nobu

Chapter 25 – Menolak Kabayaki (Part 1)

Seorang pelanggan mulai membuka pintu geser Izakaya Nobu, tetapi mereka segera menutupnya.

Bahkan tidak ada cukup waktu bagi pelayan, Shinobu, untuk mengucapkan salamnya yang biasa.

Ini sudah menjadi pelanggan kelima yang melakukannya. Lorentz melirik meja di belakang, yang merupakan penyebab semua ini, dan kemudian menggelengkan kepalanya.

Ada tiga orang duduk di sekeliling meja sambil saling melotot: seorang lelaki botak yang tampak tangguh, seorang lelaki tampan dan acuh tak acuh, dan seorang wanita cantik, yang tampak bosan dengan kuku yang dipoles.

Jika salah satu dari mereka duduk sendirian, siapa pun dari Ibukota Tua akan bangkit dari tempat mereka dan melarikan diri.

Ketiga orang ini memiliki kekuatan dan pengaruh yang luar biasa di dewan kota; masing-masing dari mereka adalah Master dari salah satu Persatuan Transportasi Air di Ibukota Tua.

“Lorentz-san, kenapa kamu menatap pelanggan itu …”

Shinobu, yang telah mengelap meja untuk sementara waktu sekarang, berbalik untuk menegur Lorentz, yang melihat ke arah itu.

“Maaf, Shinobu-chan. Ini Salahku.”

“Ini menyusahkan jika kamu membungkuk seperti itu, kamu tahu.”

Meskipun Shinobu mengatakan itu, kata-katanya sedikit tersengat.

Sejak Lorentz membawa ketiga orang itu, Izakaya Nobu tidak punya bisnis. Tidak ada pelanggan yang mau masuk.

Meskipun yang biasa, Lorentz (ayah Hans), ada di sana, itu hanya dia saja.

Ada tamu yang masuk dengan ceroboh dan memesan segelas bir dan makanan pembuka tanpa memperhatikan, tetapi ketika mereka memperhatikan siapa yang ada di sana, mereka akhirnya selesai dengan cepat dan pergi.

Taisho tenggelam dalam membuat salad untuk makanannya, sementara pencuci piring, Eva, sibuk mempraktikkan membaca dan menulis. Karena Shinobu bebas, dia berbicara dengan Lorentz.

“Pertama-tama, mengapa mereka perlu mengadakan pertemuan dengan Guild Transportasi Air di sini? Seharusnya ada banyak toko yang lebih cocok. ”

“Aku juga mencoba mencari tempat lain, tetapi mereka menolak untuk pergi ke tempat lain.”

“Mereka menolak, ya?”

“Ya, mereka menolak.”

Sebenarnya, ‘tempat lain’ hanya berarti toko yang bisa melayani Water Transport Guild Masters.

Lorentz tidak akan merekomendasikan tempat kecuali dia sendiri sudah mencobanya. Karena dia pernah ke sini sekali sebelumnya dan direkomendasikan oleh Gernot, yang dikenal sebagai pencari nafkah terbesar di kota, dia membawa ketiganya ke sini.

Ketiga orang itu sangat merepotkan.

“Itulah sebabnya, tidak peduli berapa kali aku mengatakannya, meskipun aku tahu itu tidak berguna, aku hanya bisa meminta maaf padamu.”

Si botak yang tampak teguh, Godhardt, mendekatkan wajahnya ke lelaki tampan, Reinhold, mencoba mengintimidasi dirinya. Mereka cukup dekat sehingga bibir mereka bisa menyentuh.

Itu tampak seperti pemimpin geng bajingan yang mencoba memeras seorang bangsawan, dan itu bahkan terasa serupa.

Ada banyak transportasi air yang bepergian ke segala arah di kanal-kanal Ibukota Tua, tetapi mereka semua dikendalikan oleh salah satu dari tiga orang yang berkumpul di sini sekarang.

“Seperti yang aku katakan, Godhardt-san. Hal-hal yang perlu ditransfer akan ditransfer di tempat yang ditunjuk. Mengapa kamu tidak menerima saja kondisi dari perjanjian yang sudah diletakkan di depanmu? “

“Reinhold-san, aku tidak punya niat untuk menggerakkan masalah di sini juga. Namun, kondisi untuk serah terima terlalu buruk. “

Lorentz, yang adalah guild Master Persatuan pembuat kaca, diminta untuk menengahi pertukaran ini sebagai orang luar, tetapi dari tampilannya, tidak mungkin untuk benar-benar menerobos masuk dan memecah argumen mereka.

Akan lebih baik jika Eleonora, Master Persatuan Transportasi Air lainnya, menjadi perantara dalam pertukaran itu. Namun, karena keadaan tertentu, dia tidak diizinkan untuk melakukannya.

Tidak ada apa-apa selain teriakan yang datang dari dua orang itu dan seorang penonton yang acuh tak acuh menonton, meskipun alkohol dan hidangan diletakkan di atas meja.

Suasana di dalam toko itu begitu luar biasa sehingga membuat ketiga karyawan di konter merasa gelisah. Bahkan jika mereka ingin mengatakan sesuatu, mereka menahan diri.

“Lorentz-san, apa yang dibantah kedua orang itu?”

“Seorang bawahan Reinhold-san bekerja di wilayah Godhardt. Sudah seperti itu selama beberapa waktu. “

“Ah, jadi itu sebabnya Godhardt-san sangat marah.”

Lorentz mengangguk sambil menggigit daging panggang yang sekarang disajikan kepadanya.

Karena daging dari toko ini setebal sol sepatu, Lorentz suka memakannya, meskipun dia perlu menggigit lebih keras untuk mengunyahnya.

Ketika jus dari daging berlemak dan mustard meluap di mulutnya, dia minum birnya tanpa berhenti.

“Guild Reinhold adalah Persatuan Transportasi Air tertua di Ibukota Tua, dan ketika mantan master tiba-tiba meninggal, Reinhold mengambil alih manajemen guild seperti iblis lapar. Sudah lebih dari setahun sekarang. “

“Jadi, itu karena kurangnya pengalaman, heh? Bukankah orang-orang di sekitarnya membantunya? “

“Jika itu terjadi, tidak akan ada masalah … Eleonora, wanita di sana. Ibunya memenangkan banyak eksekutif mereka dari dalam, menggunakan pesonanya sebagai seorang wanita. “

“Uwa, itu menakutkan.”

“Karena berbagai alasan lain, bawahan Reinhold menderita kemalangan. Mereka mencapai titik di mana mereka harus mencari pekerjaan lain di tempat lain. “

Sambil meminta bir isi ulang ketujuh, Lorentz diam-diam mengintip meja di belakang.

Argumen itu masih berlangsung seperti sebelumnya, dan tidak ada tanda-tanda pihak mana pun menyerah.

“Jadi, jika Reinhold-san meminta maaf kepada Godhardt-san, bukankah itu akan menyelesaikan masalah?”

“Jika semudah itu, itu sudah berakhir. Reinhold tidak memiliki apa pun untuk dikompensasikan, selain dari permintaan maafnya. “

Ada suara tabrakan yang keras, dan ketika mereka berbalik, mereka melihat secangkir bir jatuh ke lantai. Godhardt tampaknya telah memukul meja dengan tinjunya.

“Jadi, setiap orang perlu memiliki hak menangkap ikan, apakah itu yang ingin kamu katakan?”

“Namun, Godhardt-san, hanya guildku yang telah membayar piagam kekaisaran untuk mendapatkan hak memancing bukan?

“Aku tidak peduli denganmu dan sanksi kekaisaranmu! Tidak ada yang mau membayar hak memancing funa, lele, atau belut, Reinhold-san. “

(TL: Funa = Ikan mas Crucian)

“Jika kalian berdua tidak membutuhkannya, haruskah aku mengambilnya?

“Bisakah Eleonora-san diam sebentar?”

Godhardt memberi peringatan pada Eleonora, yang mencoba masuk dari samping.

Meskipun Persatuan Transportasi Air terbesar di Ibukota Tua adalah Godhardt, yang memiliki kekayaan dan memiliki otoritas paling banyak adalah Eleonora.

Godhardt dan Reinhold keduanya tidak ingin membiarkan Eleonora mengambil untung lebih jauh.

Itu sebabnya dia dipanggil ke sini.

“Sekarang kamu menyebutkannya, belut dijual di pasar Ibukota Tua.”

Taisho memikirkan kata-kata Shinobu.

“Ya, aku pernah melihatnya sebelumnya. Dan itu bahkan terlihat sangat lezat. “

“Apakah belut rasanya enak?”

Lorentz, yang terkejut mendengar pertukaran antara keduanya, hampir menumpahkan birnya.

“Belut tidak enak?”

“Bagian mana dari tiruan ular yang baik? kamu hanya dapat memotongnya menjadi beberapa bagian dan merebusnya, atau membuat jeli dari dalamnya, tidak ada pilihan lain. “

“Aku belum pernah mendengarnya dimakan seperti itu.”

Ada banyak belut di kanal-kanal Ibukota Tua, tetapi itu bukan makanan populer.

Tidak hanya memiliki tubuh yang licin, tetapi darahnya beracun bagi manusia.

Lorentz telah melakukan perjalanan ke berbagai tempat selama masanya sebagai pandai besi, percaya bahwa satu-satunya yang pernah makan belut adalah yang melakukannya murni karena penasaran.

“Yah, bagaimanapun juga, argumen ini tidak mengarah ke mana pun.”

“Jadi, jadi, apa menurutmu belut enak atau tidak?”

“Bukan argumen ini. Aku berbicara tentang permintaan maaf Reinhold. Aku tidak berpikir Guild Master Godhardt ingin diberi hak memancing untuk menangkap belut yang tidak menyenangkan. “

“Belut itu enak!”

Ketika dia melihat Shinobu mencibir karena ketidakpuasan, Eva sedikit bergidik dan maju untuk berbicara.

“Aku belum makan belut lezat juga.”

“Bahkan jika kamu mengatakan itu, kami tidak membeli belut karena harganya mahal baru-baru ini.”

Ketika Taisho mengatakan itu, wajah Shinobu tiba-tiba bersinar.

“Lalu, makanan hari ini akan bertema pada belut!”

