_OVLnovels_cover_v6

Chapter 67 – Kekaisaran dan Kerajaan Mulai Bergerak

Ibukota Kekaisaran Galland tempat kaisar tinggal.

Salah satu dari lima kekuatan besar, kekuatan militer yang bersaing untuk tempat kedua, dan memiliki kekuatan ekonomi, itu adalah ibu kota Kekaisaran Galland yang perkasa.

Ini adalah kota benteng yang meliputi area yang luas dengan benteng-benteng yang tinggi. Kota ini juga merupakan kota ekonomi dimana jalan-jalan penuh dengan kios dan orang-orang.

Rumor tentang negara ksatria naga sudah menyebar bahkan di tempat itu.

Dan, tentang invasi ke Kerajaan Rembrandt oleh pasukan kekaisaran Galland serta kegagalannya juga diakui oleh orang-orang sebagai fakta tertentu karena berasal dari berbagai jaringan informasi.

Di jantung ibu kota Kekaisaran galland ada istana raksasa.

Putih dan abu-abu, benteng memiliki penampilan kuat dan memiliki dinding dari bata coklat. Apakah itu berulang kali direnovasi dan diperbaiki? Kiri dan kanan kastil tidak seimbang.

Bahkan di kastil, desas-desus tentang Ksatria Naga telah merayap dengan tenang.

Seorang pahlawan legendaris yang menjadi kenyataan. Cerita dalam gosip itu adalah sesuatu yang orang biasa tidak akan percaya tetapi ini tentang pasukan negara mereka sendiri yang dihancurkan.

Dengan demikian, desas-desus pasti menyebar di istana tetapi dalam kerahasiaan ekstrim.

Seorang laki-laki berpengaruh di kekaisaran, yang mendengar desas-desus itu, berjalan di lorong dengan wajah seolah mengunyah sesuatu yang pahit.

Dia adalah pria pendek lanjut usia tetapi memiliki tubuh berotot. Pria itu mengenakan setelan hitam dan mengusap rambutnya yang beruban.

Dia adalah salah satu menteri yang melayani di ibukota kekaisaran.

「Menteri urusan Militer!」

「Apa, jenderal?」

Menteri urusan militer melihat kembali pada pria yang berlari diagonal di belakangnya dan menjawab pada pria yang mendekatinya.

Pria paruh baya, yang dipanggil jendral, berjalan dengan wajah keras dan menatap menteri.

Pria itu, yang disebut jendral, memiliki rambut hitam pendek dan mengenakan seragam militer hitam. Dia marah ketika dia berlari dan berbaris dengan menteri urusan militer.

Karena pria yang dipanggil jendral itu tinggi, menteri urusan militer menatapnya dengan mendongak.

「Apakah kamu mendengar desas-desus?」

「Aku yakin bahkan seorang bayipun sudah tahu.」

Menteri itu langsung menjawab pertanyaan sang jenderal.

Jenderal itu mengeluarkan nafas pendek yang mengalihkan tatapannya dari menteri dan melihat ke depan.

「… Setelah semua, kita seharusnya tidak menggunakan pendatang baru dari kelompok tentara bayaran dalam pertempuran yang begitu penting.」

Ketika jendral bergumam begitu dengan suara kecil, menteri itu menjentikkan lidahnya dan menatap sang jenderal.

「Dasar bodoh. Yang Mulia sendiri menominasikan mereka. Selain itu, kita bahkan tidak tahu apakah kamu akan menang bahkan jika kamu menggunakan pasukanmu. 」

「Ha, hahahahaha」

Untuk kata-kata menteri, jenderal mulai tertawa karena mendengar sesuatu yang tak tertahankan.

「Apa yang lucu? 」

Ketika menteri mengatakan itu dan menatapnya dengan mata penuh amarah, sang jenderal menghentikan langkahnya dan tawanya.

「Jumlah tentara yang dia bawa adalah sekitar delapan puluh ribu. Di sisi lain, tentara kerajaan memiliki paling banyak 50.000. Aku mendengar bahwa bahkan dengan perbedaan kekuatan itu, mereka dihancurkan hanya dalam beberapa hari. Itu adalah kekalahan terbesar dalam sejarah militer yang hanya bisa dilakukan oleh orang bodoh. 」

Ketika jendral berkata demikian dan tertawa lagi, menteri berhenti berdebat dan melanjutkannya.

