nobu

Chapter 7 – Permintaan Yang Tidak Masuk Akal Dari Seorang Wanita Muda (Part 1)

Hal pertama yang diperhatikan Johann Gustav ketika memasuki warung adalah kehangatannya.

Jika kamu menyebutkan kata “Warung” di kota ini, kamu biasanya akan membayangkan angin dingin bertiup saat kamu minum. Ada apa dengan warung ini? Meskipun kecil, kursi disediakan, ada pertimbangan untuk orang-orang yang ingin duduk dan menikmati minuman dan hidangan. Untuk memperhatikan detail seperti itu … harapannya naik sedikit.

Pertama-tama dia menyerahkan kursinya kepada seorang pelayan, dan kemudian melihat sekeliling interior warung lagi.

Ada label di dinding, yang tampaknya menjadi menu dan ditulis dalam karakter asing. Itu memberi perasaan yang menyenangkan. Dia menikmati suasana warung ketika dia menyeka tangannya dengan saputangan tebal dan hangat yang disebut “Oshibori”, yang telah disajikan oleh pelayan seolah itu adalah hal yang wajar untuk dilakukan.

Menu yang di gantung memamerkan keterampilan koki yang bisa memasak begitu banyak jenis hidangan dengan asumsi ada seseorang yang bisa membaca bahasa, tentu saja.

Di bawah menu tampak simbol yang mewakili harga hidangan. Ini melambangkan kehormatan koki dengan terus menyediakan hidangan dengan harga yang sama, bahkan jika ada fluktuasi harga bahan.

Meskipun Johann Gustav belum makan di warung itu, dia menyukai tempat itu.

Pada saat yang sama, ia merasa sedikit malu karena mendorong permintaan yang tidak masuk akal kepada koki hebat ini.

「Bolehkah aku mengambil pesanan Anda?」(Nobu)

Pelayan itu bertanya dengan ramah. Itu tidak terlalu kasar, juga tidak terlalu formal.

「Baiklah … Hildegarde, apa yang ingin kamu makan?」 (Gustav)

Johann Gustav bertanya pada temannya, Hildegarde. Itu adalah peran yang tidak menyenangkan, jika dia harus mengatakannya sendiri. Jawabannya selalu diputuskan sebelumnya.

「Aku ingin makan sesuatu yang enak yang tidak berbau, pahit, asam, atau keras. Aku juga tidak ingin roti, kentang, bubur atau sup. 」(Hildegarde)

Gadis yang memiliki ciri-ciri boneka, Hildegarde, memesan sesuatu yang tidak masuk akal lagi. Ada berbagai makanan terbatas yang bisa dimakan di Ibukota lama. Sebagian besar dari mereka tercium karena memeiliki bumbu berbau kuat yang ditambahkan untuk menjaga makanan lebih lama. Jika kamu tidak ingin roti, kentang, bubur atau sup, tidak mungkin untuk makan sesuatu yang lezat di Ibukota Tua selama musim dingin.

Dia berpikir bahwa Hildegarde tidak ingin memakan apa yang dia pesan, dan bahwa dia hanya ingin melihat wajah para koki yang putus asa setelah mendengar permintaan yang tidak masuk akal. Itu benar-benar jahat.

Meskipun baru berusia 12 tahun, Hildegarde diatur untuk segera menikah. Meskipun dia menghiburnya dengan menontonnya merusak reputasi restoran di kota, dia memiliki sedikit harapan bahwa sesuatu akan sangat berbeda disini.

Johann Gustav memandang wajah pelayan itu dengan ekspresi minta maaf. Namun, tidak ada sedikit pun ekspresi bermasalah di wajahnya.

「Sesuatu yang lezat, tetapi tidak berbau, pahit, asam atau sulit. Juga bukan roti, kentang, bubur atau rebusan. Harap tunggu sebentar. 」(Nobu)

Dia mengkonfirmasi pesanan itu dengan suara bersemangat dan pergi untuk memberi tahu koki. Dia hanya mengangguk diam-diam. Apa yang akan dibuat oleh koki itu?

Terlepas dari penampilannya, Hildegarde adalah putri dan penerus keluarga Viscount. Itu akan menciptakan masalah jika hal-hal aneh disajikan. Karena dia yatim piatu sejak usia dini, Johann Gustav, sebagai pamannya, bertindak sebagai orang tuanya dan mungkin telah memanjakannya sedikit terlalu banyak. Dia menghargai keponakannya seperti putrinya sendiri.

Karena itu, dia berharap agar dia tetap kuat dan sehat.

Alih-alih mengkhawatirkan apakah tuntutannya tidak akan dipenuhi, dia malu pada ketidaktahuannya, karena tidak berharap bahwa itu akan berjalan begitu lancar. Mungkin dia tidak perlu khawatir tentang hidangan yang akan disajikan.

Pelayan itu dengan terampil meletakkan kotak besi di depan Johann Gustav dan Hildegarde. Itu bukan kotak biasa. Rasanya seperti semacam tungku portabel kecil. Pandai besi mana yang membuat perangkat ini? Jika memungkinkan, ia ingin mengundang orang ini ke wilayahnya.

「Aku akan menyalakan api, jadi itu berbahaya, oke? 」 (Nobu)

Ketika pelayan memutar kenop pada kotak, nyala pucat menyala dengan ‘pop’. Ini luar biasa! Sebuah pot keramik diletakkan di atas api. Memang, memasak di depan pelanggan mungkin ide yang bagus. Itu enak, mengingat hari ini adalah hari yang dingin. Tidak peduli seberapa lezatnya hidangan itu, tetap saja dingin ketika dibawa ke kursi. Menyiapkan hal semacam itu adalah kemewahan. Faktanya, itu jarang bagi seorang bangsawan untuk mencicipi sesuatu yang baru dimasak.