“Mungkin tidak ada lagi yang tersisa di pasar kita saat ini, kamu tahu.”

Shinobu tersenyum lebar dan dengan percaya diri menuju ke Taisho yang ragu-ragu.

“Itu akan baik-baik saja. Seharusnya masih ada beberapa di pasar ini. ”

Chapter 26 – Menolak Kabayaki (Part 2)

Shinobu pergi ke pasar malam dan membeli seember belut.

Lorentz berpikir bahwa mereka akan pergi ke laut untuk mendapatkan belut sebanyak ini, tetapi Shinobu tanpa takut menertawakan kata-katanya.

Bahkan Taisho tampaknya tidak marah. Bahkan, dia menyukai belut.

Namun, sekarang terlalu banyak. Mungkin akan dibuat menjadi jeli minggu depan, karena ada lebih banyak belut daripada orang yang bisa memakannya.

「Jika Lorentz-san juga merasa ingin makan, silakan memesan, oke??”

「Hei, hei. Hentikan itu. Aku baik-baik saja dengan daging panggang. Selama aku punya ini, aku bisa minum bir sebanyak yang aku mau. 」

Dia sudah berada di gelas kedelapan.

Lorentz tidak lagi mendengarkan diskusi yang terjadi di meja belakang.

Lagi pula, tidak ada indikasi masalah itu akan diselesaikan.

Jika Persatuan Transportasi Air berniat menyelesaikannya sama sekali, mereka bisa meminta lebih banyak mediator yang berkualifikasi baik alih-alih Lorentz, yang hanya pengrajin keliling.

Karena mereka bersikeras menjadikan Lorentz sebagai mediator, itu hanya bisa dilihat karena mereka hanya ingin berdebat tanpa mendapatkan hasil apa pun. Jika mereka mau, Dewan Kota sendiri bisa menengahi dan membuat keputusan untuk mereka.

Namun, seseorang akan menarik ujung tongkatnya, dan Reinhold harus meminjam uang nanti.

Di sisi lain, Godhardt bisa mendapatkan uang di mana saja, dan Eleonora harus melayani sebagai mediator.

Meskipun dapat dikatakan bahwa diskusi ini sama sekali tidak ada gunanya, itu masih perlu dilakukan. Setelah semua teriakan itu, Godhardt, yang wilayahnya telah diserang, akan dapat sedikit bersorak. Inilah alasan utama pertemuan mereka.

Lorentz memahami makna di balik diskusi yang tidak berguna ini dan tidak keberatan dengan fakta bahwa dia tidak memiliki sesuatu untuk dilakukan.

「Sekarang, mari kita mulai.」

Taisho menggerakkan dirinya sendiri dan mengeluarkan belut dari ember.

Taisho menusuk belut dengan bor yang ramping dan runcing dan menyiapkannya dalam sekejap mata.

Tangannya bergerak sangat cepat.

Itu adalah sesuatu yang ingin kamu tunjukkan pada Holger si pandai besi.

「Aku pikir gaya Edo-mae ’akan lezat dengan belut ini.」

(TL: Edo-mae: gaya lama Tokyo)

Sementara dia mengatakan sesuatu yang tidak bisa dimengerti, dia selesai menyiapkan salah satu belut. Taisho segera melanjutkan ke langkah berikutnya.

Karena belut masih hidup sebelumnya, bagian terbaik dari seluruh proses adalah melihat bagaimana Taisho dengan terampil mengubah belut hidup menjadi fillet.

「Hei, Shinobu-chan. Apakah aman … mengirisnya terbuka seperti itu? Aku hanya ingat mereka dipotong-potong dan direbus atau dijadikan jeli. 」

“Aku tidak tahu tentang metode itu, tetapi belut diiris terbuka dan dimakan seperti itu. Mengiris perut adalah gaya Kansai, sementara mengiris punggung adalah gaya ‘Edo-mae‘. 」

“Meskipun aku tidak mengerti apa itu’ gaya Edo-mae ‘, pasti ada banyak gaya yang berbeda. Apakah Shinobu sering makan belut di kota asalmu? 」

“Ya. Aku makan begitu banyak sehingga mereka hampir punah, mungkin. 」

Taisho telah mengosongkan isi ember, dan sekarang menusuk belut, yang kemudian ditempatkan ke dalam panci dengan banyak uap yang keluar dari ember.

Dia mungkin bukan orang yang datang dari Kekaisaran jika dia makan begitu banyak belut, karena sungai di negara itu masih menyimpan belut yang berlimpah.

Taisho telah mengosongkan isi ember dan sekarang menusuk belut, yang kemudian ditempatkan ke dalam panci yang memiliki awan uap naik dari itu.

「Hm? Aku pikir itu adalah cara yang aneh untuk mempersiapkannya, tetapi akhirnya itu direbus. 」

「Ini bukan direbus, kamu tahu. Ini di kukus. 」

Saat dia menyaksikan Shinobu menyiapkan mangkuk dan menunggu dengan tidak sabar, Lorentz perlahan-lahan menjadi tertarik pada hidangan belut.

Meskipun diputuskan bahwa dia hanya akan memiliki daging dan bir, dia sekarang ingin mencoba belut di Nobu, jika memungkinkan. Itu Perasaan yang misterius.

Taisho mengoleskan sedikit saus pada belut kukus dan sejenak meletakkannya di atas api.

Itu membuat suara berderak, dan aroma asin-manis yang unik menggelitik hidung Lorentz, dekat meja kasir.

「Apakah kamu memanggang belut juga, Shinobu-chan?」

「Ada metode memasak lain, tetapi secara umum, kamu bisa memanggangnya.」

「Ahh. Karena sudah dikukus sebelumnya, aku rasa api bisa menembusnya. 」

「Saat kamu mengukus dan kemudian memanggangnya, dagingnya akan menjadi sangat empuk. Aku menyukainya lebih daripada gaya Kansai, di mana itu langsung dipanggang. Ini juga sangat mudah untuk dimakan, karena tulangnya dihilangkan. 」

Seperti yang Shinobu katakan, belut yang dimakan Lorentz ketika dia berkeliling Kekaisaran memiliki banyak tulang di dalamnya dan sulit dimakan.

Di Nobu, Taisho telah menghilangkan tulang belut, jadi mungkin lebih mudah dimakan.

Saat Taisho mengipasi api di bawah belut, pertengkaran yang terjadi di belakang tiba-tiba berhenti.

Bau harum mungkin telah mencapai meja belakang sekarang. Lorentz bahkan bisa mendengar suara trio menelan air liur mereka.

「Untuk apa dia memanggang itu …?」

「Maaf, itu untuk makanan kami, karena kalian semua sepertinya tidak makan atau minum terlalu banyak.」

Shinobu dengan dingin menjawab pertanyaan Reinhold.

Itu adalah sesuatu yang dikatakan putra bungsunya, Hans, tetapi tampaknya pelayan toko ini cenderung memperlakukan pelanggan dengan dingin jika mereka tidak makan apa pun.

“Jika pelanggan tidak memesan, itu karena hidangan di toko ini ‘mengerikan,’ kan … sekarang, jika pelanggan diminta duduk sambil mencium aroma harum ini tanpa mendapatkan apa-apa, tidakkah mereka akan kesal? Tidak masalah apakah itu makananmu, bawa saja untukku. 」

Mendengar kata-kata Godhardt, Shinobu tampaknya punya ide.

“Aku mengerti. Karena tidak sopan untuk menyajikan makanan kami sebagai hidangan, kami akan menyajikannya secara gratis. 」

“Gratis? Apa yang kamu rencanakan? 」

「Jangan khawatir, Eleonora-san. Aku tidak merencanakan apa pun. Namun, itu hanya akan gratis jika kamu dapat menyebutkan bahan yang sedang dimasak. Setiap orang terbatas pada satu jawaban. 」

Mereka bertiga tampaknya tertarik pada kata-kata ‘gratis’.

Aroma itu sendiri sudah luar biasa. Mereka mungkin akan melakukan apa saja sekarang hanya untuk memakannya.

Eleonora memimpin.

「Bau ini … apakah ini domba? Apakah kamu menuangkan saus di atas daging domba muda dan memanggangnya? 」

「Sayangnya, itu jauh dari benar.」

Yang berikutnya adalah Godhardt, yang mengangkat tangannya dengan percaya diri.

「Eleonora pasti tidak menyadari bahwa itu bukan domba. Sebaliknya, itu mungkin sejenis ikan. Itu harus diperoleh dari Pelabuhan Utara, melalui sebuah kanal. Karena rasa salmon akan berbenturan dengan saus, mungkinkah itu adalah ikan cod biasa? 」

「Godhardt-san juga salah.」

Reinhold yang tersisa tidak menjawab dengan ceroboh. Dia menatap langit-langit sebentar, dan memutar otaknya.

Namun, karena dia tidak dapat menemukan jawaban, jawabannya juga hanya dugaan.

“Aku tidak suka kedua sahabat ini, jadi aku tidak akan malu dengan tebakanku. Agak menyegarkan untuk tidak diganggu olehnya, tapi aku akan senang jika itu belut. 」

Kedua orang itu menertawakan jawaban Reinhold.

「Tidak mungkin belut dijadikan hidangan yang berbau sedap ini.」

“Seperti yang dikatakan Eleonora, Reinhold. Jika hidangan ini benar-benar terbuat dari belut dan rasanya benar-benar lezat, maka aku akan meminta maaf dan bahkan menerima piagam kekaisaran dengan sopan, oke. 」

「Apakah kamu serius Godhardt? Untuk membuat janji seperti itu? 」

「Bahkan jika itu berubah menjadi bahan yang berbeda, itu benar-benar tidak mungkin belut, jadi itu tidak apa-apa.」

Sementara dua orang itu mengejek Reinhold, Shinobu menjawab dengan senyum lebar di wajahnya.

“Itu benar! Ini belut! 」

“Apa?!”

“bohong!”

“Aku melakukannya!”

Sambil menikmati reaksi tiga orang yang berbeda, Shinobu meletakkan kabayaki panggang di atas piring dan menyajikannya di atas meja. Tentu saja, ada satu untuk Lorentz juga.