「Masalahnya adalah hilangnya banyak tentara. Bagaimana kamu bisa menilai itu seperti itu? Selain itu, aku mendengar desas-desus bahwa kekuatan militer perbatasan kerajaan Rembrandt dipimpin oleh seorang ksatria naga. 」

Ketika menteri berkata demikian, sang jenderal menghembuskan nafasnya.

Dia memiliki ekspresi yang sepenuhnya mengejek kata-kata menteri.

「Bodoh. Untuk utusan para dewa yang memimpin dengan keberanian lalu mendirikan sebuah bangsa. Seolah-olah ada yang akan percaya hal seperti mimpi itu. 」

Ketika jendral berkata demikian, menteri berhenti berjalan melalui lorong dan melihat ke belakang jenderal.

Sang menteri memuntahkan desahan. Dia membalikkan kakinya ke arah di mana sang jenderal berbalik dan berjalan di belakangnya.

Di depan adalah ruang tahta.

Pintu baja ganda.

Ketika jenderal mengetuk pintu, pintu dibuka oleh para prajurit di dalam.

Sang jenderal dan mentri melewati pintu secara berturut-turut. Mereka berjalan di atas karpet yang seperti bulu harimau dengan pola putih dan hitam dengan sepatu kulit mereka.

Hanya ada tangga dua langkah di depan takhta kaisar dengan sandaran tinggi di depan.

Di atas takhta, ada seorang pria dengan tubuh gemuk.

Dia mungkin sekitar usia akhir dua puluhan.

Pria itu memiliki cincin dengan permata di kedua tangannya dan mengenakan jubah merah. Rambutnya berwarna abu-abu, terbagi di tengah dan disisir ke kiri dan kanan, dan memanjang hingga ke pipinya (TLN:Bayangkan kartu king).

Pria itu menatap menteri dan jenderal dengan pandangan tajam dan menunjukkan tangannya ke keduanya.

「Berlutut」

Ketika pria itu mengatakan kata itu, menteri, jenderal, dan delapan serdadu di ruangan berlutut di tempat.

Pria di atas takhta, yang menegaskan penampilan mereka, mengangguk dengan agung dan membuka mulutnya.

「Menteri urusan militer Karim dan penjaga timur, Jenderal Torga. Ini tentang invasi Kerajaan rembrandt. 」

Ketika pria itu berkata demikian, keduanya, Karim dan Torga, bereaksi dengan kedutan dan mengangkat wajah mereka.

Melihat wajah keduanya, pria itu menghela nafas dan meletakkan sikunya di kakinya.

「Ini benar-benar telah membuatku sakit kepala. Aku kehilangan cukup banyak tentara hanya untuk memindahkan tentara yang ditempatkan di barat daya. Nah, prajurit yang sebenarnya adalah tiga puluh ribu, dan sisanya adalah tentara bayaran dan budak. 」

Pria itu tersenyum dengan sikap sarkastis setelah mengatakannya.

Kemudian, jenderal yang disebut Torga menatap pria itu dengan mata tajam.

「Yang Mulia Hakan-sama! Aku mengerti kecemasan Anda. Biarkan Torga ini menghilangkan kecemasan Hakan-sama! Tolong serahkan padaku dengan segala cara! 」

「Jenderal, kamu sangat kasar!」

Menteri Urusan Militer Karim meneriaki permohonan Torga yang tiba-tiba.

Namun, Kaisar Hakan tanpa takut tersenyum dan menggelengkan kepalanya.

「Tidak, mengingat awan gelap yang saat ini menutupi kekaisaran, temperamen Hakan(Mungkin Torga) benar-benar dapat diandalkan. Bagaimanapun, hakim kepala dari prefektur Alda di barat melaporkan hal-hal yang tidak masuk akal seperti invasi kerajaan berakhir dalam satu hari dengan semua orang disembelih … Meskipun hakim telah dieksekusi, dia mengatakan bahwa rencana untuk memimpin bangsawan kerajaan oleh mereka telah berhasil. 」

TN SHM: Aku memeriksa mentahannya dan dia benar-benar mengatakan Hakan dan bukan Torga. Penulis mungkin bingung.