Ada potongan benda hijau seperti kulit di dalam panci. Itu mungkin rumput laut. Jika itu masalahnya, mungkinkah ini hidangan yang tidak berbau, pahit, asam, atau keras, serta tidak menjadi roti, kentang, bubur atau rebusan?

Ketika dia memandangi Hildegarde, dia menyaksikan air panas yang mendidih dengan penuh kegembiraan. Betul. Karena dia dibesarkan di lingkungan yang dilindungi, Hildegarde pasti tidak pernah melihat air mendidih dari dekat sebelumnya. Bahkan air panas di bak mandi disiapkan terlebih dahulu ke dalam bak, untuk mencegahnya memanaskannya sendiri. Ini adalah tingkat perlindungannya yang berlebihan.

Pelayan itu perlahan-lahan menyelipkan benda putih ke dalam panci. Itu berbentuk persegi.

Dia belum pernah melihat hal seperti itu sebelumnya. Apakah ini hidangannya?

Baik Johann Gustav, maupun Hildegarde, maupun pelayan, maupun koki tidak mengucapkan sepatah kata pun.

Hanya suara massa putih yang mendidih yang bisa didengar di toko.

Chapter 8 – Permintaan Yang Tidak Masuk Akal Dari Seorang Wanita Muda (Part 2)

Pasta tebal berwarna cokelat muda dituangkan di atas massa putih, dan diakhiri dengan sesuatu yang berwarna hijau yang dipotong. Menurut pelayan, itu adalah daun bawang.

Aroma yang menyenangkan naik dengan uap, menggelitik hidung. Meskipun, pada awalnya, Johann Gustav membenci fakta bahwa ini adalah warung di pinggiran kota, dia terpesona oleh orisinalitas hidangan ini. Rasa lapar yang dilupakannya telah kembali.

Lebih cepat. Aku ingin memakannya segera.

Meskipun warung itu hangat, jari-jari dan tubuhnya mati rasa karena kegembiraan.

Melihat Hildegarde, yang berada di sebelahnya, itu bahkan lebih lucu.

Sebagai putri Viscount, ia diajari disiplin dan kontrol diri, tetapi tangan kanannya, yang semula diletakkan di atas lututnya, dapat terlihat dengan ragu-ragu meraih dan menariknya ke belakang. Pandangannya tertuju pada piring dan sendok. Dari samping, melihatnya menatap dengan penuh perhatian sementara masih gelisah dan menenangkan diri secara bergantian terlihat agak mengharukan.

Biasanya, dia harus berpura-pura menjadi dewasa, seperti orang dewasa, tetapi gerakan kekanak-kanakan seperti ini lebih cocok untuk anak perempuan seusianya.

「ini, tahu dengan pasta kacang (Yudofu). Harap berhati-hati, karena panas. 」(Nobu)

「Tahu, bukan?」

Tanpa memedulikan saran pelayan, dia mengambil sendok kayu di tangannya.

Berhati-hati agar tidak menumpahkan pasta kacang, dia dengan lembut membawa tahu putih yang bergetar ke mulutnya.

「Huff huff …」

Panas.

Tahu itu mudah hancur di mulutnya. Itu dicampur dengan pasta kacang, dan tekstur tebal menyebar di lidahnya.

Satu lagi seteguk.

Kali ini, didinginkan dengan meniupnya.

Hildegarde juga mengerutkan bibirnya yang kecil dan menggemaskan dan meniupnya dengan panik.

Sendok.

Blow.

Makan.

Sendok.

Blow.

Makan.

「Huff huff …」

Uap naik dari mulut mereka yang terbuka. Tidak ada yang perlu dikunyah atau berguling-guling di lidah. Perasaan yang rumit.

Namun, ketika rasa hangat dan lembut seperti itu masuk ke tenggorokan, itu menghangatkan tubuh.

Meskipun sedang musim dingin, mereka tidak berhenti berkeringat.

Mulut, tenggorokan, dan perut mereka, semuanya terasa hangat.

Dia minum air dari gelas yang terlihat mahal. Dia tidak pernah berpikir dia akan menghargai air dingin selama musim dingin.

「…Lezat」(Hildegarde)

Sambil menyendok tahu ke mulut kecilnya dengan susah payah, Hildegarde bergumam.

「Ini tidak berbau, pahit, asam, atau keras, juga bukan roti, kentang, bubur, atau rebusan. Begitu lezat. 」(Hildegarde)

Anak ini belum pernah mengalami cinta orang tua sebelumnya.

Mempertimbangkan hal itu, Johann Gustav memerintahkan orang-orang di sekitarnya untuk melakukan sebanyak yang mereka bisa untuknya. Keponakan yang pandai ini secara bertahap menerima cinta dari orang-orang di sekitarnya. Jika itu ditelusuri kembali ke asalnya, dapat dikatakan bahwa ini semua dilakukan karena Johann Gustav.

「Apakah ini lezat, Hildegarde?」(Gustav)

「Ini sangat-sangat. 」(Hildegarde)

Sambil berkata begitu, Hildegarde menatap tahu itu dengan mata serius.

Sambil menggenggam sendok dalam genggaman tangan, yang dianggap perilaku buruk, dia membawa sendok ke mulutnya dan mulai meniupnya.

Cara dia mendekatkan wajahnya ke sendok dan menggunakan jari kelingkingnya untuk mendorong rambutnya ke samping benar-benar mirip dengan almarhum ibunya.

「… Yup, benar-benar biasa saja.」(Hildegarde)

Hildegarde bergumam lagi.

Dia menatap panci kosong setelah selesai makan. Semua potongan dimakan. Isinya dikosongkan dengan indah.

Hanya air panas mendidih yang tersisa, yang membuat suara kecil, menyenangkan.

