tong kecil sejauh mungkin, Kevin mengulurkan tangan sejauh yang dia bisa dan membuka tutup kayu tong itu.

*suara mendesing*

Dengan suara kecil, sekelilingnya diselimuti oleh bau yang menyengat.

* guk * guk * guk *!

Mungkin karena dia mengendus bau berbau busuk, Kotarou bergegas keluar dari rumah dari pintu anjing yang terbuka. Tapi dia hanya berdiri di jalan masuk sambil memastikan bahwa dia tidak mendekatinya sama sekali. Gonggongannya yang tak ada habisnya seolah-olah dia mengeluh,

“Apa itu? Baunya tidak sedap! ”(Kotarou)

Baunya sangat buruk sampai membuat matanya nampak penuh ketakutan. Yuuji mengalihkan perhatiannya ke tong kayu kecil.

Samar-samar, dia bisa melihat bahwa itu adalah ikan yang diasamkan di dalam cairan.

「Kevin-san, apa itu …? … Baunya sangat kuat ……」 (Yuuji)

「Ini juga makanan yang diawetkan. Ikan acar. Itu benar-benar bau. Tidak ada apa-apa selain bau. Makanan yang diawetkan di daerah ini, umumnya seperti ini. Yuuji-san, apa kau mengerti sekarang? Pedagang sangat menderita bukan? Tapi tahukah kamu, meskipun demikian kami terus menjajakan, sambil menikmati makanan yang menjijikkan ini. Ini juga untuk penghidupan kami, penduduk desa akan menemui kesulitan jika kami tidak ada di sana. Terutama desa-desa di daerah ini, karena mereka akan segera menghilang jika kami tidak berdagang dengan mereka. Kami berdagang sambil memegang kebanggaan ini. Tapi, kamu lihat, kamu lihat …… apakah kita tidak bisa memiliki sarapan yang sedikit lebih lezat ?! Kita bisa berharap untuk itu, kan?! 」(Kevin)

「Y-Ya ……」 (Kevin)

Sambil mencubit hidungnya dan juga menutupi mulutnya, Yuuji memberi respon pada Kevin dengan mata berkaca-kaca. Tidak seperti Yuuji tidak bisa mengerti apa yang ingin Kevin katakan, tapi Yuuji hanya bisa memikirkan satu hal: tolong buang tong itu di sini sekarang.

「Mengapa makanan yang diawetkan adalah permintaan pertama bukan hanya karena alasan ini …… jika kita menjual makanan yang diawetkan dengan teknik baru, perusahaan pedagang atau penjual pesaing tidak akan menjadi pesaing kita. Sebaliknya, mereka bisa menjadi sekutu kita. Yah, meskipun mereka mungkin menawarkan tangan yang ramah untuk mempelajari metode pembuatannya. Selain itu, setelah memikirkan bagaimana dan di mana itu diproduksi, berapa banyak yang dapat diproduksi, dan berapa harganya dapat dijual, orang-orang yang membuat makanan yang diawetkan saat ini juga tidak akan menjadi pesaing kami. Kita dapat meminta mereka untuk membuat barang baru, atau kita dapat menjual barang-barang baru dalam jumlah terbatas sebagai junis makanan yang diawetkan dengan teknik tinggi. Ini adalah rencana umum yang aku buat. 」(Kevin)

「Ah …… Ya …… Ngomong ngomong, itu ……」 (Yuuji)

Karena bau busuk itu merusak kepala Yuuji, kata-kata Kevin tidak benar-benar masuk dalam pikirannya. Kemudian, Yuuji yang berusaha keras dengan suaranya untuk meminta Kevin membuang tong kayu itu, mendengar kata-kata putus asa.

「Ah, Yuuji-san, tolong rasakan juga ini.」 (Kevin)

Yuuji menjadi beku ketika mendengar hukuman mati yang diberitakan oleh Kevin.

Hanya ada suara Kotarou yang menggema di sekitarnya.

Ajarkan Kevin tentang makanan yang diawetkan yang tidak ada di dunia ini.

Ini adalah pengetahuan yang Kevin inginkan untuk diterima di awal, tetapi dia juga memutuskan itu makan malam keputusasaan untuk yuuji.

Itu, Terbatas pada Yuuji.

————- bersambung ————