seigensou5

Chapter 105 – Audiensi

Di dalam ruang audiensi yang memiliki langit-langit tinggi, Rio, mengenakan seragam etiket pinjaman dari seorang ksatria dan bertemu dengan Francois Galwark.

Banyak anggota kerajaan dan bangsawan dari masing-masing dan setiap faksi hadir di dalam, suasana di dalam ruangan adalah suasana yang khusyuk.

Di antara mereka bukan hanya Satsuki, Lilyana, Liselotte dan ayahnya, Cedric, ada juga Flora dan Duke Euguno.

Bahkan para bangsawan lain yang bertemu dengan Rio di pesta malam hari dapat dilihat di semua tempat.

Orang-orang yang ada di tempat ini datang setelah mendengar tentang audiensi ini.

Dalam audiensi itu, Rio menceritakan kisah itu sejak dia bertemu Miharu dan yang lainnya sampai dia bertemu Satsuki.

「――Jadi, aku melindungi tiga teman pahlawan, dan akan melakukannya sampai pesta malam ini」

Rio kemudian menundukkan kepalanya ke arah Francois dengan cara yang luar biasa.

「Haruto. Prestasimu untuk melindungi teman-teman para pahlawan yang terpisah dan upayamu untuk menyatukan mereka benar-benar hebat. Itu benar benar tindakan besar 」

Francois yang duduk di singgasananya di atas panggung memuji Rio dengan nada angkuh.

「Yang Mulia, bisakah aku?」

Memilih waktu yang tepat ketika aliran percakapan terputus, seorang bangsawan yang gemuk meminta izin untuk berbicara.

Dia adalah bangsawan berpangkat tinggi yang terkenal di kerajaan Galwark, Duke Clement Gregory.

「Baik, kamu bisa」

Francois memberikan izinnya kepada Clement.

Meskipun dia mendengar bahwa Clement adalah pihak yang berlawanan dari keluarga Duke Kretia, Clement mengirim pandangan sekilas ke Liselotte dan Cedric.

“Prestasi Haruto-dono dalam melindungi teman pahlawan-dono jelas merupakan hal yang luar biasa. Tapi, aku memiliki satu pertanyaan. Kenapa, dia, yang telah memberikan informasi pribadi mengenai informasi dari teman pahlawan-dono yang tidak diketahui negara, tidak memberi tahu pahlawan itu? 」

Clement menanyakan pertanyaan itu.

「Itu benar, jika kamu tidak keberatan, maukah kamu memberi tahuku niatmu yang sebenarnya?」

Francois bertanya pada Rio.

「Ya, aku tidak lebih dari orang biasa yang rendah hati. Jadi aku tidak cukup ceroboh untuk melaporkan masalah hari ini ke negara dan aku tidak berpikir bahwa itu akan bisa dipercaya 」

「Yah, itu masuk akal」

Francois menyetujui kata-kata Rio.

Untuk dunia ini yang terkait erat dengan status sosial, status sosial terkait erat dengan pengaruh dan kepercayaan.

Jika Rio, yang tidak memiliki keduanya tiba-tiba mengatakan “Aku melindungi teman pahlawan”, anggota kerajaan yang benar-benar menggenggam tangan mereka dalam kejujuran adalah kasus yang jarang terjadi.

「Yang terpenting, mereka benar-benar cemas setelah dipisahkan dari teman dan keluarga mereka. Untuk memperburuk masalah, mereka bahkan tidak bisa berkomunikasi menggunakan bahasa wilayah Strahl 」

Rio menjelaskan dengan nada suram dan suaranya sedikit bergema di dalam ruangan.

「Tunggu, Haruto. Jika mereka tidak dapat berkomunikasi dengan kata-kata, mengapa kamu dapat berbicara dengan mereka? 」

Itu pertanyaan yang diharapkan.

Yang berarti bahwa orang-orang itu kecuali pahlawan tidak dapat berkomunikasi dengan kata-kata, bahkan jika itu sangat tersembunyi, dia sudah memberikan informasi yang tidak wajar.

「Kedua orang tuaku yang dulu tinggal di wilayah Yagumo memiliki alat sihir yang aneh. Aku menggunakan itu 」

Rio menjawab dengan nada fasih seolah-olah dia sudah mengasumsikan pertanyaan itu sebelumnya.

「Hou. Alat sihir macam apa itu? 」

「Bahkan aku tidak dapat memahami teori dan cara membuatnya. Tapi, efeknya adalah saling pengertian, itu disebut komunikasi dengan pihak lain 」

“Apa………………. Sungguh Item yang mudah digunakan 」

Francois tanpa sengaja mengeluarkan suara kagum seperti itu.

Bahkan bangsawan dan anggota kerajaan lain setengah meragukan kata-katanya tetapi, tidak ada yang bisa membuktikan kata-kata Rio melihat bahwa tidak ada seorang pun di tempat ini yang pernah pergi ke wilayah Yagumo.

「Jadi aku menggunakan alat untuk mengajar mereka bahasa wilayah Strahl」

「Fumu, apakah kamu membawa alat sihir itu bersamamu?」

「Sangat disesalkan ……………… .. Meskipun itu adalah barang yang menjadi kenang-kenangan orang tuaku, tampaknya masa hidupnya terbatas, itu pecah pada saat mereka sudah dapat mengingat kata-kata ……….」

Rio mengatakan itu sambil menunjukkan ekspresi bersalah.

「Mu, aku mengerti ………… .. Karena itu adalah kenang-kenangan, itu mungkin barang yang berharga, bukan?」

「Yah, sepertinya orang tuaku menggunakannya ketika mereka pindah ke wilayah Strahl. Itu mungkin sudah puas setelah memenuhi tugasnya 」

「Aku mengerti …………………… .. Baiklah, mari kita selesaikan topik ini. Kisah-kisah kami menyimpang dari topik. Seberapa jauh kami sebelumnya. Jika aku mengingatnya dengan benar, itu adalah bagian di mana teman-teman pahlawan sedang cemas 」

Mengatakan demikian, Francois menatap Rio.

“Betul. Mereka jelas memiliki mentalitas sementara yang tidak stabil. Aku tidak bisa membantu tetapi merasa sedikit cemas untuk mengirim mereka dengan situasi mereka saat ini kepada pihak ketiga. Ya, aku takut melakukannya 」

Rio menjelaskan situasinya dengan benar-benar tanpa keraguan dalam suaranya.

「Jadi, aku datang dengan pendapatku sendiri yang rendah hati untuk memberi tahu pahlawan secara langsung tentang mereka. Untungnya aku diberkati oleh keberuntungan untuk semakin dekat dengan Liselotte-sama. Urutan terperinci seperti yang aku katakan sebelumnya. Ini yang harus aku katakan 」

Rio menundukkan kepalanya lagi setelah kisahnya mencapai titik itu.

「Meskipun aku merasa bahwa tidak ada titik kontradiksi dalam ceritanya, bukankah itu pandanganmu. Klemens? Atau apakah kamu memerhatikan inkonsistensi dalam ceritanya?”

Francois mengeluarkan senyum yang bermakna dan kemudian bertanya kepada Clement Gregory.

「Tidak ada satu pun」

Clement menjawab dengan senyum yang sulit dilukiskan.

「Dalam hal itu, kita harus mengucapkan terima kasih formal dalam pencapaiannya untuk melindungi teman-teman pahlawan. Melakukan hal-hal seperti melindungi orang asing, apalagi mengatakan mereka tidak dapat berbicara dalam bahasa kita bukanlah sesuatu yang bisa dilakukan siapa saja 」

Francois memberi tahu semua saat dia mengangguk.

「Haruto. Masalahmu melindungi teman kedua pahlawan adalah kejadian besar. Biarkan aku memuji itu 」

“Aku benar-benar berterima kasih atas pujian seperti itu yang tidak layak untuk diriku yang rendah ini”

Rio mengucapkan terima kasih sambil berlutut di lantai.

「Liselotte. Aku harus memuji tindakanmu juga. Wawasanmu yang luar biasa dalam menemukan sosok pahlawan seperti Haruto sama bagusnya seperti biasanya. Seperti yang diharapkan dari Cedric …………. Tidak, seperti yang diharapkan dari Liselotte Kretia 」

Fransois memuji tindakan Liselotte sambil tersenyum seolah dia benar-benar senang akan hal itu.

Jelas sekali bahwa Rio akan mengalami kesulitan untuk melakukan kontak dengan Satsuki tanpa bantuannya.

Meskipun itu hanya kebetulan yang menumpuk satu demi satu, dengan menemukan bakat Rio, dia akhirnya membawa alasan besar untuk kepentingan nasional.

Itu adalah pujian untuk itu.

「Diriku yang rendah hati sangat senang. Yang Mulia 」

Liselotte menjepit gaunnya dan mengatakan terima kasihnya dengan sikap seperti wanita.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

Di sisi lain, Satsuki tampak kagum pada sosok Liselotte dan Rio yang dipuji oleh Francois.

Sekarang, giliran dia untuk mengkonfirmasi apakah ada perbedaan dalam penjelasan Rio.

(Hebat sekali. Sekarang aku melakukan hal-hal seperti berbohong dengan megahnya dengan raja sebagai lawanku)

Dia mendengar dari orang itu sendiri bahwa Rio adalah mantan Jepang dan setengah yakin bahwa Liselotte juga seorang mantan Jepang.

Bahkan jika sikap kecil diabaikan ketika berhadapan dengan raja suatu negara, bercakap-cakap tanpa malu-malu sambil memberi hormat di atas itu bukanlah sesuatu yang bisa dilakukan oleh orang Jepang.

Satsuki tidak bisa membantu tetapi merevisi pemikirannya, mereka berdua sudah sepenuhnya menjadi penghuni dunia ini.

(…………. Eh, meski Liselotte-san baik-baik saja, Haruto-kun seharusnya tidak jauh lebih tua dariku, benar?)

Jadi, imajinasi Satsuki berputar-putar.

Meskipun dia tidak tahu berapa umur mereka di kehidupan sebelumnya, tidak peduli bagaimana kamu melihatnya, mereka jauh lebih tua dari Satsuki ketika menambahkan hingga usia mereka saat ini.

(Karena itu, bukankah aku bertindak terlalu akrab dengan Haruto-kun?)

Dia mengingat pidatonya dan perilaku ketika berinteraksi dengan Rio sampai sekarang.

Tidak peduli bagaimana dia melihatnya, itu bukan nada yang digunakan untuk seseorang yang lebih tua dari dirinya sendiri.

“Yup, aku bertindak terlalu akrab dengannya.”

Satsuki berpikir begitu.

Dia ceroboh karena penampilannya adalah generasi yang sama dengannya.

Dia mengejutkannya sejak pertama kali mereka bertemu dengan komunikasi telepati, dia sangat mempengaruhi hatinya dengan masalah Miharu dan yang lainnya.

(Uh …………. Apa yang harus aku lakukan. Haruskah aku berbicara dengannya dengan bahasa formal ………. Lain kali aku berbicara dengannya?)

Satsuki berpikir sambil melihat sosok Rio yang dengan sempurna menanggapi kata-kata Francois.

Berinteraksi dengan memberi hormat ketika pihak lain yang lebih tua adalah sikap dasar Satsuki.

Dalam hal itu, mungkin lebih baik untuk membangun hubungan berdasarkan usia mental dari kehidupan sebelumnya dari sekarang, adalah apa yang dia pikirkan.

(Aku pikir dia bukan bocah lelaki biasa karena dia dapat melepaskan suasana yang begitu tenang tetapi, ternyata itu adalah kebenaran. Aku mengerti……………)

Semakin dia memikirkannya, semakin dia sadar bahwa Rio adalah orang dewasa.

Entah bagaimana itu membuat Satsuki sedih,

(Ya ampun! Kenapa aku mengkhawatirkan hal semacam itu! Namun Haruto-kun begitu pendiam)

Dia secara tidak sengaja memelototi Rio selama audiensi sambil merangkul perasaan dekat dengan kebencian.

Jadi, sementara Satsuki memikirkan berbagai hal seperti itu,

「Baiklah, mengenai masalahmu melindungi teman pahlawan, negara kita sangat berhutang kepada Haruto”

Penonton maju dengan lancar.

「Karena Haruto berkontribusi besar dalam memukul mundur para bandit tadi malam. Sudah menjadi kebiasaan kami sejak dulu untuk membayar dengan imbalan atas kontribusinya 」

Entah bagaimana topiknya bergerak menuju masalah para bandit tadi malam.

「Bagaimana itu, Haruto. Apakah kamu akan bekerja di negara ini? Aku sudah membuat perjanjian untuk menunjukmu sebagai ksatria negara kami 」

「Eh ………?」

Satsuki mengeluarkan suara yang sedikit terkejut dengan pergantian kejadian yang tak terduga.

(Haruto-kun, bekerja untuk negara ini?)

Dia mengunyah makna di balik kata-kata itu.

Jika dia bekerja untuk negara ini, dia akan dapat melakukan sesuatu seperti bertemu dengan Rio mulai sekarang.

Tidak terlalu sulit untuk menempatkannya di sisinya jika dia menggunakan otoritasnya sebagai pahlawan.

Tiba-tiba menyadari hal-hal seperti itu, Satsuki menatap Rio.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

“Aku sangat senang dianugerahi gelar istimewa seperti itu. Tapi, orang yang seperti diriku sangat kurang kemampuan. Aku benar-benar bersyukur sampai tidak bisa mngungkapkannya, tetapi aku tidak bisa menerimanya 」

Rio menyatakan penolakannya dengan lembut agar tidak memperburuk hubungan mereka.

「Hou? Kamu tidak punya niat untuk menjadi seorang ksatria? Aku belajar bahwa kamu layak menjadi ksatria」

Francois bertanya seolah itu kejutan baginya.

Dia berpikir bahwa Rio akan mencoba untuk mendapatkan kehidupan yang terpenuhi dengan menjual bantuan kepada negara atau Satsuki tetapi, situasi ini sepenuhnya di luar harapannya.

「Ya, aku yang rendah hati ini kurang memiliki kemampuan seperti itu」

Rio membalas dengan nada rendah hati.

「Fumu, begitukah …………… .. Dalam hal itu, apakah kamu memiliki sesuatu yang kamu harapkan? Katakan saja」

Francois bertanya sambil tangannya menelusuri rahangnya.

「Aku tidak pernah berpikir melakukan ini untuk menerima hadiah. Masalah memukul mundur para bandit juga karena upaya para ksatria yang berada di tempat itu pada waktu itu. Adalah pendapatku yang rendah hati untuk menolak hadiah jika itu mungkin 」

Orang-orang di dalam audiensi sangat terguncang oleh Rio yang menolak hadiah itu.