「Aku punya satu keluhan.」(Hildegarde)

「Ada apa, Hildegarde?」(Gustav)

「Ada … terlalu sedikit. Itu tidak cukup. 」(Hildegarde)

Terkejut, dia tertawa. Hildegarde, yang memiliki nafsu makan kecil karena dietnya yang tidak seimbang, secara mengejutkan menyukai tahu ini.

Tentu saja itu baik. Bagaimana dia mengatakannya, hidangan lezat ini adalah sekutu selama musim dingin. Meskipun itu adalah hidangan biasa, itu memberi kehangatan pada tubuh yang dingin.

「Apakah begitu. Bisakah kamu membuat ini lagi? 」(Gustav)

Ketika dia bertanya kepada pelayan, dia tersenyum ramah, tetapi kemudian menolaknya dengan lembut.

「Tahu rebus hanya hidangan pertama. Dari sini dan seterusnya, ada banyak hidangan lainnya. 」(Nobu)

Saat dia berkata begitu, panci dan anglo disingkirkan dan piring baru dikeluarkan.

Piring rebusan, hidangan panggang, hidangan goreng … mereka semua adalah makanan yang belum pernah mereka lihat sebelumnya.

Mata Hildegarde berbinar cemerlang. Dia memasukkan semuanya ke mulutnya sepotong demi sepotong, lalu tubuh kecilnya sedikit bergetar. Itu Pasti sangat lezat.

Sambil merasa konyol karena mengkhawatirkan berbagai hal, ia memasukkan garpu ke dalam panci besar berisi bahan-bahan yang mendidih.

Dia membenamkan dirinya dalam rasa. Ini juga enak.

Dalam dua bulan, Hildegarde akan menjadi pengantin wanita.

Johann Gustav diam-diam memutuskan bahwa, sampai saat itu, ia akan membawanya ke warung ini setiap minggu.

Chapter 9 – Kiss Day (Part 1)

「Sudah lama sejak aku terakhir kali datang ke warung ini.」(Hans)

Tanpa sadar Hans bergumam di depan pintu geser kaca.

Izakaya Nobu.

Hanya beberapa orang terpilih di Ibukota lama yang tahu nilai dari warung eksentrik ini yang terbuat dari kaca dan kayu.

Itu adalah warung yang ingin sering dia kunjungi setiap hari, tetapi gaji penjaganya tidak tinggi. Meskipun “Nobu” adalah warung yang jujur, itu agak terlalu mewah untuk Hans yang penghasilannya sangat kecil.

Meskipun dia memiliki keinginan untuk makan mewah tanpa memperhatikan status keuangannya, Hans harus membatasi dirinya untuk terlalu sering mengunjungi warung.

Dia telah menerima gajinya hari ini.

Dia dihukum selama pelatihan dan dengan hati-hati memperhatikan untuk tidak ditahan oleh Berthold lagi untuk datang ke warung ini.

Berkat itu, dia bisa mengunjungi warung sebelum matahari terbenam.

「Ira shimasen! 」

「… Irashai.」

Ketika dia membuka pintu geser, suara cerah Shinobu dan suara dalam Taisho menyambutnya dari dalam toko.

Meskipun hampir semua kursi terisi, untungnya, ada kursi kosong di konter.

「Ara, Hans, sudah cukup lama.」(Nobu)

Shinobu menyambutnya dengan senyum lebar, sementara dia menjawab dengan lambaian kecil.

Hampir kehilangan harapan, setengah berpikir bahwa wajahnya tidak akan diingat, pelayan ini mengingat wajah Hans dengan sangat baik. Untuk beberapa alasan, dia senang meskipun itu masalah kecil.

「Yo, Shinobu-chan.」(Hans)

「Apakah kamu baik-baik saja? Ayo, ayo, ada kursi kosong di konter. 」(Nobu)

Ketika dia sampai di tempat duduknya, makanan pembuka disajikan kepadanya dengan terampil.

Itu tidak seperti sebelumnya. Ketika tamu masuk melalui pintu geser, Taisho menyajikannya di tempat.

Tampaknya ada banyak pelanggan yang datang ke sini setelah bekerja, seolah-olah itu sudah biasa dilakukan. Meskipun ada berbagai pelanggan, dia mengenali beberapa pelanggan tetap yang akrab dimatanya.

Bukan kacang hari ini tapi rebus ayam dan talas.

Bahan-bahan, direbus dalam kaldu manis dan pedas, disajikan dalam mangkuk kecil yang terasa hangat.

Meskipun musim dingin akan segera berakhir dan musim semi mendekat, itu masih dingin ketika malam tiba. Melayani sambil memikirkan orang-orang yang ingin makan sesuatu yang hangat, demikian perhatiannya warung ini.

「Untuk saat ini, apakah kamu ingin minum, Hans?」(Nobu)

「Ya, satu” Toriaezu Nama “.」(Hans)

Sambil memesan segelas bir, ia membawa isi mangkuk ke mulutnya menggunakan “sumpit”, meskipun menggunakan pisau dan garpu lebih nyaman.

Baru-baru ini, tidak hanya Nicholas yang tahu cara menggunakan sumpit, tetapi Berthold juga menguasainya. Karena itu, Hans mempraktikkannya secara diam-diam di rumah.

Masih kikuk, ia berhasil mengambil daging ayam.

「Ini lembut …」(Hans)

Berbicara tentang ayam, orang akan membayangkan daging ayam betina yang dibuang di Ibukota lama. Itu tidak akan menjadi lunak bahkan jika itu direbus, tidak seperti yang ini. Menikmati rasa ayam di mulutnya, dia bisa merasakan tekstur lembut yang sepertinya baru saja lepas.

Dan kemudian, kentang.

Nyaris membiarkannya jatuh karena tidak terbiasa menangani sumpit, entah bagaimana dia berhasil membawanya ke mulutnya.

