nobu

Chapter 19 – Seorang Wanita Aneh (Part 1)

Suara serak pedagang kaki lima terdengar dari kejauhan.

Karena berangsur-angsur menjadi lebih hangat di Ibukota lama, banyak orang berjalan di jalan di depan toko saat senja, ketika cuaca lebih dingin, untuk memulihkan kelelahan mereka dari pekerjaan mereka biasanya akan mampir di bar.

Izakaya Nobu juga mendapat manfaat dari ini, karena menjadi lebih sibuk dengan menarik tidak hanya pelanggan tetap, tetapi juga pendatang baru, yang datang setelah melirik ketika itu di buka. Selama musim dingin, hidangan hangat seperti rebusan cukup disukai, tetapi sekarang karena musim semi, hidangan yang kaya dan bersemangat telah menjadi tren.

Shinobu telah menerima sepuluh pesanan sansai tempura dari pelanggan yang ingin tahu pada hari ini saja.

Meskipun tempura di “Nobu” sangat lezat saat dimakan dengan saus tenstuyu yang dibuat khusus, itu juga lezat ketika dipadukan dengan garam dan bir.

Tekstur renyah yang dihasilkan dari keterampilan Taisho dalam tempura yang di goreng, sesuatu yang dibanggakannya, serta rasa pahit dari tanaman gunung menghasilkan rasa terbaik jika dipasangkan dengan bir.

“Tepuk tangan!”

“Tepuk tangan!”

Hans dan Nicholas, yang menempati kursi dekat meja kasir, menikmati tempura dan cangkir bir mereka.

Mereka biasanya datang setelah matahari benar-benar terbenam dan langit berubah menjadi gelap, tetapi beberapa hari terakhir ini, mereka telah mengunjungi toko sebelum senja setelah bekerja.

“Apakah ini baik-baik saja, kalian berdua? Minum sepagi ini? “

“Jangan katakan hal-hal suram seperti itu, Shinobu-chan. Aku datang hanya setelah menyelesaikan pelatihan dan pekerjaan normalku dengan benar. “

“Seperti kata Hans, kita tidak melakukan apa pun yang akan membuat kita merasa bersalah.”

Satu-satunya alasan kedua orang ini dapat berbicara seperti itu dan mabuk dengan sikap yang riang adalah karena Komandan Kompi, Berthold, telah pergi ke kota pelabuhan utara.

Menurut berita yang mereka terima sehari sebelumnya kemarin, wawancara perjodohan itu sukses. Tampaknya dia hanya akan kembali setelah menyelesaikan upacara pernikahan di sisi lain.

Karena ‘Komandan Iblis’ tidak ada di sana, pelatihan berakhir lebih awal.

“Tapi … bukankah Berthold akan marah ketika dia kembali? Lalu Mengatakan bahwa kalian menjadi malas atau menjadi kaku. “

“Jangan katakan hal-hal menakutkan seperti itu, Shinobu-chan. Karena kita minum di sini, ayo abaikan itu. “

“Bukankah tidak menyenangkan jika kita minum lebih sedikit setiap kali sesuatu yang tidak menyenangkan dikatakan?”

Shinobu hanya tersenyum mendengar kata-kata mereka dan mengembalikan perhatiannya ke toko.

Apakah ada gelas atau piring kosong? Apakah ada tamu yang ingin memesan? Dia bisa memberikan keramahan yang baik dengan memahami hal-hal ini secara instan. Jika dia menawarkan pelanggan tempat untuk bersantai dan waktu untuk beristirahat, tidak akan ada ketidakpuasan.

Itu sudah tertanam dalam tubuh Shinobu sehingga kamu bisa menyebutnya sebagai kebiasaan bawah sadar.

Cara Shinobu menganyam di antara tamu yang tertawa saat dia menyajikan minuman di setiap meja membuatnya terlihat seperti sedang menari.

Saat dia menukar cangkir pelanggan, dia melihat sesuatu yang aneh.

Ada seorang pelanggan wanita yang langka di Nobu, dan pesanannya juga aneh.

“Apakah ada yang salah, Shinobu-chan? kamu terlihat seperti seseorang yang baru saja ditipu. “

“Ah, ini bukan masalah besar, Hans-san.”

“Apa? Ada apa, Shinobu-chan? Jangan malu, beri tahu kakak ini, Nicholas. “

“Tidak, ini benar-benar bukan apa-apa.”

Sambil mengatakan itu dan menolaknya dengan lembut, dia menatap pelanggan wanita itu lagi. Seperti yang diharapkan, itu masih aneh. Wanita itu berusia sekitar dua puluh tahun, memiliki rambut pirang, dan mengenakan pakaian yang mirip dengan milik istri pedagang. Dia benar-benar wanita cantik yang dikelilingi oleh suasana yang menyenangkan.

“Hmmm, apakah ada yang salah dengan pelanggan itu?”

Hans memperhatikan garis pandang Shinobu dan diam-diam berbisik padanya.

Ada sepotong tempura fukinotou di sela-sela sumpitnya. Hans tampaknya sangat menyukainya sehingga dia telah memesan satu lagi tempura dengan berbagai macam tanaman gunung.

Karena ada tamu lain di sekitarnya, dia menanggapi dengan anggukan yang ambigu.

Hidangan yang dipesan wanita berambut pirang itu semua adalah makanan kering.

Cumi kering, kacang-kacangan, dan keju; semua ini bisa dicuri dan dikeluarkan dari toko.

Jika dia memesan sake dengan mereka, itu bisa dijelaskan sebagai preferensi pribadi. Namun, dia belum memesan setetespun alkohol sejak melangkah masuk ke toko.

“Sungguh aneh.”

Nicholas bergumam sambil mengambil tempura bracken dari piring Hans.

“Aneh? Apa yang aneh?”

“Wanita yang sedang dilihat oleh Shinobu-chan, yang berambut pirang. Dia telah mengintip lingkungannya sejak tadi. “

“Dia sepertinya tidak makan dengan tenang.”

Hans setuju ketika dia mencuri sepotong daging tusuk sate dari piring Nicholas. Tentu saja, begitu mereka mulai memperhatikan, dia memang tampak aneh.

Orang biasanya hanya melihat-lihat di sekitar toko pada awalnya, karena toko itu menawarkan pengalaman baru dan tidak biasa.

“Apakah dia merencanakan sesuatu?”

“Hentikan, Nicholas. Dia tidak terlihat cukup tenang untuk merencanakan sesuatu. “

“Itu benar. Bahkan jika dia merencanakan sesuatu, apa yang ada di di sebuah kedai minuman? “

“Aku tidak berpikir dia merencanakan sesuatu di kedai minuman. Ada juga kemungkinan itu adalah penyelidikan. “

“Penyelidikan? Apa yang perlu diselidiki? “

Nicholas memandang berkeliling dengan cara yang tidak wajar, sebelum merendahkan suaranya dan berbisik.

“Rute pasokan di Ibukota Lama.”

“Rute pasokan?”

“Shinobu-chan mungkin tidak tahu ini, tapi disekitarnyanya memiliki suasana yang mencurigakan saat ini.”

Hans mengangguk ketika dia melemparkan tempura kogomi ke mulutnya.

“Meskipun pedagang mungkin memiliki berbagai metode untuk mendapatkan keuntungan, penjual minuman keras memiliki metode mereka sendiri.”

Nicholas melanjutkan sambil dengan terampil makan kebab, yang meneteskan lemak daging, dengan satu tangan.

Penjual minuman keras membuat kontrak untuk memasok pada militer, serta tentara bayaran yang telah disewa oleh bangsawan dan anggota kerajaan, dengan barang-barang sebagai imbalan pembayaran.

Mereka sering harus melakukan perjalanan melalui daerah berbahaya, sehingga mereka mendapat untung besar.

“Ketika pecah perang, penjual minuman keras yang cerdas akan mengirim pengintai ke kota dan memperkirakan ke mana tentara akan pergi, untuk menyelidiki barang-barang apa yang bisa dibeli dengan murah, atau barang-barang apa yang sulit didapat. Sesuatu seperti itu. Melakukan hal itu membuat perdagangan menjadi lebih mudah ketika tentara datang. “

“Kamu sepertinya tahu hal-hal aneh, Nicholas.”

“Hentikan itu. Aku punya mantan pacar yang merupakan putri dari penjual minuman keras. Kembali ke cerita …… “

Baru-baru ini, ada desas-desus bahwa beberapa wilayah utara berencana untuk mundur dari Kekaisaran.

