nobu

Chapter 3 – Ayam Goreng (Part 1)

Musim dingin di ibukota lama sangat dingin.

Meskipun tidak banyak salju, dinginnya angin utara menembus tubuh.

「Tidak ada yang lebih baik daripada minum alkohol pada hari seperti ini.」(Berthold)

Komandan korps penjaga, Berthold, bergumam sambil membubarkan pasukannya.

Hari ini, pelatihan mungkin agak terlalu keras. Mereka diperintahkan untuk meninggalkan dinding kastil dan berbaris ke hutan sambil membawa beban. Jika itu hanya sebanyak itu, itu adalah sesuatu yang mereka latih setiap hari. Namun, mereka bahkan harus melakukan pertempuran bohongan dua kali, tidak, tiga kali hari ini.

Jika itu korps lain, ini tidak mungkin, tetapi korps Berthold terkenal karena pelatihan yang ketat.

Jarak yang harus mereka tempuh sangat panjang.

Para komandan lainnya menertawakannya karena tidak menekankan pada penguasaan senjata.

Meski begitu, dengan basic tentara bayaran, itu adalah keyakinan Berthold untuk membuat mereka terus berlari.

Seorang tentara harus berlari.

Dapat berlari jarak jauh akan meningkatkan kemungkinan bertahan hidup.

「… Selain itu, ale terasa lebih enak setelah berlari.」(Berthold)

Dia telah mendengar desas-desus tentang sebuah warung yang beredar di antara para prajurit.

Namun, Berthold tidak tahu tempat itu.

「Lalu, mengapa aku yang dipilih …」(Hans)

「Anggap saja sebagai suatu kehormatan, Hans. Kesempatan untuk minum dengan komandan tidak terlalu sering datang. 」(Berthold)

Dengan dalih menegur Hans karena canggung selama pelatihan, Berthold membawa Hans keluar untuk menunjukkannya keberadaan warung ini.

Untuk beberapa alasan, orang diharapkan memiliki perbincangan sambil minum.

Mempererat persahabatan dengan bawahanku. Maa, ide ini sama sekali tidak buruk.

Dipimpin oleh Hans, mereka tiba di jalan di pinggiran ibu kota lama.

Daerah ini terkenal dengan pedagang yang menggunakan penginapan dan kandang, yang terletak berdampingan. Ada banyak orang di sana di malam hari.

「Kita telah tiba, komandan.」(Hans)

「Ini malam yang bebas dan ringan, jadi mari lewati formalitas.」(Berthold)

「Kemudian, Berthold-san. Ayo masuk dengan cepat. 」(Hans)

Setelah memasuki toko, Hans berteriak “Toriaezu Nama” dengan akrab dan memesan bir untuk dua orang.

Entah bagaimana, itu terasa mengharukan melihat pelayan dengan rambut hitam muncul untuk mengambil pesanan mereka dengan senyum.

Sambil memuaskan dahaganya dengan ale emas yang lezat yang tiba, Berthold melihat sekeliling interior warung.

Ada sesuatu seperti menu yang ditulis di dinding, tetapi kata-kata itu tidak bisa dipahami. Kacang yang diberi nama “Otoshi” yang dimakan Hans juga lezat, tapi dia merasa sedikit tidak nyaman karena tidak dapat memesan sendiri.

「Taisho, cumi kering!」(Hans)

Hans mulai memesan dengan bebas, tanpa mengamati Berthold.

Sambil mengintip master, tangan Taisho, dia melihat dia memanggang sesuatu di atas api.

「Taisho, apa itu …」(Berthold)

「Tentakel cumi kering. Apakah kamu mau? 」(Taishou)

Cumi-cumi.

Saat Berthold mendengar kata ini, rasa dingin membasahi tulang punggungnya.

Luka lama di lengan kirinya mulai berdenyut.

「Ah, bisakah aku mendapatkan sesuatu yang lain?」(Berthold)

「Baiklah, apa yang kamu suka?」(Taishou)

「Apa yang tersedia di toko ini? Aku tidak bisa membaca kata-kata di menu. 」(Berthold)

「Oh maafkan aku. Aku pikir aku harus menulis ulang segera. Silakan minta apa saja. Aku dapat membuat banyak hal. 」(Taishou)

Setelah melihat Taisho membuat wajah tersenyum, keinginan untuk menantangnya meningkat dari sisi Berthold. Itu mungkin bagus. Berthold menerima tantangan, dengan tujuan untuk menang.

Ale itu tentu saja lezat.

Bagaimana kalau membuat hidangan yang sesuai dengan ale ini? Itu akan sangat menarik.