Dia diberitahu bahwa kentang itu disebut “talas” dan bahwa itu memiliki tekstur yang menarik yang tak terlukiskan. Itu sebabnya dia tidak bisa bosan memakan talas ini, yang memiliki tekstur berbeda dari kentang.

Rasanya benar-benar meresap, membuat orang ingin memakannya sedikit lebih lama.

Tapi, jumlahnya tepat.

Itu tidak terlalu banyak, juga tidak terlalu sedikit. Perutnya sedikit tenang setelah makan makanan pembuka, jadi dia sekarang bisa meluangkan waktu untuk memikirkan apa yang harus dipesan hari ini. Dia punya rencana sederhana, memesan hal yang dia sukai sebelumnya.

「Ini birnya. Terima kasih telah menunggu! 」(Nobu)

「Terima kasih. 」(Hans)

Hans menelan isi gelas yang disajikan. Ya, perasaan ini!

Rasa dingin dan pahit menyebar di mulutnya dan dengan cepat disapu tenggorokannya.

Inilah sebabnya dia mengunjungi warung ini.

Sambil memesan “Toriaezu Nama” yang lain, Hans melihat menu di dinding. Sebelumnya, itu ditulis dalam bahasa kota kelahiran Taisho, tetapi sekarang sepenuhnya ditulis ulang dengan kata-kata Ibukota lama.

Apa yang harus aku pesan hari ini?

Meskipun hidangan pembuka itu lezat, dia ingin mencoba sesuatu yang lain setelah tidak datang dalam waktu yang lama. Oden baik, tetapi dia juga tertarik dengan doteyaki.

Jumlah makanan pada menu meningkat dari hari ke hari dan dia belum mencoba hidangan apa pun selain dua yang disebutkan.

「Shinobu-chan, apa yang spesial hari ini?」(Hans)

「Benar, spesial hari ini, kan? Spesial, ya … 」(Nobu)

Suara Shinobu cerah seperti biasanya. Tidak, sepertinya dia lebih bahagia dari biasanya. hari ini, hampir sampai pada titik di mana cukup banyak kebahagiaan muncul untuk dilihat semua orang.

「Shinobu-chan, apakah sesuatu yang baik terjadi?」(Hans)

Ketika dia menanyakan hal itu, Shinobu menyembunyikan wajahnya dengan nampan di tangannya sambil terkikik, ‘Ehehe’.

「Tidak tahukah kamu? Hari ini, yah … Ini ‘Kiss Day’. 」(Nobu)

Chapter 10 – Kiss Day (Part 2)

Kiss. Mendengar Shinobu mengatakan itu, semua pelanggan di warung menoleh dengan ekspresi terkejut.

Di Izakaya Nobu, makanan dan minumannya lezat, tetapi ada pelanggan yang datang hanya untuk Shinobu. Bisa dibilang bahwa sebagian besar bujangan yang menjadi pelanggan tetap di warung ini datang untuk dilayani oleh Shinobu.

Sementara itu, wajar jika bagian dalam warung akan berisik ketika kata yang tidak tepat seperti ‘Kiss’ diucapkan.

「Jadi, Kiss Day, ya?」(Hans)

「Ya, Kiss Day! Ini hari favoritku, kamu tahu! 」(Nobu)

Ketika dia mengatakan itu dengan ekspresi seperti dia akan menari, Hans terpikat dan membuat senyum geli.

Apa itu Kiss Day? Apakah itu perayaan dimana pasangan saling bertukar ciuman?

Kalau dipikir-pikir, warung ini penuh dengan kekhasan yang unik. Hans mengira itu mungkin kebiasaan aneh dari negeri dengan budaya yang berbeda.

Keringat tak menyenangkan menyebar di punggung Hans.

Ada sebuah gereja kecil di samping barak penjaga, dan seorang deacon baru ditempatkan di sana. Sepintas, dia tampak seperti orang tua yang keras kepala dan memiliki suasana yang sulit untuk didekati.

Ketika orang seperti itu datang, lebih baik untuk tidak terlibat dalam apa pun yang berhubungan dengan gereja.

「Kisu sebenarnya adalah nama ikan, Hans-san. 」(Taisho)

Taisho muncul, karena tidak bisa menonton lagi. Meskipun ekspresinya tidak bisa dibaca, seperti biasanya, mulutnya agak bergetar. Dia kemungkinan besar menahan senyum.

Taisho terus berbicara sambil menutupi ikan putih dengan kain.

「Di negara kita, Kisu diberi nama “Ikan Kebahagiaan”. Ini adalah ikan yang menggembirakan, seperti namanya. Sangat lezat jika aku membuat sashimi dari itu. Menggorengnya sebagai tempura juga bagus. 」(Taisho)

Suasana menjadi santai ketika Taisho angkat bicara.

Sementara semua orang bersyukur karena tidak terlibat dalam budaya asing yang aneh, mereka juga tampaknya mengharapkan hidangan hari ini.

「Itu benar-benar nama yang terdengar menguntungkan.」

「Benar! Ini juga sangat lezat! 」

Meskipun dia tidak tahu hidangan yang dibicarakan oleh Shinobu, dia secara tidak sengaja merasa ingin mencobanya. Surga benar-benar memberi gadis muda ini bakat untuk menjadi gadis pelayan.

「Taisho, satu tempura kisu di sini!」(Hans)

「Ya! 」(Taisho)

Setelah Hans memesannya, semua orang mengangkat tangan untuk mengikutinya. Tampaknya semua orang tertarik untuk mencoba sesuatu yang baru.

Tanpa panik ketika pesanan menumpuk, Taisho menangani ‘kisu’ dengan terampil. Dia melapisinya dengan adonan dan kemudian menggorengnya, gaya memasak seperti itu tidak ditemukan di Ibukota Tua.