Desas-desus sudah ada selama beberapa waktu, dan seharusnya ada rencana untuk menggabungkan beberapa wilayah menjadi satu. Dikatakan bahwa mereka akan kembali ke penampilan mereka sebelum Kekaisaran dibentuk.

Meskipun hanya sebagian kecil yang berpikir itu bisa dilakukan, rumor kolaborator eksternal sudah mulai muncul. Negara-negara tetangga percaya bahwa kekuatan Kekaisaran telah turun, dan Nicholas curiga bahwa Kerajaan Timur adalah pihak yang memanipulasi hal-hal di belakang layar.

“Ngomong-ngomong, lingkungan ini menjadi sedikit mencurigakan. Itu bahkan menarik perhatian Komandan Berthold … “

“Jika penjual minuman keras nyata telah muncul, ceritanya akan menjadi lebih dari sekadar rumor, Nicholas.”

Nicholas mengangguk ketika dia menurunkan kendi bir, dan wajahnya berubah dari pemabuk menjadi seorang prajurit.

Dari belakang meja, Nobuyuki dan Eva dengan penasaran menyaksikan ketiga orang itu yang berbisik diam-diam.

“Demi Taisho dan Eva, dan juga kedamaian toko yang berkelanjutan, aku harus menentukan niat sejati wanita itu.”

Shinobu telah mengambil keputusan.

Namun, dari mana harus memulai?

Saat dia mempertimbangkan hal ini, wanita berambut pirang itu mengangkat tangannya ..

“Permisi, boleh aku pesan?”

Chapter 20 – Seorang Wanita Aneh (Part 2)

“Ya, aku datang!”

Setelah mengubah ekspresinya agar tidak mencurigakan, Shinobu pergi dan menerima panggilan wanita pirang itu. Dia benar-benar wanita cantik  bila diperiksa lebih dekat. Jika seseorang mengatakan bahwa dia adalah seorang aktris dari film Hollywood lama, orang mungkin akan mempercayainya.

Wanita itu menunjuk ke menu di dinding dan bertanya,

“Ini, kyuri tsukemono … apakah ini berbeda dengan mentimun sauerkraut?”

“Tidak, ini bukan acar seperti asinan kubis acar. Acar toko kami dibuat menggunakan metode yang berbeda, dan itu adalah metode yang dibanggakan oleh toko kami. “

Fuun ~. Wanita itu meletakkan jari telunjuknya yang panjang pada rahangnya yang terbentuk dengan baik, menunjukkan gerakan yang tampaknya ragu-ragu.

Dia memiliki suara yang sedikit serak, dan kehadiran menggoda dari gerakannya. Bahkan Shinobu, yang berjenis kelamin sama, merasa terpikat olehnya.

“Lalu, aku akan memesannya.”

“Baiklah. kamu mau minum apa?”

“Aku cukup itu saja, terima kasih.”

Shinobu membungkuk sedikit pada wanita berambut pirang itu, yang tersenyum manis, dan pergi untuk memberikan pesanan kepada Nobuyuki, yang berada di dekat konter. Meskipun itu hanya perintah untuk tsukemono, dia masih harus mampir ke konter.

Ketika Shinobu kembali dari konter, Nicholas, yang telah mengamati situasi, membuat wajah cemberut.

“Ini benar-benar mencurigakan. Dengan pesanannya, kemungkinan bahwa dia adalah penjual minuman keras semakin meningkat. “

“Benarkah?”

Nicholas dengan halus berdeham dan memasang ekspresi bangga, jelas menikmati kesempatannya untuk melanjutkan penjelasan.

“Sauerkraut dapat bertahan lama, jadi akan berguna sebagai sumber makanan bagi tentara selama perjalanan jarak jauh.”

“Apakah begitu? Aku hanya berpikir tentara akan memilihnya karena enak. “

“Jika tentara hanya disajikan roti kering dan sup encer, itu akan menghasilkan ketidakpuasan. Namun, tidak mungkin menyediakan sayuran untuk semuanya. Membeli ribuan sayuran dari pasar juga tidak mungkin. “

“Jadi, asinan kubis digunakan sebagai gantinya?”

Nicholas membasahi tenggorokannya dengan bir.

“Secara teknis, umur sauerkraut yang diawetkan tidak selama itu. Meskipun biasanya asam, rasanya lebih buruk bila semakin lama disimpan. “

“Jadi itu sebabnya tidak aneh jika mereka tertarik pada metode pengawetan yang baru ini.”

Jika hanya ada asinan kubis, siapa pun akan bosan. Itu sebabnya, jika mereka bisa menyiapkan tsukemono, ada kemungkinan bahwa sesuatu yang baru dapat dibuat di masa depan. Meskipun Shinobu tidak memahami masalah militer dengan baik, dia tahu bahwa para prajurit lebih suka makan makanan lezat.

Tidak heran jika penjual minuman keras akan tertarik.

“Itu benar, Shinobu-chan. Kamu Memang berbeda untuk orang dengan otak, tidak seperti Hans. “

“Hei, hei, apa maksudmu dengan itu?”

Sementara kedua orang itu bertarung demi doteyaki daging sapi yang dipesan Nicholas, Shinobu berpikir keras.

Kecurigaan bahwa wanita itu adalah penjual minuman keras semakin kuat.

Namun, apa yang bisa dia, seorang pelayan biasa, lakukan sendiri?

(TL: daging sapi doteyaki: daging sapi yang direbus dengan saus miso)

“Ne, bagaimana menurutmu Taisho?”

Taisho sedang menggoreng tempura, jadi dia terkejut karena dipanggil begitu tiba-tiba.

Karena ada banyak pesanan makanan goreng dan bakar hari ini, Taisho memasak dengan konsentrasi yang luar biasa.

“Mungkin berbeda dari apa yang kalian pikirkan.”

“Eh, kenapa?”

“Wanita itu tidak memiliki wajah penjual minuman keras. Itu murni dugaanku. “

Saat dia berkata begitu, Taisho memelototi Nicholas.

“Shinobu-chan agak mudah tertipu, jadi tolong jangan menaruh pikiran aneh di kepalanya, Nicholas-san.”

“Tidak, tapi, Taisho. Aku tidak berpikir bahwa ada celah dalam alasanku. “

“Jika kamu berpikir kamu benar, bukankah lebih baik berhenti minum dan kembali ke barak? Komandan Berthold mungkin tidak ada di sini, tetapi kamu harus merencanakan tindakan pencegahan dini. “

“Ahh, tidak, itu … benar.”

Ketika Nobuyuki mengatakan itu, Nicholas tersentak.

“Kyaa, Taisho sedikit menakutkan hari ini.”

Hans berusaha mencari bantuan Eva, tetapi dia menjawab dengan dingin ketika dia menyibukkan diri dengan mencuci piring.

“Aku ini sibuk karena Shinobu-san terlibat dalam percakapan aneh. Tentu saja, Hans juga terlibat dalam kejahatan ini. “

“Y-ya.”

Shinobu mencoba menyelinap menjauh dari konter sementara keduanya layu di bawah tatapan tajam, tapi-

“Shinobu-san, sepertinya ada piring kosong di meja kedua. Tolong bersihkan dan berikan kepadaku. Akan sulit jika mereka tertumpuk nanti. “

Kata Eva dengan senyum menusuk. Ketika Shinobu memandang Nobuyuki, dia mengangkat bahu, seolah setuju dengan Eva.

Shinobu mulai bekerja dengan rajin, takut dengan apa yang akan terjadi jika dia tidak bekerja dengan serius.

Namun, dia tidak lupa untuk mengawasi wanita itu.

“Jadi, bagaimana Taisho akan menjelaskan tindakan mencurigakan dari wanita itu?”

Di meja, Nicholas mengulangi dugaannya bahwa wanita itu adalah penjual minuman keras untuk Taisho. Sepertinya Hans sudah bosan mendengarnya, dan dia menyibukkan diri dengan minum bir bersama dengan tempura tanaman gunung.

“Aku pikir itu hanya janji.”

“Janji?”

“Ya mungkin. Janji dengan seorang pria, di toko ini. “

Taisho menjawab ketika dia memindahkan tanaman gunung dari adonan tempura ke minyak.

Meskipun ‘Nobu’ mengganti minyak setiap hari, minyak itu menjadi warna yang lebih dalam hari ini, karena ada banyak pesanan yang memakai minyak.

