wsv3

Episode 7 – (Menuju semenanjung 7)

Kalender Benua Barat 9 Agustus 2812.

1 km timur kota Epiroz, orang dapat melihat benteng hampir 10 meter. Melihat ketinggian tembok yang hampir lebih tinggi dari tembok ibukota menandakan pentingnya lokasi ini.

Perdagangan dalam kota ini juga berkembang. Lebar jalan utama sekitar 20m, yang memudahkan orang untuk bergerak.

Orang bisa melihat banyak kereta datang dan pergi di jalan.

Semua toko yang berbaris menghadap ke jalan juga terlihat megah, banyak orang bisa terlihat keluar masuk.

Waktu sekarang adalah pukul 15:00 (EN: 3:00 siang). Bisa dikatakan ini adalah waktu yang tepat untuk melakukan bisnis, bisa dilihat dari jalan yang ramai dan sangat semarak.

Sementara itu, bangunan yang dilihat Ryouma diam seolah-olah itu adalah bangunan dari lingkungan yang berbeda.

Ukuran bangunannya jauh lebih besar dibandingkan toko-toko di sekitarnya. Toko itu sendiri dibangun dengan batu.

Papan nama toko juga menggunakan kayu ek halus. Ini adalah contoh sempurna dari toko yang menggabungkan tradisi dan formalitas. Namun, toko itu kosong, tidak ada pelanggan.

Sambil melihat detail halusnya, bangunan itu memiliki sesuatu seperti bekas kotoran di sana-sini.

“Ini, ya … Begitu ya, mereka benar-benar diperlakukan seperti musuh ya?”

Ryouma membandingkan toko-toko di sekitarnya dengan yang ada di depannya.

Sementara orang-orang di sekitarnya memiliki banyak orang yang datang dan pergi, hanya perusahaan Christoph yang tidak memiliki pelanggan yang masuk atau pergi. Seolah-olah ada dinding tak terlihat di antara mereka.

Toko itu sendiri menghadap ke jalan utama, dan juga dekat dinding timur yang seharusnya membuatnya normal untuk memiliki banyak pelanggan.

Namun, kenyataannya berbeda.

Menilai dari lokasi toko, bisa dikatakan ini adalah fenomena yang sangat tidak wajar. Orang-orang mengabaikan keberadaan toko ini seolah-olah ada kebencian terhadap toko ini.

“Ya, karena pelecehan konstan dari perusahaan Mistel, pelanggan toko ini telah turun dengan sangat parah … Mereka tidak dapat menanggung tekanan dari perusahaan Mistel, dan menarik diri dari yang satu ini, perusahaan Christoph.”

“Sebagai hasil dari penyelidikan kami, hampir tidak ada klien besar yang tersisa … Bahkan dengan itu, ketua mampu membuat perusahaan berdiri, yang dapat dikaitkan dengan putri tunggal ketua, Simone Christoph.”

Mendengar kata-kata Marfisto bersaudara, jelas bahwa mereka memiliki pemahaman yang kuat tentang situasi perusahaan Christoph ..

“Hoo … Meskipun menjadi seorang wanita, dia tangguh, ya?”

Setelah mengangguk menanggapi kata-kata Ryouma, Laura melanjutkan penjelasannya …

“Memang … Dia sudah berurusan dengan semua urusan administrasi bisnis sejak ayahnya terbaring di tempat tidur.”

“Terbaring di tempat tidur, eh? Apakah karena sakit?”

“Dari penyelidikan Sara terhadap lingkungan itu, dia mendengar bahwa ayahnya telah menjadi cepat pikun setelah jabatannya sebagai ketua aliansi bisnis diambil oleh saingannya.”

Orang dapat mengatakan kisah seperti itu biasa bagi orang-orang yang biasanya bekerja di garis depan bisnis.

Mungkin, tekanan berat dari ketika dia bekerja sebagai ketua aliansi bisnis tiba-tiba menghilang sehingga menyebabkan dia hancur.

Tapi, itu hanya rumor. Untuk mengonfirmasi itu, seseorang harus bertanya kepada orang yang bersangkutan sendiri.

Namun, apakah ayahnya sakit atau tidak, sebenarnya benar bahwa putrinya, Simone, telah mengambil alih bisnis.

“Begitu … Dia harus melepaskan diri dari biro hukum Mistel, dan ayahnya saat ini tidak dapat diandalkan … Uhuh, ada banyak ruang untuk negosiasi.”

Ryouma menggumamkan kata-kata itu pada dirinya sendiri sambil menunjukkan senyum dingin.

Apa yang dia inginkan adalah sesuatu yang berguna untuk digunakan di tangannya. Saat ini situasi Ryouma sangat tidak menguntungkan, dan dia juga tidak akan peduli dengan keadaan Simone saat ini.

Meskipun dengan melakukan apa yang akan dia lakukan adalah seperti mengambil keuntungan dari kelemahan Simone.

“Baiklah Ryouma-sama. Sudah hampir waktunya.”

Sara mengucapkan kata-kata itu, lalu dia membuka pintu toko.

Bersama dengan dua bersaudara itu, Ryouma melangkah ke dalam gedung.

————————————————– ——————————–

Aula depan terbentang di depan mata Ryouma.

Karpet merah cerah yang diinjak Ryouma benar-benar lembut. Meskipun orang menyebut tempat ini “toko”, sepertinya bangunan itu sendiri hanya digunakan untuk negosiasi bisnis.

Perabotan di dalam bangunan lebih baik dibandingkan dengan yang ada di rumah Earl.

Jika ada perbedaan maka mungkin itu rasa persatuan antara furnitur.

Ini bukan tentang murah atau mahal, tetapi orang bisa merasakan perasaan kaya yang diberikannya hanya dengan melihat bagaimana mereka mengatur furnitur.

Meskipun rumah mewah Earl terasa hebat, dibandingkan dengan tempat ini, yang terakhir memiliki perasaan yang lebih halus.

“Selamat datang … Yang Mulia, Mikoshiba Ryouma. Maaf tapi tolong masuk dan beristirahat di ruang tunggu, aku akan segera memberi tahu ketua bahwa Mikoshiba-sama telah tiba,” mengatakan itu, orang tua yang menyambut Ryouma menundukkan kepalanya.

Usia pria itu sekitar pertengahan 40-an. Kulit kecokelatan bisa terlihat kontras dengan kemeja putihnya.

Senyumnya memancarkan perasaan orang yang lembut. Namun, cahaya dari matanya memberi perasaan bahwa dia berbeda dari pria biasa. Dan tubuhnya entah bagaimana memancarkan perasaan manusia laut.

“Aku mengerti. Aku akan menunggu … Bisakah kamu membimbingku ke ruangan kalau begitu?”

Mengikuti permintaan Ryouma, pria itu menuntun Ryouma ke kamar.

“Permisi, Yang Mulia. Bolehkah aku menahan pedang yang kamu pegang sekarang? Dua orang di sana juga.”

“Aku harus meninggalkan pedangku ?!”

Bersama dengan suara Laura yang meninggi, Sara meletakkan tangannya di gagang pedangnya.

Cara pria itu meminta mereka memang agak kasar.

Tidak ada alasan bagi pedagang untuk melucuti seorang bangsawan yang akan menjadi pelanggan mereka.

“Aku minta maaf karena mengganggumu, tapi ini adalah salah satu aturan perusahaan kami karena semua orang di sini akan bertemu dengan ketua …”

Kata-katanya agak sopan, tetapi tubuhnya menunjukkan bahwa dia tidak akan bernegosiasi … Itulah kesan yang dirasakan Ryouma dan yang lainnya.

Tapi Ryouma juga merasa bahwa itu bukan hanya karena ini adalah aturan perusahaan mereka, dia merasa ada sesuatu yang lebih dari itu …

(Aku ingin tahu apakah ada alasan untuk ini … Apakah itu karena mereka waspada terhadap kemungkinan pembunuhan? Kurasa tidak ada pilihan jika itu sesuatu seperti itu. Lagipula, dalam sudut pandang mereka, seorang teman Earl akan datang untuk mengunjungi mereka …)

Bagi orang-orang di perusahaan, Ryouma dan Earl Salzberg berasal dari strata yang sama, mereka berdua adalah aristokrasi.

Mereka tidak peduli dengan kebenaran … Karena bagi Simone dan yang lainnya, Ryouma adalah seseorang dari faksi Earl.

“Baiklah … Laura, Sara biarkan saja!”

Mengikuti kata-kata Ryouma, dua bersaudara melepas pedang mereka dan menyerahkannya kepada pria itu.

Bagi dua bersaudara itu, mereka tidak ingin berada di dalam wilayah seseorang tanpa sarana untuk melindungi diri mereka sendiri. Namun, karena itu adalah perintah dari tuannya, mereka tidak punya pilihan.

“Begitu … aku juga akan menyerahkan ini, tolong rawat itu.”

Ryouma menyerahkan pedangnya dan tas yang tergantung di pinggangnya.

“Kamu … Ini …”

Pria itu menyipitkan matanya ketika dia memeriksa isi tas itu.

Di dalam, ada chakram Ryouma. Senjata lempar dengan kekuatan besar. Namun, itu bukan senjata yang biasa dibawa oleh bangsawan.

Kemudian, tatapan pria itu diarahkan ke Ryouma untuk sesaat, dan hanya setelah beberapa detik berlalu, dia mengalihkan pandangannya. Pria itu segera melanjutkan untuk membimbing mereka.