「Ini … belut?」

Lorentz mengabaikan sukacita dan kepahitan yang datang dari meja dan lebih memperhatikan piring panas yang mengepul di depannya. Karena Lorentz masih tidak dapat menggunakan sumpit, pisau kayu dan garpu kayu disiapkan untuknya.

「Baunya harum tapi … bagaimana rasanya?」

Ketika dia melemparkan sepotong daging empuk ke mulutnya, mata Lorentz membelalak.

Saus manis dan asin itu kental, tetapi  menyenangkan. Tekstur dagingnya yang lembut dan halus sepertinya meleleh di lidahnya.

Itu benar-benar berbeda dari belut berlumpur dan kurus yang sebelumnya dia miliki.

Namun, Lorentz telah melihat seluruh proses memasak sejak awal, ketika masih dalam ember. Tidak peduli apa kata orang lain, itu masih belut.

Bahkan kerumunan berisik di meja belakang menjadi sunyi.

Tidak peduli berapa banyak mereka menyatakan diri sebagai master, itu jelas bukan sesuatu yang mereka makan sebelumnya. Seseorang seharusnya membawa Gernot ke sini untuk ini.

Adapun Shinobu, dia mengisi mulutnya dengan belut dan semangkuk nasi bersama dengan Eva. Sangat menyenangkan melihat sebutir beras menempel di pipinya.

「Permisi, Taisho, tapi belut ini di sini …」

「Satu untuk meja ini di sini!」

「Itu tidak adil, Godhardt! Aku ingin sebagian juga! 」

「Aku akan meminta satu piring juga!」

“Ya, ya.” Taisho tersenyum dan mulai memanggang set belut berikutnya.

Bau itu melayang melalui toko, bersama dengan suara-suara yang berderak, dan perut Lorentz yang dipenuhi bir bergetar. Jika belut ini dimakan sebagai lauk, apakah ale atau sake lebih baik?

「Jadi, Lorentz-san, apakah membeli seember penuh belut adalah pilihan yang tepat?」

Lorentz hanya bisa membalas senyum pahitnya pada Shinobu, yang tersenyum penuh kemenangan.

Setelah diskusi selesai, tiga Guild Master dari Guild Transportasi Air pergi. Hanya Lorentz yang tetap di toko, menikmati sake-nya.

Dia memiliki shirayaki sebagai camilannya, bersama dengan sake-nya. Ketika dia menerapkan sedikit wasabi di atasnya, itu menjadi lebih lezat.

Meskipun dia ingin memesan lebih banyak bir, jika itu rasa seperti ini, sake adalah pilihan yang lebih baik.

「Pada akhirnya, siapa yang akan mendapat untung?」

Lorentz bergumam pada dirinya sendiri dan mengatur pikirannya.

Godhardt, yang telah mendapatkan hak memancing belut, tentu akan mendapat untung. Jika metode memasak untuk belut menyebar, hak atas air, yang tidak memiliki nilai sampai sekarang, akan menjadi penting.

Namun, apakah metode memasak seperti itu menyebar dengan mudah? Menjelaskannya kepada bawahan mereka juga akan sulit. Hanya akan ada kesulitan di depan.

Eleonora, yang menjadi penengah bagi keduanya, telah mendapatkan prestise.

Meskipun dia kaya, dia diperlakukan dengan buruk karena dia seorang wanita. Dalam pengertian itu, bisa dikatakan bahwa dia telah memperoleh ‘laba’ dalam jumlah yang cukup besar.

Mengenai Reinhold, sulit dikatakan.

Di satu sisi, itu menguntungkan, karena niat awalnya adalah menyerahkan hak atas air kepada Godhardt, dan ia berhasil menyegel kesepakatan itu.

Namun, jika dia memegang hak atas air untuk belut, dia akhirnya akan mendapatkan hit dengan itu. Hanya bisa dikatakan bahwa sumber pendapatan baru telah diambil dari bawah kakinya.

Meskipun dia berhasil menahannya hari ini, tidak ada cara untuk memprediksi masa depan.

Namun, ada satu orang yang pasti mendapat untung.

Taisho, yang sedang melakukan perawatan pada pisau dapurnya di depan Lorentz, akan dapat untung dengan menjual kabayaki mulai sekarang.

Dikatakan bahwa orang-orang terlihat paling bahagia ketika mereka makan makanan lezat, tetapi dalam kenyataannya, orang ini mungkin yang paling bahagia dari mereka semua.

Sambil memikirkan hal itu, Lorentz menghabiskan cangkir sake-nya.

Chapter 27 – Kembalinya Komandan yang gembira (part 1)

Tiga gerbong melewati gerbang utama Ibukota Tua.

Bunga-bunga putih menghiasi kuda dan kereta, melambangkan penyatuan pasangan yang baru menikah.

Gerbong pengantin baru diberi hak istimewa untuk menjadi yang pertama melewati gerbang Ibukota Tua untuk hari itu. Ini adalah hak istimewa yang sangat tinggi sehingga bahkan para bangsawan dan pendeta tidak bisa melewati gerbang terlebih dahulu.

Selain itu, sebagai bagian dari banyak keistimewaan pengantin baru, ada banyak penginapan yang akan menampung mereka, berbaris dalam barisan, di depan gerbang Ibukota tua.

Prosesi dengan kebanggan maju ke depan pada pagi yang riang ini, dengan gerbong terbuka atas yang membawa barang-barang rumah tangga. Kuda-kuda itu juga memiliki fisik yang bagus, mengisyaratkan bahwa mereka pasti membutuhkan biaya yang sangat mahal.

Jika itu adalah pasangan yang baru menikah biasa, hanya satu kereta saja sudah cukup. Ada bisik-bisik di antara orang-orang yang melintas, mengatakan bahwa mempelai laki-laki pasti jatuh jungkir-balik agar pengantaranya menyediakan tiga kereta.

Dalam keadaan ini, Berthold, yang berada di kereta, mengangkat kepalanya tinggi-tinggi.

Banyak orang keluar dari rumah mereka untuk menerima dan memberi selamat Berthold, Komandan Iblis Sentry Corps Ibukota Tua.

Dengan penuh kemenangan dia kembali ke Ibukota Tua dengan istri barunya, Helmina, yang berasal dari kota pelabuhan.

Rumah baru mereka sudah diputuskan juga, dan dengan demikian kehidupan bahagia mereka sebagai pengantin baru telah dimulai.

「Jadi … mengapa pengantin baru di sini begitu awal, di bar ini?」

Keesokan harinya, setelah kembali ke Ibukota Tua, Berthold membawa istrinya yang baru menikah, Helmina, ke Izakaya Nobu.

Mata Shinobu tidak tersenyum ketika dia menyajikan teh untuk pasangan yang baru saja menikah.

Kedua orang ini telah datang untuk menyambut dan pernikahan mereka diberkati oleh Taisho, Shinobu, dan bahkan Eva pada jam yang tidak baik di pagi hari.

Demikian juga, mereka bertiga memberi selamat kepada pasangan itu. Namun seiring berlalunya waktu, Berthold mulai merasakan bahwa suasananya menjadi canggung, karena mereka berdua tidak menunjukkan tanda-tanda akan pergi.

Eva juga agak kesal. Sejak toko menjadi sangat sibuk, dia hanya bisa pergi lebih awal di pagi hari. Berthold juga menyadari bahwa Izakaya Nobu menjadi sangat sibuk dalam beberapa hari terakhir.

Namun, ada alasan mengapa Berthold tidak bisa kembali ke rumah.

「Sebenarnya, Shinobu-chan, ini sulit dikatakan.」

「Ada apa, Berthold-san? Sangat sedikit hal yang dapat mengejutkanku. 」

「Sejujurnya, aku ingin kamu membiarkan istriku tinggal di sini, di toko ini, untuk sementara waktu.」

「Eh?」

Helmina, yang duduk di samping Berthold, tersipu dan mengangguk gugup.

Helmina, yang sedikit lebih tua dari Eva, adalah gadis pendiam dengan rambut krem, dan sepertinya bukan tipe orang yang tegas.

「Sejujurnya, keluarga istriku dikenal sebagai nelayan cumi-cumi terbaik di kota pelabuhan yang terletak di utara.」

「Ya, aku pernah mendengar tentang itu sebelumnya.」

「Yah, ayahnya agak terlalu menyayanginya. Karena dia menganggap bahwa perlu bagi kita pengantin baru untuk memiliki rumah yang lengkap dan indah, dia membuat pengaturan untuk itu 」

「Kedengarannya seperti ayah mertua yang baik, bukan?」

“Iya. Aku juga berpikir bahwa dia adalah ayah mertua yang sangat baik. Menyiapkan tiga gerbong yang diisi dengan barang-barang rumah tangga bukanlah sesuatu yang mudah dilakukan. Namun, ada masalah besar. 」

“Masalah?”

「Rumah kami sudah diputuskan, tetapi karena penghuni sebelumnya belum sepenuhnya pindah, kami tidak bisa pindah.」

Memiliki masalah ketika pindah ke rumah baru selalu menjadi cerita umum.

Penduduk berniat untuk pindah ke tempat yang jauh, tetapi tampaknya biksu itu sebelumnya, yang ingin segera kembali ke Kerajaan Timur, menyewa kereta yang dipesan dengan harga selangit.

Karena dia sangat panik, sepertinya ada banyak keadaan di sekitarnya.

“Itu buruk.”

「Selanjutnya, kediaman resmi sebelumnya yang pernah aku tinggali sebagai Komandan Korps tidak terlalu luas, karena itu hanya diperuntukkan untuk satu orang.」

「Entah bagaimana … Aku bisa tahu ke mana cerita ini mengarah.」

「Kereta yang membawa perabotan rumah tangga telah kembali ke kota pelabuhan utara. Itu disewa dari guild Bashaku. Karena furnitur tidak bagus bila terus terkena cuaca, tiga perabot lengkap dibawa ke rumah dinasku. Akibatnya, disana menjadi sangat ramai … 」

(TL: Bashaku adalah pekerja tim Jepang yang mengangkut barang dengan kuda di Era Heian dan Zaman Sengoku)

「Jadi, tidak ada tempat bagi Helmina-san untuk tinggal di siang hari?」

“Itu betul.”