“Pertama-tama, dia tidak minum alkohol. Ini bisa dijelaskan jika dia bertemu seseorang. Setelah berusaha berpakaian baik untuk kencan, itu tidak bijaksana untuk minum segera setelah sampai di sini, bahkan sebelum bertemu dengan orang lain. “

“Itu benar.”

“Bagian tentang makan camilan juga. Bukankah itu karena perut akan membengkak dan terasa tidak enak jika kamu makan hidangan yang berat? Jika dia berencana untuk makan bersamanya di tempat lain nanti, tidak baik untuk makan terlalu banyak sekarang. “

“Aku mengerti. kamu ada benarnya. “

Meskipun Nicholas berpura-pura tenang di luar, dia sedikit kewalahan oleh alasan Taisho.

Tanpa sepengetahuannya, Taisho adalah penggemar drama detektif dan misteri, dan dia telah menonton semua siaran ulang dan rekaman berkali-kali.

“Mengapa dia memesan tsukemono?”

“Itu tidak penting. Dia mungkin berpikir sesuatu seperti, ‘Karena mulutku kering setelah makan makanan ringan kering, mari kita ganti rasa’. Ini adalah kesalahan yang selalu membuat pemula jatuh hati. Semuanya akan mencurigakan jika kamu melihat dengan kecurigaan. “

Shinobu, tidak berani membalas kata-kata Nobuyuki, meskipun dia juga pemula, tapi untuk Nicholas, dia perlahan mengangkat tangannya dengan menyerah.

Hans, yang duduk di sampingnya, dengan luar biasa meraih kesempatan untuk mencuri telur puyuh goreng dari piring Nicholas.

“Ngomong-ngomong, apa pendapat Eva-chan?”

Nicholas melibatkan Eva dalam diskusi, seolah ingin melanjutkan topik pembicaraan.

Namun, dia tidak mengharapkan jawaban gadis itu.

“Tamu-san itu … adalah laki-laki.”

“Eh?”

Sementara Nobuyuki, Nicholas, Hans, dan Shinobu semuanya benar-benar tercengang, pintu geser restoran terbuka.

“Selamat datang!”

“… Rassai.”

Itu adalah seorang pria seperti pedagang yang tampak berusia sekitar 22 atau 23 tahun.

Pria itu mengabaikan salam Shinobu dan melangkah mendekati wanita berambut pirang itu.

“Bagaimana itu? Seperti yang diharapkan, apakah penyamaranmu sebagai seorang wanita diketahui? “

“Jangan bodoh. Tidak ada yang curiga. Lima koin perak itu adalah milikku. “

Ketika wanita pirang itu menjawab, mereka bisa mendengar suara yang kasar dan dalam. Jelas, itu suara pria. Apakah suara dari sebelumnya adalah suatu tindakan?

Ketika melihat dari dekat, seseorang dapat melihat bahwa tinggi badan mereka sedikit di sisi yang lebih tinggi untuk seorang wanita.

“Karena tidak menyenangkan pergi ke kamar mandi, aku harus menghindari minum sepanjang waktu ini.”

“Aku mengerti. Aku mengerti. Aku akan membayar tagihan. Dua koin perak sudah cukup. Aku akan menempatkannya di sini sebagai pembayaran. “

Pria itu meletakkan dua koin perak di atas meja. Namun, itu terlalu banyak untuk pembayaran hanya untuk tsukemono dan camilan kering.

“Pelanggan-san, ini terlalu banyak!”

“Jumlah yang tersisa adalah biaya kompensasi. Harap simpan itu. “

Sambil memandangi punggung dua orang dermawan yang meninggalkan toko hingga malam, Eva bergumam,

“Penjual minuman keras, eh …”

Nicholas, yang mendengarnya, mengulurkan cangkir birnya dan diam-diam menggantung kepalanya.

Chapter 21 – Mata-mata dan Salad (Part 1)

Secara kebetulan, Jean François de la Vinnie, dari Kerajaan Timur, berjalan melewati pintu Izakaya Nobu.

Selama itu adalah toko yang akan dikunjungi penduduk biasa di kota itu, tidak masalah bagi Jean. Dalam hal itu, ‘Nobu’ cocok dengan kriterianya.

Meskipun penampilan luarnya adalah seorang biarawan, Jean sebenarnya bukan seorang biarawan.

Tepatnya, para biarawan ini memiliki peran rahasia di Kerajaan Timur.

Kolektor Kisah Misterius.

Juga disebut ‘Otogishu’, mereka adalah sekelompok orang yang, untuk menghibur keluarga kerajaan Kerajaan Timur, mengumpulkan dan menyusun cerita-cerita aneh dan tidak biasa dari berbagai tempat di seluruh benua. Yang harus mereka lakukan hanyalah membaca kisah-kisah itu.

Namun, jenis pekerjaan ini memiliki aspek lain.

Spionase. Sebagai imbalan untuk menerima dukungan dari Kerajaan Timur, mereka melaporkan informasi tentang politik lokal dan menyebarkan desas-desus untuk membantu raja dalam membuat kebijakan dan rencana.

Sebagai tangan kanan kepala Otogishu, Jean François de la Vinnie, yang berusia tiga puluh lima tahun ini, ditugaskan untuk menyelidiki wilayah utama Kekaisaran ketika menyamar sebagai Kolektor Kisah Misterius, karena kemampuannya yang sangat baik.

Dia mungkin telah dikirim ke Ibukota lama karena pentingnya wilayah itu bagi Kerajaan Timur.

“Selamat datang!”

“…Rassai”

Jean disambut dengan sambutan yang menyenangkan dan suasana bersih ketika dia membuka pintu kaca geser yang tidak biasa.

Karena itu adalah toko di pinggiran di Kekaisaran, ini mendapatkan tanda lulus pertama dari Jean.

Izakaya Nobu tampak seperti tempat yang cocok bagi orang untuk bersantai setelah seharian bekerja, membuat mereka lebih santai dengan kata-kata mereka. Itu adalah tempat yang sempurna bagi Jean untuk mengumpulkan gosip dan rumor.

Hanya ada beberapa pelanggan, mungkin karena masih pagi.

Jean memutuskan untuk memilih tempat duduk di meja, karena dia ingin mendengar cerita dari pemilik toko.

Meja kasirnhya bersih, dan dia bisa melihat kayu meja berkualitas tinggi.

“Ini makanan pembukanya.”

makan yang disebut amuse gueule disajikan sebelum hidangan utama di Kerajaan Timur. Mungkin ini sesuatu yang serupa. Ada beberapa kacang yang agak besar di mangkuk, dan bersinar dengan warna hijau zamrud.

“Apa ini?”

“Mereka kacang rebus, soramame asin. Silakan coba beberapa. Apakah kamu juga ingin minum? “

(TL: soramame: kacang polong / kacang fava)

“Seperti yang kamu lihat, aku adalah seorang biarawan yang sedang berziarah.”

“Maaf.”

Meskipun ada seorang pria dalam pakaian pendeta di sudut meja minum sambil menyembunyikan gelasnya dengan canggung, Jean tidak keberatan.

Dia telah meninggalkan keyakinannya sebagai seorang bhikkhu melalui berbagai perjalanannya ke mana-mana.

“Ah, aku ingin makan salad.”

Meminta salad di bar adalah metode investigasi Jean.

Sayuran segar tidak dapat disimpan, dan tidak cocok untuk transportasi jarak jauh. Karena itu, dengan memesan salad, ia bisa memperkirakan kekuatan kota.

“Jenis salad apa yang kamu sukai?”

“Apakah ada banyak jenis salad di toko ini?”

Jean tanpa sadar bertanya, karena jawaban pelayan yang tak terduga.

Biasanya, ketika seseorang memesan salad di sebuah bar, itu hanya ada satu jenis.

Kecuali ada banyak sayuran yang tersedia di kota, membuat berbagai salad menjadi sulit. Di luar anggota kerajaan dan kaum bangsawan, hanya sedikit sayuran yang bisa dibeli.

Meskipun Jean berasumsi bahwa Ibukota lama adalah lokasi yang strategis di Kekaisaran Utara, itu hanyalah tempat bersejarah kuno. Dia tertarik mengetahui jenis salad apa yang mereka sajikan di sini.

“Ya, Taisho toko ini telah mengkhususkan diri untuk membuat salad saat ini.”