“Baiklah kalau begitu … Tolong, lewat sini. Aku akan membimbing semua orang ke lantai dua.”

Rupanya, Ryouma mendapat kesan yang menguntungkan dengan mengambil inisiatif menyerahkan chakram sendiri.

Ryouma mengangguk ringan dan mengikuti pria itu, saat dia menaiki tangga.

“Baiklah kalau begitu … Harap tunggu di sini. Sebentar lagi, Simone Cristoph akan datang.”

Setelah membimbing Ryouma dan yang lainnya ke kamar mereka, pria itu pergi.

“Sara, bagaimana menurutmu?”

Ryouma bertanya kepada dua bersaudara itu dengan berbisik sehingga hanya mereka yang akan mendengar.

Karena dia tidak tahu rahasia apa yang disembunyikan di dalam ruangan ini, dia memikirkan kemungkinan bahwa seseorang mungkin menguping.

“Dia sepertinya cukup ahli … Juga, ada sesuatu yang menggangguku tentang kulitnya yang kecokelatan …”

Laura dengan ringan mengangguk setuju dengan kata-kata Sara.

Pria itu menarik perhatian semua orang. Mereka tidak percaya bahwa lelaki itu sebenarnya adalah pedagang karena kelakuannya dan tatapan matanya.

Jelas bahwa pria itu adalah ahli seni bela diri.

“Tidak peduli bagaimana aku melihatnya, aku bisa merasakan bahwa dia adalah seseorang yang akrab dengan laut … Tapi, tidak ada laut di dalam wilayah Earl …”

“Laura benar. Aku juga merasakan hal yang sama … Mungkin dia seseorang dari kota tetangga? Atau mungkin …”

Ada beberapa kemungkinan. Namun…

“Yah, tidak ada gunanya bagi kita untuk memikirkan hal ini sekarang … Pertama-tama, kita harus menyelesaikan pembicaraan dengan Simone.”

* Kon * Kon *

Pintunya diketuk, menunggu jawaban Ryouma.

“Apakah aku boleh masuk?”

Suara seorang wanita muda. Suara yang tenang dan lembut, namun juga mengeluarkan perasaan yang kuat darinya.

“Silakan masuk.”

Setelah Ryouma mengucapkan kata-kata itu, pintu terbuka, dan seorang wanita lajang berdiri di pintu masuk.

Rambutnya yang berwarna kastanye diikat dengan hati-hati menggunakan ornamen perak, Gaun sutra yang diwarnai dengan warna biru memberinya citra yang dingin.

“Maafkan aku, dan terima kasih sudah menungguku. Kamu Baron Mikoshiba, benar? Aku senang dikunjungi dengan kesempatan ini. Namaku Simone Christoph, ketua, dan perwakilan perusahaan Christoph.”

Dia adalah putri dari pria yang jatuh.

Sikap dan gerak tubuhnya sempurna.

Ada martabat dan keanggunan yang ditampilkan dari bagaimana dia bertindak.

(Fuuh … Aku kira dalam hal bagaimana dia bertindak, dia sama dengan istri Earl.)

Ryouma membandingkan Simone dengan istri Earl.

Keduanya indah. Tapi, keduanya memiliki kecantikan yang berbeda.

Untuk membicarakannya, istri Earl adalah wanita yang cantik.

Perhiasan cantik yang cocok dengan penampilannya yang cantik.

Istri Earl menunjukkan penegasan diri yang kuat.

Berbeda dengan dia, Simone mengungkapkan perasaan seorang wanita yang murni dan polos.

Rambut mengkilap dan kulit putih sehat.

Aksesori minimal.

Dia mengeluarkan aura yang agak santai dan tenang.

Orang mungkin membayangkan mereka sebagai bunga mawar dan bunga lily.

Namun, bahkan dengan ekspresi tenangnya, Ryouma bisa merasakan bahwa binatang buas tersembunyi di bawahnya.

Apalagi setelah dia datang ke ruangan ini sendirian. Awalnya Ryouma berpikir bahwa pria dari sebelumnya akan mengawalnya.

(Kurasa, ini tidak akan berakhir dengan mudah ya …)

“Emm … Permisi?”

Menuju Ryouma yang berdiri diam tanpa mengatakan apa-apa, Simone mengucapkan beberapa kata sambil menahan diri.

“Oh … Maafkan aku. Namaku Mikoshiba Ryouma. Aku minta maaf karena tiba-tiba datang seperti ini …”

“Ya … Tolong jangan pedulikan itu … Karena Yang Mulia adalah pelanggan yang penting.”

Ryouma mengajukan permintaan untuk bertemu pagi ini.

Meskipun kunjungannya dapat dikatakan tiba-tiba, Simone tidak menunjukkan ekspresi yang tidak menyenangkan.

Dia tersenyum lembut.

“Aku berterima kasih atas kata-katamu yang baik, terlepas dari kunjungan mendadakku.”

Ryouma menunggu Simone duduk menghadapnya untuk memulai pembicaraan.

“Ya ampun, kamu terlalu rendah hati … Tapi jujur ​​saja, saat ini aku tidak yakin apakah aku bisa memenuhi harapan Yang Mulia … Kamu mungkin tidak tahu, tetapi, ayahku ketua perusahaan ini telah jatuh sakit dan menjadi tidak sadar. Karena itu, meskipun masih muda, aku saat ini bertindak sebagai penggantinya. “

“Hou … Tidak sadar ya? Aku mendengar bahwa karena perusahaan Mistel mengambil posisi kepemimpinan aliansi bisnis darinya, dia jatuh sakit, apakah rumor itu benar?”

Ryouma memprovokasi dia dengan cara sarkastik, untuk membuatnya marah, dan untuk melihat reaksi lawannya.

Bagaimanapun, seseorang dapat menebak pikiran seseorang hanya dengan melihat sikapnya.

“Begitukah? Sepertinya Yang Mulia tahu tentang itu juga, meskipun baru saja tiba di kota tujuh hari yang lalu. Sepertinya Yang Mulia memiliki banyak bawahan yang luar biasa. Tapi kemudian, kurasa itu wajar. Memikirkan tentang Kegiatan Yang Mulia di Irachion, aku dapat melihat bahwa Yang Mulia sangat menghargai informasi. Bahkan bagi seorang amatir sepertiku, aku kagum dengan strategimu saat itu … Agar kamu dapat melakukan strategi seperti itu, aku hanya dapat melihat kamu, Yang mulia, sebagai seseorang yang menakutkan. “

Dengan tersenyum, Simone mengucapkan kata-kata itu sambil menatap Ryouma dengan mata lembut.

Dia juga tidak menunjukkan tanda-tanda kemarahan yang menekan.

Sebaliknya, dia berhasil menggigit Ryouma dengan ringan.

“Hohou … Mengetahui tentang apa yang terjadi di Irachion … kurasa aku bisa berharap bahwa kamu juga tahu mengapa aku datang ke sini?”

Ryouma menatap Simone dengan tatapan bertanya.

Dengan infrastruktur yang rendah di dunia ini, sulit untuk mendapatkan informasi dari suatu tempat yang jauh.

Ini adalah dunia tanpa TV, Radio atau Internet. Mereka hanya dapat menyebarkan informasi menggunakan surat, atau rumor yang sedang menyebar dari satu orang ke orang lain.

Karena itu, penting untuk memiliki sarana untuk menyebarkan informasi.

Dan di sini, Simone tahu tentang bagaimana Ryouma memanipulasi informasi sebelum pertempuran di Irachion.

Itu menunjukkan bahwa dia juga mengerti bahwa dia tidak hanya memimpin Ratu Lupis menuju kemenangannya.

Pengetahuan seperti itu bukanlah sesuatu yang harus diketahui seseorang kecuali mereka telah pergi ke area dan menyelidikinya secara rinci.

Dengan semua ini, jelas bahwa Simone bukan hanya anak perempuan belaka dari keluarga kaya.

“Yah sekarang, aku bertanya-tanya tentang itu … aku tidak sepenuhnya yakin tapi kurasa aku mengerti sekitar setengah dari itu. Meskipun aku berharap, dengan seberapa banyak akal Yang Mulia, kamu akan dapat segera melihat niat Earl Salzberg, tetapi Aku tidak pernah berharap kamu datang ke tempatku dalam beberapa hari setelah tiba di sini. Paling-paling, aku pikir kamu akan mulai mencari pengaruh mulai sekarang. “

“Begitu … Lalu aku mengerti bahwa kamu mengerti situasi yang sedang aku alami?”

Simone tidak mengubah ekspresi wajahnya ketika dia mendengar pertanyaan Ryouma.

“Tentu saja. Hal-hal tentang Yang Mulia Ratu, dan masalah dengan Earl Salzberg juga … Ya ampun, tidak sopan bagiku! Agar aku tidak menyajikan teh kepada pelanggan, seseorang!”

Mengatakan itu, dia memanggil pelayan untuk menyajikan teh, seolah-olah dia akan mengadakan pesta teh dengan teman-temannya.

Episode 8 – (Menuju semenanjung 8)

Kalender Benua Barat 9 Agustus 2812.

Sambil menatap teh yang disiapkan oleh pelayan, Ryouma menyipitkan matanya.

“Silakan menikmatinya. Itu dibuat dengan daun teh khas Kirantia.”