Namun, dibandingkan dengan menggoreng, ia sepertinya tidak menggunakan banyak minyak. Bertanya pada Komandan Berthold tentang hidangan favoritnya di “Nobu”, itu pasti ayam goreng, kan?

Saat berenang di minyak panas, ‘kisu’ membuat suara mendesis yang lezat. Sambil bertanya-tanya apakah suaranya akan berubah atau tidak, Shinobu membawa sesuatu yang aneh di depan Hans.

「Shinobu-chan, untuk apa benda ini digunakan?」(Hans)

Itu terbuat dari kayu, dan Shinobu menyebarkan sesuatu yang tipis di atasnya.

「Eh, ini kertas.」(Nobu)

「Kertas? Meskipun aku bisa membaca sedikit, aku tidak bisa menulis apa pun selain namaku. 」 (Hans)

「Ah, ini tidak dimaksudkan untuk menulis.」(Nobu)

「Bukankah kertas itu digunakan untuk ditulis? Aku mendengarnya kalau itu lebih mahal daripada perkamen. 」(Hans)

Dibandingkan dengan perkamen yang terbuat dari kulit domba, kertas itu ringan, karena terbuat dari kayu. Selain itu, Hans mendengar cerita tentang itu digunakan di antara orang-orang di gereja dan para sarjana baru-baru ini, karena itu mudah dibawa-bawa.

「Ini akan disebar di wadah ini.」(Nobu)

「Shinobu-chan, hal seperti itu … bukankah itu sia-sia?」(Hans)

「Tidak masalah. kamu bisa makan tempura yang enak dengan cara ini. 」(Nobu)

Ketika dia melihat Shinobu meletakkan kertas di dalam wadah untuk pelanggan lain, Hans memiringkan kepalanya. Apakah warung ini menyimpannya dalam jumlah besar?

「Satu kisu tempura!」(Taisho)

Suara Taisho bergema, seolah menyapu keraguan Hans.

Minyak di ‘kisu’ dengan terampil dikeringkan, dan Shinobu menumpuknya di atas piring. Lapisan pada tempura masih membuat suara mendesis yang cukup menggugah selera.

「Shinobu-chan, bagaimana aku harus makan ini?」(Hans)

「Kamu bisa memakannya dengan saus Tentsuyu, tapi enak juga kalau dimakan dengan garam.」(Nobu)

Melakukan apa yang diperintahkan, Hans menaburkan garam di atasnya.

Saat dia mengangkat ‘kisu goreng’, dia memiliki beberapa harapan untuk rasanya. Karena itu adalah makanan favorit Shinobu, itu mungkin tak terduga lezat.

Chomp.

Ketika dia menggigit, Hans terkejut dengan teksturnya.

Lapisan renyah yang membungkus daging ikan putih lembut di dalamnya digoreng dengan sempurna.

Saat dia merasakan sensasi tak dikenal yang menyebar di mulutnya, sumpitnya bergetar.

Chomp.

Dia akhirnya mengerti tujuan Shinobu meletakkan kertas di wadah.

Untuk rasa yang halus ini, memiliki terlalu banyak minyak berlebih tidak akan baik. Kertas menyerap minyak, mempertahankan kondisinya yang indah. Itu sudah dihitung sejauh ini.

Setelah itu, “Toriaezu Nama”.

Rasa yang sangat enak dan kelembutan yang ringan berpadu sempurna dengan bir.

Setelah menikmati rasa halus dengan garam, dia mencelupkannya ke dalam saus Tentsuyu dan membawanya ke mulutnya.

Rasanya enak juga.

Meskipun garam lebih baik dalam mengeluarkan rasa halus dari ikan putih, rasa saus Tentsuyu juga cocok dengan kisu goreng. Seperti ini, dia bisa makan sebanyak yang dia suka.

「Taisho, kisu lagi!」(hans)

「Tu-tunggu Hans-san! Jika kamu makan terlalu banyak, porsiku juga akan berkurang! 」(Nobu)

Shinobu membuat wajah seolah dia akan menangis, tapi itu tidak bisa membantu ketika itu seperti ini.

Pada saat yang sama, pelanggan lain terus memesan porsi kedua juga.

「Satu lagi tempisu kisu!」

「Disini juga! Satu porsi besar! 」

「Tunggu sebentar, semuanya! Bagaimana dengan bagianku? Apa yang akan terjadi pada Kiss day ku? 」(Nobu)

Di sudut, ada seorang pelanggan dengan seorang anak, yang tidak biasa. Meskipun rasanya enak saat dipasangkan dengan bir, anak itu tampaknya juga menyukai hidangan itu.

Jumlah kisu Taisho yang ditimbun tidak diketahui, tetapi porsi Shinobu mungkin berkurang banyak.

Chapter 11 – Pencuri (Part 1)

Bulan bersinar redup di antara awan.

Meskipun itu adalah musim bagi tunas baru untuk tumbuh, belum ada tanda-tanda cuaca memanas.

Cuaca di Ibukota Lama berubah-ubah. Meskipun suhunya relatif lebih tinggi tahun ini, orang masih kedinginan sampai ke tulang.

Pagi hari jauh lebih baik, tetapi di malam hari, masih bijaksana untuk berpakaian hangat. Karena hujan lebat dan salju kemarin, harga kayu bakar telah meningkat, bukannya menurun.

Sejujurnya, di malam hari seperti ini, minuman dan makanan enak adalah sesuatu yang diinginkan.

Sejak dia menemukan warung itu di awal musim dingin, Nicholas sudah menjadi “budak” bagi Izakaya Nobu.

Oden, karaage, sashimi, dan tahu rebus (Yudofu). Setiap hidangan lezat yang datang dengan bir menjadi luar biasa. Pada hari yang dingin seperti ini, dia ingin mencoba sesuatu yang tidak pernah dia pesan sebelumnya, hidangan yang disebut “Shio Nabe”.