Bahkan Berthold sendiri, yang secara pribadi menjelaskan segalanya, tampak tercengang oleh pergantian peristiwa.

Dia tidak dapat menyiapkan rumah yang memuaskan untuk menerima istrinya, yang telah dicintainya. Bahkan jika dia mencoba untuk menjejalkan semuanya secara paksa untuk membuat ruang yang cukup untuk satu orang lagi, itu masih tidak akan berhasil.

「Kami telah memutuskan untuk menyewa kamar di penginapan pada malam hari. Diskusi tentang menetapkan tenggat waktu bagi penghuni untuk mengosongkan bangunan sedang berlangsung dan kami sedang mencapai kesepakatan. Setelah itu, satu-satunya masalah yang tersisa adalah di mana Helmina dapat tinggal di siang hari. 」

「Jadi kamu datang ke sini.」

“Yang terbaik adalah dia bisa menemaniku, tapi sayangnya, aku tidak mampu melakukannya. Seperti yang diharapkan, Hans, Nicholas, dan semua orang telah mengendur saat aku tidak ada. Aku tidak bisa membantu melatih mereka sedikit lebih ketat. 」

Hari ini, unit Berthold segera diperintahkan untuk lari ke luar, di sepanjang dinding Ibukota Tua.

Alih-alih menyebutnya kompensasi karena malas, ia berniat untuk memperbaiki disiplin mereka dalam waktu singkat.

Desas-desus tentang rencana kemerdekaan wilayah utara juga telah beredar di kota pelabuhan. Berthold bertugas mempersiapkan mereka untuk kemungkinan bahwa Ibukota Lama akan terlibat dalam hal-hal semacam ini.

「Taisho, apa yang harus kita lakukan?」

“Aku tidak keberatan, tetapi apakah istrimu baik-baik saja dengan itu?”

Helmina, yang dipanggil oleh Taisho, mengangguk panik. Rupanya, dia tertarik pada patung kapal yang dipajang di toko.

Sebuah model seluruh kapal layar ada di dalam botol yang sedikit lebih besar, dan dia bertanya-tanya bagaimana itu dibuat. Izakaya Nobu memiliki banyak dekorasi aneh.

「Y-Ya. Tolong perlakukan aku dengan baik! Aku hanya bisa membantu dengan hal-hal sederhana. 」

Taisho mendongak dari papan pemotong dan menuju Helmina, yang berdiri dan membungkuk sambil mengatakan itu.

“Membantu? Berthold-san, boleh aku minta istrimu untuk membantu? 」

“Tentu saja. Aku tidak bermaksud menerima bantuanmu secara gratis. Aku juga sudah membahas ini dengan baik dengan Helmina. Sebenarnya, kami khawatir apakah Nobu membutuhkan penolong atau tidak … 」

「Kamu tidak perlu khawatir tentang itu. Aku bahkan akan meminjam bantuan kucing sekarang. 」

Shinobu dan Eva juga mengangguk dengan penuh semangat, seolah-olah tertarik pada proposal Taisho. Tampaknya mereka sangat kekurangan staf.

「Sepertinya tempat ini sangat sibuk, mengingat fakta bahwa Eva hanya bisa pergi pagi-pagi sekali. Apa yang sebenarnya terjadi di sini di ‘Nobu’? 」

Taisho menghela nafas panjang atas pertanyaan Berthold.

「Ini karena belut…」

Taisho mengangkat belut yang telah dia tangani dari talenan. Mungkin masih hidup, karena ekornya bergerak.

Seperti yang diharapkan dari seorang putri nelayan, Helmina tidak tersentak sama sekali ketika dia melihatnya.

「Apa hubungan belut dengan ini? Akankah kamu menaruh jeli atau sesuatu seperti itu di menu toko? 」

「Yah, lebih cepat dijelaskan dengan makan daripada melalui kata-kata.」

Saat dia berkata begitu, Taisho mengeluarkan sesuatu yang telah diiris dan dipanggang.

Aroma saus yang tebal, dengan warna antara kuning dan coklat muda, merangsang nafsu makan mereka.

Berthold, yang membayangkan hidangan jeli goyah, sedikit terkejut ketika diberi tahu bahwa ini adalah belut.

Ada juga sesuatu yang mirip dengan dashimaki tamago, yang merupakan item standar pada menu Nobu, ditempatkan di piring lain. Dalam hal ini, sepertinya ada belut yang tergulung di dalamnya.

Hidangan yang sama juga ditempatkan di depan Helmina.

(TL: dashimaki tamago alias tamagoyaki = omelet Jepang yang digulung)

「Bolehkah aku memakannya?」

Setelah permisi, Helmina menggunakan sendok kayu.

Saat dia memegangnya di mulutnya, matanya yang kecil terbuka lebar.

「Cobalah Berthold-san!」

「A-apa itu, Helmina?」

“Ini luar biasa! Belut ini lezat! 」

Seolah ingin menegaskan kelezatannya, Helmina mengibaskan tangannya yang bebas. Untuk beberapa alasan, dia tampak seperti anjing.

「Tamago dashimaki ini juga terlihat enak.」

「Ini umaki. Karena belut digulung di dalamnya, itu disebut umaki 」

“Aku mengerti.”

Berthold menggunakan sendok kayu untuk memotongnya menjadi dua dan membawa sepotong ke mulutnya.

Itu lembut dan empuk. Rasa kebahagiaan menyebar di mulutnya.

Itu pasti enak. Sebaliknya, itu sangat lezat.

「Aku mengerti … jika ini adalah ini, maka seperti yang diharapkan, Nobu akan menjadi lebih sibuk.」

「Bahkan Berthold-san juga berpikir begitu?」

“Betul. Jika itu aku, aku juga ingin makan ini lagi dan lagi. 」

Kemungkinan besar sulit untuk meniru rasa ini di tempat lain.

Belut berenang dalam kerumunan di kanal. Bahkan jika itu dijual dengan harga murah, itu masih akan dibuang. Namun, rasa saus dan metode pemanggangan adalah satu-satunya dan hanya dapat ditemukan di Nobu.

「Saat ini, ketika kami membuka toko di malam hari, pelanggan hanya di sini untuk belut.」

Taisho mengangguk pada Shinobu, yang bergumam pada dirinya sendiri.

「Berkat ini, aku bisa melihat bagaimana toko-toko yang menjual belut selalu kehabisan stok.」

“Bukankah bagus menjadi sejahtera?”

「Bahkan jika kamu mengatakan itu, ada pelanggan yang datang hanya untuk minum juga. Ada kebutuhan untuk menyiapkan lebih banyak makanan pembuka daripada sejak bisnis. Jika kita tidak dapat melayani semua makanan pembuka yang disiapkan untuk pelanggan yang datang, itu akan sia-sia. 」

Ada juga masalah dengan kesejahteraan dengan berbagai cara lain. Tentu saja, bagi Berthold, yang adalah orang militer, jika lebih banyak pelanggan datang, maka toko akan mendapat untung lebih banyak. Namun, sepertinya tidak demikian.

「Yang terpenting, pelanggan yang kesulitan datang ke toko untuk minum bahkan tidak bisa masuk ke toko lagi.」

「Nobu tidak terlalu luas, kamu tahu.」

Shinobu dan Eva juga menghela nafas.

Tidak ada yang bisa dilakukan ketika jumlah pelanggan dibatasi pada enam kursi di meja dan dua meja.

Mereka tentu membutuhkan uluran tangan.

Sementara dia memikirkannya, dia melihat Helmina, yang menikmati umaki dengan pipi yang longgar dan tanpa sadar tersenyum.

「Helmina, karena ini masalahnya, tolong bantu mereka di sini.」

「Eh? Oh Iya.”

Terlepas dari apakah dia mendengarkan, Helmina mengangguk sambil memegang sendok kayu di mulutnya.

「Aku … mendapat ide.」

Chapter 28 – Kembalinya Komandan yang Bahagia (Part 2)

「Kamu memikirkan bento, ya …」

Di depan mata Berthold, bento belut itu dijual satu demi satu.

Bento belut yang dipikirkan Helmina berhasil sejak awal. Antrian orang-orang yang berbaris di depan Nobu membentang sampai ke blok berikutnya.

Helmina dan Eva adalah pelayan yang bertugas di kios penjualan yang didirikan di depan toko. Shinobu telah memilih seragam untuk mereka. Itu adalah kostum menggemaskan yang menggunakan warna putih sebagai warna utama, yang sangat cocok untuk dua wanita muda.

Isi bento terdiri dari nasi, belut dengan saus di atasnya, dan umaki di bagian sisinya. Ada juga acar yang tercampur di dalamnya.

Selain itu, rahasia popularitasnya adalah karena sendok kayu yang disertakan, yang membuatnya lebih mudah memakannya.

Dengan menggunakan jaringan ayah Hans, mereka berhasil meminta bantuan Perserikatan Woodworking untuk memproduksi kotak makan siang dari kayu dengan harga yang wajar. Banyak peserta magang yang bergabung sejak musim semi tiba, jadi mereka menerima tawaran itu dengan sukarela, karena itu akan menjadi bahan praktik yang baik bagi mereka.

Meskipun kadang-kadang ada kotak makan siang dengan bentuk-bentuk aneh bercampur, para pelanggan tidak keberatan.

Adalah ide Shinobu untuk menetapkan harga sedikit lebih tinggi pada siang hari selama jam makan siang. Itu perlu untuk menetapkan harga ketika menjual produk terkenal seperti ini, karena ada batasan berapa banyak yang dapat diproduksi dalam sehari.

Bento belut menjadi topik gosip instan di kota.

Godhardt dan Eleonora dari Persatuan Transportasi Air dan Anggota Dewan Gernot memanfaatkan bawahan mereka untuk membelinya. Ini membuat popularitasnya melambung lebih tinggi.

Orang-orang tahu bahwa makanan ini adalah sesuatu yang juga dimakan oleh para pelayan. Bahkan jika mereka harus mengosongkan kantong mereka, orang-orang di Ibukota tua pasti ingin mencobanya.

Karena Gernot dapat menyelesaikan tiga porsi sendiri, dia membuat bawahannya antri sebelum penjualan dimulai, untuk membeli bento sebelum mereka dingin.