Vena melayang di wajah Torga setelah mendengar apa yang dikatakan Hakan.

Torga memukul lantai dengan tinjunya sementara bibirnya gemetar karena marah.

「Bohong! Aku tidak percaya kita telah dikalahkan bahkan dengan rencana yang telah kita persiapkan dengan hati-hati dan lebih unggul! Yang tidak kompeten itu mungkin memimpin rencana itu dengan tidak bisa memanfaatkan apa pun! 」

Hakan mengangguk dalam-dalam pada gonggongan Torga.

「Apa yang dikatakan jenderal itu mungkin bisa terjadi. Aku menunjuk seorang pemimpin dari tim tentara bayaran, yang terkenal karena tidak terkalahkan, sebagai seorang jendral tetapi catatannya pasti hanyalah kebetulan. Jika kamu memikirkannya, ia harusnya hanya menyerang ketika ia memiliki keuntungan dari jumlah atau jika mereka dalam posisi yang menguntungkan. Sepertinya dia tidak bisa melakukan itu ketika dia menjadi jenderal. Dia adalah seorang pengecut yang mengandalkan pengepungan bahkan pada perang yang sedikit tidak menguntungkan. 」

Hakan berkata begitu dan mengangkat bahunya. Karim merajut alisnya dan membuka mulutnya.

「Hakan-sama, aku mengatakan ini dengan rasa takut tetapi Leonid, jenderal barat, adalah seorang yang berbakat dan berharga. Kita harusnya waspada karena Leonid telah mengalami kekalahan telak … 」

「Menteri urusan militer! Aku tahu bahwa menteri militer telah membesarkan tentara bayaran itu tetapi perlu untuk memastikan realitas secara akurat. 」

Ketika Karim mencoba memberikan saran yang jujur, Torga menyela dan menolak pendapat Karim.

Karim menunduk dalam diam setelah melihat Hakan mengangguk selaras dengannya.

Keesokan harinya, Kekaisaran galland mulai memindahkan pasukannya untuk menaklukkan negara ksatria naga, Einherjar.

「Perdana Menteri! Apakah pemisahan diri Earl Villiers benar? 」

Suara rendah seorang pria bergema di seberang gerbang timur ibukota kerajaan.

Di gerbang kastil ada lebih dari 200 tentara, dua kereta kuda mewah, dan seorang pria tua mengenakan jubah cantik berdiri di depan kereta kuda, secara seragam mereka menurunkan kepalanya ke arah luar gerbang kota.

Di sana, seorang pria berusia tiga puluhan sedang menunggang kuda yang dihias dengan indah.

Pria itu adalah pria berotot dengan rambut pirang bergelombang yang memanjang sampai ke pundaknya dan mengenakan jubah putih mengkilap.

「Yang Mulia raja Creivis. kamu pasti lelah dari perjalanan panjangmu. 」

Pria bernama raja Creivis merasa jengkel dengan jawaban pria tua itu. Dia turun dari kuda dan melihat pria tua itu.

「Yuta, ini bukan saatnya untuk memberi salam! Di timur, situasi perang akhirnya menemui jalan buntu. Namun, tidak ada artinya karena wilayah margrave yang merupakan titik pertahanan di barat, telah menjadi independen! 」

Creivis secara terbuka berteriak pada Yuta dengan kemarahan, pria tua bernama Yuta itu memandang Creivis dengan mata tajam.

「Pertanyaan yang sangat konyol, Yang Mulia. Hingga kini, kekaisaran timur telah mengambil alih wilayah kita karena Maeas bekerja di belakang layar. Jika barat menjadi rapuh, kekaisaran akan mengambil barat dengan senang hati. Maeas mungkin akan meminjamkan tangan ke kekaisaran juga karena kemungkinan keberhasilan yang tinggi. 」

Ketika Yuta menanggapi itu, Creivis menjadi lebih frustrasi karena sikapnya yang meluap-luap.

「Jika kamu tahu sebanyak itu, apa yang telah kamu lakukan! 」

Ketika Creivis berteriak lagi, Yuta menatapnya dengan mata menyalahkan.