Nicholas sedang menuju ke toko. Namun, saat dijalan itu tidak menyenangkan.

Kerutannya sebagian besar disebabkan oleh pria tua itu, yang mengenakan pakaian deacon, berjalan di sampingnya.

「Nicholas, mengapa kamu mengerutkan kening seperti itu?」

「Oh, tidak ada apa-apa. Aku baru saja akan menuju ke warung yang aku tahu. Itu tempat kami pergi setelah bekerja untuk nongkrong dan minum bir. 」(Nicholas)

Mulut Deacon Edwin dan kumis putihnya berkedut ketika mendengar kata-kata Nicholas.

Pria tua itu, yang memiliki kepala botak halus dan janggut setebal kumisnya, baru saja ditempatkan di sebuah gereja kecil di sebelah barak penjaga Nicholas.

Dia memiliki tubuh kurus seperti pohon mati, tetapi dengan energi yang tidak dapat dijelaskan, dan dia dikenal sebagai deacon yang rajin bergerak dengan penuh semangat.

「Tidak apa-apa kan untuk minum? Setelah pekerjaan selesai, tentu saja. 」(Edwin)

「Mmn. Setelah kerja berakhir. 」(Nicholas)

Nicholas menghela nafas kecil saat menjawab.

Mustahil untuk berharap minum dengan seorang deacon.

Jika Edwin datang setelah pekerjaannya berakhir, dia bisa memuaskan dahaga dengan bir sebelum kembali ke jabatannya. Namun, ini bukan sesuatu yang bisa ia sarankan kepada temannya. Bagaimanapun, dia seorang deacon.

Jika Hans ada, dia akan menyerahkan pekerjaan itu kepadanya, tetapi orang itu tidak bertugas pada hari seperti itu. Bajingan yang beruntung ini, ia harus kembali setelah datang ke warung untuk mendapatkan informasi. Namun, untuk pergi ke Nobu pada saat ini dan kemudian kembali, itu akan segera larut pada saat dia menghabiskan minumannya.

Pertama-tama, orang yang menyebabkan masalah pada malam hari sudah cukup buruk.

Jika tidak ada laporan tentang pencuri yang membobol Izakaya Nobu beberapa menit yang lalu, Nicholas akan menyelesaikan pekerjaannya sekarang.

Selain itu, karena Edwin mendengarnya dan ingin mengamati, itu menjadi lebih menyusahkan.

Informan itu juga sepertinya mabuk, jadi kasus itu sepertinya sudah diselesaikan. Sesuatu yang berharga telah dicuri dan pencuri itu melarikan diri sejak lama.

Bahkan dengan deacon yang menemaninya, tidak ada yang bisa dilakukan Nicholas.

Orang tua ini berjalan cepat meskipun tubuhnya kecil, jadi Nicholas harus menyesuaikan kecepatannya dan tidak dapat menikmati bulan musim semi dengan baik.

Sementara itu, Izakaya Nobu sudah terlihat.

Cahaya keluar dari pintu kaca yang familier, dan tawa yang asyik bisa terdengar.

「Sungguh aneh.」(Edwin)

Edwin berhenti dan membelai janggutnya.

「Apanya yang anehnya, deacon-sama? Izakaya Nobu terlihat sama seperti biasanya. 」(Nicholas)

「Ya, tidak peduli bagaimana kamu melihatnya, warung melakukan bisnis seperti biasa.」(Edwin)

「Bukankah itu bagus? 」(Nicholas)

「Biasanya, bisakah seseorang membuka bisnis mereka dengan benar setelah pencuri masuk?」(Edwin)

「Jika itu Taisho dan Shinobu, maka itu mungkin. 」 Itulah yang ingin dikatakan Nicholas tetapi dia menelan kata-katanya.

Meskipun keduanya eksentrik, pencuri memang masuk ke warung mereka. Apakah mungkin menjalankan bisnis seperti biasa?

Entah bagaimana, dia merasa itu bukan kejadian biasa. Ketika dia memandang ke arah Edwin, tampaknya pendeta tua itu memiliki pendapat yang sama. Diam-diam, keduanya mengangguk.

Mereka mendekati pintu geser setenang mungkin dan membukanya.

Part 12 – Pencuri (Part 2)

「ira shimasen! 」

「… irashai!」

Ketika dia masuk, dia disambut dengan cara yang sama seperti biasanya.

Tidak ada perubahan khusus di toko, dan bahkan wajah-wajah pelanggan yang akrab makan hidangan lezat dan bertukar minuman dapat terlihat. Sulit dipercaya bahwa telah terjadi insiden pencurian beberapa waktu yang lalu mengingat suasana damai ini.

Karena sudah terlambat dan ada beberapa pelanggan, meja dan konter dibersihkan dengan rapi.

Terkadang toko itu penuh dengan pelanggan sehingga tidak ada waktu untuk mencuci piring, tetapi sepertinya hari ini bukanlah hari yang menyenangkan.

Nicholas dan Edwin saling memandang.

Apakah tidak ada yang terjadi? Mereka merasa bahwa mereka mungkin baru saja dikerjai oleh orang mabuk.

「Ada kursi kosong di konter.」(Nobu)

Mereka duduk di meja seperti yang disarankan, dan Shinobu menyajikan makanan pembuka.

Mangkuk berisi sashimi ikan merah diletakkan di depan Nicholas. Namun, itu sedikit berbeda dari yang dia makan sebelumnya.

「Nicholas-san, hidangan pembukamu hari ini adalah” Katsuo no Tataki “.」(Nobu)

「Tataki?」(Nicholas)

「Setelah sedikit dipanggang, ia diiris seperti sashimi. Sangat lezat, kamu tahu. 」(Nobu)

Karena tidak ada kecap yang disajikan dalam cawan, sepertinya ada semacam kecap yang dioleskan sebelumnya.