Bahkan jika ada toko yang mencoba untuk menirunya, mereka tidak berdaya ketika datang untuk membuat saus.

Mereka juga tidak bisa melakukan apa pun dengan belut yang mereka miliki. Dikatakan bahwa mereka akhirnya melakukan penjualan dan berkeliling menjual jeli. Jelas, penerimaan mereka tidak sebaik itu.

Meskipun Izakaya Nobu berkembang, mereka tidak akan pernah melayani belut di malam hari.

Secara alami, ada kritik dari pelanggan. Namun, karena itu tidak akan dilayani, tidak peduli berapa lama mereka bertahan, mereka tidak punya pilihan selain mundur pada akhirnya.

Meskipun mereka mengharapkan itu akan bermasalah untuk sementara waktu, itu bisa dimakan pada siang hari, sehingga situasi tak terduga menjadi tenang setelah beberapa hari.

「Eva-chan, apakah Helminaku berfungsi dengan baik?」

“Iya. Helmina-san juga pandai menghitung uang. Dia luar biasa, kamu tahu! 」

Helmina sedikit memerah ketika dia menyerahkan kembalian kepada seorang pelanggan.

Meskipun mereka khawatir tentang apakah Helmina yang pendiam akan dapat melayani pelanggan, tampaknya itu hanya kekhawatiran yang tidak perlu.

Suaminya, Berthold, tidak terlalu menyetujuinya, tetapi ada beberapa pelanggan yang datang untuk membeli bento hanya untuk melihat Helmina.

Tampaknya ada indikasi bahwa masalah pemindahan akan diselesaikan dalam beberapa hari, tetapi itu adalah keinginan Helmina untuk terus bekerja di Nobu sampai kegemparan belut telah menjadi tenang. Tentu saja, Berthold juga mendukung hal itu.

Meskipun dia lebih suka dia tinggal di rumah, dia ingin membiarkan Helmina memutuskannya sendiri.

「Ini satu bento belut. Terima kasih banyak!”

Eva, yang dengan riang menyerahkan bento, juga tampak bersemangat.

Taisho dan Shinobu berada di dalam toko menyiapkan bento belut, yang kemudian akan diikuti oleh pekerjaan persiapan untuk malam yang akan datang.

「Ini dia, Berthold-san.」

Helmina mengambil kesempatan itu dan menyerahkan bento kepada Berthold sebelum melayani pelanggan berikutnya.

Itu bukan bento belut, tetapi bento buatan tangan yang dibuat oleh seorang istri, diisi dengan cinta dan perhatian. Sebagai seorang gadis dari desa nelayan, Helmina juga pandai memasak.

Ketika dia datang untuk bekerja di Nobu, dia telah meminjam sudut dapur untuk menyiapkan bento untuk makan siang Berthold. Sepertinya Taisho telah mengajarinya berbagai hidangan juga.

「Terima kasih, Helmina. Aku mungkin bisa kembali sedikit lebih awal hari ini. 」

“Itu bagus. Lalu, aku akan menunggu Berthold-san di sini. Ayo makan sesuatu sebelum kembali ke penginapan. 」

「Ya, mari kita lakukan itu.」

Setelah mereka membuat rencana, mereka semua bersemangat untuk sisa pekerjaan sorenya.

Pelatihan bawahan, yang mengendur saat Berthold tidak ada, berkembang dengan lancar, dengan sedikit waktu luang.

Ada kegiatan aneh yang datang dari wilayah utara, di mana mereka mulai merekrut tentara bayaran dan membeli lebih banyak makanan. Namun, itu adalah sesuatu yang di luar kendali Berthold untuk saat ini.

Selama Ibukota Tua tidak diserang, itu bukan urusan korps Sentry.

Bagaimanapun, yang dia inginkan sekarang adalah makan.

Pintu geser kaca terbuka, meskipun toko belum dibuka.

Selama beberapa hari terakhir ini, makan bento di sini sambil mendengarkan pekerjaan istrinya sebagai pelayan di luar adalah kesenangan mutlak bagi Berthold.

Setelah ucapan tergesa-gesa dari Taisho dan Shinobu, ia memilih tempat duduk di meja depan. Ini juga merupakan bentuk kecil dari kemewahan.

Dia kemudian dengan hati-hati membuka tutup bento dengan kedua tangan.

「Oh? Apa ini?”

Hanya ada nasi di dalamnya.

Meskipun saus belut dituangkan di atasnya, bagian penting, belut, tidak ada.

「Apa yang sedang terjadi?」

Dia bergumam pada Taisho dan Shinobu, yang berada di belakang meja, sementara dia memegang sendok, kehilangan kata-kata.

Tampaknya, keduanya sepertinya sudah tahu tentang isi bento.

「Hei, apa yang lucu? Baru saja menikah dan hanya menerima bento dengan nasi dan saus … ini adalah krisis pasangan! 」

「Tidak, tolong coba dulu, Berthold-san.」

Dia memasukkan sendok kayu ke nasi atas saran Taisho. Meskipun dia berpikir bahwa hanya ada nasi di dalam, dia merasakan perlawanan yang tak terduga. Ketika dia memindahkan nasi ke samping, sambil berhati-hati untuk tidak menghancurkannya, belut kecil muncul di tengah.

「Belut ada di dalam?」

「Ini disebut mamushi. Tampaknya selama masa lalu, mereka mengukus nasi bersama belut di tengah. Bukankah itu terlihat bergaya? 」

(TL: mamushi = viper. Tetapi dalam konteks ini, ini adalah cara mengukus belut di tengah nasi.)

「Jika itu masalahnya, kamu seharusnya memberi tahuku sejak awal, sial.」

Berthold memegang sendok kayu sambil mengutuk.

Aroma dari belut yang lezat merangsang nafsu makannya, sampai-sampai perutnya terasa lapar.

Rasa saus telah meresap ke dalam nasi yang direbus dengan mulus. Belut yang tersembunyi begitu lembut sehingga hancur dengan sendirinya.

“Lezat. Seperti yang diharapkan, Taisho adalah satu-satunya yang bisa memanggang ini. 」

「Tidak sopan untuk Helmina-san jika kamu mengatakan hal seperti itu.」

Shinobu menyela sambil menyiapkan hidangan.

「Eh, apakah belut ini dipanggang oleh Helmina juga?」

「Ya, sebenarnya, aku memanggang sebagian besar. Tapi jangan ragu, Helmina-san membantu juga. 」

“Aku akan mengambil apa pun yang dibuat istriku.”

Saat dia makan mamushi bento, dia perlahan-lahan mengerti mengapa belut tidak ditempatkan di atas. Itu karena bentuknya yang cacat.

Meskipun Taisho mengatakan sesuatu seperti itu, mungkin Helmina telah mencoba memanggangnya sebelum meminta bantuan Taisho.

Bagaimanapun, belut itu akhirnya cacat. Meskipun demikian, itu tetap lezat, meskipun dia telah dibantu.

Ketika dia memikirkannya, setiap suapan dari bento biasa menjadi berharga dan dipenuhi dengan cinta.

“Lezat. Aku beruntung bisa makan bento lezat seperti itu. 」

「Tolong katakan kata-kata itu kepada orang yang membuatnya sendiri.」

Shinobu menggodanya sambil mengeluarkan mangkuk kayu dengan uap yang keluar dari sana.

「Ini adalah shijimi dalam sup miso merah. Ini juga dibuat oleh Helmina dan aku. 」

(TL: shijimi: kerang)

「Eh? Terima kasih telah mengizinkan aku minum sup di siang hari. 」

Berbicara tentang bento biasa di Ibukota Tua, biasanya itu dibuat dari roti dan keju.

Karena seperti itu, wajar bagi bento belut Nobu untuk menonjol.

Dia membawa mangkuk ke mulutnya dan menyesapnya.

Sup panas mengalir dari mulutnya ke tenggorokannya, lalu ke perutnya. Dia menghargai bumbu sup yang kuat, mengingat betapa dia berkeringat selama latihan pagi hari.

Dia bergantian antara makan mamushi bento dan minum sup.

Meskipun dia banyak berkeringat dari itu, entah bagaimana itu bukan perasaan yang tidak menyenangkan.

Dia menghela nafas, puas setelah membersihkan setiap butir beras. Itu adalah bentuk kebahagiaan yang tidak bisa dia bayangkan selama hari-harinya.

Pengantin yang cantik, bawahan yang baik, dan nasi dan alkohol yang enak.

Dia berharap hari ini akan berlanjut selamanya, sementara dia menolak untuk berurusan dengan sesuatu yang merepotkan.

Sementara dia memikirkan hal-hal seperti itu, lukanya yang lama tiba-tiba terasa sakit.

Kesombongannya adalah penyebab cedera lamanya. Dia tidak akan berguna jika dia menjadi ceroboh di medan perang.

Meskipun begitu, dia masih ingin menikmati sedikit kebahagiaan ini, hanya sebentar saja.

Chapter 29 – Rahasia “Toriaezu Nama” (Part 1)

Sudah hujan sejak pagi hari itu.

Hujan deras. Toko Shinobu dan Nobuyuki, yang terhubung dengan Ibukota Tua, adalah salah satu tempat yang juga terpengaruh.

Hujan, yang telah turun sejak pagi, perlahan-lahan membawa angin yang mengguncang pintu kaca.

Karena hampir menjadi badai sebelum tengah hari, mereka memutuskan untuk berhenti menjual bento belut untuk hari itu.

「Cuaca masih bagus sebelum kami mulai memasak nasi.」

Baru-baru ini, Eva, yang mulai belajar perhitungan sederhana dari Deacon Edwin, juga mulai tertarik pada manajemen persediaan.

Ini karena dia marah pada Nobuyuki, yang selalu berlebihan dalam bahan. Kontribusinya terhadap toko menjadi cukup besar. Bahkan Shinobu, yang tidak pernah khawatir tentang Nobuyuki, tidak bisa memberi tahu Eva bahwa kesempatannya untuk pergi berbelanja karena kesalahannya telah menurun, karena itu akan menjadi canggung.

「Karena kita berhenti menjualnya, makanan hari ini akan menjadi belut.」

“Benarkah? Lalu, aku ingin makan Hitsumabushi! 」

(TL: hitsumabushi = una-don)

Helmina, yang secara bertahap terbiasa dengan toko, baru-baru ini menyukai Hitsumabushi.