「Menjadi terburu-buru dan tidak sabaran adalah hal yang berbeda. Tenangkan dulu, Yang Mulia. Musuh telah bertindak untuk menghapus Kerajaan Rembrandt yang telah tumbuh ke kiri dan kanan sampai sekarang. Jika itu masalahnya, apakah benar untuk memimpin pasukan besar dan berlari lurus ke barat? 」

Ketika Yuta mengatakan itu, Creivis menggertakkan giginya dan menarik dagunya.

「… Aku mengerti, Yuta. Aku sudah tenang. Jadi, apakah ini berarti bahwa Yuta menentang militerisasi di barat? 」

「Tidak, Yang Mulia. Aku mengatakan bahwa ada kemungkinan. 」

「Ei! Yang mana Yuta! 」

Creivis meneriaki kata-kata samar Yuta lagi. Yuta mengangguk dan mengeluarkan nafas yang dangkal.

「Itu tergantung pada bagaimana kamu menerima rumor tentang negara Ksatria Naga.」

「Hal seperti itu, bukankah Earl Villiers dibalik rumor itu !?」

「Apakah Earl Villiers berbohong?」

Bahkan jika Creivis yang marah tidak terguncang, dia meminta Yuta untuk memverifikasinya.

Creivis mengangguk kasar dan membuka mulutnya.

「Itu wajar. Bahkan jika mereka menjadi independen dari Kerajaan Rembrandt, dengan situasi saat ini, mereka akan dilahap oleh kekaisaran. Karena itu, dia menggunakan nama ksatria naga. Kisah 80.000 pasukan Galland Army yang dimusnahkan juga harusnya menjadi kebohongan atau dramatisasi. 」

Ketika Creivis mengatakannya, Yuta memiringkan kepalanya.

「Ya, memang, mungkin saja Earl Villiers mengarang cerita itu. Jadi, apakah kamu benar-benar yakin bahwa semuanya bohong? 」

「Apa maksudmu? Apakah kamu mengatakan bahwa seorang ksatria naga benar-benar muncul? 」

「Tidak, aku tidak bermaksud begitu tapi aku pikir ada kemungkinan yang tinggi bahwa di suatu tempat, kekuatan yang berbeda selain Kekaisaran galland dan Kerajaan rembrandt ada.」

「Benarkah? 」

Creivis, yang menjadi agak tenang, bertanya tentang spekulasi Yuta.

Yuta menatap matanya dan perlahan berbicara untuk mengatur informasi di kepalanya.

「Pertama, Untuk membuat kebohongan seperti ksatria naga, perlu untuk melawan tentara kekaisaran dan memusnahkan mereka dengan cara yang dramatis. Jika kamu mempersiapkan kemerdekaan dan kekaisaran mengirim sekitar 5.000 hingga 10.000 pasukan secara kebetulan, akankah kamu dapat memusnahkan mereka dengan sedikit atau tidak ada kerusakan? Ini akan sangat sulit. Selain itu, jika kekaisaran benar-benar ingin menyerbu kerajaan, mereka akan menggerakkan setidaknya 100.000 tentara. Jika kita berbicara tentang kemampuan tempur Kekaisaran Galland, itu mungkin. 」

「Ah, cukup! Baiklah, mari kita memutuskan untuk bertindak dengan asumsi keberadaan kesatria naga terlebih dahulu. 」

Untuk spekulasi panjang Yuta, Creivis menggelengkan kepala ke kiri dan ke kanan.

Namun, Yuta meluruskan matanya dan membuka mulutnya.

「Yang Mulia, aku belum memberitahumu untuk mengakui keberadaan ksatria naga. Aku juga berpikir tentang jumlah tentara Earl Villiers. Jika kekaisaran benar-benar menyerbu, tanah itu seharusnya sudah menjadi bagian dari kekaisaran. 」

「Jadi apa yang ingin kamu katakan? Apakah ada ksatria naga? 」

Ketika Creivis bertanya, Yuta menggelengkan kepalanya.

「Aku kira itu bahwa mereka menyewa tentara bayaran yang menyaingi 100.000 pasukan Kekaisaran galland.」

「… Apa? 」

Untuk kata-kata yang berasal dari mulut Yuta, Creivis membeku dan mengeluarkan suara bodoh.

————– bersambung —————