Dia memakannya dalam satu gigitan dan tahu bahwa itu memang berbeda dari sashimi.

「Hidangan ini lezat!」(Nicholas)

Tekstur lembut daging dipertahankan dan aroma harum menyebar di dalam mulutnya.

Mungkin lebih mudah di makan daripada sashimi.

Meskipun dia sudah terbiasa makan sashimi dan itu bahkan menjadi hidangan favoritnya, Nicholas pada awalnya lemah untuk sashimi, sama seperti orang lain.

Biasanya, ketika makan ikan mentah, ada sensasi mencurigakan. Namun, tataki sama sekali tidak disertai perasaan itu.

Shinobu menyajikan “Toriaezu Nama” yang dia pesan sebelumnya, yang merupakan langkah cerdas, karena itu bekerja bersama dengan hidangan dengan sangat baik.

Nicholas melirik Edwin, yang tidak menerima tataki, tetapi sesuatu yang lain. Itu adalah mangkuk kecil berisi sesuatu yang lengket dan berbau. Dia tidak tahu kapan Edwin memerintahkan itu. Minumannya juga berbeda, dan itu bukan “Toriaezu Nama”, tetapi sake.

Dia memiliki ekspresi pria tua yang baik hati, jadi sulit untuk percaya bahwa dia adalah orang yang sama dari sebelumnya.

Setelah memakan setengah dari tataki, Nicholas tiba-tiba menyadari sesuatu. Untuk apa dia datang ke sini? Dia datang untuk menyelidiki pencuri kurang ajar yang telah membobol Izakaya Nobu.

Dia berbalik untuk menghadapi Edwin, yang telah melemparkan martabat deaconnya ke udara, dan berbicara dengan suara rendah.

「Deacon-sama.」(Nicholas)

Menebak niat Nicholas dari nada suaranya, Edwin dengan bersih menguras isi cangkir sake.

「Maaf, itu bertentangan dengan kehendak Tuhan untuk menolak berkah-Nya.」(Edwin)

Dia dengan takut-takut menegakkan pakaian pendetanya.

Nicholas menunggu sampai pelayan, Shinobu, tampak bebas sebelum memanggilnya.

Meskipun saat ini kurang ramai, masih ada pelanggan yang hadir. Dia mempertimbangkan bahwa mereka tidak ingin pelanggan tahu bahwa ada pencuri masuk.

「Shinobu-chan, aku ingin bertanya sesuatu.」(Nicholas)

「Ya, apakah ada yang kamu inginkan?」(Nobu)

「Hari ini … apakah pencuri masuk ke toko?」(Nicholas)

Nicholas tidak melewatkan mata Shinobu yang berenang saat dia mendengar kata-katanya.

Meskipun dia berpura-pura tenang, bagaimanapun juga ada yang salah. Tetap saja, melihat bagian dalam toko, tidak ada yang mencurigakan.

「Taisho, siapa gadis ini?」(Nicholas)

「Dia adalah seorang pencuri, seperti kata Nicholas-san. Dalam arti tertentu, mencuri berarti mengambil barang-barang dari toko ini tanpa izin, bukan? 」(Taisho)

「Jika itu benar, maka menurut hukum, dia harus ditangkap, dibawa ke barak penjaga, dan kemudian diadili oleh Dewan Kota.」(Nicholas)

Taisho bingung ketika dia melihat ekspresi marah Nicholas.

「Ini bukan kasus besar. Bagaimanapun, tidak ada yang dicuri. 」(Taisho)

「Percobaan pencurian juga merupakan kejahatan, Taisho. Apa yang dia coba curi? 」(Nicholas)

Taisho mengangkat bahu sedikit dan menunjuk ke area wastafel di belakang meja.

「Keran di toko, mungkin itu yang ingin dicuri Eva.」(Taisho)

Taisho menunjukkan kepada Nicholas dengan membuka dan menutup keran. Setiap kali diputar, air mengalir keluar dan kemudian berhenti.

Sebuah suara kecil keluar dari Edwin ketika dia menyaksikan.

「Dengan memberi tekanan pada air yang telah diambil dan disimpan, mudah membuatnya mengalir dan berhenti. Penemuan yang menarik, Taisho! 」(Edwin)

「Gadis ini, Eva, mencoba membawa keran ini kembali ke rumahnya. Dia berpikir bahwa selama dia memiliki ini, air akan keluar terus menerus. 」(Taisho)

Nicholas menyela kata-kata Taisho.

「Jika itu air, ada jumlah air yang tidak terbatas yang dapat kamu ambil dari sungai atau kanal bukan?」(Nicholas)

「Nicholas, meskipun mungkin mudah untuk mengambilnya, tidak mungkin untuk meminumnya tanpa merebusnya dulu. 」(Edwin)

Apa yang dikatakan Edwin benar. Air di Ibukota Lama tidak bisa diminum. Karena ada bau yang kuat, rakyat jelata, seperti manusia biasa lainnya, merebus air sebelum meminumnya. Hanya orang kaya yang mampu menggali sumur.

「Jika demikian, maka kamu hanya perlu merebusnya. Bukankah ada toko yang menjual keran ini? Bahkan jika itu dicuri … 」(Nicholas)

「Tidak seperti itu. Khususnya tahun ini, harga kayu bakar tinggi, bukan? 」(Edwin)

Mendengar kata-kata Edwin, Shinobu mengangguk setuju.

「Menurut Pelanggan kami juga, musim semi tahun ini sudah terlambat dan harga kayu bakar meningkat karena itu. 」 (Nobu)

Harga kayu bakar sudah pasti naik. Itulah yang dirasakan Nicholas juga. Mungkin akan stabil ketika musim semi tiba dan dingin berkurang. Tapi malam ini masih dingin. Tampaknya musim semi akan telat untuk tiba tahun ini.