“Aku mengerti. Lalu aku ingin mencoba berbagai macam salad. Meskipun hidangan lainnya tampak enak, tolong bawakan aku salad saja. “

“Jika seperti itu, apakah kamu ingin kami mengurangi ukuran porsi untuk setiap piring, sehingga kamu dapat menikmati berbagai jenis salad?”

“Aku akan berterima kasih jika itu bisa dilakukan.”

Bahkan jika ada berbagai jenis salad, mereka mungkin tidak akan berarti banyak. Ketika kamu melihatnya dengan cermat, itu akan menjadi sombong, atau gertak sambal.

Bagaimanapun, Jean hanya ingin makan sayuran yang buruk.

Dia melihat ke sekeliling bagian dalam toko sambil minum segelas air matang yang telah mendingin.

Ternyata, bangunan ini memiliki desain interior asing. Suasananya juga berbeda dari bar yang dia kunjungi selama perjalanannya antara Kerajaan Timur dan Kekaisaran.

Sebaliknya, toko semacam ini adalah tempat yang baik untuk mengukur status kota.

Itu adalah kesimpulan Jean dari pengalaman masa lalunya.

“Maaf sudah membuatmu menunggu. Ini adalah Caesar salad dengan telur rebus lembut. “

Hidangan pertama adalah salad yang terutama terdiri dari selada dengan telur rebus yang duduk di atas selada. Salad jenis ini belum pernah terlihat sebelumnya di Kerajaan Timur, yang dianggap maju dalam bidang kuliner.

“Caesar salad? Aku belum pernah melihat ini sebelumnya. “

“Silakan makan dengan mencampur telur di atasnya.”

Setelah mencampur mangkuk kecil salad dengan garpu dan sendok yang dia berikan, dia menaruh beberapa di piring kecil.

Dia tidak memperhatikan kapan itu disajikan, tetapi ada daging asap goreng cincang halus, keju parut, dan remah roti goreng halus di dalamnya, membuat hidangan salad ini terlihat hidup.

“Shinobu-san, apakah itu salad yang aku dapatkan sebelumnya?”

Pendeta tua di dekat konter bertanya kepada pelayan.

“Bukankah yang kamu makan punya schnitzel di dalamnya? Taisho telah mengatakan dia ingin berlatih hidangan lain selain bidang keahliannya sejak saat itu. “

“Hou? Bukankah itu bagus? “

“Itu tidak baik. Dia hanya berlatih resep salad untuk beberapa waktu sekarang, sehingga menu salad terus meningkat. “

“Aku mengerti. Tapi, bukankah ini peluang yang bagus? Tamu ini sepertinya sangat suka salad. “

Tampaknya pendeta itu ingin menanyakan sesuatu, tetapi sedikit membungkuk ke arah Jean.

Dia mencoba mengingat apakah dia telah bertemu pendeta ini, tetapi pikirannya hanya kosong. Jean mengembalikan haluan dan mengalihkan perhatiannya kembali ke salad.

Crunch.

Munch Munch.

Tekstur selada segar terjalin dengan rasa telur rebus yang lembut, mengubah rasanya menjadi rasa yang kaya dan dalam.

Selain itu, bacon goreng renyah yang sedikit asin dan remah-remah roti yang baik semakin menonjolkan tekstur renyah, semakin menambah rasanya.

“Ini luar biasa!”

Menggunakan dan menggabungkan bahan-bahan ini tidak biasa.

Rasanya seperti toko menjadi sedikit serakah dengan menyajikan makanan dengan bahan-bahan seperti ini, tetapi bahan-bahan ini mungkin bisa dikumpulkan di kota-kota besar juga.

Namun, kombinasi rasa dan teksturnya benar-benar luar biasa.

Teknik yang digunakan untuk menarik potensi maksimum dari salad ini dapat digambarkan sebagai bentuk seni.

Kenyataannya, Jean tidak berharap menemukan salad semacam ini di bar ini.

Jika itu adalah Caesar salad ini, maka tidak aneh jika disajikan di pesta makan malam Kekaisaran di Kerajaan Timur.

Namun, itu masih hanya salad.

Mereka fokus pada teknik, tetapi di sisi lain, hanya itu.

Itu bukan sepiring salad yang cukup signifikan untuk digunakan untuk menganalisis kondisi Ibukota lama.

Jean tidak tahu apakah itu teknik yang ditempa atas sejarah panjang Ibukota Lama, atau apakah itu karena kearifan asing bar khusus ini.

Namun, Kerajaan Timur tidak akan terintimidasi oleh sepiring salad sederhana.

“Apakah itu memuaskan?”

“Itu benar-benar salad yang luar biasa. Aku terkesan.”

“Itu terdengar baik. Ini juga sangat populer di kota asalku. “

“Aku mengerti. Jadi, apa salad selanjutnya? “

“Benar! Salad berikutnya adalah salad daikon! “

Salad berikutnya yang keluar tampak seperti sayuran putih yang diiris halus dengan saus krim berwarna merah muda di atasnya.

Ini juga hidangan yang belum pernah dilihat Jean sebelumnya.

Dia dengan takut-takut memasukkan irisan ke mulutnya dan terkejut oleh tekstur renyah tak terduga dari sayuran putih.

Pada awalnya, dia mengira itu adalah salad yang basah dan akan memiliki rasa yang lemah. Namun, saus krim yang sedikit asin, namun halus dicampur dengan salad, dan rasa yang mendalam telah ditingkatkan menjadi berkali-kali lipat.

“Apa sayuran ini?”

“Ini daikon, diiris menjadi banyak irisan halus.”

Pelayan itu mengeluarkan tunggul, satu-satunya bagian daikon yang tersisa.

Meskipun terlihat mirip dengan wortel putih yang ditemukan di Kekaisaran, itu jauh lebih tebal daripada mereka.

Jean tahu bahwa, tidak seperti daikon ini, tidak peduli berapa lama kamu meninggalkan wortel putih, itu hanya akan tumbuh sebesar kaki seorang anak.

“Sayuran ini tentu memiliki tekstur yang menarik. Juga, aku ingin menanyakan hal lain. Apa saus di atas ini? Aku belum pernah melihat saus dengan warna pink terang seperti itu sebelumnya. “

“Itu karena telur cod, telur ikan cod. Saat kamu meremasnya dan mencampur dengan saus, itu berubah menjadi warna ini. “

“Telur … Cod?”

Meskipun sayuran yang disebut daikon itu menarik, masalahnya adalah telur ikan.

Misalnya, cod adalah ikan biasa yang dimakan di negara-negara pantai Kekaisaran.

Jean juga sudah makan telur lebih dari satu kali.

Masalahnya adalah bahwa Ibukota lama ini berada di pedalaman.

Kota ini adalah titik strategis untuk bagian utara Kekaisaran, dan terhubung ke laut melalui transportasi air melalui sungai dan kanal yang mengalir ke utara.

Namun, Jean tidak dapat percaya bahwa produk laut mudah diangkut dari sana untuk masuk ke mulut orang-orang biasa di sini.

Sebelum berkunjung ke sini, Jean telah memeriksa seluruh intel tentang transportasi air di Ibukota Lama.

Itu tidak berlebihan bahwa telur, daikon dan cod yang digunakan dalam salad ini telah membalikkan harapan yang dia miliki tentang situasi di sini.

Tidak terpikirkan bahwa Kekaisaran atau dewan kota Ibukota sengaja menyembunyikan volume sirkulasi pasokan melalui transportasi air.

“Salad ini juga enak.”

“Apakah kamu menyukainya? Selanjutnya adalah … salad ini. “

Jean mulai waspada dan memperhatikan hidangan berikutnya, tetapi apa yang dilihatnya jauh dari yang diharapkannya.

Chapter 22 – Mata-mata Dan Salad (Part 2)

“Apakah itu kentang tumbuk? Jika ya, maka aku sudah memakannya berkali-kali, sebelum aku datang ke ibukota. “

Tidak peduli bagaimana kamu melihatnya, kentang tumbuk yang disajikan untuk Jean tampak biasa saja. Ketika dia melihat mereka, dia tidak bisa menyembunyikan kekecewaannya, karena dua hidangan sebelumnya adalah hal-hal yang belum pernah dia lihat sebelumnya.

Jika dia tahu bahwa itu akan menjadi seperti ini, dia lebih suka mendapatkan sayuran segar yang ditaburi garam.

Di mata Jean, orang-orang Kekaisaran tampaknya menyukai kentang mereka.