「Hou, jadi maksudmu, kamu tidak perlu hadiah?」

Cahaya yang aneh menyala di dalam mata Francois.

「Ya, itu keinginanku」

Rio dengan mudah menolak hadiah itu tanpa keraguan yang tersisa dalam nada suaranya.

Itu sudah jelas.

Karena Rio tidak memiliki apa pun yang dia inginkan dalam bentuk properti atau status yang diberikan dari suatu negara.

Lebih dari segalanya, dia membenci kenyataan bahwa dia merawat Miharu dan yang lainnya demi uang dan status.

Karena hadiah hari ini tidak diberikan semata-mata untuk masalah memukul mundur para bandit dan perlindungan Miharu dan yang lainnya.

Francois menatap kagum pada Rio yang tampaknya kurang dalam hal keserakahan.

「…………. Kukukuku, jadi kamu mengatakan bahwa kamu tidak memerlukan uang atau posisi. Adalah hal yang baik bahwa kamu berperilaku sepenuhnya tidak seperti orang biasa, benar-benar orang yang menarik 」

Francois tidak dapat menahannya lagi dan karenanya tertawa untuk pertama kalinya seolah-olah dia benar-benar senang tentang hal itu.

Biasanya seseorang akan menginginkan hadiah untuk menjadi seorang ksatria yang termasuk dalam ordo kesatria.

Dia belum pernah melihat seseorang di kerajaannya menolak hadiah tanpa perlu waktu lama untuk memikirkannya tanpa keserakahan di mata mereka.

Francois tidak bisa membaca sifat asli manusia yang disebut Rio.

「Yosh, aku sudah memutuskan. Aku akan memberikan gelar ksatria kehormatan kepadamu 」

Francois mengatakan itu beberapa saat setelah mendapatkan kembali ketenangannya.

Bagian dalam ruang audiens semakin berisik.

「EH? Tapi, aku ……………………」

Rio bingung dengan percakapan yang mengalir ke arah yang tak terduga.

Meskipun dia bahkan tidak tahu apa itu ksatria kehormatan, itu mungkin tidak ada hubungannya dengan bangsawan karena awalannya adalah “ksatria”.

「Apa, itu bukan gelar yang membuatmu memiliki tanggung jawab terhadap negara kita. Pada era sekarang, ini adalah gelar yang diberikan kepada seseorang yang melakukan eksploitasi militer besar-besaran ke negara kita dan itu tidak terbatas hanya untuk warga negara di negara ini. Berbeda dengan ksatria normal, itu tidak seperti kamu akan menerima tunjangan atau kamu akan menjadi punggawa negara. Dengan kata lain, itu tidak lebih dari sebuah gelar. Tapi, kamu akan menerima perlakuan yang sama dengan para bangsawan negara kami di negara ini. kamu bahkan dapat pergi ke kastil selama kamu mengikuti prosedur yang diperlukan 」

Francois dengan hati-hati melanjutkan penjelasannya seolah membaca keraguan Rio.

Selama seseorang mendengar penjelasan itu, tampaknya gelar kebangsawanan dapat diberikan kepada orang asing.

“Aku orang yang tidak dikenal. Bagimu untuk memberikan gelar yang memungkinkan aku untuk datang ke istana hanya dengan itu ……… .. 」

“Itu Cukup bagus. Aku sudah memutuskan itu. Karena itu akan memalukan negara kita jika aku tidak memberikan hadiah kepada seseorang yang menunjukkan eksploitasi yang luar biasa. kamu menyelamatkan hidup anggota kerajaan. Permintaan untuk memberikan hadiah kepadamu bukan hanya datang dari Michael, Charlotte, dan keluarga Duke Kretia, itu juga datang dari puteri Flora, perwakilan restorasi, dan puteri Lilyana, perwakilan kerajaan Saint Stellar. Cukup taat dan terima upahmu 」

Meskipun Rio berusaha menolak hadiah itu, Francois terang-terangan memaksanya untuk Rio.

Francois mengambil sikap tegas.

Melihat bahwa raja sudah membuat keputusan, Rio tidak tahan atas tindakan tidak menyetujuinya.

(Meskipun aku berterima kasih untuk itu karena itu memudahkan cara bertemu Satsuki-san …………)

Rio menunjukkan wajah yang bermasalah.

Sejujurnya dia tidak menginginkan hadiah itu.

Tapi,

「Terima kasih terbesarku atas berkahmu ………….」

Rio memutuskan untuk mengucapkan terima kasih sambil menghela nafas dalam.

Ngomong-ngomong, berat ksatria kehormatan jauh lebih besar dari yang diharapkan Rio.

Meskipun ksatria kehormatan memang gelar yang diberikan kepada seseorang yang meningkatkan eksploitasi militer seperti yang dikatakan Francois, meskipun memiliki gelar “Ksatria” yang sama, itu sama sekali berbeda dari ksatria biasa.

Lebih dari kenyataan bahwa itu tidak terikat oleh negara terlepas dari peringkatnya, mereka tidak akan menjadi pekerja militer, sehingga tindakan mereka tidak terikat pada negara.

Tetapi, pada saat darurat mereka dapat memberikan perintah kepada tentara, mirip dengan ksatria normal di tempat itu, mereka bahkan dapat memimpin sebanyak satu peleton personel.

Singkatnya, ini adalah posisi kehormatan tepercaya yang diberikan dengan hak istimewa khusus.

Itu adalah posisi di mana seseorang diberikan hak istimewa khusus meskipun tidak memiliki kewajiban, rintangan investasi lebih tinggi dan bahkan tidak bisa dibandingkan dengan ksatria normal.

Ini adalah gelar yang tidak akan diberikan kecuali orang itu sendiri secara langsung diakui oleh raja sebagai seseorang tanpa masalah baik dalam kepribadian atau eksploitasi militer, rintangan menjadi lebih tinggi jika objek dalam kasus ini adalah orang asing.

Karena itu, wajar saja jika para bangsawan di ruang audiensi tercengang karena iri dan kagum terhadap seseorang yang dianugerahi gelar ksatria kehormatan.

Beberapa dari mereka bahkan tidak puas dengan kenyataan bahwa Rio menerima gelar ksatria kehormatan.

Tapi, itu juga kebenaran yang tak terbantahkan bahwa Rio datang untuk menyelamatkan Flora, memukul mundur hampir setengah dari jumlah bandit dan melindungi teman-teman para pahlawan.

Sudah sulit bagi mereka untuk menyuarakan ketidakpuasan mereka dengan sederet eksploitasi.

Lebih dari apa pun, itu karena ada persetujuan bersama yang datang untuk menghargai eksploitasinya dari kaum bangsawan yang diselamatkan olehnya.

Pada akhirnya, bahkan bangsawan yang tidak puas tidak punya pilihan selain menonton dari samping.

「Ada kebiasaan pemberian alias kepada orang yang menerima gelar ksatria kehormatan. Benar………………”

Francois memandangi Rio sambil bersenandung.

Ada ekspresi termenung di wajahnya sebelum berubah menjadi senyum seperti senyum seolah-olah dia memikirkan sesuatu beberapa saat kemudian dan kemudian,

「Yosh, aku memberimu nama alias 《Ksatria Hitam》. Hitam adalah warna yang tidak akan ternoda oleh warna lain. Itu adalah gelar yang cocok untuk anak yang tidak dapat diprediksi sepertimu 」

Dia mengatakannya dengan nada angkuh.

Itu adalah alasan lain kecemburuan ksatria kehormatan untuk menerima alias dari raja tetapi,

(Ksatria hitam?)

Wajah Rio tanpa sengaja menunjukkan ekspresi bingung atas pergantian kejadian yang tak terduga.

Kereta pikiran Rio benar-benar terhenti selama beberapa detik.

Ketika dia mendapatkan sedikit ketenangan setelah itu, dia melafalkan nama itu lagi di kepalanya.

“Ksatria hitam–“

“Ada apa dengan nama itu?”

“Gelar ini sedikit memalukan.”

“Persetan, aku tidak ingin menyebut diriku sendiri dengan gelar memalukan di depan siapa pun.”

Tapi, perasaan seperti itu tidak keluar dari kepalanya.

「Ya, aku akan dengan rendah hati menerima gelar itu」

Dan dengan demikian, Rio menerima gelarnya dengan cara tertinggi.

(…………… .. Mungkin aku hanya sial hari ini)

Bagaimana semuanya menjadi seperti ini.

Dia mungkin membawa kesialan di suatu tempat, dan itu terlintas di benak Rio.

Ketika dia melihat sekeliling sambil dalam posisi menundukkan kepalanya, garis pandangnya bertemu dengan Satsuki yang ada di sudut ruangan.

Satsuki mengangkat tangannya ke bibirnya seolah-olah menempatkan kemauannya untuk tidak menertawakannya.

(Aku diolok-olok. Aku bahkan tidak meminta imbalan ini)

Entah bagaimana, Satsuki menebak pikirannya sendiri seolah-olah itu hal yang menyenangkan, jadi Rio menundukkan kepalanya lebih dalam lagi.

「Selain itu, mulai sekarang aku akan memungkinkanmu untuk memiliki nama keluarga. Karena aku tidak akan menetapkan waktu bagimu untuk memutuskannya, kamu dapat meluangkan waktu untuk memikirkannya dengan cermat 」

「…………. Sesuai keinginanmu”

「Upacara resmi akan dilakukan selama pesta malam ini. Itu rencana kami. Itu saja”

Dan dengan demikian, audiensi berakhir.

Rio benar-benar kelelahan karena pergantian peristiwa yang tak terduga sambil merenungkan bahwa ia mungkin menjadi pusat perhatian lagi malam ini.

Chapter 106 – Setelah Audiensi

Setelah audiensi, Rio mengundang Liselotte ketika dia memutuskan untuk berbicara dengannya.

Meskipun ada proposal dari Satsuki apakah perlu atau tidak untuk membawanya ke Miharu dan kamar yang lain, dia menuju ke arah Miharu dan kamar lain sendirian.

Dia ingin melaporkan masalah hari ini ke Liselotte.

Dan kemudian, tempat yang akan mereka tuju adalah lounge istana kerajaan.

Setiap bangsawan yang menghadiri kastil dapat menggunakan ruang pribadi selama mereka mengajukan permohonan.

Namun di tempat itu, Rio menghadap Liselotte duduk di sofa antik.

Aria Governess, pelayannya, sedang memenuhi tugasnya menyiapkan teh di sisi Liselotte dalam keheningan.

Keterampilan Aria dalam menghapus keberadaannya luar biasa, dia tidak menyebabkan perasaan tidak nyaman kepada tuannya atau para tamu di dalam ruangan.

Dia jelas merupakan contoh terbaik dari pelayan.

“Permisi”

Itu cepat tapi, dia dengan sopan menyelesaikan pekerjaannya dan membagikan tehnya.

Setelah membungkuk dengan ringan, dia mundur ke sudut ruangan.

Dan kemudian, ketika semuanya sudah siap, Liselotte mulai berbicara.

「Pertama izinkan aku memberi selamat kepadamu, Haruto-sama, untuk pelantikanmu sebagai ksatria kehormatan」

“Terima kasih banyak. Sejujurnya, aku merasa malu karena aku tidak pantas mendapatkan gelar penting seperti itu ……… .. 」

Rio menunjukkan ekspresi bermasalah saat mengucapkan terima kasih.

「Tapi, aku pikir itu akan lebih menguntungkan jika kamu dapat menggunakannya dengan bijak, bukan?」

Liselotte mengatakan itu sambil memiringkan kepalanya.

Meskipun bukan milik negara mana pun, Rio akan diperlakukan sebagai bangsawan resmi di kerajaan Galwark mulai saat ini dan seterusnya.

Perbedaan posisi sosial adalah mutlak di wilayah Strahl――

Meskipun ada beberapa bangsawan yang berurusan dengan rakyat jelata tanpa diskriminasi, seperti Liselotte, kelompok-kelompok itu adalah minoritas yang luar biasa.

Ada bangsawan yang melihat ke bawah hanya dengan mendengar bahwa pihak lain adalah orang biasa, kebenarannya adalah, hanya bangsawan dan bukan orang biasa, yang menerima berbagai tingkat perlakuan baik.

Mulai hari ini dan seterusnya, Rio bergabung dengan kelompok bangsawan itu.

Selain itu, dia benar-benar berbeda dari bangsawan yang tidak berharga.

Meskipun pangkat dan perlakuannya berbeda dari status bangsawan biasa, ketika menyangkut ksatria kehormatan dan pertempuran, itu adalah gelar yang akan menimbulkan kecemburuan dari bangsawan mana pun yang mengetahuinya.

Itu adalah sebuah gelar dengan nama merek yang “Diakui langsung oleh raja karena prestasi dan kemampuan mereka”, itu adalah posisi yang jauh lebih istimewa daripada gelar kehormatan belaka――

Bagaimanapun, tidak ada kerugian dalam memiliki gelar seperti itu, tentu akan membuatnya lebih mudah untuk bergerak di dalam kerajaan Galwark.

Berbicara tentang kerugian, bahkan jika ada banyak kegunaan praktis menjadi ksatria kehormatan, mereka masih menjadi bagian dari negara induk mereka.

(Yah, aku pikir itu mungkin ide yang mulia untuk memastikan fakta dan membuat Haruto-sama memainkan peran aktif sebagai ksatria kehormatan. Sepertinya dia punya beberapa ide lain selain itu ………….)

Meskipun ini tidak lebih dari analisis sederhana dari Liselotte, dia samar-samar menyadari bahwa Rio mungkin mencurigai hal itu juga.

Karenanya, Liselotte tidak mencoba melakukan apa pun seperti membicarakan pemikirannya.

“Iya. Di sisi lain, aku pikir aku tidak bisa banyak digunakan sebagai bangsawan 」

Rio mengucapkan kata-kata itu dengan nada tenang.

「Jadi itu alasannya? Jika Haruto-sama menjadi bangsawan, aku yakin kamu akan menjadi orang yang memotong di atas yang lain」

Liselotte menunjukkan ekspresi tercengang pada kata-katanya.

「Itu hanya perkiraan yang terlalu tinggi. Bergaul dengan bangsawan terlalu berat bagi orang yang rendah hati sepertiku. Itu akan tenggelam jauh ke tubuhku di pesta malam hari ini 」

“Namun, hampir tidak ada masalah dalam etiketmu ………… .. 」

「Itu tidak lebih dari sebuah papier mache untuk mempertahankannya di permukaan. Cacatku akan keluar segera jika mereka dapat melihat bahkan dalam satu menit itu 」

Rio tersenyum kecut saat dia menggelengkan kepalanya karena menyangkal.