Daun teh bermutu tinggi sedang diproses dengan hati-hati. Aroma lembut ketika teh sedang dituangkan dari teko ke cangkir memasuki hidung Ryouma.

Sesuai dengan kue yang disajikan, cara menyajikan teh memang merupakan mahakarya.

“Ini … Lezat! Daun tehnya luar biasa, tapi cara pembuatannya sempurna! Selain itu, sangat cocok dengan kue-kue manis ini … Aku bisa mengatakan bahwa orang yang menyiapkan semua ini telah mencapai tingkat ahli . “

Meskipun dia tidak bisa mengatakannya dengan benar seperti yang dilakukan oleh seorang penggemar gourmet, lidah Ryouma memiliki selera yang baik secara umum.

Ada juga fakta bahwa kakeknya adalah seorang fanatik ketika datang untuk masalah teh.

Selain itu, hal-hal yang lezat adalah hal yang lezat tidak peduli siapa yang makan atau meminumnya.

Tidak hanya itu, dua bersaudara, yang mencobanya, juga membelalakkan mata mereka dengan takjub.

“Oh, astaga! Apakah kamu memahaminya? Sepertinya Baron-sama memiliki cita rasa yang sangat halus.”

Simone tersenyum penuh kekaguman.

“Halus kan? Yah, bagiku, setidaknya aku bisa menilai apakah itu sesuatu yang enak atau tidak.”

“Aku mengerti … Sepertinya dunia lain adalah tempat yang hebat bukan?”

Ryouma mati-matian menekan keterkejutannya. Dia tidak bisa menekan kebenaran kata-katanya saat itu.

(Wanita ini … Berapa banyak yang dia tahu?)

“Maksudmu apa?”

Ryouma mengajukan pertanyaan seperti itu tanpa mengubah warna kulitnya.

“Aku tidak berpikir itu adalah sesuatu yang perlu disembunyikan … Dari cara Baron-sama menampilkan perilaku yang halus, akal pikiran, dan kecerdikan … Itu bukan sesuatu yang bisa dimiliki oleh rakyat jelata biasa. Dan tidak peduli seberapa banyak aku menyelidiki, Aku tidak dapat menemukan apa pun tentang masa lalumu. Tidak ada informasi tentangmu sebelum pendaftaran guildmu. Tentu saja, hal seperti itu tidak mungkin terjadi … Bahkan jika aku tidak dapat memahami sepenuhnya tentang hal itu, dengan jaringan intelijenku, aku harus mendapatkan setidaknya sedikit informasi. Bahkan jika target penyelidikan seperti itu adalah anggota keluarga kerajaan. Namun, kamu berbeda, tidak ada yang keluar bahkan setelah menyelidikimu sedalam yang aku bisa … Seolah-olah kamu telah muncul ke dunia ini secara tiba-tiba … kamu mengerti? Bukan hanya itu, Baron-sama mendaftar di guild di ibu kota Kekaisaran Ortomea. Mungkinkah, kamu dipanggil oleh Ortomea? Itulah yang terlintas di pikiranku. “

“Begitu … Karena kamu sudah menemukan sebanyak itu, kurasa tidak ada gunanya menyembunyikannya.”

Ryouma mengatakan kata-kata itu sambil menunjukkan dirinya menyerah.

(Sialan … Ini buruk, kurasa aku tidak punya pilihan selain membunuhnya … Meskipun aku tidak ingin membunuh seorang wanita jika aku punya pilihan …)

Bukannya Ryouma ingin mengudara. Tapi, dia juga tidak memiliki hobi menyimpang dari membunuh wanita dengan bahagia.

(Tapi sekali lagi … Dia baik … jaringan intelijennya …)

Karena masa lalu Ryouma tidak dapat diselidiki, ia telah memperkirakan bahwa Ryouma adalah orang yang dipanggil.

Ini berarti bahwa dia memiliki kepercayaan mutlak pada jaringan intelijennya.

“Yah … Sejujurnya, aku tidak sepenuhnya yakin ketika aku mengatakan kamu adalah orang dari dunia lain. Aku benar-benar berpikir bahwa kemungkinannya tinggi, tapi … Biasanya, orang yang dipanggil tidak dapat melarikan diri, karena pemanggil akan segera diberikan sihir oleh Gaies. “

“Aku mengerti … Jadi, karena kamu tahu sebanyak itu, apa yang akan kamu lakukan? Apakah kamu akan memusuhiku?”

Haus darah mengalir dari tubuh Ryouma.

Tentu saja, ini adalah upaya untuk mengancamnya. Jika dia serius akan membunuhnya, dia akan diam-diam menusukkan tangannya ke tenggorokannya.

Beberapa detik berlalu, dan sepertinya Simone juga memahami niat Ryouma. Meskipun telah dihujani niat membunuh Ryouma secara langsung, dia tidak menunjukkan reaksi apa pun.

“Tidak … aku tidak punya niat seperti itu. Aku berbicara jujur ​​seperti ini karena aku ingin menunjukkan kepadamu nilai jaringan intelijen kami, dan juga sebagai bukti bahwa kita tidak memiliki permusuhan terhadap Baron-sama.”

Memang benar bahwa berbicara jujur ​​tentang informasi yang dimiliki seseorang tentang lawannya menunjukkan bahwa mereka tidak memusuhinya.

Jika Simone memiliki permusuhan terhadap Ryouma, dia tidak akan mengungkapkan informasi tersebut.

“Hoohou, begitu … Demi berbicara dari hati ke hati ya?”

Ryouma kemudian menghapus aura pembunuhnya.

“Seperti yang diharapkan … Kamu sangat kuat, sampai-sampai aku tidak bisa menggerakkan tubuhku …”

“Sepertinya kamu masih punya ruang untuk itu?”

“Itu karena aku tahu kalau Baron-sama tidak serius …”

Simone menunjukkan senyum misterius, sama seperti anak nakal.

“Begitu … Tapi, sepertinya orang yang bersembunyi di balik dinding tidak berpikir sama denganmu. Aku bisa merasakan kehadiran mereka, kamu tahu?”

“Itu tidak bisa membantu. Karena aku juga telah mempertimbangkan bahwa ini mungkin skema licik oleh antek Mistel. Maafkan aku untuk itu …”

Mengatakan itu, Simone menundukkan kepalanya dalam-dalam.

Bersamaan dengan itu, kehadiran kuat dari balik dinding menghilang.

“Apakah itu orang yang membimbing kita sebelumnya?”

“Ya, dia adalah ajudanku dan juga pengawal … Ah kalau dipikir-pikir, aku juga harus minta maaf karena telah mengambil pedangmu juga.”

“Aku tidak keberatan. Aku bukan seseorang yang terobsesi dengan hal seperti itu, dan sebagai catatan, kamu bisa santai.”

Mendengarkan kata-kata Ryouma, Simone duduk di sofa, merilekskan tubuhnya sambil menunjukkan senyum pahit.

“Kalau begitu, mari kita mulai negosiasi kita? Aku sudah memahami beberapa niat Baron-sama dengan datang ke sini. Baron-sama ingin membeli beberapa pasokan untuk sampai semenanjung Wortenia. Apakah aku benar?”

Mata Simone tersenyum. Namun, aura dan perilakunya berubah sepenuhnya saat mereka memulai negosiasi.

Tatapannya berubah tajam seperti pedang.

“Memang … kamu benar, dan di masa depan, aku berencana melakukan perdagangan dengan membuat pelabuhan di semenanjung. Di masa mendatang, aku ingin menyerahkan penjualan dan pengadaan barang ke perusahaan Christoph sebagai mitra eksklusif kami. “

Mendengar pernyataan Ryouma, ekspresi Simone berubah.

Dia mungkin tidak mempertimbangkan sejauh itu.

“Itu … Memang rencana yang luar biasa … Jika itu bisa diwujudkan, semenanjung akan dapat memperoleh sumber daya keuangan yang sangat berlimpah dan bukan kekayaan semi-permanen … Mengapa kamu meminta bantuan kepada kami?”

Suara Simone bergetar. Itu tidak bisa dihindari.

Jika kisah Ryouma dapat dibuat menjadi kenyataan, maka perusahaan Christoph yang akan membantunya akan diberi hak istimewa dan akan dapat mengumpulkan kekayaan besar yang tidak dapat dibandingkan dengan bisnis perusahaan lain saat ini.

Jika itu adalah seorang trader dengan sedikit atau tanpa kekuatan, rencana seperti itu akan dianggap mustahil. Namun, di dalam pikiran Simone, penampilan pelabuhan yang sedang dibangun di semenanjung Wortenia jelas muncul.

“Namun, untuk melakukan itu, banyak waktu dan uang yang akan dibutuhkan … Selain itu, ini bukan sesuatu yang dapat dibiarkan setengah jalan. Dengan kata lain, saat kamu memberikan sejumlah dana, kami juga akan berbagi nasib yang sama. “

Proposal Ryouma sedang mengarah ke masa depan.

Untuk sampai di sana, ia perlu membuat kota di semenanjung dan mengamankan jalur perdagangan.

Itu adalah proposal yang akan memakan waktu bertahun-tahun.

Jika dia mengikuti rencananya, maka itu akan sama dengan bertaruh nasib perusahaan Christoph pada Ryouma.

Tapi di dalam benak Simone, dia sudah membuat keputusan.

Bahkan tanpa Ryouma mengatakan apa pun, dia berencana untuk menawarkan sejumlah dana.