Sejak dia memulai tugasnya dan melakukan perjalanan dari Kerajaan ke Kekaisaran, dia tidak dilayani apa pun selain kentang tumbuk. Dia mulai bosan.

“Tidak, ini salad kentang.”

“Bahkan jika kamu mengubah nama, isinya akan tetap sama. Aku tidak menghargai ditipu seperti ini. “

Mereka telah pamer dan mengklaim dapat melayani berbagai jenis salad pada awalnya, jadi mungkin mereka benar-benar terpaksa menyalin salad lainnya.

Evaluasi-nya terhadap Ibukota lama, yang telah dia ulas dengan susah payah, hancur berantakan.

“Itu tidak benar. Jika kamu pikir kamu ditipu, silakan gigit dan lihat sendiri. “

“Sungguh gadis yang keras kepala … jika kamu berkata begitu, aku hanya akan menggigitnya. Tapi, aku hanya akan mengatakan ini … “

Begitu dia memasukkannya ke dalam mulutnya, rasa yang tak terduga membungkamnya.

Itu memiliki rasa krim yang tak terlukiskan, dikombinasikan dengan sedikit asam. Dia mengharapkan kentang yang terasa hambar, tetapi rasanya seperti sesuatu yang lain sama sekali.

“Apa? Apa ini?”

Jean berdeham setelah melihat pelayan itu memiringkan kepalanya, tidak tahu bagaimana merespons.

Ini jelas berbeda dari kentang tumbuk. Mungkin ada sesuatu yang tercampur dengannya, tetapi dia tidak tahu apa itu.

Menggunakan wortel dan mentimun untuk menambahkan dampak visual sudah pasti dilakukan dengan baik, dan itu adalah hidangan yang sesuai dengan nama ‘salad’.

“Seperti kata nona, ini bukan kentang tumbuk. Aku minta maaf karena meragukanmu. Aku minta maaf.”

“Tidak apa-apa. Ketika kamu menggunakan banyak mayones, rasanya akan berbeda dengan kentang tumbuk. “

“Mayones?”

“Iya. Itu adalah bumbu yang terbuat dari kuning telur, minyak, dan cuka. Sangat lezat, kamu tahu. “

Ketika Jean bertanya tentang kata asing itu, pelayan itu menjelaskan kepadanya sambil tersenyum. Apakah dia tidak berhati-hati?

“Aku mengerti. Aku belum pernah mendengar bumbu seperti itu. Aku telah mempelajari sesuatu yang baru. “

“Apakah begitu? Itu bagus, kalau begitu. Itu mengingatkanku, salad kentang akan terasa lebih enak jika kamu melakukan ini. “

Dia mengambil penggiling garam dari kayu kecil.

Garam tanah adalah bumbu yang juga banyak digunakan di Kerajaan Timur. Meskipun mengejutkan melihat hal seperti itu di Ibukota lama, apa yang akan dia lakukan dengan itu?

Bahkan jika garam batu ditambahkan ke salad kentang yang dimakan ini sekarang, sulit untuk membayangkan bahwa rasanya akan meningkat secara dramatis.

Jean, yang sedang mengawasi tangan pelayan sambil iseng memikirkan hal-hal seperti itu, memperhatikan sesuatu yang aneh.

Garam batu yang ditaburi, berwarna hitam.

Tidak, ini bukan garam batu sama sekali.

Ada cerita tentang garam batu berwarna dalam kelompok “Collectors of Mysterious Tales” miliknya. Namun, warnanya hanya merah muda pucat atau bahkan lebih terang.

Lalu, apa benda hitam ini?

“Sekarang, selamat menikmati.”

Jean mempersiapkan diri dan menghadapi salad kentang di depannya untuk kedua kalinya.

Rasa sebelumnya masih segar di benaknya. Satu-satunya perbedaan sekarang adalah untuk mencari tahu apa itu butiran hitam itu. Dengan itu, Jean membawa sendok ke mulutnya.

“Eh …”

Rasa tajam menyebar melalui mulutnya. Itu sama sekali berbeda dari sengatan yang dia rasakan dari garam.

Itu bahkan lebih menstimulasi, dan benar-benar meningkatkan rasa salad kentang.

Jean mengenali rasa ini.

“Tidak mungkin. Lada?”

“Iya. Tidakkah menurutmu rasanya lebih enak bukan, bahkan hanya dengan sedikit saja? “

Peningkatan rasa? Ditingkatkan?

Itu wajar. Meskipun nilai lada sedikit menurun, dulunya itu dikatakan bernilai emas dan perak.

Ini bahkan bukan daging. Untuk digunakan dalam salad denghan begitu mudah, sungguh mewah.

Lezat. Meskipun itu membuat frustrasi, dia harus mengakuinya.

Karena mencampurkan lada ke salad kentang harganya sangat mahal, dia tidak bisa menikmatinya secara teratur. Dia mengerti ini, dan ketakutannya hanya meningkat.

Dengan ini, dapat tersirat bahwa ibukota Lama memiliki kemampuan finansial untuk menggunakan lada setiap hari.

Mungkin ada pedagang kaya di antara anggota dewan kota yang mengimpor lada dalam jumlah besar dan menjual sisanya ke kota.

Kota yang bisa melakukan hal seperti itu tidak ada di Kerajaan Timur.

“Aku kagum. Salad kentang ini benar-benar lezat! “

“Iya! Aku pikir jika dimasak dengan cara ini, kentang juga bisa dimakan dengan lezat. “

Bukankah itu sudah jelas? Jean mati-matian menahan pikiran pahitnya.

Begitu dia meninggalkan pub, dia harus meninggalkan penginapan dan kembali ke Kerajaan Timur. Meskipun ada lebih banyak hal untuk diselidiki, membawa laporan ini bahkan lebih penting. Dia takut dia tidak akan bisa pulih jika dia melakukan kesalahan.

Rencana Kerajaan Timur untuk memecah-belah wilayah Kekaisaran harus dipertimbangkan kembali. Orang-orang ini dapat melakukan apa yang mereka inginkan jika mereka ingin merdeka dari Kekaisaran, tetapi jejak Kerajaan Timur harus sepenuhnya dihapus.

Dia mencoba untuk pergi dengan cepat dengan meninggalkan uang di atas meja, tetapi dia tidak sengaja mendengar percakapan antara pelayan dan pemilik toko.

“Taisho, karena dia memakannya dengan sangat lezat, mari kita mengeluarkan sepiring lain.”

“Satu lagi, ya. Meskipun ketiga salad itu sudah merupakan kombinasi yang sempurna. “

“Kurasa tidak harus salad,” Selama itu terlihat seperti salad. “

“Tampak seperti salad, ya … Ah! Tidak mungkin. Tidak mungkin. Aku akan makan itu dengan minuman malamku. Itu mahal, kamu tahu. Itu datang jauh-jauh dari Norwegia. “

“Kenapa tidak? Ayo, jangan pelit. “

Oh, apa itu tadi?

Rasa penasaran yang tak terpuaskan yang ia dapatkan dari menjadi bagian dari “Kolektor Kisah Misterius” membuat Jean membeku. Ini adalah toko yang menggunakan lada dalam jumlah besar tanpa ragu-ragu.

Jika dia tidak tertarik dengan hal ini, dia tidak memenuhi syarat untuk menyebut dirinya salah satu dari Otogishu.

“Maaf sudah membuatmu menunggu!”

Beberapa daging yang diiris tipis diletakkan di depan Jean’s.

Itu mungkin daging ikan, tapi dia tidak bisa tahu hanya dengan melihatnya.

Saus yang menyertainya tampak mirip dengan saus yang datang dengan hidangan di Kerajaan Suci Selatan.

“Ini carpaccio.”

Meskipun pelayan mengumumkan nama itu sambil penuh percaya diri, dia tidak menyebutkan jenis daging apa itu.

Meski begitu, dia memutuskan untuk mencobanya. Karena dia ragu-ragu menggunakan garpu untuk menusuknya, dia mengambilnya dengan jari-jarinya dan membawanya ke mulutnya.

Lembut.

Dia tidak bisa membayangkan bahwa kelembutan ini berasal dari daging hewan. Meskipun ada sedikit bau darah, itu tidak sejauh itu berbau. Dia tanpa sadar melemparkan dua iris ke mulutnya.

Jean tidak tahu apakah dia sedang mengunyahnya atau itu hanya meleleh. Apakah ada daging seperti itu?