「Fufu, kerendahan hati seperti itu」

Ketika dia berkata begitu, ada senyum nakal di wajahnya. Liselotte kemudian memegang cangkir tehnya dengan elegan di bibirnya.

(Itu membuatku lebih khawatir, semakin aku memikirkannya ya ……………… ..)

Liselotte sangat tertarik pada keberadaan yang disebut Rio.

Saat ini, pemuda di depannya mengatakan bahwa dia pergi ke akademi negara tertentu sejak lama.

Jika melewati tempat kelahirannya, kerajaan Bertram, ada kemungkinan besar tempat itu adalah tempat itu.

Tapi, satu-satunya lembaga pendidikan nasional di kerajaan Bertram tidak lain adalah akademi kerajaan, ketika datang ke lembaga swasta, jumlahnya membengkak beberapa kali.

Jika dia mengikuti kata-kata Rio, yang menyebut dirinya rakyat jelata, lembaga yang mungkin akan berkurang lebih jauh dengan tambahan bahwa mereka mengajar etiket bangsawan di sana.

Hanya orang kaya di antara rakyat jelata yang bisa pergi ke lembaga pendidikan seperti itu.

(Seorang anak dari seorang imigran pergi ke sekolah untuk orang-orang kaya? Ini tidak seperti itu mustahil tetapi ………………… ..)

Liselotte tidak bisa memikirkan jawaban tidak peduli seberapa banyak dia memikirkannya.

Rio dengan acuh tak acuh meminum tehnya di depannya.

Meskipun dia secara tidak sengaja memiliki dorongan untuk bertanya secara menyeluruh tentang hal itu, seperti yang diharapkan, dia berhasil menghentikan dirinya dari melakukan hal itu, yang mungkin berasal dari frasa umum

“Itu tidak cocok untuk seorang wanita”.

Meskipun dia bisa mengajukan pertanyaan seperti menyelidiki suatu hal, hal seperti itu yang akan membuat Rio waspada terhadapnya bukanlah niatnya.

Pada akhirnya, dia tidak punya pilihan selain menunggu sampai dia membicarakannya sendiri.

「Bagaimanapun juga, silakan datang jika kamu memiliki sesuatu yang ingin kamu konsultasikan di masa depan. Karena aku akan membantu jika kamu baik-baik saja dengan itu 」

Liselotte mengatakan kepadanya setelah dengan sopan meletakkan cangkir tehnya di atas piring.

“Terima kasih banyak”

Rio mengucapkan terima kasih kepada gadis yang tersenyum manis.

“Akulah yang seharusnya mengatakan itu. Karena itu berkat Haruto-sama bahwa tidak ada kerusakan yang berarti selama pesta kemarin malam 」

「Tidak, sesuatu seperti itu ――”

“Itu benar. Itu kebenaran absolut. Para ksatria penjaga yang tersebar di sekitar tempat itu berada pada posisi yang tidak menguntungkan melawan para bandit yang bergegas menuju sasaran mereka 」

Tepat ketika Rio akan menyangkal prestasinya, kata-kata Liselotte memotong mereka.

Tidak ada lebih dari lima ksatria penjaga yang melindungi anggota kerajaan yang ditargetkan, dan jumlah bandit adalah 14 orang.

Ada hampir tiga kali perbedaan dalam potensi tempur mereka.

「Tidak peduli seberapa banyak kamu berusaha untuk menjadi rendah hati, itu fakta bahwa Haruto-sama melakukan pekerjaan beberapa ksatria sendirian. Berkat itu, bala bantuan bisa datang tepat waktu, sehingga menyelamatkan nyawa setiap anggota kerajaan di tempat itu 」

Liselotte memberitahunya dengan tegas.

「Secara alami, aku termasuk. Haruto-sama telah menyelamatkan hidupku untuk kedua kalinya. Terima kasih banyak”

Ketika tidak ada keberatan dari Rio, Liselotte mengikuti kata-katanya sebelumnya dengan ekspresi terima kasih.

「Aku sudah berutang budi pada Liselotte-sama dulu. Hal ini terlalu murah dibandingkan dengan itu. Aku harus menjadi orang yang meminta maaf 」

Rio mengucapkan kata-kata itu dengan senyum yang agak bermasalah.

Ada tanda tanya melayang di wajahnya ketika dia mengatakan kepadanya bahwa dialah yang berhutang budi padanya.

「Ini untuk menyembunyikan informasi mengenai teman Satsuki-sama. Aku menggunakan Liselotte-sama untuk masalah ini dan akhirnya menyebabkan kegemparan saat ini 」

Rio menjelaskan alasannya untuk meminta maaf.

Tampaknya Liselotte tahu keadaannya tetapi, dia masih menggelengkan kepalanya perlahan-lahan karena menyangkal.

「Ini terjadi setiap hari bagi kaum bangsawan untuk mendekati seseorang sambil menyembunyikan niat mereka yang sebenarnya. Meskipun aku terkejut dengan hal itu, itu tidak seperti itu menyebabkan semacam kerusakan padaku 」

Karena bangsawan adalah makhluk yang mengatur hubungan mereka berdasarkan keuntungan bersama, sangat disadari bahwa mereka membangun hubungan tanpa maksud untung di belakangnya.

Bagaimanapun, pernikahan mereka saja diatur oleh kepentingan politik.

Ini kasus yang sama sekali berbeda ketika hasil akhirnya membahayakan dirinya, maka pihak lain yang memarahi karena masalah sepele setiap kali tidak akan bertahan lama di dunia kaum bangsawan.

「Sebaliknya, itu berkat tindakan Haruto-sama dimana bahkan aku sendiri menerima kata-kata pujian dari Yang Mulia. Karena itu, tolong jangan terlalu memikirkannya 」

Liselotte mengatakannya sambil menunjukkan senyum yang sedikit nakal.

「Aku bersyukur bahwa diri yang rendah hati ini telah berguna tetapi ……… ..」

“Iya. Dan itu sudah cukup 」

Liselotte mengangguk puas.

Rio menjawab dengan anggukan pelan.

「Namun demikian, anak laki-laki dan perempuan yang tidak dapat berbicara dengan bahasa kami. kamu telah melakukannya dengan sangat baik dalam melindungi mereka 」

「Aku cukup beruntung memiliki alat sihir kenang-kenangan itu. Dan aku tidak bisa mengabaikan mereka yang berjalan di tempat sepi dengan ekspresi bingung 」

「Itu adalah tindakan yang luar biasa. Meskipun aku sudah tahu bahwa kamu bisa saling memahami menggunakan alat sihir itu, kamu menggunakan alat itu untuk mengajar mereka dengan benar」

「Ya, sangat sulit untuk menjelaskannya dengan kata-kata tetapi ketiganya meningkatkan kemampuan bahasa mereka dalam 3 bulan. Saat ini mereka tidak kesulitan menggunakannya dalam percakapan sehari-hari 」

Rio dengan acuh tak acuh menutupi kebohongannya seolah-olah itu bukan masalah besar untuk menjawab pertanyaan Liselotte.

「Ada alat sihir yang nyaman di wilayah Yagumo ya. Atau, mungkinkah Haruto-sama dapat berbicara dalam bahasa dunia para pahlawan-sama? 」

Liselotte menatap wajah Rio ketika dia mengajukan pertanyaan itu.

「Ya, sedikit」

Rio menjawab dengan senyum samar.

“……….. Aku mengerti”

Liselotte bergumam setelah mendengar kata-kata itu dengan nuansa yang dalam.

「Apakah kamu tertarik dengan hal itu?」

Rio bertanya padanya sambil mengirimkan pandangan seolah mengamatinya.

“Iya. Ada dunia yang tidak aku kenal. Jadi, ketika aku memikirkannya ……… 」

Liselotte menunjukkan senyum yang sedikit canggung.

Rio balas tersenyum padanya, lalu,

(Tampaknya dia entah bagaimana memercayai cerita tentang alat sihir itu untuk saat ini)

Dia memegang cangkir teh di bibirnya saat dia berpikir begitu. Meskipun Miharu dan yang lainnya akhirnya mencapai tingkat di mana mereka dapat menggunakan bahasa wilayah Strahl dalam percakapan sehari-hari baru-baru ini, masih ada beberapa cacat dalam pengucapan mereka.

Karenanya, Miharu dan yang lainnya tidak dapat berbicara dalam bahasa wilayah Strahl sebagai bahasa ibu mereka sehingga mereka dapat mengerti jika itu hanya percakapan sederhana.

Padahal poin yang diragukan adalah bagaimana Rio bisa memahami kata-kata Miharu dan yang lainnya.

Meskipun jawaban yang paling sederhana adalah karena Rio dapat berbicara dalam bahasa mereka [Jepang], pertanyaan berikutnya adalah mengapa Rio dapat mengerti bahasa Jepang.

Dalam hal itu, pihak lain adalah seseorang yang berasal dari dunia ini dalam arti yang benar, tingkat kesulitan akan meningkat tajam ketika pihak lain adalah seseorang yang berasal dari bumi.

Karena ada kemungkinan sepertiitu,  “Mungkinkah Rio — Pria bernama Haruto dulu pernah tinggal di Jepang?”.

Meskipun tidak aneh untuk berpikir begitu, orang-orang yang dulu tinggal di bumi akan menyelidiki keadaannya.

Orang-orang yang saat ini menyadari bahwa Rio adalah mantan Jepang adalah Aisia, Celia, Miharu, Aki, Masato, Satsuki dan kemudian Latifa – itu adalah tujuh orang itu.

Meskipun dia mempertimbangkan orang-orang yang bereinkarnasi lainnya pada saat dia bertemu Latifa dan Liselotte, pada titik waktu ini, dia harus memasukkan faktor yang lain ke dalam pertimbangannya dengan penampilan para pahlawan.

Karena mulai sekarang, ketujuh orang yang menyadari fakta bahwa Rio adalah orang yang bereinkarnasi dapat mengubah tindakannya di masa depan, apakah itu akan menjadi menguntungkan baginya atau tidak adalah sesuatu yang sulit diprediksi.

Oleh karena itu, jika itu benar-benar perlu dikesampingkan, ia tidak akan secara khusus membuat pernyataan besar tentang dirinya sebagai orang yang bereinkarnasi.

「Ngomong-ngomong, tidak ada ketidakpuasan dari teman-teman Satsuki-sama ketika mereka akan tinggal di Almond kan?」

Liselotte dengan acuh tak acuh mengubah topik pembicaraan.

Ada kekhawatiran yang tersembunyi di bawah pernyataannya—,

(Yah, itu karena Almond dipenuhi dengan produk-produk yang berasal dari bumi)

Rio melihat kekhawatirannya dalam sekejap.

Ada berbagai macam produk asli-dari-bumi di Almond.

Mayoritas dari mereka menggunakan nama Jepang asli.

Bahkan jika para pahlawan mampu secara otomatis menerjemahkan bahasa dunia ini ke dalam bahasa Jepang berkat pakaian suci mereka, ada kemungkinan menebak dengan gerakan bibir seperti apa yang Satsuki lakukan.

Apalagi jika itu dari sisi Miharu dan yang lain yang mempelajari bahasa dunia ini dari awal, mereka secara alami akan melihat kelainan pada kenyataan bahwa Jepang digunakan untuk barang-barang yang dibuat oleh perusahaan Rikka.

Bahkan, Miharu dan yang lainnya sudah memperhatikan fenomena aneh itu.

Jika seseorang yang bijaksana seperti Liselotte, tidak suka menyembunyikan rahasianya sendiri dalam situasi ini, ini tidak akan ada gunanya baginya.

――Dengan itu sebagai dasar kecemasannya.

“Baiklah, bagaimana aku harus menjawab pertanyaan itu”.

Rio segera mempertimbangkannya.

「Ya, mereka bisa menghabiskan waktu yang indah di sana」

Rio terlihat bodoh saat dia tersenyum sambil membalasnya.

Liselotte menatap wajah Rio dan,

「……… Begitu, aku senang kemudian」

Dia mengatakannya dengan senyum penuh arti.

Pandangan mereka saling bertaut.

(Dia masih ragu padaku ya)

Rio menebak pikiran Liselotte.

Itu wajar saja.

Masalah tentang Rio yang bergerak di sekitar Almond diketahui olehnya.

Bahkan tanpa faktor-faktor itu, produk perusahaan Rikka beredar di kerajaan Galwark.

Jika seseorang menemukan itu, meskipun Miharu dan yang lainnya berada di bawah perlindungan Rio, akan lebih aneh bagi mereka untuk tidak memiliki kontak dengan produk yang awalnya berasal dari bumi yang dibuat oleh perusahaan Rikka.

Jika itu masalahnya, mudah untuk membayangkan seberapa besar keraguan yang dimiliki oleh Miharu dan yang lainnya selama mereka berada di Almond di mana mereka bertanya kepada Rio.

Mengapa ada produk dengan nama Jepang di dunia ini? Ada apa dengan perusahaan Rikka yang membuat produk itu? Dan siapa Liselotte Kretia ini yang mengelola perusahaan Rikka ini?

Secara alami ada kemungkinan bahwa Liselotte hanya sponsor, dan tidak seperti tidak ada kemungkinan itu menjadi orang lain, yang merupakan mantan orang Jepang selain dirinya, yang menjadi orang yang membuat produk-produk itu.

Meskipun pertama kali dia bertemu dengannya, dia berada di bawah prasangka mendalam bahwa dia adalah orang yang bereinkarnasi melihat banyaknya petunjuk, karena itu tidak menghilangkan kemungkinan orang yang dipindahkan setelah pahlawan muncul.

Tapi, orang yang paling ragu adalah Liselotte, yang mana kebenarannya, itu masih tidak akan mengubah fakta bahwa ada semacam rahasia tersembunyi di balik perusahaan Rikka.

Karena itu, ada beberapa keraguan pada diri Liselotte.

Dan kemudian, mungkin semacam peringatan.

Itulah situasi saat ini yang menunggu di depan Rio.

(Faktanya akan berubah menjadi keyakinan cepat atau lambat. Mungkin lebih baik untuk menghapus kecurigaannya dengan mengatakan sejumlah kebenaran padanya)

Meskipun Rio dapat berpura-pura tidak tahu saat ini, dia memperkirakan bahwa akan ada benih keraguan yang masih ada dalam pikiran Liselotte.