“Baik olehku … Itu sebenarnya maksudku sejak awal … Meskipun, aku tidak berpikir itu akan sebesar ini …”

“Begitu … Seperti yang diduga, biro hukum itu tampaknya hampir tidak berdiri, eh?”

Ryouma menatap Simone dengan mata ingin tahu.

Tokonya memang penuh dengan furnitur mahal dan tua yang bisa dilihat orang bahwa itu diwariskan selama beberapa generasi.

Dengan penampilan seperti itu, sulit untuk percaya bahwa Perusahaan Christoph menghadapi semacam krisis keuangan.

Tapi sekali lagi, itu hanya perkiraan.

Itu karena tidak mungkin ada masa depan bagi perusahaan bisnis yang telah kehilangan semua mitra bisnis mereka dan juga tidak dapat menemukan mitra yang baru.

“Memang … Karena kita masih memiliki beberapa aset, kita masih bisa tetap hidup untuk sementara waktu, tetapi dalam keadaan ini, akan lebih baik jika kita berhasil bertahan selama tiga tahun lagi. Kita harus membuat keputusan saat itu Entah meninggalkan kota Epiroz dan menemukan pangkalan baru, atau menemukan sumber kekuatan baru, cukup untuk bersaing melawan perusahaan Earl dan Mistel. “

“Begitu … kurasa kita harus saling mengenal lebih jauh, eh?”

Simone mengangguk sebagai jawaban atas pernyataan Ryouma.

“Memang … Kita harus berbicara lebih banyak tentang satu sama lain …”

Ryouma kemudian berbicara tentang rencananya dan prospek masa depan.

Setelah itu, dia perlu menunjukkan kepada Simone bahwa dia memiliki kekuatan untuk mewujudkannya.

“Ngomong-ngomong, bagaimana kamu mendapatkan daun teh Kirtantia? Kirtantia adalah kekuatan utama yang terletak di bagian barat benua. Itu berarti akan membutuhkan waktu yang sangat lama untuk membangun perdagangan ini, baik menggunakan jalur laut atau darat, Apakah aku benar?”

Setelah menjelaskan kondisinya yang sekarang ke perusahaan Christoph, Ryouma mengajukan pertanyaan kepada Simone untuk sesuatu yang paling ia khawatirkan.

Barang yang dibawa dari jarak jauh itu mahal, karena biaya transportasi juga termasuk dalam harga.

Meskipun berada dalam masalah keuangan yang mengerikan, perusahaan Christoph masih menggunakan daun teh yang mahal.

Selanjutnya, itu dari Kirtantia. Di sini Ryouma merasakan beberapa niat tersembunyi.

“Jadi, kamu sudah memperhatikan … Teh ini adalah sesuatu yang aku pesan dari Fulzad tempo hari.”

Mengatakan kata-kata itu, Simone menyebarkan peta benua di atas meja.

“Apakah kamu tahu kota pelabuhan Fulzad yang terletak di Mist Kingdom?”

“Tentu saja. Aku pernah ke sana sekali.”

Mendengar kata-kata Ryouma, Simone mengangguk sambil mengarahkan jarinya ke ujung kiri peta.

“Teh yang saat ini disajikan adalah produk terbaik dari Kirtantia. Ini adalah salah satu produk terbaik yang diperdagangkan dengan harga yang sangat tinggi di negara lain … Daun teh ini diproduksi di kota yang terletak di bagian barat laut Kirtantia. “

Jarinya menunjuk ke sebuah kota pegunungan, agak jauh dari garis pantai.

“Daun teh yang diproduksi di sana kemudian diangkut ke kota dagang terdekat, Lorcana, di mana mereka dikirim ke timur melalui laut.”

Karena itu, jari Simone bergerak dari Lorcana ke selatan benua dan kemudian menuju kota pelabuhan Fulzad.

Lokasi Lorcana berada di sudut barat laut Kirtantia. Jelas bahwa rute ini berarti membuat jalan memutar yang panjang.

Mempertimbangkan jarak, mereka harus berlayar sekitar hampir dua pertiga dari benua barat.

Ryouma kemudian menatap Simone dengan curiga.

“Apakah kamu memperhatikan?”

“Kenapa mereka melewati rute bundaran seperti itu? Tidak tunggu, aku mengerti! Itu karena semenanjung Wortenia, ya ?!”

“Itu benar. Alasan untuk jalan memutar adalah semenanjung Wortenia … Tempat itu adalah alasan terbesar mengapa utara tidak dapat digunakan sebagai rute laut.”

Bahkan sebelum bajak laut muncul, rute laut utara dihindari oleh para pelaut.

Alasannya sederhana. Itu karena tidak ada pelabuhan di semenanjung untuk memasok kembali kapal-kapal.

Tentu saja, itu wajar karena tidak ada orang di sana. Dan karena itu, itu akan sulit bagi pelaut untuk meminta bantuan jika terjadi keadaan darurat.

Orang tidak bisa tahu apa yang akan terjadi di lautan.

Bahkan di daerah pantai, ada monster yang menghuni laut, dan ada juga masalah tentang badai.

Akan sulit jika kebetulan kemudi atau bagian lain kapal pecah karenanya.

Jika itu masalahnya, tidak ada pilihan selain pergi ke darat dan menunggu perbaikan selesai.

Butuh sekitar tujuh hingga sepuluh hari untuk berlayar di sekitar semenanjung dengan kapal biasa.

Mempertimbangkan bahaya, adalah wajar bagi pelaut untuk tidak menggunakan rute utara.

“Lebih jauh lagi, ada bajak laut yang memiliki benteng di sana. Dengan begitu banyak bahaya tambahan, jelas bagi rute utara untuk ditinggalkan.”

“Dengan kata lain, dengan membangun sebuah kota pelabuhan untuk memasok kembali kapal-kapal dan menekan para perompak yang telah membuat benteng mereka di semenanjung Wortenia, orang bisa mendapat untung besar … Simone, kamu menceritakan kepadaku kisah tentang teh Kirtantian ini. .. Apakah itu karena kamu sudah merencanakan untuk membangun kota pelabuhan di semenanjung dari awal? “

“Ya … Jika sebuah pelabuhan dibangun di semenanjung, Kirtantia tidak akan menjadi satu-satunya tujuan. Perdagangan dengan Ernestgora dan lainnya akan dimungkinkan juga … jika itu terjadi, semenanjung itu akan berubah menjadi gunung harta.”

Mengatakan itu, mata Simone bersinar secara misterius.

Dia akan mempertaruhkan seluruh kekayaan dan masa depannya dan bertaruh pada rencana dan ide Ryouma.

“Begitu … Ternyata, ini bukan aku yang mengujimu, tetapi kamu yang menguji aku, ya?”

Pembicaraan ini adalah untuk melihat apakah dia dapat memahami rencananya, dan apakah dia akan meminjamkan kekuatannya atau tidak.

Dan jika kebetulan Ryouma bodoh, dia siap untuk meninggalkan Epiroz.

“Sejujurnya, aku tidak pernah berharap Baron-sama mengerti sampai di sini. Jika kebetulan Baron-sama memikirkan hal yang sama seperti aku … Aku telah memutuskan untuk menggunakan seluruh kekuatan perusahaan Christoph kami.”

“Apakah aku lulus tesmu?”

Mendengar kata-kata Ryouma, Simone tersenyum lembut dan mengulurkan tangan kanannya.

“Tentu saja. Tolong, dengan segala cara, pinjamkan Christoph kami kekuatanmu.”

Senyumnya tidak hanya khusyuk, tetapi juga indah.

Itu adalah wajah seorang prajurit bangsawan yang siap bertarung.

Episode 9 – (Menuju semenanjung 9)

Kalender Benua Barat 9 Agustus 2812.

“Hoooh … Dia sedang mencoba untuk menguji Tuanku? Meskipun menjadi seorang wanita yang memimpin sebuah perusahaan bisnis, dia tampaknya orang yang cakap, eh? Tapi tetap saja … Mampu menyelidiki secara menyeluruh masalah tentang Tuanku seperti itu … Aku kira jaringan intelijennya tidak bisa diremehkan. Ini juga akan merepotkan jika kita menjadi musuhnya. “

Mata Genou menjadi tajam setelah mendengar cerita Ryouma selama pertemuan.

Bagi Genou, bisa menyelidiki latar belakang Ryouma tampaknya telah meningkatkan kesannya pada Simone.

Dia bukan seseorang yang buta karena kesetiaan.

‘Apa?! Memikirkan seseorang sedang mencoba menguji Tuanku! Tidak termaafkan! ‘ Meskipun biasanya dia adalah seseorang yang mungkin mengatakan sesuatu seperti itu, tetapi seperti yang diharapkan, dia tidak akan melakukannya di tempat seperti ini di mana banyak orang hadir.

“Yah, untuk saat ini, ada sedikit kemungkinan baginya untuk berubah menjadi musuh kita. Selama dia berencana untuk tinggal di Epiroz, aku adalah keberadaan penting baginya. Dan, aku memiliki hak atas semenanjung Wortenia … Tapi yah, kalau harus kukatakan, kita juga tidak tahu kapan situasinya akan berubah. Awasi saja dia, Genou. “

“Dimengerti … Tapi jaringan intelijennya benar-benar luar biasa … Kurasa dia menggunakan para pedagang untuk melakukan pengumpulan informasi, bagaimana menurutmu?”