Ketika dia melihat pelayan, dia menatapnya dengan geli.

Mengingat matanya yang nakal, dia pasti menantangnya untuk mencari tahu apa jenis daging itu.

“Daging ini … lembut.”

Hanya itu yang bisa Jean katakan. Dia merasa malu karena tidak tahu jawabannya.

Meskipun dia telah makan berbagai macam daging sejauh ini dalam hidupnya, dia tidak ingat apa pun yang mirip dengan ini.

Daging sapi, babi, domba, ayam, dan bahkan kuda.

Daging ini tidak menyerupai yang mana pun.

“Apakah kamu menyerah?”

“Ah, aku menyerah. Daging apa ini? “

Dia memutuskan untuk kembali ke Kerajaan Timur setelah mendengar jawabannya.

Dia juga memutuskan untuk meminta tidak ditugaskan ke Kekaisaran. Negara ini memiliki terlalu banyak hal yang tidak dapat dipahami.

“Daging ini adalah … seekor paus!”

Seekor paus. Jean tidak mungkin segera mengerti.

Dia secara tidak sadar mengharapkan sesuatu seperti ‘seekor sapi yang telah dibesarkan dengan cara khusus’, tetapi jawabannya terlalu tak terduga. Kepalanya ingin menolak jawaban pelayan itu.

“Ikan paus?”

“Betul. Erm, itu adalah makhluk besar yang hidup di laut. “

Jean adalah anggota ‘Kolektor Kisah Misterius’, jadi ia tahu tentang paus.

Ada metode memancing untuk menangkap ikan paus juga.

Namun, itu adalah cerita dari masa lalu, sebuah cerita dari negeri yang sangat jauh. Arsip Otogishu bahkan tidak memiliki catatan konsumsi paus di mana pun dalam jangkauan Kerajaan Timur.

Jean telah menjadi manusia pertama dari Kerajaan Timur yang pernah makan ikan paus.

Jean merasakan hawa dingin di punggungnya.

Dia seharusnya tidak terlibat dengan Ibukota lama. Ini hanya sebuah bar di pinggiran kota.

‘Keingintahuan membunuh kucing,’ Jean François de la Vinnie memprioritaskan tugasnya sebagai Ksatria Suci Kerajaan atas perannya di Otogishu.

“Ini jelas merupakan makanan yang luar biasa. Aku sangat puas.”

“Benarkah?! Aku senang bisa menerima kata-kata seperti itu. “

Dia mengambil koin perak berbentuk tapal kuda dari kantong koin di pinggangnya dan menekannya ke tangan pelayan yang tersenyum.

“Karena aku ingat beberapa urusan mendesak yang harus aku tangani, aku akan pergi sekarang. Makanannya luar biasa. Terima kasih banyak.”

Ketika Jean dengan penuh semangat berdiri dari kursinya, pendeta tua di sudut tersenyum dan membungkuk sedikit.

“Berhati-hatilah saat kembali, oke.”

Ketika dia mendengar kata hati-hati pastor itu, Jean bergegas keluar dari toko tanpa melihat ke belakang. Apakah pastor tua itu benar-benar mata-mata dari Kekaisaran?

Kerajaan telah dengan hati-hati menugaskan Jean untuk menyusup ke Kekaisaran, tetapi mungkin intelijen dan kegiatan ‘Otogishu’ sudah bocor ke musuh-musuh mereka.

Sebelum dia menyadarinya, di luar sudah benar-benar gelap.

Dia memutuskan untuk melarikan diri sesegera mungkin.

Saat ini, satu-satunya hal yang menentukan tindakan Jean adalah keinginan kuatnya untuk melarikan diri dari tempat ini.

Namun, dia juga berpikir bahwa dia ingin mencoba Caesar salad sekali lagi.

Chapter 23 – Side Story: Eva in Wonderland (Part 1)

Ada banyak hal aneh yang bisa dilihat di Izakaya Nobu.

Salah satunya adalah altar miniatur yang menghiasi dinding konter.

Meskipun tugas membersihkan sebelum toko dibuka diserahkan kepada Shinobu dan Eva, Taisho adalah satu-satunya yang membersihkan kuil kayu ini setiap hari.

Suatu ketika, ketika Eva secara tidak sengaja datang pada hari libur dan mengintip ke dalam toko, dia melihat Taisho membersihkan altar sendirian. Meskipun Eva tidak mengerti apa yang sedang terjadi, dia memperhatikan ketika Taisho menyentuh dan memberikan penghormatan khusus kepada kuil.

Di dekat dinding luar tempat Eva tinggal, ada juga sebuah kuil kecil tua yang merupakan tempat Dewa Aruvu.

Para lansia di sekitar lingkungan akan menempatkan roti dan buah di sana sebagai persembahan. Demikian pula, persembahan juga ditempatkan di altar di ‘Nobu’.

Ada irisan salmon berkualitas tinggi dan transparan, mirip dengan yang disajikan di toko. Ada juga cabang-cabang pohon segar dengan daun tebal dan subur, dan sepotong kacang goreng.

Eva tidak tahu apa itu kacang goreng sampai dia datang ke ‘Nobu’.

Karena ibunya juga tidak tahu apa itu ketika ditanya, Eva berasumsi bahwa itu adalah makanan dari kota kelahiran Taisho dan Shinobu.

Akan selalu ada sepotong di altar, tanpa terkecuali. Suatu ketika, ketika mereka kehabisan stok karena kesalahan, Taisho dengan terburu-buru menyiapkan sesuatu yang berbeda.

Mengapa dadih goreng ditempatkan sebagai persembahan di altar?

Eva, yang sudah lama mengkhawatirkan hal ini, bertanya pada Shinobu untuk alasannya.

“Eva-chan, yah itu karena … Utusan Dewa yang paling suka kacang goreng.”

Berbicara tentang utusan Dewa, mereka mungkin akan terlihat seperti malaikat dengan sayap yang digambarkan pada lukisan langit-langit gereja. Entah bagaimana anehnya menarik bahwa kacang goreng adalah makanan favorit para malaikat khidmat di lukisan itu.

Meskipun Diakon Edwin tampaknya tidak banyak mengikutinya, gereja memiliki hari-hari tertentu ketika daging tidak seharusnya dimakan. Itu lucu melihat diakon melarikan diri ke Nobu pada hari-hari itu.

Tentunya, para malaikat yang tidak makan daging akan menemukan alternatif, seperti kacang goreng.

Bahkan malaikat akan bosan hanya makan roti, anggur, dan sayuran.

Ketika Eva membuka pintu geser, dengan sapu di tangan, angin musim semi terasa nyaman.

Meskipun rasanya masih musim dingin beberapa hari yang lalu, musim semi akhirnya benar-benar tiba. Bahkan ada kalanya dia berkeringat di bawah terik matahari.

Karena Taisho pergi untuk membeli persediaan dan Shinobu pergi untuk jalan-jalan santai, Eva ditinggalkan sendirian di ‘Nobu’.

Eva hampir ingin tidur siang dalam cuaca yang menyenangkan ini. Dia dengan hati-hati menyapu dan membersihkan toko.

Eva dengan rajin membersihkan di bawah meja, meja, dan sudut-sudut toko, tempat-tempat yang mungkin mudah dilupakan orang. Dia percaya bahwa jika toko itu bersih, jiwa seseorang juga akan merasa bersih.

Meskipun tugas membersihkan toko sebelum dibuka adalah urusan serius, dia menikmatinya juga.

Beberapa bola nasi yang disiapkan Taisho ada di meja.

Karena mereka tahu Eva tidak sarapan sebelum datang ke sini, Taisho telah menyiapkannya untuknya.

Setiap hari, selalu ada tiga bola nasi besar yang disiapkan dan dibungkus rumput laut.

Isi isinya berbeda tergantung pada hari, tetapi semuanya lezat. Favorit Eva adalah yang diisi dengan tumis daging sapi dan bawang goreng asin, serta telur cod panggang. Dia juga menyukai yang dengan tuna dan mayones di dalamnya.

Meskipun Taisho enggan membuat bola nasi yang tampaknya menghujat yang diisi dengan tuna dan mayones, dia tetap membuatnya, karena itu favorit Shinobu.

Karena Eva sudah selesai menyapu, dia mencoba untuk mengambil kursi untuk menyeka ketika sesuatu putih melintasi garis pandangnya

“Apa itu?”