Karena tidak ada orang yang tidak mewaspadai seseorang yang tetap dengan kebohongannya sembari mengetahui rahasia mereka sendiri.

Tetapi kemudian, bahkan Rio mengukur seberapa besar nilai dan pentingnya rahasia itu.

Tapi, dia seorang bangsawan, bahkan jika ada disisi pedagang, mungkin dia akan membenci kenyataan yang ditinggalkan bahkan dengan sedikit kemungkinan orang lain menyakitinya.

Apa yang akan dilakukan Liselotte setelah ini dengan kekhawatiran semacam ini di hatinya, mungkin itulah yang ia pikirkan di dalam hatinya.

Cepat atau lambat, dalam kasus di mana seseorang ingin merahasiakan rahasia mereka, mereka mungkin perlu membayar suap.

Dalam hal itu, dia mungkin menyuapnya untuk menjaga rahasianya dari Satsuki dan Miharu dan yang lainnya, juga dia mungkin mencoba membunuh mereka jika mereka membocorkan rahasianya.

Bahkan Rio tidak menganggap Liselotte sebagai orang yang sangat baik tanpa rahasia kotor apa pun.

Meskipun dia sekutu yang bisa diandalkan, dia pasti akan menjadi keberadaan yang merepotkan begitu dia menjadi musuh.

Memprovokasi dia dengan ceroboh adalah tindakan yang terlalu ceroboh untuk saat ini, karena dia terus mengumpulkan hubungan yang menguntungkan, itu jelas merupakan pilihan yang lebih baik untuk mempertahankan hubungan mereka apa adanya, jika mungkin.

Melihat bahwa Liselotte adalah bangsawan, dan juga pedagang, ada kemungkinan ditikam balik selama ada hubungan pro dan kontra yang tak terputus di antara mereka.

Bahkan Rio meyakini hal itu berdasarkan hubungannya dengan dia sampai sekarang.

「Teman-teman Satsuki-sama adalah tiga orang. Dua di antara mereka adalah perempuan tetapi, mereka benar-benar berterima kasih dengan produk yang dibuat oleh perusahaan Rikka lho 」

Meskipun perusahaan Rikka membuat berbagai macam produk, di antara produk itu, yang dikenakan pada wanita adalah yang terbaik.

Meskipun jaringan sirkulasi dan sistem produksi mereka belum lengkap, namun karena itu, mereka tidak dapat memasok persediaan dan permintaan di setiap tempat pada saat yang sama, hampir tidak ada produk yang bisa kamu dapatkan ketika kamu berada di Almond.

Rio tahu cerita-cerita semacam itu karena dia menjaga markasnya di sekitar Almond.

“Aku sangat senang atas pujian seperti itu. Karena itu merupakan berkah bagi pedagang jika pelanggan mereka senang 」

Liselotte membalasnya dengan senyum ambigu.

「Bahkan mereka sangat terkejut oleh satu bagian dari produk yang dibuat oleh perusahaan Rikka」

“……….. Aku mengerti”

Liselotte tiba-tiba menyipitkan matanya saat dia berkata begitu.

“Meskipun aku ingin tahu apakah ada semacam rahasia dalam produk-produk itu, aku mengatakan kepada mereka untuk tidak memberi tahu siapa pun sehubungan dengan rahasia itu. Dan mereka menyetujui keinginanku 」

Rio menjawab sambil dengan sengaja meninggalkan rahasia yang tidak jelas.

Setelah itu, Liselotte menatap dengan tercengang seolah diserang oleh kejutan.

“Kenapa kamu melakukan itu?”

「Karena, meskipun itu akan merendahkan jika mereka tanpa berpikir mengungkapkan itu kepada orang lain, itu tidak akan membawa manfaat bagi mereka」

「Manfaat ………… Apakah begitu?」

Liselotte memiringkan kepalanya saat dia menanyakan pertanyaan itu.

“Aku sudah terikat kontrak dengan Liselotte-sama beberapa waktu yang lalu kan”

Rio mengisyaratkan padanya.

「……… Seperti yang diharapkan, jadi orang-orang yang kamu ingin aku lindungi dalam kasus darurat dengan conract adalah saudara Satsuki-sama, bukankah begitu?」

「Ya, tiga di antara lima itu. Mereka berada dalam situasi yang sangat berbahaya sebagai teman pahlawan. Jadi lebih baik jika mereka memiliki banyak sekutu 」

Rio memberi tahu dengan lancar.

Liselotte mendengarkan cerita itu dengan ekspresi serius.

「Jadi, sekarang aku ingin meminta Liselotte-sama untuk melindungi mereka dengan sekuatnya」

「Itu ……… .. wajar saja. Kami di bawah kontrak semacam itu, bukan?”

Liselotte mengangguk sambil menyetujuinya.

“Terima kasih banyak. Meskipun aku meminta perlindungan mereka, aku ingin melakukan itu dengan persetujuan yang baik dengan pihak lain, yaitu Liselotte-sama, mulai sekarang. Itu keinginanku yang sebenarnya tanpa ada kepalsuan di dalamnya 」

「Pihak lain dari kontrak, apakah itu」

Liselotte mengatakan itu seolah berusaha memahami makna di balik kata-kata itu.

「Meskipun aku bukan pedagang, aku tahu ikatan kuat yang mengikat satu orang dengan orang lain dengan untung dan rugi. Dan kemudian, kami berdua mendapat untung karena kontrak kami 」

Sementara dia berkata begitu, Rio tersenyum ringan menatap Liselotte.

Liselotte juga melihat kembali ke Rio.

Mungkin karena dia mengerti apa yang dia maksud segera setelah itu.

“…… Aku mengerti. Ia memiliki kekuatan paling persuasif sebagai pedagang 」

Bibir Liselotte membentuk senyum seolah senang dengan balasan seperti itu.

Bahkan kewaspadaannya yang dia tunjukkan sampai beberapa waktu lalu menjadi sangat lemah.

「Singkatnya, aku tidak ingin memutuskan hubungan denganmu saat ini. Meskipun bertentangan dengan keinginanku, aku sudah menjadi bangsawan mulai dari hari ini. Jadi, kamu pasti orang yang membuat aku ingin menjaga hubungan yang baik denganmu 」

Rio mengangkat bahu ketika berkata demikian.

「Jika itu masalahnya. Karena aku juga sangat ingin menjadi mitra kontrak yang baik untuk Haruto-sama sejak awal ………. 」

「Dalam hal itu, itu akan membuat ini lebih cepat. Aku bersumpah bahwa aku tidak akan mengungkapkan rahasia mengenai produk-produk perusahaan Rikka. Aku juga tidak akan mencari cara lain untuk mengungkapkannya 」

「………… Itu benar-benar janji yang luar biasa bagiku. Tapi, apakah kamu benar-benar tidak khawatir tentang hal itu? Bahkan jika ada beberapa kebenaran secara rahasia yang kamu sebutkan beberapa waktu lalu 」

「Ya, rahasia perusahaan perdagangan terkenal bahkan di negara tetangga adalah sesuatu yang melampaui apa yang bisa aku tangani. Bahkan jika aku tahu rahasia itu, itu tidak berarti bahwa aku dapat melakukan sesuatu tentang hal itu 」

Rio menggelengkan kepalanya sambil tersenyum masam.

Liselotte menunjukkan senyum nakal dan kemudian,

「Sangat disesalkan」

Mengucapkan kata-kata itu kepada Rio.

Chapter 107 – Perasaan Rio dan Awal Hari Ketiga dari Pesta Malam

Setelah bertemu dengan Rio, Liselotte kembali ke rumah Duke Kretia dan kemudian beristirahat sebentar di kamarnya sendiri.

Saat ini dengan hanya temannya yang tepercaya Aria di dalam ruangan, Liselotte benar-benar membalik “mode kerja” ke OFF.

「U ~ h, jadi melelahkaaaan」

Setelah mengganti pakaiannya menjadi sesuatu yang mudah untuk bergerak di kamarnya, dia menjatuhkan dirinya seolah-olah jatuh di atas ranjang empuknya.

Seperti yang diharapkan, Liselotte lelah karena jadwal yang padat dan melakukan berbagai hal demi menghadiri pesta malam di ibukota dalam beberapa hari ini.

“Sangat beruntung”

Liselotte yang mengubur wajahnya di bantal dan menunjukkan ekspresi bahagia dari sedikit celah wajahnya yang mengintip dari bantal.

Orang-orang yang mengetahui wajah aslinya setelah dia membuka topeng seorang wanita sangat sedikit jumlahnya.

Aria adalah salah satu dari sedikit manusia yang tahu.

Setelah itu, tidak ada perubahan pada ekspresinya meskipun melihat Liselotte yang bersantai.

Tapi kemudian, Aria sendiri tidak pernah menunjukkan reaksi besar seperti itu selain dari sedikit alis ketika dia melihat sisi Liselotte itu untuk pertama kalinya.

「Terima kasih atas kerja kerasnya. Apakah kamu akan tidur sebentar sampai dimulainya pesta malam? 」

Aria bertanya sambil menatap penuh kasih pada tuannya yang cantik yang melonggarkan penjagaannya.

「U ~ hn. Aku baik-baik saja. Aku ingin memikirkan sesuatu untuk sementara waktu 」

Jawabannya sedikit lebih lambat dari biasanya.

Dia mengambil bantal yang ada di dekatnya dan kemudian memeluk bantal itu ketika dia mengangkat wajahnya untuk melihat langit-langit kamarnya.

「Apakah ini tentang Haruto-sama?」

“Iya. Aku tahu banyak hal dari pertemuan kami beberapa waktu yang lalu. Dan itu semuanya ……………. Hei……………”

Liselotte menghela nafas yang lelah saat dia menjawab Aria.

「Apakah kamu memperhatikan beberapa masalah?」

「Ini bukan masalah. Tampaknya kita akan dapat menjaga hubungan baik kita mulai dari sekarang 」

Mengikuti setelah pertemuan mereka beberapa saat yang lalu, Liselotte dapat merasakan bahwa hubungannya dengan Rio akan tetap seperti ini bahkan setelah ini.

Dia yakin tentang itu.

Tentu saja, masalah dia mengetahui rahasia terbesarnya akan menempatkannya dalam situasi yang tidak menguntungkan tetapi, dia menilai bahwa dia tidak perlu khawatir tentang hal-hal seperti itu.

(Pertama-tama, masalahku menggunakan nama Jepang untuk produk kami juga bertindak seperti semacam pesan kepada orang-orang yang berada dalam situasi yang sama sepertiku. Hal-hal seperti seseorang yang tiba-tiba dipindahkan dari sisi lain adalah kasus yang tidak terduga)

Ketika Liselotte memikirkan hal-hal seperti itu,

「Baiklah, titik mana yang mengganggumu」

Aria bertanya dengan suara jelas.

「Aku sedang berpikir untuk menutup jarak dengan Haruto-sama sedikit lebih dari sekarang jika mungkin tetapi, hasilnya adalah jarak kita tetap seperti itu ……… 」

Liselotte menghela nafas sambil mengeluarkan keluhannya.

Dia telah menandai Rio dan benar-benar ingin mengundangnya.

Sama sekali tidak seperti hanya ingin menjadi mitra kontrak yang berharga untuk menggunakan layanan Rio sebagai perantara antara dia dan pengrajin minuman keras terbaiknya.

Kepribadiannya yang tenang dan intelektual sambil menjadi pribadi yang lembut, menerima pendidikan yang diperuntukkan bagi bangsawan meskipun merupakan rakyat jelata, kecakapan pertempurannya yang setidaknya akan dengan mudah dapat mengatasi beberapa ksatria terlatih dengan jumlah minimum dan tidak diketahui secara maksimal, terlebih lagi, alat sihir kelas artefaknya yang dapat menampung banyak hal dengan memanipulasi ruang――.

Sejujurnya, dia terlalu bagus untuk dibiarkan hanya sebagai bakat tersembunyi.

「Cara dia membawa dirinya jelas merupakan perbedaan besar dari para bangsawan dan pedagang yang biasanya menghadapi Liselotte-sama. Bahkan cara dia menghadapi situasi ini juga berbeda 」

“Benar. kamu dapat mengatakan bahwa dia bukan tipe orang yang bergerak untuk hal-hal seperti status atau uang 」

Setelah dia berubah posisi duduk dari tempat tidurnya, Liselotte setuju dengan ekspresi sepi.

「Tapi, melihat pelantikannya sebagai ksatria kehormatan, bangsawan yang akan datang untuk berinteraksi dengannya mulai sekarang akan terus meningkat kan?」

Kemampuan dan keberadaan Rio diekspos dalam skala besar di antara para bangsawan dan anggota kerajaan yang menghadiri pesta malam kemarin.

Selain itu, ia bahkan menerima penobatan seorang ksatria kehormatan.

Akan lebih aneh lagi jika keberadaan semacam itu berkeliaran tanpa terikat pada faksi apa pun dan belum menerima undangan.

Tetapi, dia berasal dari negara kecil jika dibandingkan dengan kerajaan Galwark.

Namun demikian dia menerima gelar ksatria kehormatan meskipun tidak melayani di bawah kerajaan Galwark yang pada gilirannya akan memperkuat hubungan antara Rio dan kerajaan Galwark.

Meski begitu, terlepas dari itu tidak akan menjadi hal aneh bagi beberapa negara untuk tiba-tiba muncul untuk menimpanya, ia perlu terus-menerus memikirkan tindakannya sendiri sehubungan dengan kerajaan Galwark.

「Ya, aku ingin lebih dekat dengannya karena alasan ini. Ya ampun, namun aku adalah orang pertama yang menemukan nilai sebenarnya dari Haruto-sama ……… 」

Liselotte mencibir dengan bibirnya.

Dia selalu menahan diri untuk mengirim undangan ke Rio sampai sekarang.

Itu karena prospek kemenangan yang jelas dalam menyeret Rio ke tanahnya tidak ada.

Wajar jika itu hanya undangan karena dia tahu dari karakter Rio dalam kenyataan bahwa dia pasti akan mengambil jarak darinya jika dia mengirim undangan berkali-kali.

Dengan demikian, ia berjalan dengan strategi terus mengurangi jarak mereka untuk membuat Rio menurunkan penjaganya tanpa mengirim undangan.

Namun, pergerakan anggota kerajaan dan bangsawan selama ini sedikit – salah, tidak lucu sama sekali.

Mereka hanya akan meningkatkan kemungkinan Rio mengambil jarak jauh dari kaum bangsawan dan anggota kerajaan karena sudah muak dengan mereka, karena itu akan membuat segalanya menjadi jelek jika permainan yang mereka bidik diambil dari samping.