Hitsumabushi adalah gaya di mana setiap mangkuk nasi belut disajikan dan kemudian dimakan dalam tiga hingga empat langkah.

Namun, mereka tidak bisa menggunakan wadah kayu untuk makanan karyawan, karena itu untuk pelanggan, jadi Helmina hanya menuangkan kaldu langsung ke mangkuk dan memakannya. Dia bahkan telah menguasai menggunakan sumpit dalam waktu singkat, dan teknik makannya sangat baik.

「Helmina-san, bukankah kamu baru saja makan hitsumabushi kemarin juga?」

「Jika memungkinkan, aku ingin makan Hitsumabushi setiap hari !!」

Meskipun Helmina hanya akan tinggal di penginapan selama beberapa hari lagi, dia menyatakan keinginannya untuk terus datang ke sini bahkan setelah pindah ke rumah barunya.

Shinobu dan Nobuyuki tidak akan bisa menjalankan toko tanpa bantuan Helmina sampai popularitas belut turun, sehingga mereka merasa lega.

Ketika matahari terbenam dan hujan deras terus berlanjut di luar pintu kaca, sepertinya tidak ada tanda-tanda akan terjadi bisnis yang biasa. Kadang-kadang, Eva mencoba mengintip ke luar melalui celah pintu, tetapi dia tidak bisa membantu tetapi segera menutupnya karena hujan.

Meski begitu, mungkin masih ada beberapa pelanggan eksentrik yang akan datang dalam cuaca seperti ini.

Untuk jaga-jaga, tanda terbuka dipasang sehingga toko tetap tenang.

Begitu mereka selesai makan, mereka menghabiskan waktu tanpa tujuan.

「Taisho, apa pendapatmu tentang ini ?!」

Shinobu, yang sedang bersandar lemas di kursi, menanyakan itu. Nobuyuki, yang sedang mengasah pisaunya, hanya menjawab [Bisnis lambat] dengan suara lelah.

Tentu saja, tidak ada banyak pelanggan, tetapi kata-kata “Bisnis lambat” itu salah.

Ketika pintu pertama kali terhubung ke Ibukota Tua, bisnis bahkan lebih lambat. Shinobu ingat bercanda tentang bagaimana toko itu terkumpul banyak orang dalam jumlah besar.

“Bukan itu, kamu tahu. Itu frasa yang berbeda. 」

“Aku tidak mengerti.”

Eva, yang mulai tertidur di atas meja, dan Helmina, yang sangat mengamati kapal botol, tidak akan berguna dalam masalah ini. Dia mencoba mengingat ungkapan yang tepat dari dunia aslinya.

「Ah, begitu. ‘Tenang sebelum badai’.”

「Badai sudah ada di sini, kamu tahu.」

Shinobu menggembungkan pipinya ke arah jawaban Nobuyuki yang hambar.

Hal seperti itu jelas bisa dimengerti. Namun, ingatannya agak kabur.

Itu adalah sesuatu yang sulit untuk dipahami. Sementara Shinobu sedang mempertimbangkan membuang-buang waktu dengan membayangkan hal-hal yang bisa terjadi, dia mendengar suara kereta berhenti di luar.

「Kereta …?」

Eva mendongak sambil menggosok matanya yang mengantuk.

Shinobu memandang Nobuyuki dan, dengan panik, bergegas menerima pelanggan.

Di sisi lain, Helmina tampak lebih dewasa, seperti yang diharapkan dari putri seorang nelayan, dan menyiapkan handuk mandi lembut tanpa diminta.

Pintu kaca itu dibuka paksa. Pada saat itu, hujan lebat yang sedang bertiup ke samping juga memasuki toko.

“Selamat datang!”

「… Rassai.」

Sementara mereka memberikan salam seperti biasa, pintu kaca itu ditutup dengan keras.

Dua tamu yang datang basah kuyup.

Ketika Helmina segera menyerahkan handuk kepada mereka, tamu berukuran lebih besar menerimanya dengan gerakan tenang.

Meskipun ia memiliki “tubuh besar”, itu tidak gemuk.

Dia dibungkus dengan pakaian mewah, yang membuatnya tampak seperti orang-orangan sawah yang kurus dan lemah.

Orang lain lebih pendek jika dibandingkan dengannya memiliki kumis di wajahnya yang tipis.

Kumis ini sudah tidak asing lagi. Itu juga, adalah kenangan yang tidak menyenangkan.

「Masih toko kecil, kotor seperti biasa.」

Shinobu mengalami penghinaan tingkat rendah yang dilontarkan oleh pria kecil yang tersenyum itu.

「Selamat datang kembali ke toko ini. Apakah kamu menikmati sandwich? 」

Pria itu mengangkat lehernya yang gagah, menunjukkan ketidaksenangannya pada pertanyaannya.

「Karena kejadian itu, aku dipecat dari keluarga Baron Branton. Aku tidak akan pernah mau makan itu lagi, karena itu menggangguku setiap kali aku memikirkannya. 」

「Aku sangat menyesal atas ketidaklayakanku sekarang.」

Yang sedang berkata itu adalah pria yang berdiri di belakangnya tampak seperti orang yang berbeda dari Baron Branton.

Meskipun ada beberapa bagian dari Branton yang tidak menyenangkan, pelanggan ini memberikan suasana yang lebih tidak menyenangkan.

Dia tidak tampak seperti bangsawan, tetapi ketika dia melihat bahwa semua sepuluh jari-jarinya memiliki cincin berkilauan di atasnya, dia pikir dia bisa menjadi pedagang.

Shinobu dibesarkan sebagai anak perempuan di sebuah restoran tradisional Jepang, jadi dia memiliki keyakinan pada kemampuannya untuk menilai orang.

Meskipun dia telah salah mengira seorang pria sebagai seorang wanita sebelumnya, dia tidak pernah melewatkannya pada kesempatan lain saat dalam pekerjaannya.

Kedua orang memesan bir sambil disajikan makanan pembuka.

Apa yang disajikan kepada mereka tentu saja bir. Namun, kedua orang itu minum dengan cara yang aneh.

Mereka minum bir dengan suasana yang penting, seperti seorang yang mencicipi segelas anggur.

Apakah mereka meminumnya sesering itu dulu karena mereka pikir birnya akan terasa tidak enak?

Terutama lelaki kurus, yang tampak ingin mengecek rasanya sebelum mengosongkan cangkir bir.

「Aku mendengar bahwa bar ini memiliki cara memasak belut yang menarik.」

Mereka menginginkan belut.

Meskipun dia berpakaian seperti anak muda, ketika mereka melihat lebih dekat, dia tampak berusia akhir empat puluhan atau awal lima puluhan.

「Bachschouf-sama ingin makan belut. Bawa cepat. 」

Pidato mengancam pria kecil ini terdengar akrab bagi Shinobu.

Jika dia tidak salah, Bachschouf adalah ketua Dewan Kota saat ini.

Ketua dipilih secara bergiliran, tetapi seseorang memberitahunya tentang Bachschouf yang menjadi kepala perusahaan terkaya di Ibukota Tua.

Shinobu memberikan kedipan singkat ke arah Nobuyuki.

Mata Nobuyuki tersenyum, seolah dia menikmatinya.

「Aku sangat menyesal, tetapi kami hanya menjual belut untuk makan siang di toko kami.」

Shinobu membungkuk, seolah ingin menunjukkan permintaan maafnya yang tulus.

Ada belut. Nasi itu juga sudah dimasak.

Pelanggan bermasalah muncul di tengah hujan ini, dan mereka ingin makan belut.

Namun, Shinobu akan menolak kali ini.

Pihak lain dikatakan memiliki otoritas tertinggi di kota ini.

Namun, semua orang sama di toko.

Untuk alasan ini, dia menolaknya sekali ini, dengan harapan berkompromi dengan pelanggan untuk memungkinkannya menyelamatkan muka. Itulah yang ingin dia lakukan.

「Kalau begitu, aku akan membeli toko ini.」

Ketika Bachscouf mengatakan itu, pria berkumis kecil itu mengeluarkan kantong kulit dari area dadanya dan melemparkannya ke atas meja. Itu memegang koin perak, tetapi jumlahnya sangat besar.

“Apa artinya ini?”

Ketika Shinobu menanyakan hal itu, sambil berusaha tetap tersenyum, Bachschouf mengeluarkan tawa rendah dan mengerutkan alisnya.

「Rumor tentang toko ini telah beredar di kalangan anggota dewan kota. Aku dibesarkan di ibu kota Kekaisaran, jadi makanan di Ibu Kota tua tidak sesuai dengan seleraku. Karenanya, aku pikir akan menarik untuk membeli satu atau dua toko seperti ini. 」

「Aku masih tidak terlalu mengerti apa yang kamu maksud …」

Bachschouf membuka satu mata lebar-lebar, pura-pura sangat terkejut dengan kata-kata Shinobu.

「Aku berkata, aku akan membeli toko ini.」

Shinobu sama sekali tidak mengerti apa yang dikatakan pria ini.

Tiba-tiba muncul untuk membeli toko ini. Adakah yang akan menerima situasi yang absurd seperti itu?

「Aku tidak tahu dari negara asing mana kamu berasal, tetapi untuk membuka toko di Ibukota Tua tanpa dukungan akan sulit, bukankah begitu? Ini berarti bahwa perusahaanku akan mendukungmu. 」

Bachschouf benar-benar memandang rendah Shinobu dan Nobuyuki.

Daripada melihat ke bawah, itu lebih seperti dia bahkan tidak melihat mereka sebagai manusia.

「Tentu saja, karena kita tidak dapat memiliki bar sebagai bagian dari harta perusahaan, Damien-kun, di sini akan menjadi penjaga toko.」

「Tidak mungkin untuk melanjutkan pembicaraan ini lebih jauh.」

Shinobu menyatakan dengan nada yang kuat.

Tidak peduli berapa banyak uang yang ditawarkan, pembicaraan ini tidak akan dilanjutkan lebih jauh.

Pria kecil bernama Damien itu menyeringai dan memelototi Shinobu.