Apa yang muncul di depan Eva, yang masih memegang sapu, adalah rubah putih kecil.

Persembahan kacang goreng yang diletakkan di atas altar sudah ada di mulutnya.

Ketika rubah putih melirik Eva, hidungnya berkedut dan lari, menuju pintu belakang.

“Tunggu!”

kacang goreng itu adalah sesuatu yang penting bagi ‘Nobu’.

Dia tidak tahu apa yang akan terjadi kemudian jika persembahan diambil tanpa izin malaikat. Di antara kisah-kisah yang telah dia dengar di gereja, ada banyak yang berbicara tentang hukuman suci yang ditimpakan kepada mereka yang telah mengabaikan persembahan mereka kepada Tuhan.

“Tunggu sebentar!”

Eva menyandarkan sapu ke meja dan mengejar rubah putih.

Rubah putih pergi di bawah meja, melewati lemari es dan bahan-bahan, dan melalui pintu belakang.

Meskipun biasanya terkunci dengan benar, Shinobu telah membukanya sedikit untuk ventilasi.

Eva ragu-ragu.

“Kamu benar-benar tidak boleh keluar melalui pintu belakang.” Taishou dan Shinobu telah mengulanginya berkali-kali. Meskipun mereka tidak memberikan alasan untuk itu, itu pasti karena gang belakang itu tidak aman.

Meskipun Ibukota Lama adalah kota yang memiliki banyak penjaga, masih ada banyak daerah yang bisa dianggap berbahaya.

Bahkan mungkin ada penculik yang akan menculik gadis-gadis kecil seperti Eva.

‘Haruskah aku mengejarnya? Atau tidak?’

‘’Akan berbahaya jika aku mengejarnya. Jika aku tidak beruntung, aku mungkin ditangkap oleh penculik. “

“Tapi, apa yang akan terjadi jika aku tidak mengejarnya? Akan menjadi masalah serius jika para malaikat Tuhan yang mendambakan kacang goreng hilang secara tiba-tiba. Bukankah hukuman suci akan jatuh pada Nobu? “

Akan sangat berbahaya jika Izakaya Nobu akhirnya menghadapi murka Surga. Tidak sulit untuk menyadari mana yang lebih tidak menyenangkan.

“Tidak ada lagi waktu untuk ragu.”

“Saat aku berdiri, rubah akan terus berlari. Aku harus mengejar dan mengembalikan kacang goreng. “

Eva mengambil keputusan dan membuka pintu.

bau.

Hal pertama yang dia alami adalah bau yang kuat.

Tidak, ini bukan bau yang tidak enak. Itu hanya agak menyesakkan.

Eva tiba-tiba berhenti ketika dia melihat kereta tanpa kuda lewat dengan kecepatan luar biasa di depan matanya.

Suasana tempat itu sangat berbeda dari jalan utama.

Ada banyak bangunan batu berlubang yang tidak memiliki titik koneksi atau sambungan sama sekali.

Ada kaca di jendela di rumah-rumah, dan tanah tidak terbuat dari kerikil atau ubin. Itu adalah jalan abu-abu polos yang sepertinya terus berlanjut tanpa akhir.

Apakah ini benar-benar gang belakang?

Tiba-tiba Eva merasa tidak enak, telah dilemparkan ke tempat atau dunia yang sama sekali berbeda, bukan dari Ibu Kota Lama yang biasa.

Namun, ini bukan waktunya untuk khawatir tentang hal-hal seperti itu.

Dia samar-samar melihat ekor rubah dan mulai berlari setelah itu.

Chapter 24 – Side Story: Eva in Wonderland (Part 2)

Dia berbelok ke sudut, melintasi jembatan, dan kemudian berbelok ke sudut lain.

Meskipun dia kehilangan pandangan pada rubah beberapa waktu yang lalu, Eva masih terus berlari.

Meskipun dia merasa lapar, dia tidak punya pilihan selain terus bergerak maju.

Itulah satu-satunya cara Eva mengalihkan perhatiannya dari perasaan tidak berdaya.

Tempat ini bukan Ibukota lama yang ia kenal.

Dia mengerti itu ketika dia keluar dari Nobu dan melihat jalan besar.

Demikian pula, dia telah melihat kereta tanpa kuda beberapa saat yang lalu, datang dan pergi di jalan yang panjang dan berwarna abu-abu.

Dari sedikit yang dia amati, kereta aneh entah bagaimana punya cara untuk menghindari menabrak orang. Ada tempat bagi orang untuk menyeberang jalan, seperti menyeberangi sungai, dan sebuah tiang didirikan di sana.

Ketika api di pilar berubah hijau, kereta besi tidak bergerak.

Ada terlalu banyak orang di kota ini.

Ada lebih banyak orang daripada di jalan-jalan utama di Ibukota lama, dan mereka berpapasan cukup dekat untuk saling mengenai bahu satu sama lain. Sampai-sampai orang akan berpikir ada festival yang sedang berlangsung, tapi sepertinya tidak juga.

Ini mungkin rutinitas sehari-hari dari orang-orang ini yang mengenakan pakaian aneh.

Ketika dia menyeberang jalan utama, dia tersandung dan hampir jatuh beberapa kali.

Eva samar-samar mengerti bahwa tidak mungkin menemukan rubah lagi. Ketika dia mulai memiliki pikiran seperti itu, dia memiliki pikiran yang bahkan lebih menakutkan.

Dia tidak tahu jalan kembali.

Pada awalnya, dia berusaha mengingat arah, tetapi semua jalan di kota ini tampak identik yang membuat Eva bingung.

Bangunan-bangunan itu berwarna sama, dengan sudut-sudut yang berbentuk serupa. Jalan-jalannya sama lebarnya, dan orang yang lewat juga tampak sama. Secara bertahap Eva menjadi takut.

Kata-kata ‘hukuman suci’ menjulang di benaknya.

Pencurian kacang goreng bisa menyebabkan malaikat Tuhan menjatuhkan hukuman pada ‘Nobu’ segera.

Jika itu masalahnya, maka mustahil bagi Eva untuk kembali ke Ibukota Lama selamanya.

Orang tua dan adik-adiknya, Shinobu, Taisho, dan pelanggan toko. Mungkin tidak mungkin bertemu mereka lagi.

Dia diam-diam akan mati kelaparan tanpa ada yang memperhatikan, di kota yang menyesakkan ini di mana dia tidak mengenalnya secara langsung.

Ketika dia memikirkan itu, air mata mulai mengalir di pipinya.

“Apakah ada yang salah? Kenapa kamu menangis?”

Sepasang pria tiba-tiba memanggilnya.

Meskipun orang-orang di kota ini tidak memakai topi, keduanya mendekatinya.

Eva juga memperhatikan bahwa mereka memiliki tongkat kayu di pinggang mereka, mirip dengan tongkat yang selalu dimiliki Hans dan Nicholas. Tidak ada orang lain yang mengenakannya. Bahkan Eva tahu, jika kamu dipukul dengan tongkat itu, bahkan orang dewasa yang besar akan pingsan.

“Oh! Apakah mungkin kamu tidak mengerti bahasa Jepang? Erm, Can you ~ speak Ja-pan-ese? “

Salah satu pria membungkuk untuk berbicara dengan Eva, yang menjadi diam. Orang lain sedang berbicara ke dalam sebuah kotak kecil dengan tali yang melekat padanya.

Penculik!

Eva langsung mengerti. Orang-orang ini berusaha membawa Eva pergi. Kotak kecil yang di pakai bicara lelaki itu kemungkinan besar adalah alat yang memungkinkannya untuk memanggil sesama penculik.

“Apakah kamu tidak dapat berbicara bahasa Inggris? Jerman? Oi, Gengoumaru, apakah kamu berbicara bahasa Jerman? “

“Tidak mungkin. Shimoshikiryo harusnya tahu. Bagaimanapun, aku seorang ahli bahasa Mandarin. “

“Meskipun satu-satunya kata Mandarin yang kudengar darimu adalah‘ chi ’,‘ pon ’dan‘ pinfu ’…”

(TL: ini adalah istilah mahjong jika kamu tidak mengerti leluconnya)

“Itu Kasar. Aku juga bisa mengatakan angkanya. “

“Aku yakin kamu paling banyak hanya bisa menghitung hingga‘ sembilan “.”

Sementara keduanya berbicara satu sama lain dengan kode rahasia yang aneh, Eva mulai perlahan mundur.