「Tapi, dia menolak undangan dari raja. Dengan demikian ia tidak akan dengan mudah melayani di bawah siapa pun bukan? 」

「Aku juga termasuk faktor-faktor itu tetapi, kemungkinannya tidak nol」

Mulai sekarang, Rio akan terlibat dengan berbagai anggota kerajaan dan bangsawan terlepas dari keinginannya sendiri.

Tidak aneh jika beberapa di antara mereka bahkan menawarkan sesuatu yang akan memuaskan Rio.

「Menolak undangan langsung dari Yang Mulia. Masalahnya dia tidak bergerak demi status atau uang. Meskipun yang mulia setengah memaksa dengan menggunakan otoritasnya sebagai raja untuk beberapa yang harus dia lakukan ………… 」

「Itu langkah yang buruk. Masalah hari ini adalah pengecualian. Karena Yang Mulia harus melakukan itu dan bahkan memberikan gelar ksatria kehormatan kepada Rio-sama 」

Meskipun ada beberapa lagi dalam daftar apa yang diperlukan, jadi dia akan diseret oleh negara bahkan jika tindakannya melindungi Miharu dan yang lainnya sendiri adalah karena dia bertujuan untuk yang besar, ada yang mengatakan bahwa pencapaian Rio juga merupakan Prestasi kerajaan Galwark.

Dan dalam hal memberikan gelar ksatria kehormatan kepada Rio berarti kerajaan Galwark berpartisipasi dalam kasus melindungi Miharu dan yang lainnya.

Meskipun Takahisa adalah yang pertama dalam daftar untuk hak mengklaim perlindungan mereka sebagai keluarga untuk Masato dan Aki, tidak ada perbedaan dalam urutan antara Takahisa dan Satsuki dalam hal perlindungan Miharu karena dia hanya temannya.

Meskipun prioritas maksimum seharusnya adalah kehendak Miharu, itu akan menjadi jaminan ketika masalahnya menjadi rumit.

「Selain itu, aku merasa setidaknya aku harus mencoba mengundangnya cepat atau lambat, tetapi aku ingin setidaknya memiliki beberapa kartu di tanganku」

Manusia adalah makhluk yang penuh kontradiksi selama mereka bergerak berdasarkan untung dan rugi.

Karenanya ada kebutuhan untuk merangsang emosi mereka seperti menawarkan semacam keuntungan untuk mengubah pihak lain.

Tapi, masalah Rio yang bergerak tanpa memikirkan untung dan rugi sudah meluas.

Jika misalnya orang lain sedang mencoba mengundang Rio――

「Mungkin akan lebih menarik jika kamu hanya pergi dari depan dan mencoba merayunya dengan daya tarik seksmu」

Aria tiba-tiba menggumamkan kata-kata itu.

「Me-Merayu dia?」

Liselotte menatap Aria dengan ekspresi kaget.

「Ya, karena hampir semua dari mereka yang bergerak menuju laki-laki meninggalkan nama mereka dalam catatan sejarah diamana mereka adalah seorang wanita」

Dia tidak tahu apakah Aria bercanda atau tidak sejak dia mengucapkan kata-kata itu dengan nada datar.

「Merayunya ………… .. Apakah begitu」

Liselotte mengeluarkan suara yang dipenuhi dengan kecurigaan.

Poin kuat tertentu seorang wanita adalah menjadi senjata untuk membangun hubungan dengan pria.

Banyak wanita juga setuju untuk itu.

(Meski begitu, tampaknya tidak ada yang menggunakan rayuan terhadap Haruto-sama. Tampaknya Cosette dengan berani mencoba mendekatinya tetapi hasilnya tidak menguntungkan)

Pelayan dari Liselotte tidak hanya untuk membantunya dalam pekerjaan Rikka yang tegas atau pekerjaan gubernur prefektur, semua orang juga seorang wanita karena mereka pada dasarnya melakukan pekerjaan pelayan.

Mereka tanaman yang dipetik langsung oleh Liselotte murni berdasarkan disposisi alami mereka tanpa peduli tentang status mereka sehingga kemampuan dan kepribadian mereka tidak perlu dikatakan lagi.

Setelah dipekerjakan, mereka akan ditempatkan di bawah pelatihan ketat satu per satu dan mempelajari pengetahuan yang diperlukan untuk melakukan pekerjaan mereka.

Untuk membuat keadaan menjadi lebih buruk, semua orang dari mereka hanya terdiri dari wanita atau gadis yang berusia di atas usia mereka, mereka pada dasarnya terdiri dari berbagai jenis keindahan

Secara alami ada alasan yang tepat mengapa dia mengumpulkan tidak hanya gadis dengan wajah cantik tetapi juga kuat.

Baik itu sebagai seorang bangsawan atau sebagai pedagang, mayoritas mitra negosiasi Liselotte adalah seorang pria.

Jika dia bisa membuat titik kuat seorang gadis berdiri keluar dari kemampuan mereka, itu pasti akan memberinya keuntungan dalam negosiasi――

Dalam hal itu, dia tidak perlu tipu daya jika kata-kata memikat dari gadis itu cukup untuk memberinya keuntungan terhadap mitra negosiasinya, itu adalah kebijakan bisnis Liselotte.

Meskipun bukan pada tingkat pasangan negosiasinya akan melakukan pelecehan seksual di luar ambang batas, ketika dia menemukan bahwa ada beberapa gadis di antara pelayannya yang disukai oleh mitra negosiasinya, pelayan itu secara alami akan bertanggung jawab atas negosiasi tersebut.

Meskipun tidak ada bukti yang jelas apakah langkah itu membantu bisnis atau tidak, kekuatan bisnis perusahaan Rikka tidak tertandingi oleh perusahaan lain.

Oleh karena itu, Liselotte menaruh kepercayaan dan kebanggaan terbesarnya kepada para pelayan yang bekerja di bawah sayapnya dan dia bisa merasa lega untuk menyambut Rio, tamu pentingnya.

Bahkan jika Rio adalah seorang pemuda yang berada di puncak masa pubernya, tidak ada cara dia akan melakukan hal-hal buruk kepada gadis-gadis yang sekitar usianya.

Karena dia bahkan mungkin jatuh cinta dengan salah satu pelayannya—

Jadi dia berpegang pada harapannya yang samar.

Tapi, harapannya yang samar ternyata hanya harapan.

Yah, dia seharusnya tidak berharap banyak untuk itu karena itu adalah tawaran yang bagus.

「Mungkinkah Haruto-sama sudah memiliki seseorang yang menempati hatinya?」

「Dia tampaknya sangat dekat dengan Cosette dan Natalie di antara pelayanku. Karena gadis-gadis itulah yang sering memimpin Haruto-sama. tetapi, kemungkinan berhasil dengan menggunakan rayuan terlalu rendah 」

「Yah, itu wajar」

Liselotte mengangguk pada kata-katanya.

Karena tidak seperti Liselotte yang tidak dapat memahami tanda dalam kasus ia memiliki minat pada gadis-gadis di antara para pelayannya.

「Dalam hal ini, ini giliran Liselotte-sama untuk datang dan merayunya」

Aria tiba-tiba menjatuhkan komentar bom skala atom seperti itu.

「A-Aku?」

Liselotte tanpa sadar mengeluarkan suara bingung.

「Di antara kita semua, bukankah kamu yang sebenarnya paling dekat dengan Haruto-sama?」

「EH? EEEH? Yah itu benar, meski begitu ………… .. Sisi pelayan ………… 」

Liselotte menggumamkan kata-kata itu dengan nada lemah sambil memiliki tanda tanya di wajahnya.

「Tolong lebih percaya diri. kamu tidak akan dapat menggunakan pesonamu sendiri sebaik-baiknya jika kamu tetap ragu seperti itu 」

Liselotte yang mendorong Aria menunjukkan ekspresi bermasalah.

「Sejauh yang aku tahu, kamu adalah majikan terbaikku. kamu bijak, memiliki hati yang mulia, dan memiliki harga diri yang tinggi. Dan kamu adalah tipe wanita yang bisa berdiri berdampingan dengan pria 」

「Te-Terima kasih banyak ………….」

Liselotte berterima kasih kepada pujian Aria dengan pipi memerah.

「Meskipun aku mengatakan untuk merayunya, aku tidak bermaksud seperti itu di mana kamu menjeratnya dengan menggunakan pesona wanitamu」

Aria mengatakan itu padanya sambil melambaikan kepalanya dengan penolakan.

Tidak dengan cara apa pun dia mengatakan pada Liselotte untuk menggunakan perangkap madu pada Rio.

Aria menyadari sepenuhnya bahwa Rio bukanlah tipe pria yang dapat dikalahkan dengan cara seperti itu.

「Terkadang, ada beberapa orang yang benar-benar sulit digerakkan dengan taktik semacam itu. Dan dia pasti tipe orang seperti itu 」

Liselotte diam-diam mendengarkan cerita Aria.

「Sebenarnya, menariknya dengan pesonamu sebagai orang tanpa keuntungan apa pun adalah taktik yang lebih baik. Biarkan Haruto-sama mengenalmu sebagai orang bernama Liselotte Kretia. Karena kamu memiliki pesona untuk membuat orang-orang berkumpul di sekitarmu secara otomatis. Itu adalah kasus yang sama bagiku 」

Aria mengatakan itu pada kenyataannya.

Liselotte bahkan tidak bisa melihatnya meskipun sudah lama mereka menghabiskan waktu bersama, tetapi, bibir Aria jelas melengkung sangat sedikit ke atas.

「Permintaan maafku atas peringatanku. Tapi, dalam ideku yang sederhana, menghadapinya dalam konfrontasi langsung bahkan lebih penting daripada tipu daya tidak terampil untuk lawan seperti Haruto-sama 」

Aria membungkuk dalam-dalam saat mengatakan itu.

“………….. Betul. Seperti yang kamu katakan 」

Liselotte tersenyum kecut saat dia menghela nafas.

“Terima kasih. Sepertinya aku agak terlalu tidak sabar. Terima kasih kepadamu, aku berhasil mendapatkan kembali ketenanganku 」

Liselotte mengucapkan terima kasih kepada Aria saat dia tersenyum dengan tenang.

(Sepertinya aku tidak punya pilihan selain menghadapinya dengan ketulusanku pada titik ini. Aku akan terus memperdalam hubungan pribadi kami sambil menjaga hubungan kontraktual kami)

Seperti yang dikatakan Aria, mungkin untuk menjadi lebih dekat dengan orang seperti Rio, jujur ​​tanpa memikirkan hal-hal seperti untung dan rugi adalah pilihan yang tepat.

Meskipun Liselotte selalu berhubungan dengan orang lain sebagai bangsawan atau pedagang, dia dapat membangun hubungan pribadi untuk waktu yang lama.

(Sebenarnya aku ingin menghadiahinya dengan masalah hari ini tetapi, dia pasti akan menolaknya jika aku memberikannya secara normal. Suatu hari aku akan memberi tahu Haruto-sama bahwa aku ingin diselamatkan ketika aku dalam situasi yang bermasalah)

Dia bertanya-tanya sudah berapa lama sejak dia menghadapi seseorang dengan cara ini kecuali orang tua dan kerabatnya.

Saat dia berpikir begitu,

(Mungkin karena aku adalah Rikka)

Liselotte menutup matanya saat dia berbaring di atas tempat tidur sementara senyum nostalgia mengintip di wajahnya.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

Di sisi lain, Rio berjalan sendirian di lorong kastil kerajaan setelah pertemuannya dengan Liselotte.

(Mungkin Satsuki-san pergi ke tempat Miharu dan yang lainnya.)

Langkah Rio menjadi lebih lambat saat dia memikirkan peluang itu.

Tempat di mana Miharu dan yang lainnya menginap adalah kamar tempat Takahisa menginap.

Mereka mungkin berbicara menyenangkan bahkan saat dia berjalan menuju tempat itu sekarang.

Dia ingin pergi ke tempat Miharu juga.

Saat itu, dia didorong oleh dorongan untuk pergi ke ruangan di mana Miharu berada dan mengakui segalanya.

Tetapi, setelah menarik napas dalam-dalam untuk menenangkan darah yang mengalir ke kepalanya, Rio kemudian menuju ke ruangan tempat dia ditugaskan.

Dia pasti memiliki sesuatu yang ingin dia sampaikan kepada Miharu dan yang lainnya, tetapi, ada banyak hal yang harus dia sampaikan juga kepada mereka.

Tetapi, jika dia mengakui kebenaran seperti halnya pada Miharu dan yang lainnya dengan mengabaikan TPO, dia dapat dengan mudah membayangkan bahwa itu hanya akan membuat Miharu dan yang lainnya bingung.

Dengan demikian, dia tidak bisa tidak sabar.

(Aku akan memberi tahu mereka tentang rencana masa depan besok. Dan aku tidak bisa melakukannya malam ini. Sampai saat itu ……………….)

Apa dan bagaimana dia harus memberi tahu mereka tentang masalah ini.

Rio sudah memutuskan setelah banyak pertimbangan.

Secara alami, dia secara pribadi akan memberi tahu Miharu tentang hal itu.

Tapi, menyampaikan hal-hal kepadanya dengan benar agak sulit.

Karena itu, Rio merasa perlu menulis surat.

Untuk Aki dan Miharu, yang sangat mempengaruhi kehidupannya sebelumnya, dan secara alami terhadap Masato juga.

Dia akan memberikannya kepada mereka malam ini.

Adapun pengakuannya.

Dia akan memilih waktu ketika hanya ada mereka berdua.

Dia akan berhasil jika tidak ada halangan.

Mungkin dia akan membencinya jika dia mengatakan yang sebenarnya.

Karena apa yang dia lakukan adalah tindakan yang sangat egois.

Meski begitu, dia memutuskan untuk bergerak maju.

Dia tidak akan menahan diri sekarang.

(Karena aku selalu melarikan diri darinya sampai sekarang ………….)

Dia tidak akan berbeda dari ketika dia menjadi Amakawa Haruto kecuali dia mengakui cintanya pada Miharu.

Setelah melakukan refleksi diri, Rio mempercepat langkahnya saat pikirannya menyusun apa yang harus ia tulis dalam suratnya.

☆ ★ ☆ ★ ☆ ★

Kerajaan Galwark adalah negara yang memiliki semangat ulet untuk tidak menyerah pada terorisme.

Terlepas dari nol kerusakan oleh kelompok pencuri tadi malam, itu mungkin menjadi isyarat untuk mengadakan pertemuan terbuka, sehingga mereka memutuskan untuk mengadakannya di hari ketiga pesta malam yang juga akan menjadi hari terakhir.