「Nona, itu baik untuk memiliki kemauan yang kuat … tetapi kamu harus menyadari pihak lain. Bachschouf-sama adalah orang yang paling kuat di Ibukota Tua ini. Ketika dia mengatakan akan membeli setiap toko, dia akan membeli. Jangan bodoh. 」

「Setiap toko?」

“Iya. Kami bahkan akan mempekerjakanmu dengan benar, kamu tahu. Itu sudah jelas. Yang kami inginkan adalah koki dari toko ini, dan menghancurkan toko yang hancur ini juga sepertinya ide yang bagus. 」

「Omong kosong egois macam apa yang kamu semburkan ?!」

Bachscouf menatap Shinobu, yang telah mengangkat suaranya, sambil menjilat bibirnya. Dia memasang ekspresi berbeda.

「Wanita muda yang energik. Aku harus mengirim nyonyaku kembali ke keluarganya, karena dia sudah terlalu tua … bagaimana denganmu? 」

「Ap …」

Shinobu menjadi tak bisa berkata-kata setelah mendengar kata-kata yang lebih kasar dari yang bisa dia bayangkan.

「Bisakah kamu berhenti mengatakan hal-hal aneh kepada karyawanku?」

Nobuyuki mengancam dengan suara menggeram sambil mengasah pisau dapur di tangannya, tetapi duo tuan dan pelayan tampaknya tidak peduli sama sekali.

「Yah, aku lebih suka gadis pendiam untuk diriku sendiri juga. Bagaimana dengan itu, nona dengan rambut krem? 」

Ketika dia dipanggil olehnya, tubuh Helmina mulai bergetar.

Eva merentangkan tangannya lebar-lebar dan berdiri di depan Helmina, seolah-olah untuk melindunginya.

「Helmina-chan adalah pengantin baru. Dia tidak akan menjadi selirmu! 」

“Pengantin baru? Itu terdengar seperti ide yang bagus. Pernikahan hanyalah formalitas saja. 」

Helmina dengan lemah menggelengkan kepalanya pada Bachschouf, yang mengangkat salah satu sudut mulutnya, tersenyum.

“Aku semakin bersemangat. Sekarang, jika kamu menyerahkan nona di sana, kami akan tetap diam tentang hal itu. 」

“Hal tersebut…?”

Damien menerobos masuk ketika Nobuyuki keluar dari balik konter sambil membawa pisau dapurnya.

“Ini dia. Ini.”

Dia mengulurkan mug bir yang tampak biasa, yang telah diisi dengan bir baru saja.

「Apakah ada yang salah dengan cangkir bir?」

「Cangkir tidak relevan. Masalahnya adalah dengan isinya. 」

Bachscouf terus berbicara setelah mengeringkan busa yang tersisa di bagian bawah cangkir.

「Kamu mengatakan ini adalah bir, dan sepertinya menjualnya. Tapi aku yakin ini ‘Toriaezu Nama’, bukan? 」

「Apakah ada masalah dengan itu?」

“Ini masalah besar. Karena ini bukan ale. 」

“Ini bukan ale?”

Shinobu menarik ilmunya tentang bir dari dalam benaknya. Tapi Ale adalah bir. Tentu saja, bir yang beredar di Jepang saat ini bukanlah bir.

「Ya, ini bir. Tanpa keraguan.”

Bachshouf menyatakan dengan penuh kemenangan.

Shinobu dan Nobuyuki tidak tahu harus berkata apa, jadi mereka tetap diam.

Tentu saja, bir yang disajikan di ‘Nobu’ adalah ale. Namun, penduduk Ibukota tua menyebut bir, ale. Karena itu, sejauh ini tidak menjadi perhatian.

Hujan deras masih terus turun di luar toko, dan hanya suara deras hujan memenuhi toko.

“Maksudmu apa?”

Ketika Shinobu memutuskan dan menanyakan hal itu, Damien tertawa sambil memegangi sisinya.

「ini adalah masalah. Bachscouf-sama, mereka sepertinya tidak tahu apa-apa. 」

“Tidak, mereka hanya pura-pura tidak tahu, aku pikir. Aku yakin mereka sadar bahwa bir adalah barang yang dilarang. 」

Chapter 30 – Rahasia “Toriaezu Nama” (Part 2)

Pagi berikutnya, Shinobu memposting pemberitahuan besar yang menyatakan “Belut bento tidak tersedia hari ini” di pintu kaca.

Meskipun cuaca telah membaik, seolah-olah badai kemarin bohong, tapi pikiran Shinobu tidak.

Pada akhirnya, Eva, Helmina, dan bahkan Berthold tetap tinggal. Mata semua orang bengkak karena kurang tidur

Ketika dia bertemu dengan Bachschouf saat dalam perjalanan ke ‘Nobu’, dia mengetahui bahwa bir, yang merupakan barang terlarang, telah ditemukan.

「Aku pernah mendengar cerita tentang Kaisar sebelumnya yang menemukan teknik baru di masa mudanya. Karena sangat lezat, tampaknya Keluarga Kekaisaran memutuskan untuk membatasi sirkulasi produk untuk membatasi jumlah orang yang dapat meminumnya.”

Jika seseorang yang tidak berlisensi mencoba menjualnya, itu akan menjadi kejahatan serius, dan orang itu dapat didenda. Dalam skenario terburuk, mereka bahkan bisa dihukum mati.

Shinobu dan Nobuyuki bermasalah karena itu dianggap pelanggaran serius, dan tidak bisa memikirkan solusi yang baik.

Ya, ada suatu cara.

Sederhananya, Izakaya Nobu harus ditutup.

Pintu depan, yang terhubung dengan Ibukota Tua dari dunia yang berbeda, akan ditutup, dan mereka hanya akan tinggal di Jepang.

Konversi mata uang Ibukota Tua dapat dilakukan melalui dealer kuno. Dengan tabungan mereka, mereka cukup untuk membayar setoran untuk membuka pub atau restoran kecil.

Namun, mereka tidak mau melakukan itu.

Sudah enam bulan sejak toko dibuka selama musim dingin yang tebal. Mereka juga sangat ramah dengan pelanggan tetap yang sering mengunjungi toko sampai sekarang. Akan sulit untuk memutuskan hubungan persahabatan itu.

Ada juga masalah Eva. Keluarga Eva sekarang dalam situasi yang stabil, berkat penghasilannya dari bekerja di Nobu, tetapi jika toko ditutup, keluarga akan kembali ke kehidupan sebelumnya.

Apakah tidak ada metode selain evakuasi dari Ibukota Tua?

「Tapi, untuk berpikir bahwa pria tua kurus Bachschouf bahkan mencoba untuk meletakkan tangannya di Helmina … tidak dapat dimaafkan.」

「Itu karena Helmina-san imut.」

Eva menghibur Berthold, yang telah membanting tinjunya ke telapak tangannya.

Helmina, yang telah diberitahu hal-hal itu kemarin, masih shock, dan dia masih dipeluk.

「Bagaimanapun, kita harus datang dengan tindakan balasan.」

「Tapi Taisho, orang yang akrab dengan hal semacam itu akan menjadi …」

Meskipun ada banyak orang di antara pengunjung tetap, hanya sedikit dari mereka yang mendapat informasi tentang hal-hal seperti itu.

「Nicolas-san? Gernot-san? Deacon Edwin …? 」

「Ah, apakah aku mendengar namaku dipanggil?」

Deacon Edwin membuka pintu kaca.

Dia tampak sama seperti biasanya, tetapi tidak biasa baginya untuk muncul di Nobu saat ini.

「Ada apa, Deacon? kamu di sini pagi-pagi sekali. 」

「Tidak, aku punya perasaan bahwa sesuatu telah terjadi … tetapi tampaknya aku salah paham.」

「salahpaham?」

Edwin mengarahkan dagunya ke arah Berthold dan Helmina, yang saling berpelukan.

「Kemarin malam, sekretaris Bachschouf melewati badai untuk datang ke gereja, membawa beberapa dokumen yang tidak biasa. Itu adalah permintaan untuk menyelidiki validitas pernikahan Berthold dan Helmina, yang menggangguku. 」

「Apa yang kamu katakan ?!」

Nobuyuki dan Eva menenangkan Berthold yang marah. Helmina membenamkan wajahnya ke dada, dan sepertinya dia akan menangis setiap saat.

「Apakah pria tua kurus itu mencoba mengolok-olok aku … mari kita razia dia. Hans dan Nikolaus, tidak, seluruh perusahaan akan pergi ke kediaman Bachschouf dan membuat menjadi abu! 」

(TL: Nicholas -> Nikolaus)

「Deacon Edwin, apa hasil investigasi?」

Deacon Edwin membelai kepala Eva, yang menatapnya dengan cemas, dengan ekspresi muram.

「Biasanya, tidak akan ada masalah. Penyelidikan akan dikirim ke gereja di Pelabuhan Utara, dan itu akan berakhir. Tapi, tidak kali ini. 」

「Apakah ada masalah, Deacon?」

「Meskipun aku tidak boleh menceritakan kisah seperti itu kepada anak seperti Eva, ada lowongan untuk posisi kardinal.」

Uskup Agung, kepala paroki di Ibukota Tua, menggunakan banyak emas untuk menyuap orang-orang berpengaruh, untuk menjadi seorang Kardinal.

Deacon Edwin takut bahwa, jika Bachschouf memiliki koneksi dengan Uskup Agung, permintaan investigasi kemungkinan besar akan diterima.

Suasana suram menyelimuti toko.

Pada saat seperti itulah seseorang harus tegas.

Shinobu berdiri dan berjalan di belakang meja.

「Baiklah, semuanya. Ayo sarapan. 」

Karena begitu banyak orang hadir, menu terdiri dari hidangan yang bisa dimakan dengan mudah. Ada nasi dengan sup miso, tamagoyaki, dan wieners goreng.

Eva dan Shinobu bertugas membuat bola nasi.

「Garam membuatnya lebih lezat.」

Edwin berbicara dengan riang meski palsu setelah menggigit bola nasi.

Meskipun ekspresi Berthold kaku, ia berbagi setengah bola nasi dengan Helmina. Dia sedikit tersentak ketika melihat wieners cumi, tetapi begitu Nobuyuki menjelaskan bahwa itu bukan cumi-cumi, sepertinya dia menyukainya.