“Sepertinya begitu. Tampaknya karena mereka adalah perusahaan bisnis tua, mereka memiliki banyak koneksi di dalam negeri dan luar negeri. Dengan itu, mereka mungkin menggunakan semacam merpati pos secara berkala untuk bertukar informasi.”

“Sebuah Perusahaan dengan sejarah panjang ya … Seperti itu, mereka perlu mengatur dan mengirim orang untuk mengumpulkan informasi.”

“Benar, mereka tampaknya telah mengirim pedagang untuk berdagang sementara juga menyuruh mereka untuk mengumpulkan informasi … Di masa depan, Genou harus bekerja sama dengan mereka … Karena jika mereka mampu melakukannya maka aku tidak akan mampu melakukan perlawanan bahkan jika itu hanya untuk membela diri. “

“Jika itu masalahnya, maka tolong biarkan kami mendukung Tuanku dari bayang-bayang.”

Sejauh memperoleh berbagai informasi menggunakan sejumlah besar orang, Simone adalah pilihan yang lebih baik. Namun, ketika menyangkut pembunuhan, pencurian, dan operasi rahasia lainnya, Genou jauh lebih cocok.

Jika seseorang berhasil menggabungkan keunggulan keduanya, itu akan menjadi organisasi intelijen yang sangat kuat.

Senyum yang tenang dan santai muncul di wajah Genou.

Dia tampak lega karena nilainya tidak turun.

“Yah, bukankah itu bagus? Meskipun tidak terjadwal, untuk kesepakatan seperti itu datang dari diskusi pertama dengannya, itu tidak buruk. Jadi nak, apakah kamu juga akan meninggalkan pembelian persediaan ke Perusahaan Christoph juga ? “

“Tidak … Aku tidak punya niat untuk berdagang dengan perusahaan Christoph ini secepat ini.”

“Eh? Apa artinya itu? Kupikir pertemuan itu beberapa waktu yang lalu adalah untuk memulai kesepakatan? Jika bukan mereka, dari siapa kamu akan membeli persediaan kami ?!”

Sambil merasa terkejut Lione mengangkat suaranya.

Mereka secara khusus mencari Perusahaan yang tidak ada hubungannya dengan Earl, dan bahkan membuat perjanjian kerja sama dengan Perusahaan Christoph itu.

Namun, Ryouma mengatakan bahwa dia tidak akan melakukan perdagangan dengan perusahaan Christoph secepat ini.

Di Epiroz, ada sembilan perusahaan bisnis lain.

Namun, semuanya berada di bawah payung perusahaan Mistel yang berpihak pada Earl Salzberg.

“Tentu saja, kita akan berdagang dengan perusahaan Mistel … Yah, aku juga sudah membahas ini dengan Simone … Akan buruk bagi kita jika kita segera berdagang dengan perusahaan Christoph-nya. Itu hanya akan mengingatkan Earl, kamu lihat? “

Semua orang yakin ketika Ryouma mengucapkan kata-kata itu.

Bagi Earl Salzberg, jika Ryouma melakukan transaksi dengan perusahaan Christoph yang dia benci, itu hanya akan menimbulkan perasaan bahaya di dalam dirinya.

‘Mengapa dia berdagang dengan perusahaan bisnis yang menjadi musuhku? Apakah dia berniat melawanku?’ Pikiran seperti itu mungkin muncul di benak Earl.

Untuk Ryouma saat ini, situasi seperti itu tidak diinginkan.

Itulah sebabnya Ryouma dan Simone memutuskan yang terbaik bagi mereka yaitu dia berdagang dengan perusahaan Mistel dan yang lainnya terlebih dahulu, sampai mereka memiliki kekuatan yang cukup untuk melawan kekuatan Earl.

Di sisi lain, Ryouma akan membocorkan informasi kepada Simone sambil juga mempersiapkan diri untuk konfrontasi di masa depan melawan Earl.

Selain itu, untuk Ryouma, Earl Salzberg mungkin telah memberikan berbagai kemudahan jika dia meminta pada mereka dengan sungguh-sungguh.

Alasan untuk ini adalah bahwa untuk Earl, masih ada masalah di mana ia mencurangi kerajaan melalui operasi tambang garam batu.

“Aku mengerti … Memang, itu akan menjadi langkah yang aman.”

“Aku setuju.”

Dua orang yang biasanya memberi masukan kepada Ryouma dengan kebijaksanaan setuju.

“Yah, kurasa, itu benar-benar terdengar seperti kamu. Terutama dengan bagaimana kamu mencoba menggunakan Earl sebanyak yang kamu bisa,” Lione tertawa keras sambil mengucapkan kata-kata itu.

Yang dia maksudkan adalah bahwa Ryouma selalu membuat lawannya menjadi ceroboh dan kemudian menghancurkan mereka dengan satu pukulan, memberikan penekanan pada efisiensi. Beberapa orang mungkin memanggil orang seperti itu pengecut.

Namun, seseorang yang bisa melakukan hal seperti itu biasanya menjadi musuh yang tangguh.

“Tapi tetap saja, Ryouma-sama, untuk bertemu dengan Perusahaan Christoph pertama dan bukan Mistel … Bukankah itu akan membuat Earl curiga terhadap kita?” Mata Sara yang menatap Ryouma tampak gelisah.

“Yah … Menurut Simone, mereka selalu mengirim seseorang untuk mengamati gedung Christoph … Jadi, apa pun yang aku lakukan, mereka akan tahu bahwa aku mengunjunginya.”

“Lalu, apa yang akan kita lakukan?”

“Yah, aku hanya akan berbicara dengan jujur: ‘Aku mencoba membeli beberapa persediaan darinya dan dia menolak’ … Karena itu, aku sekarang berlari dan meminta bantuan Earl, memintanya untuk mengenalkanku ke perusahaan Mistel.”

‘Dia menahan diri untuk meminta bantuan Earl segera karena dia tidak bisa membuat masalah pada Earl tanpa alasan. Dan alasan mengapa ia mengunjungi Perusahaan Christoph pertama adalah hanya karena toko itu tampaknya kosong.

Menggunakan itu, Ryouma akan pergi untuk menemui Penguasa Epiroz, mencari bantuan dengan sengaja setelah mengatakan kepadanya bahwa ia ditolak oleh Perusahaan Christoph.

Ryouma kemudian akan memberitahu Earl bahwa dia bertujuan untuk membuat kesepakatan tidak hanya dengan Perusahaan Christoph, tetapi dengan yang lain juga. Ini, pada gilirannya, akan menciptakan kesan bahwa ia tidak memiliki niat memusuhi Earl …

Berdasarkan deskripsi Simone dan Genou tentang Earl, bangsawan itu adalah orang yang sama sekali berbeda dengan yang dia lihat di kastil.

Cara dia memuji Ryouma dan juga kebaikannya … Semua itu adalah akting.

Yang benar adalah bahwa dia adalah orang yang sombong yang memandang rendah orang lain.

Mempertimbangkan kepribadiannya, jika Ryouma datang kepadanya dan meminta bantuannya dengan sungguh-sungguh, itu akan memenuhi rasa superioritas Earl.

Dengan demikian, Earl tidak akan pernah mencurigai manuver Ryouma.

“Begitu … Kamu sudah memikirkannya sejauh itu di depan sambil juga mempertimbangkan kepribadian Earl, ya?”

“Seperti biasa, tuan muda benar-benar orang yang menakutkan …”

Nada santai seperti itu disuarakan oleh beberapa bawahan dekatnya.

“Mencampuradukkan kebenaran dengan kebohongan akan membuatnya menjadi kebohongan yang baik. Kebohongan yang tidak hanya akan membuat Earl tidak berhati-hati terhadap kita, tetapi juga memberi kita bantuan saat melakukannya. Setelah itu, aku hanya perlu mengeksploitasi dia sampai aku tidak lagi menggunakannya. “

Mengatakan itu, Ryouma menunjukkan senyum dingin.

Dia berencana untuk memprovokasi kecerobohan Earl, dan kemudian menggunakannya untuk melawannya.

“Kurasa, itu cukup bagus … Tapi apa yang akan kita lakukan dengan penduduk?”

Genou menyuarakan pertanyaannya.

Untuk saat ini, mereka telah memecahkan masalah tentang mempekerjakan tentara bayaran dan pembelian persediaan.

Yang tersisa adalah masalah tentang orang-orang yang akan menjadi warga negara Wortenia di masa depan.

“Itu, ya … Apakah ada yang punya ide?”

Jelas, masalah ini sangat sulit, karena sejak awal, itu adalah tempat yang sulit untuk dihuni penduduk.

Misalnya, jika Ryouma membuat papan pengumuman di kota-kota dan desa-desa tetangga, mengiklankan bahwa ia sedang mengumpulkan emigran, apakah ada orang yang bersedia melamar? ‘Untuk pergi ke wilayah yang belum berkembang seperti Wortenia?’ Keraguan seperti itu ada di pikiran Ryouma.

Monster yang kuat berkeliaran, belum lagi perompak yang memiliki benteng di dalam wilayah.

Bukan hanya itu, tapi itu juga wilayah yang tidak memiliki sumber daya. Biasanya, apa yang bisa dia berikan adalah beberapa bentuk insentif pajak, tetapi hanya dengan itu, tidak ada yang mau pindah.

Selain itu, bahkan jika beberapa dari mereka bermigrasi, masalah lain akan muncul, dan itu terkait dengan para bangsawan yang sebelumnya menjadi tuan mereka.