Banyak prajurit telah diatur ke tempat potensial di mana orang akan datang dan pergi, mereka menyebarkan jaringan pertahanan yang sangat ketat di sekitar jendela di sekitar pintu keluar dan pintu masuk yang menjadi rute bagi pencuri tadi malam.

Bahkan jika para pencuri memaksa untuk menerobos, itu benar-benar mustahil bagi mereka untuk mencapai tempat tersebut.

Tidak banyak yang perlu untuk perkenalan peserta karena malam ini adalah hari terakhir pesta malam dan upacara mengangkat tirai menjadi lebih sederhana dibandingkan dengan dua malam sebelumnya.

Mereka memutuskan untuk mengumumkan dua hal penting sebagai gantinya.

“Kerajaan Galwark kita telah melakukan negosiasi di belakang pintu untuk membentuk aliansi dengan tetangga kita, kerajaan Saint Stellar. Dengan putri pertama Lilyana, duta besar mereka 」

Tempat itu menjadi sunyi saat mereka mendengar kata-kata Francois.

Tapi, itu diikuti oleh kebisingan luar biasa di saat berikutnya.

Tampaknya itu adalah pertama kalinya setiap bangsawan dan anggota kerajaan di tempat itu mendengarnya.

Meskipun kerajaan Saint Stellar adalah kekuatan utama di bagian timur wilayah Strahl, akhir-akhir ini, mereka cenderung mengasingkan diri dari hubungan diplomatik dengan negara lain.

Karena negara itu membentuk aliansi pertahanan dengan tetangga yang juga merupakan kekuatan utama, kerajaan Galwark, bahkan anggota kerajaan dan bangsawan yang tidak menunjukkan minat dalam politik sangat terguncang oleh pengumuman ini.

“DIAM!”

Tempat itu menjadi sunyi dengan suara MC laki-laki.

Setelah mengkonfirmasi kesunyian mereka,

「Kemajuan dalam arah yang menguntungkan seperti sekarang. Karena itu kami memutuskan untuk mengambil kesempatan ini untuk mengumumkan masalah ini kepada orang-orang di negara tetangga kami juga. Jika semuanya berjalan lancar, masalah ini mungkin akan segera diumumkan secara resmi 」

Francois dengan lancar menambahkan pernyataan lain.

Setelah itu, kebisingan turun ke venue untuk kedua kalinya.

Itu tidak berarti bahwa atmosfir yang melayang-layang di dalam aula adalah dari kecemasan, itu memberi lebih banyak perasaan tentang sesuatu yang mereka harapkan meskipun dibingungkan oleh kabar baik seperti itu.

Anggota kerajaan dan bangsawan yang ada di venue mulai menunjukkan sedikit kegembiraan dan kemudian tepukan tangan yang merupakan pertanda seolah-olah mereka mengharapkan pembentukan aliansi baru bergema di dalam venue.

“Baiklah, setelah itu, mari kita pindah ke upacara membuka tirai. Berikutnya adalah penganugrahan ksatria kehormatan. Orang yang akan menjadi ksatria baru adalah orang yang memberikan kontribusi terbesar dalam memukul mundur para pencuri dari tadi malam, Lord Haruto. Dia menerima alias “Ksatria Hitam” langsung dari Yang Mulia raja 」

MC menjelaskan situasi dengan suara yang jelas dan kemudian para bangsawan di venue mulai melihat panggung dengan ekspresi penasaran.

「Tampaknya penaklukan pencuri tadi malam adalah sesuatu yang indah ya」

「Yah dia menjatuhkan enam pencuri yang sekuat ksatria biasa sendirian」

“Itu luar biasa. Aku benar-benar menyesali kenyataan bahwa aku tidak dapat melihatnya dengan mata kepala sendiri 」

Kisah aksi Rio tadi malam tersebar di dalam venue.

「SELAMAT DATANG KSATRIA HITAM, LORD HARUTO!」

“HA!”

Rio membalas dengan cepat ketika dia bergerak ke tepi panggung tempat Francois berdiri.

Melingkar di sekitar tubuh Rio adalah pakaian upacara ksatria hitam dengan pola putih sederhana yang terukir di atasnya.

Itu adalah sesuatu yang dipinjamkan kepadanya untuk menerima alias-nya, ksatria hitam.

Meskipun tidak lebih dari pakaian sementara, Francois memutuskan untuk memberinya pakaian resmi ksatria hitam setelah pesta malam.

Miharu dan yang lainnya memandangi bagian belakang Rio dari balik pintu panggung.

Meskipun kehadiran Miharu dan yang lainnya dalam pesta malam diputuskan secara sewenang-wenang, mereka akhirnya memutuskan untuk menghadiri pesta malam itu sebagai bentuk rasa terima kasih kepada Francois yang membiarkan mereka pergi ke istana kerajaan.

Ketiganya Satsuki, Takahisa dan Lilyana dengan ketat melindungi ketiganya, Miharu, Aki dan Masato tepat di samping mereka.

Dan kemudian, diputuskan bahwa mereka akan membuat pengantar sederhana untuk Miharu dan yang lainnya setelah melakukan acara.

Dalam hal itu, Francois memperingatkan bangsawan dan anggota kerajaan dari menahan diri dari menyapa Miharu dan yang lainnya karena mereka tidak mengetahui sopan santun pesta malam.

「Haruto-anchan sangat keren ………….」

Masato menatap Rio yang menerima upacara penganugrahan dengan mata berbinar.

「Tolong katakan itu di depan Haruto-kun nanti, oke. Dia pasti akan senang 」

Satsuki memberi tahu Masato dengan senyum nakal di wajahnya.

“Ya tentu saja!”

Masato mengangguk dengan penuh semangat.

「Wajahnya saat itu adalah sesuatu yang layak untuk dilihat dengan benar. Aku ingin menyimpan fotonya jika ada baterai yang tersisa di ponsel cerdasku tetapi …………… 」

「Sa-Satsuki-san」

Miharu menunjukkan ekspresi bermasalah pada Satsuki yang menggumamkan kata-kata itu.

Pada saat yang sama mereka berdiri agak jauh darinya.

「Ksatria hitam ……… Sialan! Aku akan malu hingga mati jika aku adalah orang yang menerima gelar yang memalukan seperti itu tetapi gelar itu terdengar keren」

Hiroaki memandangi Rio dengan ekspresi rumit sambil menggerutu seperti itu.

「Apa yang kamu bicarakan, Hiroaki-sama?」

Tanya Flora dengan tanda tanya mengambang di wajahnya.

「Ah, tidak apa-apa. Alias ​​pria itu agak terlalu ……………………. Aku bahkan bertanya-tanya apakah aku harus cemburu atau mengasihaninya 」

Hiroaki berbicara dengan nada bermasalah.

「Haa ……」

Flora memiringkan kepalanya dengan bingung.

「Ngomong-ngomong, orang-orang di sana yang adalah teman para pahlawan dan juga orang-orang yang hidup di dunia yang sama dengan Hiroaki-sama kan?」

「N? Ah, benar juga. Di samping kakak dan adik, sisanya mungkin adalah teman mereka di sekolah menengah. CEH, riajuu sialan」

Dia melihat perubahan topik yang ditawarkan oleh Flora dan kemudian berbicara dengan nada yang sedikit kesal.

「Uhm, apakah ada semacam kabar buruk bahkan untuk Hiroaki-sama?」

「Ha ~ h? Tidak ada. Itu tidak ada hubungannya denganku karena aku bahkan bukan kenalan mereka 」

Hiroaki membalas dengan ekspresi kesal seolah tidak menarik sama sekali.

「Ada apa Flora. Apakah kamu ingin menyambut mereka? 」

Hiroaki bertanya sambil menatap Flora dengan wajah bosan.

「Ah, tidak, hanya itu saja. Aku hanya memikirkan bagaimana orang-orang di dunia Hiroaki-sama menghabiskan hidup mereka …………. 」

Flora menceritakan perasaannya sambil mengamati reaksi Hiroaki.

「Tidak ada yang istimewa sama sekali. Ini semacam melakukan permainan mari membuat teman yang buruk. Hubungan hanya di permukaan paling banyak. Aku yakin ini adalah situasi yang berlumpur bagi pahlawan pria dan wanita itu juga 」

Hiroaki berbicara dengan suara yang serak.

“Apakah begitu………………..”

Flora menggumamkan kata-kata itu sambil melihat percakapan Satsuki dan yang lainnya.

Tetapi, Flora memperhatikan suasana yang sama sekali berbeda dari yang dijelaskan oleh Hiroaki namun tidak mengatakan apa-apa lagi.

Sementara itu, prestasi Rio dalam memukul mundur para pencuri dan melindungi teman-teman para pahlawan sangat dikagumi, kelahiran ksatria kehormatan baru ini dirayakan dengan megah.

Chapter 108 – Karena Kamu

Setelah upacara pembukaan berakhir, pesta malam terakhir akhirnya dimulai.

「Oh ~, jadi ini adalah Ksatria Hitam?」

「Apakah kamu menikmati diri sendiri, Lord Haruto?」

「Aku ingin memperkenalkan putriku kepada Lord Haruto.」

Begitu Rio turun dari panggung, ia disambut oleh serangan orang.

Mereka semua ingin membangun hubungan yang baik dengan ksatria kehormatan yang baru diangkat yang dipuji sebagai pahlawan.

Dia tidak tahu apa yang sebenarnya mereka pikirkan tentang dia, tetapi semua orang menyambutnya dengan ramah.

Beberapa bahkan menawarkan pernikahan.

Para bangsawan yang mencoba untuk berhubungan intim dengannya dengan memanggilnya hal-hal seperti “Lord Haruto” atau “Ksatria Hitam” perlahan-lahan mencukur habis semangat Rio. Disebut Ksatria Hitam terutama menghancurkannya.

Dengan memiliki gelar “kehormatan” yang melekat pada namanya, Rio langsung diakui sebagai bangsawan meskipun ia tidak melayani negara.

Akibatnya, para bangsawan kiri dan kanan bergerak ke arahnya tanpa memperhatikan diri mereka.

Pada tingkat ini aku bahkan tidak akan mendapatkan kesempatan untuk bernapas.

Di balik senyumnya yang tidak tulus, Rio menjadi semakin frustrasi karena tidak punya ruang untuk bergerak bebas.

Dia membiarkan matanya berkeliaran di antara salam, mencari seseorang di kerumunan.

Rio ingat pagi itu ketika dia meminta izin untuk Miharu dan lainnya untuk memasuki kastil, Francois ingin mereka hadir.

Namun, hanya setelah pesta dimulai, mereka akan berpartisipasi.

Rio merasa itu adalah ide yang bagus untuk berbicara ketika mereka punya waktu.

Untungnya, terima kasih kepada Satsuki dan Takahisa, mereka tidak terlalu gugup.

Sebenarnya aku benar-benar ingin bergabung dengan mereka, tetapi …

Dia mengalihkan perhatiannya kembali ke wanita di sisinya, serta banyak bangsawan yang menghalangi jalan keluarnya.

Wanita di sampingnya malam ini bukanlah Liselotte.

Atas perintah Raja Francois Galwark, ia menugaskan putri kesayangannya Charlotte Galwark untuk menjadi rekannya.

Charlotte adalah salah satu anggota kerajaan yang dilindungi Rio malam sebelumnya.

Seperti yang diduga, mengabaikan perintah raja tidak mungkin, jadi Rio buru-buru menghadiri pesta bersamanya.

「Haruto-sama, Haruto-sama.」

Dan Charlotte, yang selama ini tersenyum ramah, memanggil Rio sambil menarik lengannya.

Meskipun mungkin ada hubungannya dengan dia yang lebih muda darinya, sepertinya dia hanya anak yang dimanjakan sejak awal. Dia seperti ini dengan kakak laki-lakinya, Michael, dan sifatnya tidak lagi tenang sekarang terhadap Rio.

「Haruto-sama.」

“Iya? Apa itu?”

「Apakah kamu tidak haus setelah berbicara begitu banyak?」

Mungkin karena dia memperhatikan bahwa Rio terus berbicara tanpa jeda, Charlotte mengangkatnya ketika dia akhirnya menarik napas.

「Betapa tidak sopannya aku. Mari ambil minum dari para pelayan. 」

「Fufu, izinkan aku.」

Charlotte mungkin juga haus.

Tanpa sadar Rio mengambil langkah dengan memikirkan hal itu, tetapi Charlotte sudah di depannya.

「Ini dia.」

Dia kembali dengan langkah lucu yang mengingatkannya pada seekor binatang kecil, menyerahkan gelas perak yang diisi dengan minuman buah.

“Terima kasih banyak.”

「Mari bersulang, Haruto-sama.」

“Iya. cheers.”

“cheers.”

Keduanya tersenyum ketika mereka melakukan kontak mata, dan dengan ringan mengangkat gelas mereka.

Dan dengan itu, mereka berbagi minuman.

「Fufu. Enak sekali, tapi entah bagaimana alkoholnya tampaknya cukup kuat. 」

Charlotte berkomentar dengan senyum nakal di wajahnya, dan dengan elegan meletakkan tangannya di pipinya.

「Tidak perlu memaksakan diri. Tolong beri tahu aku jika kamu merasa ada sesuatu yang salah. 」

「Terima kasih banyak, tapi aku baik-baik saja dengan ini.」

Ketika mereka diam dalam percakapan mereka, Rio melihat sekelompok enam orang mendekati mereka. Seorang wanita dengan rambut hitam kecoklatan menyambut mereka ketika mereka berada dalam jangkauan pendengaran.

「Haruto-kun.」

Orang yang memanggil pertama adalah Satsuki.

Mengikuti di belakangnya adalah Liliana, Takahisa, Masato, Aki dan Miharu, semua dalam pakaian formal.

Takahisa tersenyum canggung ketika matanya bertemu mata Rio, sementara Liliana mengangguk bersama dengan senyum ramahnya yang biasa.

Di sisi lain, Masato, Aki dan Miharu semuanya sedikit malu mengenakan pakaian fantastis yang tidak biasa mereka kenakan.

「Semuanya … kalian semua terlihat hebat.」

Rio secara singkat kehilangan napas, tetapi berhasil menanggapi dengan senyum.

Penyebabnya adalah seorang gadis di grup, Ayase Miharu.

Dia bisa melihatnya dengan jelas dari jauh, tetapi tanpa disadari dia menemukan dirinya terpesona dari dekat.