Selain itu, karena Baron Branton melarang kegiatan penebangan di hutan di wilayahnya dekat Ibukota lama, harga telah naik sangat tinggi tahun ini.

「Namun…」(Nicholas)

Gadis itu, Eva, menatap Nicholas dengan mata berkaca-kaca.

Seperti kucing yang ditinggalkan atau semacamnya.

「Jadi, Taisho, apa yang ingin kamu lakukan? Bahkan jika toko ini mengabaikannya, kali berikutnya dia perlu membeli kayu bakar, dia mungkin mencuri dari toko lain juga. 」(Nicholas)

「Tidak apa-apa, kamu tahu! 」(Nobu)

Shinobu menjawab bukannya Taisho, sambil mengambil piring keluar dari area pencuci piring.

「Eva-chan akan mencuci piring di toko ini!」(Nobu)

「Mencuci piring, katamu? Apakah ‘Nobu’ akan mempekerjakan anak ini? 」(Nicholas)

「Benar, Nicholas-san. Baru-baru ini, jumlah pelanggan juga meningkat, sehingga menjadi sulit bagiku sebagai pelayan untuk menyajikan makanan dan mencuci piring sendiri, bukan begitu? 」(Nobu)

Sekarang dia menyebutkannya, interior toko lebih bersih hari ini.

Dengan meninggalkan mencuci piring ke Eva, itu mungkin bagi Shinobu untuk bergerak lebih bebas.

Mungkin itu ide yang bagus. Karena toko itu tidak ingin memperburuk masalah ini, gadis itu juga dapat memperoleh uang untuk membeli kayu bakar. Kebetulan, karena dia bisa minum minuman keras di toko yang bersih, tidak ada lagi yang perlu dikatakan.

Nicholas menggaruk kepalanya dan menghela nafas panjang.

「Jika Taisho dan Shinobu-chan mengatakan itu baik-baik saja, maka kurasa tidak apa-apa. Bagaimanapun, Dewan Kota mungkin juga tidak akan meluangkan waktu untuk menilai gadis kecil ini. 」(Nicholas)

「Kita berhasil! 」(Nobu)

Shinobu melompat sedikit, dan Eva mulai balas tersenyum.

Taisho melonggarkan ekspresinya dan mulai menyiapkan hidangan berikutnya.

「Baiklah, Deacon-sama.」(Nicholas)

「Ada apa, Nicholas?」(Edwin)

「Ini sudah ada di pikiranku untuk sementara waktu sekarang, tetapi mengapa kamu datang ke TKP hari ini?」(Nicholas)

Tangan Edwin, yang memegang cangkir sake, berhenti.

「Mengapa kamu bertanya? Aku hanya ingin melihat bagaimana penjaga bekerja, jadi aku memutuskan untuk mengikutimu. 」 (Edwin)

「Berbicara tentang musim semi, bukankah Gereja hanya mengizinkan makanan biasa yang bisa dimakan sampai musim semi tiba?」(Nicholas)

「Sekarang, sekarang, jangan memusingkan hal-hal kecil.」(Edwin)

Setelah datang ke sini, kesan Nicholas tentang Edwin telah sepenuhnya hilang.

「Apakah kamu pernah datang ke toko ini sebelumnya?」(Nicholas)

「Sekarang, sekarang, apa yang kamu bicarakan.」(Edwin)

「Jika kamu tidak melakukannya, kamu tidak akan tahu tentang sake toko ini dan hal-hal lain seperti itu, bukankah menurutmu begitu?」(Nicholas)

Baik itu bir, anggur, atau sake Izakaya Nobu, sudah dikenal di kalangan peminum biasa dimana sekali kamu menyukai minuman tertentu, kamu tidak akan berhenti meminumnya. Namun, Nicholas belum melihat orang ini keluar dari toko sebelumnya.

Nicholas mendengar suara cekikikan, dan ketika dia berbalik, dia melihat Shinobu-chan menutup mulutnya, berusaha menekan tawanya.

「Apa yang terjadi, Shinobu-chan?」(Nicholas)

「Itu karena, Nicholas-san, Deacon Edwin biasa di sini. Ia mengunjungi warung relatif lebih awal, jadi aku tidak berpikir ada penjaga yang pernah melihatnya di sini sebelumnya. Bahkan dengan makanan pembuka, Diakon selalu memutuskan “Shuto” dan sake. 」(Nobu)

「Shuto?」(Nicholas)

「Ini acar isi perut bonito yang kamu, Nicholas-san, makan tadi.” Dalam arti, sake dikembangkan untuk diminum bersama dengannya. 」(Nobu)

「Heh, bukankah ini serius jika seorang pendeta menyelinap keluar untuk minum sake?」(Nicholas)

Pendeta ini juga memiliki sisi yang tidak terduga baginya.

Jadi, dia membuat alasan ingin melihat penjaga bekerja, dan itu semua untuk tujuan datang untuk minum sake?

「Deacon, tolong jelaskan ini dengan benar dalam perjalanan kembali.」(Nicholas)

「Dimengerti, dimengerti. Ngomong-ngomong, apa yang ingin kamu tulis dalam laporanmu? Tentu saja, ada laporan pencuri dan jawabannya harus dikirim untuk saat ini … 」(Edwin)

「Tidak seperti ada pencuri di sini, kan?」(Nicholas)

Mengatakan demikian, Nicholas mengambil semangkuk acar.

「Disini kejahatan menyelinap untuk pergi minum sake. Penjaga ini akan bertanggung jawab dan mengambil mangkuk kecil ini. 」(Nicholas)

「Ah, tapi masih ada beberapa yang tersisa …」(Edwin)

Pada penampilan Deacon yang sedih, Taisho dan Shinobu tertawa terbahak-bahak, sementara Eva hanya menatap mereka dengan tatapan kosong.

Prev – Home – Next