Orang-orang yang tinggal di suatu wilayah membayar pajak. Apa yang akan terjadi jika seseorang mengambil orang-orang itu? Jumlah wajib pajak akan berkurang, dan pada gilirannya, pendapatan para bangsawan juga akan berkurang.

Yang akan berakhir dengan para bangsawan yang mengeluh pada Lupis atau menggunakan kekuatan kasar.

Dan kemudian, manapun yang dipilih, nasib Ryouma akan berakhir.

Bagaimanapun, situasi Ryouma saat ini adalah bahwa dia lebih lemah daripada bangsawan lain di daerah itu.

Ketika Ryouma mengajukan pertanyaan untuk melihat apakah seseorang memiliki ide, semua orang tetap diam, memikirkan beberapa solusi yang mungkin.

Setelah bertindak bersama dengan Ryouma selama ini, mereka juga memahami pentingnya ide.

Gagasan yang menentang akal sehat dunia ini! Gagasan-gagasan semacam itu yang sering menghasilkan solusi untuk masalah mereka.

“Bagaimana dengan ini … Itu akan memakan biaya tetapi kita bisa mengumpulkan beberapa budak yang kemudian akan menjadi penduduk tetap di masa depan … Dan itu juga merupakan cara yang baik untuk menghindari pengawasan para bangsawan lainnya.”

Orang-orang di sekitarnya mengalihkan pandangan mereka pada Sara.

Kata-katanya sangat nyaman untuk situasi saat ini di mana Ryouma berada. Tidak, lebih tepatnya, bisa dikatakan bahwa itu terlalu bagus untuk menjadi kenyataan.

Bagi Ryouma, bisa menyelesaikan masalah dengan emas saat ini sangat nyaman sehingga itu sulit dipercaya.

‘Jika kamu ingin warga negara, maka beli mereka’. Cara yang nyaman itu, apakah itu memang ada?

“Ada banyak pedagang budak di jalan-jalan belakang kota ini. Bagaimana kalau membeli beberapa budak buruh di tempat itu? Dengan ini, kita bisa mendapatkan orang yang kita inginkan dengan menggunakan emas. Seni sihir dapat dikuasai oleh siapa pun, yang berarti kita harus mendidik mereka. Dengan cara ini, akan jauh lebih aman bagi kita untuk membeli budak daripada mengambil penduduk dari wilayah lain dan membuat marah para bangsawan dengan melakukan itu. “

Mendengar penjelasan Sara, semua orang langsung berpikir tentang kelebihan dan kekurangan idenya.

Yang pertama memecah keheningan adalah Genou.

“Itu tidak buruk … Tapi yang membuatku khawatir adalah bahwa para budak akan berbalik melawan Tuanku.”

“Keraguan Genou-dono masuk akal. Pertama-tama, keuangan kita sudah ketat bukan?”

“Bagaimana kalau kita membelinya dalam jumlah besar? Karena tenaga kerja budak itu murah, kita dapat meminta diskon jika kita membelinya dalam jumlah besar … Jika kita melakukannya, kita tidak perlu khawatir tentang uang itu.”

Jika Ryouma membeli budak sekaligus, dia bisa menegosiasikan harga budak individu dan meminta diskon.

Dan jika mereka membelinya secara teratur, pedagang budak tidak akan bisa menolak tawaran mereka.

“Tapi, apa yang akan kita lakukan jika mereka memberontak? Bahkan jika kita berhasil mendapatkan emas, akankah budak ini benar-benar menjadi orang-orang Ryouma?”

“Lalu bagaimana kalau kita menawari mereka kebebasan mereka?”

Terhadap saran Sara, Lione menunjukkan ekspresi seolah dia meragukan apa yang baru saja dia dengar.

“Ha? Apa katamu? Setelah kita membelinya dengan uang kita sendiri, kita melepaskannya?”

“Ya. kakakku dan aku awalnya adalah budak perang, tetapi Ryouma-sama membebaskan kita. Karena itu, kita memegang kesetiaan sepenuhnya terhadap Ryouma-sama. Jika dulu kita masih menjadi budak maka ceritanya akan berbeda. .. “

Jika mereka masih budak, mereka tidak akan memiliki kesetiaan untuknya seperti ini.

Semua orang mengerti apa yang tersirat dari kata-kata Sara.

Mereka akan curiga. kebanyakan manusia tidak akan memiliki kesetiaan terhadap tuan sebagai budak.

Mereka hanya akan melayani tuan mereka karena takut disakiti, sementara jauh di dalam hati mereka, niat membunuh yang membara akan diajukan.

Dalam benak mereka selamanya akan tetap ada niat untuk membunuh tuan mereka begitu mereka menemukan kesempatan untuk menindaklanjutinya.

“Begitu … Kalian … Jadi begitu …”

Lione menggumamkan beberapa kata seolah baru menyadari sesuatu.

Baik dia dan Bolt selalu bertanya-tanya mengapa Marfisto bersaudara menunjukkan pengabdian dan kepercayaan yang begitu kuat terhadap Mikoshiba Ryouma.

(Begitu … Budak juga makhluk hidup. Artinya, mereka juga memiliki rasa syukur …)

Lione setidaknya bisa memahami kehidupan seperti apa yang dimiliki seorang budak. Itu penuh penghinaan dan penderitaan.

Lione sendiri berasal dari keluarga biasa. Dan sebagai orang biasa, status dan kehidupannya tidak terlalu jauh dibandingkan dengan seorang budak.

Ketika rakyat jelata tidak dapat membayar pajak, atau negara kalah perang, mereka biasanya berakhir dijual sebagai budak.

Yang akan terjadi selanjutnya adalah jalan berduri di mana mereka kehilangan semua martabat manusia mereka dengan sedikit harapan untuk mendapatkan kembali itu sampai akhir hidup mereka.

“Aku mengerti, itu tidak buruk, membiarkan mereka merasakan kesetiaan terhadap Tuanku dengan membebaskan mereka, sementara juga membuat kebencian mereka terhadap kaum bangsawan menghilang … , itu sama sekali bukan ide yang buruk …”

Kegemaran mereka terhadap Ryouma sebagai tuan feodal akan menjadi hal yang paling penting. Atau bisa juga dikatakan, cinta, dukungan, dan pembelaan mereka yang penuh pengabdian terhadap apa yang mereka anggap sebagai rumah mereka, Wortenia.

Ryouma sendiri hanya pemula, tetapi dia akan memberi mereka satu hal yang biasanya tidak bisa mereka dapatkan.

Selama Ryouma tidak membuat kebijakan bodoh, mereka tidak akan tidak mematuhinya.

“Memang sangat bagus … Kita bisa memberi mereka sedikit penyelamatan dari perbudakan juga … Aku akan segera mulai melihat-lihat pedagang budak mulai besok. Sara, Laura, kalian berdua ikut denganku. Genou, terus awasi dia, Earl Salzberg! Lione-san harus terus merekrut tentara bayaran, dan untuk Bolts, terus mencari informasi mengenai semenanjung. “

Semua orang mengangguk.

Ryouma membenci sistem perbudakan yang memperlakukan manusia seolah-olah itu hanya komoditas.

Dia pikir penting bagi manusia untuk memiliki kehendak bebasnya sendiri.

ini juga bisa dikatakan mengapa dia membenci Lupis.

Itu karena dia mengabaikan identitas Ryouma sebagai pribadi dan niatnya.

Ryouma yang tertindas akan meminjam kekuatan budak yang tertindas untuk membalas.

Akankah cerita berakhir semenarik kedengarannya?

(Sistem kelas? Semua itu bisa saja dihapus! Aku akan menghancurkan kalian semua untuk itu!)

Hari ini, nantinya akan dikenal sebagai hari orang-orang yang tertindas pertama kali melihat cahaya.

Keinginan orang-orang di dalam ruangan ini adalah keinginan yang pada akhirnya akan menelan seluruh benua.

Episode 10 – (Menuju semenanjung 10)

Kalender Hari ke 10, Bulan ke 8, Tahun 2812, benua Barat.

“Apakah ini tempatnya?”

Ketika matahari melewati puncaknya dan hendak terbenam di langit barat, Ryouma tiba di tujuannya

Di depan Ryouma, ada lorong yang remang-remang.

Meskipun baru saja keluar dari jalan utama, kegelapan menutupi gang.

“Di sinilah toko-toko yang berurusan dengan budak.”

Ryouma mengangguk setelah mendengar penjelasan Laura dan melangkah ke sisi gelap dunia.

“Selamat datang, tuan! Apakah ini kunjungan pertamamu? Aku merasa sangat terhormat dengan kehadiranmu, Tuanku. Kami adalah pedagang budak terbesar di kota Epiroz. Budak perburuhan, budak seks, dan bahkan budak perang! Kami menjamin bahwa kami memiliki semua jenis dan sebanyak yang kamu inginkan. Kami yakin bahwa kami dapat menemukan budak yang tepat yang sesuai dengan seleramu, Tuan. “

Pria besar dengan kumis di wajahnya yang tampaknya penjaga toko menundukkan kepalanya saat Ryouma memasuki toko.

Di sekeliling mereka ada budak yang diikat rantai, menatap Ryouma dan yang lainnya dengan mata mati.

Berbeda dibandingkan dengan penjaga toko yang matanya berkilauan seolah melihat emas. Seolah-olah wajahnya mengatakan “Aku serakah”.