Dia mengenakan gaun merah muda pucat yang memancarkan suasana peri, dan rambut hitam panjangnya dijalin di sebelah kanan lehernya, memberinya suasana yang rapi dan elegan secara keseluruhan.

Rio telah melihat dan bertemu gadis-gadis bangsawan yang lebih cantik dan tak terbantahkan daripada yang bisa dia hitung dalam tiga hari terakhir, tetapi kecemerlangan Miharu yang berkilau membuat semua yang lain tampak membosankan dibandingkan dengannya.

Dia menegang sedikit saat melihat itu, dan Charlotte adalah yang pertama mengambilnya, mengawasinya dari samping.

Tapi dia tidak menyebutkannya, dengan cepat beralih ke Miharu dan yang lainnya.

“Senang bertemu kalian semua. Aku adalah putri kedua Kerajaan Galwark, Charlotte Galwark. 」

Charlotte menjepit ujung gaunnya dan membungkuk kepada yang lain saat dia memperkenalkan dirinya. Ketika dia mengangkat kepalanya, dia menatap Miharu dengan senyum di wajahnya.

「Ya, namaku Miharu Ayase. Senang berkenalan denganmu. 」

Itu agak kasar, tetapi Miharu menjawab dengan sopan, menggunakan namanya yang diberikan terlebih dahulu untuk mengikuti kebiasaan dunia ini.

「Char-chan, aku pikir kamu sudah tahu tentang Takahisa-kun dan Liliana-sama, tetapi ketiganya adalah temanku. Miharu-chan memperkenalkan dirinya, tetapi gadis kecil itu adalah Aki-chan, dan bocah ini adalah Masato-kun. Mereka adalah saudara Takahisa-kun. 」

Satsuki mengambil alih Aki dan Masato, yang jatuh di belakang Miharu.

“Senang bertemu dengan kalian.”

Charlotte menyapa adik-adiknya dengan senyum yang sama seperti biasanya.

「Se-Senang bertemu denganmu.」

Aki dan Masato membungkuk dengan gugup ketika mereka merespons.

Mungkin itu adalah sikapnya yang canggih yang sesuai dengan status kerajaannya, atau hanya karena mereka terperangkap dalam penampilannya yang imut.

「Aku pikir Aki-chan kira-kira seusia dengan Char-chan. Masato-kun setahun lebih muda. Dan Miharu-chan setahun di bawahku, tentang usia Haruto-kun… 」

Setelah tinjauan singkat Satsuki, Charlotte melihat ke mereka bertiga.

「Miharu-sama, Aki-sama dan Masato-sama, benar? Aku pasti ingat itu. Tolong jaga aku di masa depan. 」

“Ya tentu saja.”

Aki dan Masato menjawab bersama-sama untuk senyum polos Charlotte. Dan sementara anggota kelompok lainnya menyaksikan pertukaran mereka, seolah tiba-tiba teringat sesuatu, Satsuki angkat bicara.

「Selain itu, sepertinya” Ksatria Hitam “-sama cukup populer saat ini. kamu memiliki kerumunan di sekitarmu sejak pesta dimulai. 」

Ekspresi nakal terlukis di seluruh wajah Satsuki, seolah dia menertawakan lelucon yang bagus. Wajah Rio kram ketika melihatnya.

「… Ini tidak seperti aku populer. Mereka mungkin tertarik oleh kecantikan Putri Charlotte. 」

Tapi dia berhasil pulih, menjawabnya dengan senyum bisnis terbaiknya.

Kagum dengan kemampuan Rio untuk melakukan tindak lanjut, mata bundar Satsuki menyipit.

“Yah, bukankah kamu pembicara yang lancar.”

Mendengar pujiannya, Charlotte tidak menyembunyikan kegembiraannya.

「Haruto-anchan mendapat gelar keren seperti ksatria hitam! Aku sangat iri!”

Dan Masato dengan riang menyatu dengan kilau di matanya.

「A-ah … Terima kasih.」

Kepolosan muda Masato hanya mendorong pisau lebih dalam.

Dan Satsuki, yang tidak lagi bisa sepenuhnya menahan keinginan untuk tertawa, mulai tertawa kecil.

「Ini benar-benar gelar yang luar biasa, Haruto-sama.」

Charlotte juga cepat bergabung dengan momentum Masato.

Selain siswa sekolah menengah dari Jepang, Charlotte adalah gadis yang murni dari dunia ini. Dia bahkan tidak merasakan gangguan terkecil dalam mengatakan nama yang memalukan.

Itu adalah pujian yang benar-benar asli, seperti halnya Masato.

Mungkin itu tidak akan mengganggunya sama seperti jika Satsuki tidak menyeringai seperti orang idiot sambil melihat dia duduk di sana dengan patuh menerima pujian mereka.

“… Terima kasih banyak.”

Rio mengungkapkan rasa terima kasihnya, melakukan yang terbaik untuk menyembunyikan rasa malunya.

Ayah Charlotte adalah orang yang menganugerahkan alias Ksatria Hitam kepadanya.

Dia tidak bisa dan tidak ingin mengatakan hal-hal mengerikan yang dia pikirkan tentang alias di depannya.

「Ngomong-ngomong, Haruto-kun, bukankah kamu sudah sangat dekat dengan Char-chan?」

Memilih saat yang tepat, Satsuki mengubah topik pembicaraan, dan Charlotte tersenyum lebar.

“Itu benar. Haruto-sama adalah pria yang baik dan luar biasa. Rasanya seperti aku mendapatkan kakak laki-laki yang baru. 」

Dia bersandar ke lengan Rio saat dia berbicara.

Perbedaan status mereka tidak lagi berarti bagi orang banyak. Mereka semua menatap dengan takjub, dengan fokus penuh perhatian pada percakapan antara Charlotte dan Satsuki.

「… Heh, bukankah itu membuatmu bahagia, Haruto-kun? kamu mendapatkan adik perempuan yang imut. 」

Satsuki mengambil beberapa detik untuk menjawab, nada yang sedikit lebih dingin dalam suaranya.

Dia tersenyum seperti biasa. Mungkin itu hanya imajinasinya, tetapi Rio bisa merasakan semacam tekanan yang menekannya.

「Itu hanya lelucon. Aku masih jauh dari Michael-sama. 」

Rio dengan berani menggelengkan kepalanya karena menyangkal meskipun rasa dingin merambat di tulang punggungnya.

「Fufu, Haruto-sama memiliki jenis pesona yang berbeda dibandingkan dengan Onii-sama.」

Charlotte dengan senang hati mengobarkan api, menempel lebih dekat ke lengan Rio setiap detik.

Satsuki menyipitkan matanya, dan bahkan Miharu di sebelahnya memiliki perhatian penuh pada pasangan itu.

Ada apa dengan atmosfer ini?

Rio tidak mengerti persis mengapa, tetapi udara aneh yang mengelilinginya terasa jelas.

Apa yang dia mengerti adalah bahwa jika Charlotte tetap menempel padanya seperti dia, hal-hal hanya akan menjadi lebih buruk baginya.

Namun demikian, melihat bahwa dia adalah putri raja, dia tidak bisa mengabaikannya begitu saja.

「Fu ~, pesona Haruto-kun, bukan? Aku ingin tahu apa yang kamu maksud. 」

“Betul. Dia mengeluarkan udara keamanan yang membuat aku merasa nyaman hanya berada di sisinya. 」

「Aku mengerti … aku kira aku bisa mengerti itu.」

Satsuki dengan enggan menyetujui komentar Charlotte, Miharu diam-diam mengangguk.

Namun, yang lain dari Jepang agak bingung.

Satsuki bertindak sesuai usianya — menunjukkan banyak emosi yang sesuai dengan seorang gadis remaja. Ini jarang terjadi.

Dia praktis tanpa cacat di mata teman-temannya, termasuk Takahisa.

Dicap sebagai siswa teladan oleh orang-orang di sekitarnya, ia dengan mudah mengambil posisi ketua dewan siswa, dan memberikan citra yang sulit untuk didekati dalam proses itu.

Tentu saja dia akan menjawab jika seseorang berbicara kepadanya, tetapi, mungkin karena dia tidak terlalu terbuka tentang dirinya sendiri atau membuat garis yang memisahkannya dari orang lain, Satsuki membuktikan dirinya sebagai orang yang tenang tanpa banyak emosi.

Satsuki memenuhi harapan lingkungannya, dan menunjukkan sedikit tentang dirinya bahkan kepada orang-orang yang dekat dengannya, tetapi Satsuki sekarang tampak seperti orang yang sama sekali berbeda, perasaannya jelas dari wajahnya.

「Kamu juga berpikir begitu?」

Charlotte mendekatkan wajahnya ke lengan Rio, seolah dia akan mengusap pipinya.

Intensitas tatapan Satsuki melonjak ke tingkat lain, dan meskipun tatapannya yang tidak peduli, tatapan Miharu terkunci erat pada keterikatan Charlotte pada Rio.

Lonceng alarm berbunyi di kepala Rio, berteriak padanya untuk pergi secepat mungkin, tetapi Charlotte menempel padanya seperti lem untuk membuatnya tetap di tempat.

Segalanya berubah dari buruk menjadi lebih buruk.

Khawatir akan bahaya yang semakin besar di balik topengnya yang keren, Rio dengan putus asa mencari apa saja yang bisa digunakan sebagai alasan untuk membebaskan dirinya dari situasi tersebut.

Kemudian dia menemukan gelas kosong yang dipegang erat di tangan Charlotte.

「Charlotte-sama, bolehkah aku meminjam gelasmu?」

“Iya. Untuk apa? 」

Meskipun sedikit bingung, Charlotte menuruti permintaannya.

「Mungkin kosong, tetapi apa yang tersisa akan menodai gaun indahmu jika tumpah. Aku akan mengembalikannya. 」

Rio segera mengambil kesempatan untuk dengan santai membuat jarak antara dirinya dan Charlotte.

「Ya ampun, seperti yang diharapkan dari seorang pria. Betapa bijaksananya dirimu, Haruto-kun. 」

Tepat ketika sepertinya dia sudah pergi, Satsuki berbicara lagi dengan kagum. Tidak bisa dipahami oleh Rio, atmosfir yang menghancurkan dari sebelumnya lenyap dalam sekejap.

Dan seolah kecewa, Charlotte menunjukkan sedikit kebosanan di wajahnya ketika tidak ada yang melihat.

“Tidak semuanya. Itu akan menjadi masalah jika sesuatu terjadi, itu saja. 」

Sambil menyelinap pergi dengan senyum masam, Rio pergi ke meja terdekat untuk mengembalikan gelas yang dia dan Charlotte minum. Ketika dia melakukannya, dia menghela nafas lega karena dibebaskan dari tekanan luar biasa itu.

Baiklah, kurasa aku akan kembali sekarang.

Rio kembali ke yang lain dengan antusiasme seorang prajurit yang berbaris ke medan perang.

「Apakah kamu menikmati pestanya, Miharu-san?」

Dia menyapa Miharu lebih dulu ketika dia mendekat.

Sebagai pengamat percakapan, Miharu gemetar ketika dia berbalik ke Rio, wajahnya tampak seperti dia diam-diam bertanya apa yang salah.

Miharu tersenyum, sedikit malu.

“Um, entah bagaimana, tapi aku sedikit gugup.”

Dia menjawabnya sambil memutar ujung kepangannya, dan mereka menyelinap sedikit untuk memisahkan diri dari kelompok.

Takahisa memperhatikan mereka dengan seksama, tetapi dia tidak memanggilnya.

“Aku senang. Aku khawatir kamu memaksakan diri untuk berpartisipasi, tetapi tampaknya kekhawatiranku tidak berdasar. 」

“Iya. Liliana-sama mengatakan ini akan bermanfaat dalam jangka panjang, karena kita bisa mengucapkan terima kasih kepada raja jika kita hadir malam ini. 」

“Aku mengerti…”

Terlihat termenung tentang hal itu, Rio mengangguk.

「Sepertinya Masato-kun dan Aki-chan juga menikmati diri mereka sendiri.」

Mengatakan demikian, Rio sedang melihat keduanya. Mereka mengobrol dengan orang-orang di sekitar mereka, tersenyum dan tertawa sepanjang waktu.

「Mereka senang ketika mendengar kami akan hadir. Meskipun, mereka agak cemas tepat sebelum kami masuk. 」

Miharu tertawa kecil ketika dia berbicara.

「Itu benar-benar seperti mereka, ya?」

Setelah beberapa saat, Rio menyadari bahwa dia menikmati percakapannya dengan Miharu, dan sebuah pemikiran yang tidak jelas lepas dari lidahnya.

「Rasanya sudah agak lama sejak kita bisa mengobrol seperti ini, hanya kita berdua.」

Faktanya, meskipun mereka hidup di bawah atap yang sama, mereka tidak mendapatkan banyak kesempatan untuk sendirian.

Terakhir kali mungkin ketika mereka membuat makanan terakhir mereka sebelum menuju ke ibukota.

「Itu benar … Sejujurnya, aku agak gugup ketika kamu berbicara denganku, Haruto-san.」

Ada ekspresi malu-malu di wajah Miharu ketika dia menjawab.

“Apakah begitu?”

“Kami belum bertemu untuk sementara waktu, jadi sesuatu tentang Haruto-san di sini di kastil terasa berbeda dari biasanya. kamu lebih halus … dan meskipun kamu tepat di sebelahku, kamu terasa sangat di luar jangkauan. 」

Melihat Rio mengadakan pembicaraan dengan keluarga kerajaan dan bangsawan tanpa sedikitpun cemas, seolah-olah dia tidak memandang Rio yang biasa dia ajak bicara, tetapi orang lain sepenuhnya.

“Aku benar-benar tidak seperti itu.”

Rio menggelengkan kepalanya karena menyangkal, tampaknya terganggu oleh kesan wanita itu terhadapnya.

Itu bisa saja otaknya mempermainkannya, tetapi dia melihat sesuatu yang samar di matanya yang kuning.

Dia tidak memahaminya.

“Iya. Haruto-san berbicara dengan cara ini adalah yang aku kenal. 」

Miharu perlahan mengangguk, dengan hati-hati menatap mata Rio.

Bisa dikatakan hal yang biasa bahwa Rio melihat ke belakang, berdiri sangat dekat.

Selama beberapa detik, keduanya saling menatap dalam diam.

「- …」

Dan saat berikutnya, Miharu mengalihkan pandangannya, menunduk dengan pipi memerah.

Ketika dia mengangkat matanya lagi, memutar-mutar ujung kepangannya di sekitar jarinya, Rio masih di sana mengawasinya.

「… Miharu-san.」

Lalu dia memanggilnya dengan nada rendah.