Nobuyuki menjelaskan keadaan kemarin kepada Edwin sambil menyeruput sup misonya.

Edwin mendengarkan diam-diam dari awal sampai akhir, dan mengerang ketika berakhir.

「Lager, ya.」

「Apakah seburuk itu?」

Edwin mengangguk serius pada Nobuyuki, yang sedang condong ke depan sambil berlutut.

「Kaisar sebelumnya, Yang Mulia, adalah orang yang sangat bijak. Daripada menyebutnya larangan, itu lebih merupakan pembatasan sirkulasi bir. Mereka menetapkannya pada 30 tahun sebagai fase persiapan untuk mengeluarkannya di pasar sebagai produk khusus dari Ibu kota kekaisaran. 」

Karena Kekaisaran telah berjuang dengan kesulitan ekonomi untuk waktu yang lama, mereka mencari produk yang memiliki tingkat pengembalian yang tinggi, dan tampaknya bir adalah pilihan mereka.

Tentu saja, bahkan Shinobu mengerti bahwa jika bir mereka, yang membutuhkan metode pembuatan asli, harus beredar, keuntungan akan naik. Itu mirip dengan bento belut dari Izakaya Nobu. Jika itu tidak bisa dibeli dari tempat lain, maka orang bisa mendapat untung sebanyak yang mereka suka.

「Namun, aku berpikir bahwa output produksi tidak naik sebagaimana dimaksud. Surat perintah kekaisaran masih ada, tetapi pengaruhnya perlahan memudar. 」

「Apakah tidak ada cara untuk mencabutnya?」

“Bagaimanapun, Kaisar sebelumnya, kakek dari Kaisar saat ini, dijunjung tinggi oleh Yang Mulia, sehingga akan sulit untuk dicabut. Setelah itu, ada rumor bahwa mereka berhasil memproduksi bir secara massal. 」

“Apakah begitu…”

Edwin meletakkan tangannya di bahu Nobuyuki, yang merasa sedih.

「Tidak ada pilihan selain berharap bahwa pembatasan sirkulasi bir ditarik oleh kaisar sebelumnya, Yang Mulia sendiri.」

「Eh?」

Apakah Kaisar sebelumnya masih hidup? Shinobu membuka mulutnya, tetapi berhenti, berpikir itu berbahaya. Akan sangat tidak sopan untuk tidak tahu apakah dia masih hidup atau tidak. Itu akan menjadi jelek jika dia mengajukan banyak pertanyaan aneh.

「Bahkan jika kamu mengatakannya, itu tidak mungkin terjadi saat ini. Satu hari tidak akan cukup untuk secara langsung memohon kepada Kaisar sebelumnya, Yang Mulia. Sisi Bachschouf akan bergerak cepat. 」

“Tidak mungkin…”

Eva jatuh dengan pantatnya dengan bunyi gedebuk.

Shinobu mencoba memikirkan solusi, tetapi tidak dapat menemukan ide yang bagus. Pertama-tama, diragukan apakah memang ada bir disini.

Kembali ke Jepang? Gagasan itu telah berulang kali terlintas di benaknya.

Pada saat ini, Nobuyuki mengerang, seolah-olah dia telah memutuskan untuk melakukan sesuatu.

「Bagaimanapun, mari kita lanjutkan bisnis malam ini seperti biasa.」

Pelanggan pertama adalah Guild Master dari Blacksmith Guild, Holger.

Karena Eva dan Helmina telah kembali, hanya Shinobu dan Nobuyuki yang ada di toko.

Dia mengambil tempat yang biasa di tengah di dekat meja kasir, dan hal pertama yang keluar dari mulutnya adalah sesuatu yang tidak terduga.

「Selama pertemuan dewan kota hari ini, topik Izakaya Nobu muncul.」

「Eh? Apa artinya?”

Holger meringis pada Shinobu, yang telah membungkuk ke depan.

“Ini bukan kabar baik. Sebaliknya, bersiaplah jika situasinya menjadi buruk. 」

「Apakah ini tentang … bir?」

「Ah, jadi kamu tahu?」

Seperti biasa, tugas Dewan Kota adalah menyelesaikan masalah yang tidak terselesaikan secara damai, tetapi tampaknya Bachschouf telah mengangkat topik itu ketika item yang tersisa dalam agenda menyangkut masalah-masalah antara tiga wilayah di Utara dan Ibukota Lama.

「Anggota dewan juga terkejut. Meskipun semua orang tahu bahwa ale dari toko ini baik, mereka tidak berpikir itu mungkin bir. Tidak, karena aku belum minum bir, bisa dimengerti tidak ada yang dapat membandingkannya. 」

「Jadi, apa yang terjadi selanjutnya?」

「Aku tidak tahu apakah kamu mengenalnya, tetapi Godhardt-shi, dari Water Transport Guild, membelamu dengan keras. Dia memiliki penampilan yang sangat menakutkan. 」

Itu pasti terkait dengan belut. Shinobu mengerti itu secara intuitif.

Jika sesuatu seperti hukuman dijatuhkan ke Izakaya Nobu, hak memancing yang didapatnya dari Ibu Kota Tua akan sia-sia. Jika kamu memikirkannya, itu mungkin suatu bentuk dukungan.

「Pertama-tama, karena topik tentang itu dibawa oleh Presiden Bachschouf, yang dikenal karena kegiatannya yang mencurigakan, kami tidak bisa tidak berbicara. Bahkan tukang kaca bodoh itu, Lorentz, memiliki pendapat yang sama denganku. 」

「Lorentz-san juga …」

“Itu karena keluarga orang itu, baik orang tua maupun anak, adalah pengunjung tetap di toko ini. Jika toko ini hilang, mereka akan bermasalah. Itu juga menarik untuk melihat bahwa tiga guild Transportasi Air utama, yang diketahui memiliki hubungan yang buruk satu sama lain, berkumpul dan membela Nobu. 」

Ketika kamu memikirkannya, berbagai orang datang ke toko ini untuk makan dan minum. Meskipun itu adalah waktu yang buruk untuk memperhatikan perasaan yang aneh, perasaan hangat memenuhi hati Shinobu.

「Namun, Bachschouf selangkah lebih maju. Dia tampaknya telah meletakkan dasar sebelumnya. Toko ini telah menjadi sasaran investigasi untuk dewan kota. 」

“Apakah begitu…”

「Penyelidik yang bertanggung jawab adalah pemungut pajak, Gernot. Dia adalah tipe pria yang suka menenggelamkan taringnya ke tubuhmu dan akan menyedot tulangmu hingga kering jika diberi kesempatan. Kamu harus hati-hati.”

「Gernot-san, ya.」

Gernot adalah pelanggan tetap.

Setelah memakan Napolitan Shinobu, ia kadang mampir ke toko untuk makan. Secara khusus, belut adalah favoritnya. Dia pasti akan membeli tiga kotak bento belut tanpa gagal.

Jika itu Gernot, maka dia mungkin akan mempertimbangkan hal ini.

Namun, harapan samar itu tanpa ampun dihancurkan oleh Holger.

「Gernot benar-benar bersemangat. Jarang ada pekerjaan untuknya di Dewan Kota. Jika dia mendapatkan beberapa prestasi, masa depannya akan diamankan. Ada kalanya dia akan mengunjungi toko beberapa kali agar tidak mengabaikan apa pun. Itulah betapa terampilnya dia menjadi pemungut pajak. 」

Setelah selesai berbicara, dia meletakkan uang di meja untuk secangkir bir dan sepiring makanan pembuka yang dia konsumsi sebelumnya, dan kemudian bangkit dari tempat duduknya.

「Aku suka toko ini, dan aku percaya bahwa kecurigaan itu tidak berdasar. Namun, lawannya kali ini adalah Gernot. Jika kamu memiliki tempat untuk bersembunyi, kamu harus mulai bersiap. 」

Sepertinya dia datang hanya untuk memberi nasihat.

Dipahami bahwa akan berbahaya bagi anggota dewan kota untuk berhubungan dengan Izakaya Nobu. Jika seseorang tidak beruntung, mereka dapat dengan mudah dituduh menghancurkan bukti.

Tetap saja, dia datang ke toko ini. Mereka tidak bisa membantu tetapi merasa bersyukur atas perhatiannya.

「Taisho, apa yang kita lakukan?」

「Apa yang kita lakukan, ya?」

「Kita harus membuat persiapan untuk melarikan diri seperti kata Holger-san, tapi …」

Itu mungkin untuk melarikan diri.

Tapi Mustahil untuk membuka toko di tempat lain.

Namun, Nobuyuki tidak ragu sama sekali.

「Selama toko tetap di sini, aku akan tetap di sini.」

「Tapi, kita mungkin ditangkap kamu tahu? Bahkan jika kita tidak ditangkap, pelanggan mungkin akan berhenti datang setelah kita mendapatkan reputasi yang mencurigakan. 」

Nobuyuki mengalihkan pandangannya dan melirik sekilas ke arah lain. Shinobu tergoda untuk mengikuti garis pandangnya.

Kuil keluarga ada di sana. Persembahan hari ini adalah kembang tahu goreng Gomoku dengan biji wijen.

“Kami akan menyeberangi jembatan itu ketika kami sampai di sana. Ini adalah izakaya. Setiap kali ada pelanggan, itu akan tetap terbuka. Mari kita pikirkan apa yang harus dilakukan ketika saatnya tiba, daripada merasa tidak berdaya. 」

Shinobu mengangguk pada kata-kata itu dengan senyum terbaiknya.

「Sekarang, mari bekerja keras lagi hari ini.」

“Iya!”

Kasus ini menyebar ke seluruh Ibukota tua dalam waktu singkat, karena penghuninya yang suka gosip.

Shinobu dan Nobuyuki mengharapkan lebih sedikit pelanggan, tetapi jumlah pelanggan jelas meningkat setelah hari itu.

Selain pelanggan tetap, ada pelanggan yang pertama kali muncul dengan niat baik, sampai-sampai Shinobu dan Nobuyuki bahkan tidak punya waktu untuk beristirahat.

Namun, hanya Gernot yang tidak muncul di toko.

Kemudian, hari yang ditunggu tiba.

Prev – Home – Next