Tubuhnya bisa dianggap tinggi dan juga besar. Meskipun tingginya sedikit lebih pendek dari Ryouma, lebarnya pasti sebesar tiga Ryouma.

Dia mengenakan jubah dengan ujung panjang dan menghias tubuhnya dengan perhiasan. Ada juga cambuk kulit yang tergantung di pinggangnya.

Orang bisa dengan mudah menebak bahwa cambuk itu untuk mendisiplinkan para budak yang memberontak. Genggaman kulit yang dililitkan di pegangan itu tampak halus, menandakan bahwa cambuk sering digunakan.

“Aku mencari budak.”

Ryouma berusaha menekan emosinya sebanyak mungkin.

Jika Sara dan Laura tidak mencengkeram ujung jubahnya, Ryouma akan mulai menghujani wajah pedagang budak pada saat itu.

Namun, pedagang itu tampaknya gagal menyadari apa yang ada di hati Ryouma.

“Oh! Terima kasih banyak. Jadi tuan, apakah itu budak tenaga kerja yang kamu inginkan? Atau mungkin beberapa budak seks untuk bermain? Jika itu adalah budak perang, kita memang memiliki beberapa tetapi jumlahnya akan terbatas karena stok kita saat ini kecil. Tolong bicara, budak jenis apa yang ingin kamu beli? “

Penjaga toko itu penuh senyum sementara dia menggosok tangannya.

Terlepas dari penampilannya yang membuatnya tampak seperti orang yang cerdik, pernyataannya menunjukkan bahwa ia adalah pedagang yang makmur.

Selain itu, jika seseorang memandangnya sebagai pedagang dan bagaimana ia berusaha menyenangkan pelanggannya, ia bahkan bisa mengatakan bahwa ia adalah pedagang yang baik.

Hanya beberapa orang yang dapat menyadari bahwa Ryouma adalah seorang bangsawan hanya dengan melihatnya dalam penampilannya saat ini.

Lagipula, Ryouma hanya mengenakan kemeja sutra dan jubah yang ia kenakan saat bertemu Earl Salzberg, dan ia tidak mengenakan aksesori apa pun yang akan menunjukkan bahwa ia berasal dari kaum bangsawan.

“Aku ingin budak, banyak dari mereka. Tetapi tidak hanya itu, aku juga memiliki beberapa kondisi. Pria dan wanita, usia berkisar antara 10 hingga 15 … Adapun rasionya, aku ingin itu seimbang. Untuk saat ini, aku ingin sekitar 300 orang … Jika kamu tidak memiliki cukup di tokomu, kamu dapat memanggil pedagang budak lain dan mengumpulkan jumlah yang diperlukan “

Setelah mendengar itu, pedagang budak itu tidak bisa membantu tetapi menatap kosong.

Itu karena pernyataan Ryouma terlalu tak terduga.

“Maaf, Tuan, bukankah budak-budak itu terlalu muda untuk pekerjaan kasar? Aku pikir budak di sekitar usia 20 akan lebih cocok untuk tenaga kerja … Bahkan jika budak itu akan digunakan sebagai tenaga kerja sekali pakai, aku berpikir mereka tidak akan terlalu berguna … Dan jika kita berbicara tentang menjual kembali mereka sebagai budak seks, sebagai budak pekerja, mereka tidak memiliki penampilan yang diperlukan untuk memenuhi syarat sebagai budak seks … Dan 300 orang? Toko kami adalah yang terbesar sebagai pedagang budak di Epiroz, tetapi dengan angka-angka itu … Bahkan toko kami tidak akan dapat memenuhi permintaanmu … Aku mohon maaf, Tuan, apa yang akan kamu lakukan dengan mereka? “

Ketika pedagang budak menanyakan itu, Ryouma mengalihkan pandangannya ke matanya.

Budak buruh terutama digunakan untuk pertanian. Mereka biasanya diperlakukan sebagai alat pertanian seperti sapi atau kuda.

Dan nilai budak tenaga kerja bergantung pada kekuatan mereka.

Karena itu laki-laki dianggap lebih cocok daripada perempuan karena ini, dan biasanya, mereka dijual sebagai orang dewasa daripada anak-anak.

Meskipun beberapa orang mungkin telah membeli wanita untuk bekerja, itu tidak biasa bagi seseorang untuk benar-benar menginginkan mereka dalam jumlah yang sama dengan pria.

Setidaknya, bagi pedagang budak yang memiliki sejarah panjang dalam bisnis, ini adalah pertama kalinya ia mengalami hal seperti ini.

Lebih jauh, Ryouma tidak memiliki ekspresi wajah seseorang dengan beberapa kompleks loli.

Belum lagi, anak-anak pasti akan memiliki kekuatan yang terbelakang. Dan karena tubuh mereka masih tumbuh dan berkembang, mereka akan membutuhkan lebih banyak makanan daripada biasanya.

Dengan kata lain, anak-anak itu bekerja lebih sedikit dan lebih mahal untuk mempertahankannya.

Jadi wajar bagi budak itu untuk mengajukan pertanyaan seperti itu. Namun, Ryouma menjawabnya dengan suara dingin.

“Itu bukan urusanmu, kan?”

Ketika Ryouma mengucapkan kata-kata itu, dua bersaudara yang berdiri di belakangnya bergetar. Dan itu juga sama untuk pedagang budak.

Ryouma tidak pernah mengangkat suaranya. Bahkan, dari nada suaranya, itu adalah karakter yang tenang.

Namun, suaranya terasa sangat dingin, seolah-olah itu adalah pisau baja.

Dan pesannya jelas disampaikan kepada pedagang budak.

(Aku akan membunuhmu …)

Di dalam benak pedagang budak itu ada adegan di mana dia dibantai.

Sejauh ini, dia telah membunuh banyak budak.

Budak-budak tua, budak-budak pemberontak, budak-budak yang kehilangan sebagian tubuh mereka dan budak-budak yang telah terinfeksi oleh beberapa penyakit, antara lain. Dan budak yang paling banyak dibantai sebelum Ryouma datang adalah anak-anak.

Baginya, anak muda yang tidak bisa diharapkan menjadi budak itu menjengkelkan.

Pada awalnya, dia akan selalu mengikat anak-anak yang dibelinya dengan murah di etalase.

Yang paling penting, ia membeli anak-anak muda yang memiliki penampilan bagus dan kekuatan fisik, karena dengan begitu mereka masih bisa digunakan.

Tapi tentu saja, bahkan dengan itu, masih ada beberapa anak yang tersisa tanpa pembeli. Mereka yang tidak bisa dijual bahkan setelah periode waktu tertentu biasanya dibuang oleh pedagang budak.

Dia melakukan ini untuk menghindari biaya memberi makan barang dagangan yang hanya akan menjadi beban baginya, dan yang kemudian akan menyebabkan keuntungannya berkurang.

Bertentangan dengan barang-barang mereka yang diperdagangkan, para pedagang budak diketahui menikmati gaya hidup mewah, tumbuh gemuk dari keuntungan bisnis mereka yang teduh.

Mengenai semua kekejaman yang menjadi tanggung jawabnya, dia sepenuhnya mengabaikannya. Lagi pula, dalam benaknya, dia hanya menyingkirkan budak yang cacat. Adapun korban perdagangannya, di matanya, itu hanyalah alat dalam bentuk manusia.

Dan ketika seseorang berhenti melihat orang lain sebagai manusia, semua perasaan sebagai sesama manusia akan hilang. Itu sebabnya dia tidak merasa kasihan.

Dan saat itu, ketika menatapnya, mata Ryouma bersinar seperti bagaimana pedagang budak itu ketika melihat budaknya sendiri.

“Ti-Tidak, tentu saja tidak! Maafkan aku. Maafkan aku! Tolong! Aku bodoh! Tolong maafkan aku …”

Pedagang budak segera merangkak ke tanah, memohon pengampunan.

Di sekitar mereka, ada banyak budak, tetapi dia juga tidak punya niat untuk berpura-pura. Dia tahu, kecuali dia diampuni, dia tidak akan memiliki cara untuk bertahan hidup hari itu.

Ini bukan karena Ryouma adalah seorang bangsawan. Bahkan jika dia adalah orang biasa, pedagang budak akan melakukan hal yang sama.

Sang budak bisa melihat perbedaan yang jelas dalam kekuatan di antara mereka dan bahwa akan mudah bagi pemuda itu mengakhiri hidupnya.

“Ryouma-sama …”

Laura dengan kuat menarik jubah Ryouma, sementara dia melihat ke bawah ke penjaga toko, yang terus membungkuk di tanah, dengan tatapan dingin.

Sejujurnya, Laura dan Sara juga ingin membunuh pedagang budak.

Mereka juga melihat kondisi mengerikan di mana para budak di dalam toko.

Hidup di tengah-tengah kekotoran dan kemelaratan; bekas luka cambuk terlihat jelas di tubuh mereka; mereka mungkin belum pernah mandi sebelumnya! Rambut mereka kusut, dan pakaian mereka kurang dari minimal. Dalam kasus anak-anak, mereka tampaknya beruntung bahkan mengenakan pakaian dalam. Mayoritas yang lain tidak begitu beruntung dan telanjang bulat.

Cahaya kehidupan telah menghilang dari mata mereka.

Yang tersisa hanyalah mata mati, menatap kekosongan.