「Y-Ya? Apa itu?”

Miharu tersandung dengan kata-katanya ketika dia menjawab.

Ketulusan dalam suara Rio menembusnya.

Dia bisa mendengar jantungnya berdetak lebih cepat.

Apa … Apa yang salah denganku …?

Perasaan seperti apa ini—

Dia tidak bisa memahaminya.

Tapi dia yakin, hanya memandangi Rio membuatnya semakin gugup.

「Maukah kamu ikut aku ke balkon? Aku perlu berbicara denganmu sendirian. 」

Rio membuat proposal dengan ekspresi bermasalah, tetapi suara tegas.

Waktunya tidak sesuai dengan apa yang dia harapkan, tetapi dia pikir ini akan menjadi kesempatan terbaik dia bisa berduaan dengan Miharu.

Aku seharusnya berhenti membuat alasan untuk lari darinya.

Menyelinap pergi pasti tidak baik.

Tapi dia kekurangan waktu. Dia tidak tahu apakah dia akan mendapatkan kesempatan seperti ini lagi jika dia tidak mengambilnya sekarang.

Dia tidak berniat membiarkan kesempatan untuk mengakui perasaannya berlalu, dan jika ini dilewatinya, dia akan mulai melewati yang berikutnya.

「Apakah itu baik-baik saja? Ini penting.”

「Ah … Aku juga punya sesuatu yang ingin kukatakan pada Haruto-san.」

Miharu mengangguk untuk mengkonfirmasi.

「Sudah diputuskan kalau begitu … Masato.」

Rio mendapat perhatian Masato dari belakang.

「Hm? Ada apa, Haruto-anchan? 」

Masato berbalik dan mendekati keduanya.

“Aku akan pergi sebentar dengan Miharu-san. Karena akan sedikit lama sebelum kita kembali, bisakah kamu memberi tahu siapa pun yang memperhatikan hilangnya kami agar tidak mengkhawatirkan kami? Ini akan menjadi canggung jika seseorang tiba-tiba mengganggu pembicaraan kami. 」

Untungnya, kehadiran Rio telah menyimpang dari kesadaran semua orang saat mereka terlibat dalam obrolan mereka yang meriah.

Mereka bisa dengan mudah keluar sekarang, ketika tidak ada yang memedulikan mereka.

Dan jika seseorang berpikir untuk mengejar mereka, dia tidak memberi tahu Masato tentang ke mana mereka pergi.

“Ya. Serahkan padaku.”

Masato segera menjawab.

“Terima kasih. Baiklah, akankah kita pergi? 」

Dengan demikian, Rio dan Miharu pergi secara rahasia.

Namun, dua gadis mengikuti mereka dari kejauhan, bertekad untuk tidak melepaskan mereka begitu saja.

Satu sedang menonton dengan senyum senang, dan yang lain terus menunjukkan ekspresi yang menyembunyikan pikirannya.

Rio dan Miharu tiba di balkon yang dibiarkan terbuka bagi para tamu untuk beristirahat, dan tentara diatur di pintu masuk untuk berjaga-jaga.

Tapi sepertinya tidak ada yang punya kecenderungan untuk mendekati tempat ini, karena pesta malam itu bertujuan untuk membuat koneksi.

Keributan di seluruh aula terdengar begitu sepi dan bahkan kemewahan acara itu sendiri terasa begitu jauh.

Udara malam yang menyegarkan bertiup di atas balkon mendinginkan mereka dari panasnya pesta.

Mereka berjalan ke belakang, berdiri berdampingan di balkon.

Itu adalah tempat yang tenang, baik untuk menenangkan dan menjernihkan pikiran.

「Uwaa ~, langit sangat indah. Rasanya seperti jiwaku bisa terbang … 」

Miharu bergumam takjub, lautan bintang mengisi langit malam.

「Seolah-olah bintang-bintang semua akan jatuh jika kamu mengulurkan tangan untuk menyentuh mereka.」

Rio menyuarakan kesannya sendiri ketika dia melihat ke atas ke arah malam.

「Fufu, itu sangat puitis.」

Meskipun sedikit bingung dengan kata-katanya, Miharu tersenyum lembut ketika dia berbalik ke Rio.

Lalu mata mereka bertemu. Rio melihat ke belakang.

Dan di bawah sinar rembulan, melihat wajah satu sama lain dengan jelas membuatnya malu.

「Gaun itu cocok untukmu, Miharu-san. kamu sangat indah.”

Pikiran jujur ​​Rio, sesederhana itu, bergema dalam di hati Miharu.

「…… Hah—?」

Wajah Miharu memerah.

Jantungnya mulai berdetak kencang.

Untuk apa dia mengatakan itu? Apakah kata-kata itu benar-benar untuknya? Apa yang dia incar, mengatakan hal seperti itu?

Kepalanya berputar.

Tidak ada orang di sini kecuali Rio dan dirinya sendiri.

Itu saja sudah cukup sehingga tidak ada keraguan dia bermaksud mengucapkan kata-kata itu untuknya, tapi—

Fakta yang dia katakan 「Miharu-san」 itu—

「Te-Terima kasih banyak …?」

Dia menurunkan matanya, suaranya bergetar saat dia mengucapkan terima kasih.

Wajahnya semerah tomat.

「Miharu-san.」

Rio tersenyum dan dengan hati-hati menyentuh tangannya.

「Y-Ya?」

Dia menjawab dengan takut-takut ketika dia melihat ke belakang untuk bertemu dengannya.

Ketika dia melakukannya, wajah Rio tepat di depannya.

Dia mengambil langkah ke arahnya.

Itu hanya satu langkah—

Tapi celah yang menutup di antara mereka terasa jauh lebih lebar.

Pandangan Rio tertuju pada mata Miharu dan melihat sampai ke intinya.

「……」

Keheningan bertahan beberapa saat, kemudian otak Miharu menangkap pandangan pada bibir Rio yang bergerak.

Kata-kata yang keluar dari mulutnya—

「Miharu-san, aku mencintaimu.」

Itu adalah sebuah pengakuan.

“Aku sangat mencintaimu.”

Dia mengulanginya, dan dia mulai gemetaran karena terkejut.

Pikirannya menjadi kosong.

Jantungnya seperti akan meledak dari dadanya.

Miharu merasakan kehangatan yang tiba-tiba.

Tangan Rio besar, namun nyaris tidak kaku, dan darinya, kehangatannya menyelimuti seluruh tubuhnya seolah-olah api telah menyala jauh di dalam.

Napasnya menyentuh kulitnya.

Dia kewalahan, tetapi tidak bisa memaksa diri untuk berpaling.

Miharu bisa melihat dirinya gemetaran, tercermin di mata Rio.

Tapi dia menerobos kecemasannya.

「Aku mencintaimu, Ayase Miharu-san.」

Rio mengulangi pengakuannya yang sederhana sekali lagi.

Dia tidak meninggalkan celah sedikit pun untuk kesalahpahaman.

Dengan hanya beberapa kata, Rio mengatakan dengan memastikan perasaannya mencapainya.

「A … Au …」

Miharu kehilangan kata-kata.

Dia mengalami beberapa pengakuan sebelumnya, tetapi ini mungkin pertama kalinya seseorang sangat mengguncangnya.

Tidak.

Itu pernah terjadi sebelumnya.

Waktu itu dia membuat janji dengan Amakawa Haruto, ketika dia berusia tujuh tahun.

「Aku ingin selalu berada di sisimu, Miharu-san.」

Rio memegang tangannya, dan tidak menunjukkan tanda-tanda melepaskan.

Miharu tidak terlalu baik dengan anak laki-laki, terutama mengenai menyentuh mereka.

Dia adalah gadis cantik sejak usia muda, tetapi diejek sejak dia berpisah dari Haruto.

Alasannya cukup sederhana.

Haruto, yang berperan sebagai pemecah ombak baginya, harus pindah sekolah.

Anak-anak itu menyukai Miharu.

Mereka masih anak-anak. Mereka mengambil rute tipikal dengan bersikap kasar pada gadis yang mereka sukai.

Itu tidak tumbuh menjadi sesuatu yang sangat ganas, tetapi karena kepribadiannya sendiri, Miharu diam-diam bertahan setiap hari.

Dia berhasil melewati hari-harinya bermimpi tentang janji dan kenangan yang dia buat dengan Haruto.

Setelah memasuki sekolah menengah, anak laki-laki mulai mengambil jalan yang berbeda untuk mendekatinya, tetapi itu tidak akan dengan mudah menghapus rasa takut dan keterasingan yang dirasakan Miharu.

Jadi dia menjaga jarak yang nyaman dari lawan jenis.

Meskipun dia tidak bergerak begitu terang-terangan setiap kali seorang anak laki-laki mencoba mendekatinya, dia mencoba untuk melarikan diri sesantai mungkin.

Dia bahkan mendorong Takahisa ketika dia tiba-tiba memeluknya sebelumnya. Mungkin itu karena dia tidak menyukai cowok mana pun selain Haruto.

Jadi mengapa dia tidak bisa menarik diri dari genggaman Rio?

Dia tidak merasa khawatir dengan sentuhannya. Alih-alih, Miharu bingung tentang betapa relanya dia membiarkannya tetap begitu dekat.

「Entah aku bermimpi, terjaga atau dilahirkan kembali, aku mencintaimu. Aku akan selalu mencintaimu.”

Satu demi satu, Rio mengucapkan kata-katanya perlahan dan tegas.

「Tapi apa yang ingin aku katakan pada Miharu-san—. Ini adalah sesuatu yang aku ingin kamu dengar. 」

Dada Miharu menegang karena tekadnya, dan dia mendapati dirinya meremas tangannya sebagai balasan.

Wajah Rio cukup dekat sehingga jika salah satu dari mereka bergerak sedikit lagi bibir mereka akan bersentuhan.

Senyum melukis di wajah Rio.

Itu adalah senyum lembut, tapi itu adalah senyum malu-malu yang dipenuhi dengan rasa takut dan lega. Namun, untuk beberapa alasan Miharu merasakan nostalgia yang mendalam darinya.

Mereka hanya saling menatap dalam diam selama beberapa saat.

「Mungkin kamu sudah lupa, tapi hari itu, sembilan tahun yang lalu kamu——」

「Miharu-oneechan? Apakah kamu disini?”

Suara seorang gadis muda bergema di atas balkon.

Itu suara Aki, dan dia terdengar sedikit tidak sabar.

Dia memimpin Takahisa yang gugup dengan tangannya ketika mereka berhasil menemukan mereka.

「Miharu … onee-chan?」

Aki memanggil nama Miharu dan segera tercengang.

Dia menemukan mereka berjarak hanya dua inci satu sama lain, dan Miharu memegang erat ke tangan Rio.

Mereka tampak seperti sepasang kekasih.

「Um …」

Karena ragu untuk mengatakan sesuatu tentang penampilan mereka, dia berbalik seolah-olah mengingat orang yang dia ajak bergabung.

Di belakangnya berdiri Takahisa, ekspresi di wajahnya membuatnya jelas bahwa dia sedang menahan angin puyuh emosi di dalam dirinya.

「Ah, um … Ini …」

Miharu melepaskan cengkeramannya dan mundur begitu dia menyadari bahwa dialah yang memegang Rio. Tubuhnya telah bergerak sendiri.

Ketika suasana hancur dan dia sadar kembali, dia terlalu malu untuk membentuk kalimat yang masuk akal.

“Apa itu? kamu sepertinya sedang terburu-buru. 」

Tetap tenang seperti biasanya, Rio berbicara dengan suaranya yang normal dan tenang.

「Um, kami mencarimu karena Masato bilang kamu pergi ke suatu tempat …」

Aki menjawab dengan canggung.

「Aku memang mengatakan kami akan segera kembali. Apakah Masato lupa mengatakan itu? 」

Rio tersenyum kecut, menebak itu tidak bisa dihindari.

「Ah, tidak, dia menyebutkannya, tapi …」

“Hanya dengan semua yang terjadi kemarin. Kekhawatiranku menjadi lebih besar dariku. 」

Takahisa menambahkan penjelasannya sendiri dengan senyuman untuk mendukung Aki, tetapi suaranya sedikit bergetar.

「Itu benar. Kami khawatir. 」

Meskipun terkejut dengan reaksi tak terduga Takahisa, Aki mengangguk.

“Maafkan aku. Aku membawanya keluar untuk sementara waktu. Aku ingin berdiskusi dengan Miharu-san. 」

“Diskusi?”

Aki memandangi Rio melalui permintaan maafnya yang langsung.

“Ya. Sedikit tentang apa yang akan terjadi setelah ini. Itu sesuatu yang perlu kukatakan pada Miharu-san, apa pun yang terjadi. Sebenarnya, ada hal-hal yang harus aku sampaikan kepada semua orang juga, tetapi ini adalah sesuatu yang tidak bisa aku katakan kepada siapa pun. 」

Rio menjawab dengan senyum pahit.

“Aku mengerti.”

Aki tahu itu lebih baik daripada mendorong lebih jauh, jadi dia berhenti di sana.

「Miharu-san. Ada sesuatu yang aku ingin kamu ketahui. Ini mungkin agak memalukan bagiku untuk bertanya, tetapi apakah kamu akan mendengar apa yang akan aku katakan selanjutnya? 」

Rio bertanya dengan nada berbisik sehingga hanya Miharu yang akan mendengarnya. Dia bingung sesaat, tetapi menyuarakan penerimaannya dengan baik.

「Haruto-sama, apakah kamu tahu betapa khawatirnya aku?」

Segera, dari belakang Aki dan Takahisa datang Charlotte dengan langkah cepat, memanggil pasangannya dengan suara cerahnya yang tak berdasar dan meraih tangannya saat dia mencapai sisinya.

「Permintaan maaf terdalamku. Aku ingin berdiskusi dengan Miharu-san. Kami seharusnya segera kembali, tapi … 」

“Tidak masalah. Untuk menebusnya, silakan berdansa denganku. 」

Charlotte mengungkapkan keinginannya yang tidak bersalah dengan senyum yang menyenangkan.

Mata Rio bertemu Miharu ketika dia memalingkan muka, dan dia juga tersenyum kepadanya, meskipun lebih resah.

“… Sesuai keinginanmu.”

Dia menahan keinginannya untuk menghela nafas, dan Rio pasrah pada nasibnya. Begitu dia melakukannya, Charlotte segera membawanya kembali ke aula acara, melilit tangannya.

Nyaris tidak bisa keluar untuk sesaat pun, pesta malam ketiga berakhir dengan damai.

Prev – Home – Next