‘Jika aku tertangkap di sini, aku pasti akan dijual. Jika itu terjadi, aku tidak akan dapat kembali ke rumahku tercinta. ‘

Eva memejamkan mata, menggigit bibir, dan menarik napas panjang.

Dia memusatkan semua konsentrasinya ke depan dan berlari seperti kilat.

“Ah! Kamu! Tunggu sebentar!”

Eva melepaskan diri dari dua orang yang mencoba menghentikannya dan melarikan diri.

Untuk melarikan diri, dia memasuki lorong, memotong semak-semak, dan menyeberang jalan utama ketika lampu hijau di pilar itu berkedip.

Dia berlari, berlari, berlari, dan berlari.

Pada saat dia menyadari, dia telah memanjat tangga batu dan tiba di depan sebuah kuil kecil.

Seluruh tubuhnya basah oleh keringat dan dia merasa lelah. Kaki dan lututnya menjerit kesakitan.

Eva duduk di tanah, di bawah bayangan kuil.

Daun-daun di pohon-pohon di sekitarnya membuat suara gemerisik dari angin.

Sulit untuk percaya bahwa tempat yang sepi dan damai seperti itu terhubung ke kota itu dari beberapa waktu yang lalu.

Karena tidak ada daun yang jatuh di tanah, seseorang pasti telah membersihkan tempat itu setiap hari.

Kebetulan, Eva ingat bahwa dia sudah setengah jalan membersihkan Izakaya Nobu juga.

Meskipun dia sudah menyelesaikan setengahnya, apakah Shinobu dapat menyelesaikan membersihkan toko sebelum waktu buka, setelah menyelesaikan perjalanannya?

Eva tanpa sengaja tertawa terbahak-bahak saat membayangkan wajah Shinobu yang kebingungan.

Mungkin bukan waktunya untuk khawatir apakah pembersihan akan selesai atau tidak, karena dia mungkin tidak bisa kembali ke rumah lagi.

Mulai besok, tidak, malam ini dan seterusnya, ia harus memikirkan cara untuk bertahan hidup setiap malam. Melihat tinggal di kota yang menyesakkan itu terlalu keras, Eva berpikir untuk mencari tempat tinggal di dekat kuil ini.

Karena lantai kuil sedikit terangkat, mungkin dia bisa bertahan malam dengan menyelinap di bawah lantai kayu. Adapun makanan, dia mungkin harus mengemis di suatu tempat.

Sejujurnya, itu akan menjadi skenario terbaik jika dia bisa dipekerjakan di kuil ini.

Karena itu adalah tempat yang agak besar untuk dibersihkan, jika Eva memamerkan keterampilannya dalam membersihkan, mereka mungkin cukup baik untuk memberinya makan.

Berpikir sejauh itu membuat perutnya menggerutu.

“Jika aku tahu ini akan terjadi, aku akan makan nasi sebelum mengejar rubah.”

Rubah. Rubah. Rubah.

Ketika dia tiba-tiba mendongak, ada rubah di depan kuil.

Bukan rubah yang dikejar Eva. Itu adalah patung rubah, diukir di atas batu. Dua patung rubah berdiri berdampingan, seolah-olah mereka sedang menjaga kuil.

Dia tersesat karena rubah.

Dia merasa sedikit pahit terhadap rubah ketika dia memikirkannya, tetapi ketika dia menatap patung rubah, perasaan itu sepertinya menghilang.

“Aku berharap rubah ini akan membawaku kembali ke‘ Nobu ’.”

Dia menertawakan dirinya sendiri karena memikirkan sesuatu yang konyol.

Dia lelah dan telah mencapai batasnya. Setelah semakin dekat dengan patung rubah, dia bersandar pada patung untuk beristirahat.

Batu dingin itu terasa seperti menjalari tubuhnya dan menghisap panas darinya.

“nak. Oi ~ nak. “

Eva perlahan membuka matanya untuk melihat siapa yang memanggilnya.

Dia sepertinya tertidur, tetapi itu masih terlihat seperti kuil sebelumnya. Sepertinya dia tidak bangun dari mimpi buruk setelah tertidur di Izakaya Nobu.

Namun, sepertinya dia belum sepenuhnya terbangun dari mimpi itu.

Dia melihat wajah rubah putih yang mencuri kacang goreng.

“nak, kamu adalah seseorang yang berasal dari tempat yang berlawanan. Kenapa kamu datang ke sini? “

“Karena kamu mengambil kacang goreng yang dimaksudkan untuk utusan Tuhan.”

Eva memprotes saat dia mengusap matanya yang mengantuk.

Semua ini tidak akan terjadi jika rubah putih tidak mengambil kacang goreng.

“Hal-hal aneh apa yang dikatakan anak ini? Utusan dewa itu adalah aku, kamu tahu. Dengan kata lain, kacang goreng itu untukku. “

(TLN: agar tidak bingung tuhan untuk eva karena dari gereja sedangkan rubah itu dewa karena dari jepang)

“Lalu, mengapa kamu melarikan diri?”

Rubah itu kehilangan kata-kata pada pertanyaan tajam Eva.

“nak, itu karena kamu tiba-tiba mengejarku.”

“Jika kamu tidak lari, aku tidak akan mengejarmu! Pertama-tama, bukankah para malaikat utusan tuhan memiliki sayap di punggung mereka? “

“Itu adalah utusan dari dewa yang berbeda, kamu tahu. Aku melayani dewa yang lain. “

“Hmmm … untuk beberapa alasan, itu tidak terlalu meyakinkan.”

Rubah tercengang itu menggelengkan kepalanya, dan ekornya menghantam lantai.

“Ngomong-ngomong, itu masalah serius jika seseorang dari sisi berlawanan datang ke dunia ini tanpa izin. Aku akan mengirimmu kembali dengan kekuatan suciku. “

“Aku, aku bisa kembali?”

“Itu tidak akan menjadi masalah. Dalam hal apa pun, aku turut bertanggung jawab atas hal ini. “

Rubah membuat simbol dengan kaki depannya dan pemandangan di sekitar Eva mulai kabur.

“Hmmm, dapatkah itu dianggap sukses atau gagal bagi Ukanomitama-sama untuk menggunakan kekuatan hidupnya untuk menghubungkan bisnis kedai minuman di antara dua dunia … orang-orang itu seharusnya lebih memperhatikan anak ini.”

“Jika aku melihatmu lain kali, aku tidak akan mengejarmu!”

“Itu sudah jelas. Ah, aku punya pesan untuk dua orang itu. “

“Pesan?”

“Iya. Dan aku hanya akan mengatakan ini sekali saja. Jadi dengarkan baik-baik dan ingat itu … “

______________________________________________________________

“… -va! Eva! “

Perlahan Eva terbangun saat dia diguncang oleh seseorang dengan tangan besar.

Di depannya adalah Taisho dan Shinobu. Bahkan Hans, Nicholas, dan Edwin ada di sana.

“Erm, aku …”

Ketika dia mendongak sambil berbaring telentang, dia melihat langit-langit Izakaya Nobu yang akrab.

“Eva-chan, aku sangat khawatir!”

Saat Eva berangsur bangkit, Shinobu memeluknya dengan erat.

Pipinya basah oleh air mata.

“Kemana kamu pergi di tengah pembersihan? Tahukah kamu bahwa penjaga juga berpencar dan mencarimu? “

“Aku pikir kamu telah diculik, jadi aku pergi mencarimu di sekitar lingkungan sini.”

“Tapi, Eva-chan, kapan kamu kembali, dan mengapa kamu tidur di lantai? Aku bahkan tidak menyadari kamu ada di sini. “

“Pokoknya, apa pun yang terjadi, aku senang kamu telah kembali.”

Taisho, Hans, Nicholas, dan Edwin tampak lega dan mereka menepuk Eva.

Eva mencoba berbicara tentang apa yang terjadi di sisi lain, tetapi dia berhenti.

Bahkan sekarang, dia berpikir semua yang terjadi hanyalah mimpi, jadi jika dia berbicara sekarang, tidak ada yang akan percaya.

Namun, ada satu hal yang sangat penting dan harus diberitahukan tidak peduli apa.

“Taisho, ada yang ingin aku tanyakan.”

“Ada apa, Eva-chan? Untuk bertanya begitu tiba-tiba, sungguh aneh. “

“Tolong jadikan sushi inari sebagai persembahan ke kuil, setidaknya sebulan sekali.”

Prev – Home – Next