Karena itu, akan mengkhawatirkan jika sesuatu yang polos keluar.

Berthold menjadi lapar. Dia mengencangkan perutnya. Dia tidak ingin minum sisa ale-nya secara berlebihan.

「… Taisho. Aku suka ayam. 」(Berthold)

「Ayam, kan?」(Taishou)

「Hidangan ayam yang pas untuk dipasangkan dengan “ Toriaezu Nama ”ini.」(Berthold)

「Aku mengerti. Aku mengerti. 」(Taishou)

Taisho, yang tidak terlihat bermasalah, mulai memasak.

Namun, Berthold tahu. Itu permintaan yang konyol.

Hanya ada enam jenis daging di ibu kota lama.

Daging babi, daging kambing, kelinci, sapi, kuda, dan ayam.

Daging babi adalah yang paling populer, karena itu mudah didapat. Daging kambing dan kelinci juga bagus.

Masalah muncul dengan daging sapi, kuda, dan ayam. Mereka adalah produk dimana hewan tidak lagi cocok sebagai ternak. Sapi dan kuda adalah kendaraan, alat pertanian, dan properti. Mereka tidak sering muncul di pasar.

Lalu ada ayam.

Daging ayam yang tidak lagi bertelur berbaris di pasar. Namun, dagingnya keras.

Apakah itu daging dada atau daging paha yang dijual di pasar, itu keras dan tidak menimbulkan selera. Bagaimana rasanya bila dimasak di toko ini?

「Nah, saat kamu menunggu, silakan makan ini. 」

Pelayan-in-charge mengatakan ini dan menyajikan semangkuk mentimun yang dipotong menjadi irisan bulat.

「Mentimun? Itu besar. 」(Berthold)

「Karena sudah diasamkan dengan baik, itu enak, lho.」

Meskipun Berthold tidak mengerti bagaimana acar itu, dia mengambilnya seperti itu.

Itu asin.

Tapi enak.

Apa-apaan rasa ini?

Sensasi segar ini menggelitik lidahmu. Ini juga berpasangan dengan rasa asih yang moderat ini.

Tidak, itu bukan hanya asin. Rasa ini tidak bisa dijelaskan dengan benar, tetapi tangannya tidak berhenti.

Mentimun, ale, mentimun, ale, mentimun, ale …

「Aku akhirnya menyelesaikannya. Bisakah aku mendapatkan porsi kedua? 」(Berthold)

「Ya, satu piring mentimun acar, segera datang!」

Kali ini, dia memutuskan untuk tidak terburu-buru dan memakannya perlahan.

Itu menakutkan. Hanya mentimun. Namun, mengapa ketika dia memakannya di toko ini, itu menjadi sangat lezat?

「Hei, Berthold-san, ini toko yang bagus, kan?」(Hans)

「Hm? Ya itu benar. Tapi, hidangan ayam yang penting masih belum siap. 」(Berthold)

Taisho merendam potongan ayam ukuran yang mudah digigit ke dalam rendaman dan memijatnya.

Hidangan macam apa yang akan keluar?

「Oh tidak! 」(Taishou)

Taisho melihat ke dalam kotak besi di konter dan bergumam seolah dia ingat sesuatu.

「Ada yang hilang?」

Pelayan itu bertanya.

「Ah, aku kehabisan acar… ini buruk. Shinobu-chan, bisakah kamu pergi dan membelinya? 」(Taishou)

「Acar apa yang kamu butuhkan?」(Shinobu)

「Yah, ini untuk hidangan pelanggan. Juga, itu untuk nanti. 」(Taishou)

「Meskipun aku tidak mengerti dengan jelas … apakah itu masih dijual? Pada saat ini? 」(Shinobu)

「Daun bawang cukup baik. Bahkan itu lezat. Harusnya ada yang dijual di supermarket 100-yen terdekat. 」(Taishou)

Daun bawang?

Supermarket 100 yen?

Berthold tidak mengerti kata-kata itu.

Apa yang dimaksud Taisho?

Pelayan itu melepas celemeknya dan akan pergi tapi Hans menghentikannya.

「Sangat berbahaya bagi seorang wanita untuk pergi sendirian pada saat ini. Aku akan menemanimu. 」(Hans)

「Ah, tidak apa-apa, tamu terhormat. Silakan menikmati mentimun sambil menunggu. Ini sangat dekat, jadi aku akan segera kembali. 」(Shinobu)

Setelah dengan lembut menyingkirkan tangannya, Shinobu keluar dari pintu belakang.

Untuk sesaat, Berthold melihat pemandangan di luar, dan entah bagaimana, itu sangat terang.

————— bersambung —————