Meskipun Sara dan Laura pernah menjadi budak, mereka dilahirkan dan dibesarkan di rumah seorang ksatria yang bergengsi.

Dan yang paling penting, mereka berdua sangat cantik. Itulah sebabnya, bahkan ketika mereka adalah budak yang sama dengan yang baru saja mereka temui, mereka tidak pernah diperlakukan terlalu keras.

Dalam pengertian itu, pedagang budak yang telah membeli mereka itu bahkan dapat dianggap sebagai orang baik.

Artinya, itu dibandingkan dengan pria yang sedang merendahkan diri di depan mereka saat ini.

“Ryouma-sama … Sekarang …”

Sekali lagi, Laura menarik jubah Ryouma.

“Aku tahu … aku baik-baik saja Laura … aku tahu bahwa aku seharusnya tidak mendengarkan itu sekarang …”

Ryouma mencoba yang terbaik untuk menahan emosinya.

(Tenang … Aku tidak bisa melakukan apa pun segera … Jika aku membunuh orang ini sekarang, aku tidak akan bisa menyelamatkan siapa pun …)

Saat dia melangkah lebih jauh ke dalam gang, Ryouma berangsur-angsur menjadi lebih marah, tetapi untuk saat ini, dia tidak bisa membiarkan amarahnya meledak.

Ini karena fakta bahwa ini juga bagian dari wilayah Earl Salzberg. ini artinya adalah bahwa pedagang budak telah mendapat izin untuk bisnis mereka darinya.

Jika Ryouma membuat semacam masalah di sini, ia akan disalahkan karena mengganggu bisnis penghidupan warga Earl.

Pada saat itu, Ryouma belum mencapai kekuatan nyata. Dan karena dia mengerti itu, dia mencoba mengabaikan semua kesengsaraan yang dia lihat di sekelilingnya.

Ucapan terakhir pedagang malang itulah yang menyebabkan dia tidak bisa menahan semua amarahnya dan membiarkan sebagian darinya keluar.

Untungnya bagi pedagang budak, Ryouma tidak segera menghunuskan pedangnya.

“Cukup … Angkat kepalamu …”

“Y-Ya! T-Terima kasih banyak.”

Mengikuti pernyataan Ryouma, pedagang budak segera menurutinya.

Dia mencoba untuk tidak melakukan sesuatu yang tidak perlu lagi, berpikir bahwa jika dia memperburuk suasana hati bangsawan muda itu sekali lagi, dia mungkin akan dibantai di tempat.

“Aku akan mengatakannya sekali lagi … aku ingin 300 budak, laki-laki dan perempuan, dengan tubuh yang sehat, dan usianya harus sekitar 10 hingga 15 tahun. Bisakah kamu mempersiapkan semua itu?”

Ryouma mengulangi keinginannya sekali lagi.

“Te-Tentu saja … Tolong izinkan aku mengatur pesananmu, tuan! Serahkan padaku. Kami akan mempertaruhkan nyawa kami sehingga dapat mempersiapkan semuanya.”

Kali ini, pedagang budak juga tidak mengucapkan omong kosong yang tidak berguna.

Dan menanggapi Ryouma hanya dengan kata-kata yang diperlukan.

“Bagus kalau begitu … Pertama-tama, berapa untuk 300 orang?”

“Harga tergantung pada jenis kelamin dan umur …”

“Berapa banyak?”

Ryouma mengulangi pertanyaannya sambil menunjukkan bahwa dia sekali lagi mulai merasa kesal.

“Ba-Bagaimana 1,5 juta baht?”

Ini berarti bahwa satu kepala akan menelan biaya 5.000 baht. Konversi ke Yen Jepang, itu akan menjadi total 100.000 Yen.

Ryouma bertanya-tanya apakah itu karena ledakan amarahnya yang sebelumnya sehingga dia diberi tawaran yang begitu murah. Tapi karena Ryouma tidak tahu harga untuk anak-anak sejak awal, dia juga tidak sepenuhnya yakin. Namun, untuk saat ini, Ryouma menyetujui harganya.

“Baik … Jam berapa aku harus datang untuk mengambil barang-barangku?”

“Yah, karena toko ini sendiri tidak dapat memenuhi pesanan itu, jika mungkin, tolong beri aku waktu seminggu!”

“Baiklah … Bagaimana dengan tempat pengiriman?”

“Aku sangat menyesal, tapi karena 300 orang, akan sulit melakukannya di dalam kota … Bagaimana kalau kita bertemu di pinggiran Epiroz?”

Memang, tidak mungkin untuk mengirim semua 300 budak di dalam gang yang gelap ini. ………….

Itu penting bagi mereka untuk bertemu di tempat yang luas.

(Yah, kita juga harus pergi ke pinggiran untuk memberi pendidikan pada para budak itu. Di utara kota, itu berbatasan dengan semenanjung Wortenia, sementara di sebelah barat berbatasan dengan Kerajaan Zalda … kurasa Aku harus berkemah di pinggiran timur, ya …)

Ryouma segera menghitung semua yang ada di kepalanya.

“Aku lebih suka bertemu di pinggiran timur … aku akan membayar setengah dari harga sekarang. Sisanya akan dibayarkan setelah kamu mengirimkan semua barang kepadaku. Apakah itu baik-baik saja?”

Ryouma mengambil tas emas dari Sara dan menyerahkannya kepada pedagang budak tanpa menghitung apa yang ada di dalamnya.

“Di dalam, ada 750.000 baht. Pergi dan konfirmasikan, lalu bawakan tanda terima.”

“Tolong tunggu sebentar!”

Setelah menerima emas dari Ryouma, pedagang budak itu berlari ke toko. Tidak lama kemudian, dia kembali dengan tanda terima di tangannya.

Dia tidak berani menghitung uang di dalam tas.

Sebagai seorang pedagang, tindakan seperti itu akan dianggap ceroboh, tetapi dalam kasus ini, tidak ada yang bisa menyalahkannya, karena ia dalam keadaan kaget dan bersemangat.

“Baiklah … Satu minggu, benar kan?”

“Ya, yang mulia! Terima kasih banyak atas perlindunganmu. Harap yakinlah, kami pasti akan mengirimkan barang setelah seminggu!”

Ryouma segera meninggalkan toko, mengabaikan pedagang budak yang membungkukkan tubuhnya.

Dia tidak ingin tinggal lebih lama lagi di tempat seperti itu.

Di dalam sana, Ryouma harus terus-menerus melawan keinginan untuk muntah.

Toko itu memancarkan terlalu banyak perasaan keserakahan dan kedengkian manusia, yang menyebabkan Ryouma menjadi mual.

Kelompok Ryouma dengan cepat berjalan keluar dari lorong gelap sampai mereka akhirnya kembali ke jalan utama kota yang cerah.

Tiga orang itu lalu menghela nafas panjang.

“Ryouma-sama … Apakah kamu baik-baik saja?”

Dengan cemas Laura bertanya kepada Ryouma.

“Ya … aku baik-baik saja … Lupakan, apa kalian berdua baik-baik saja?”

Menanggapi pertanyaan Ryouma, kedua kakak beradik itu mengangguk.

Ekspresi mereka kaku.

“Kurasa itu adalah sisi gelap dari dunia ini, ya … Sialan!”

Meskipun dia sudah tahu tentang sistem budak, kenyataannya lebih keras dari yang dia bayangkan.

(Aku pasti akan mengubahnya … Tentu saja!)

Ryouma bersumpah di dalam hatinya.

Dia menyadari bahwa sumpah semacam itu hanyalah kepuasan diri.

Apa yang baru saja dia saksikan adalah realitas dunia ini. Dan apa yang bisa diurus Ryouma saat ini hanyalah puncak gunung es.

Episode 11 – (Menuju semenanjung 11)

Hari 17, Bulan 8, Tahun 2812, kalender benua Barat.

Satu minggu telah berlalu seperti yang dijanjikan.

Ryouma dan yang lainnya meninggalkan penginapan yang mereka gunakan sebagai markas mereka dan mendirikan kemah 3 km dari gerbang timur Epiroz.

Sebelum memasuki semenanjung, mereka semua harus menjalani serangkaian pelatihan dan uji coba. Namun, selain area pelatihan tentara pribadi Earl, tidak ada tempat yang cukup besar untuk tempat mereka latihan dalam batas-batas kota benteng.

Itulah mengapa Ryouma memilih untuk berkemah di luar pemukiman, karena dia tidak ingin meminta Earl untuk meminjamkannya tempat.

“Persiapan sudah selesai … Yang tersisa sekarang adalah untuk melihat berapa banyak orang yang akan mengetahui apa yang akan terjadi, kurasa …”

Matahari mencapai puncaknya. Mata Ryouma menatap dinding Epiroz.

“Mustahil untuk mengharapkan semua 300 orang untuk bertahan hidup … Aku pikir kita harus puas jika setengah dari mereka selamat, tidakkah kamu berpikir begitu Tuanku?”

Genou, yang berdiri di belakang Ryouma, mengatakan kata-kata itu.

“Aku rasa begitu…”

Ryouma mengangkat bahu dan menjawab Genou dengan santai.

Seminggu telah berlalu sejak dia membuat kesepakatan dengan pedagang budak.

Dari sini, seleksi personil akan dimulai. Yang kuat, yang pintar; dan semua orang yang memiliki keinginan kuat.

Hanya anak-anak yang memiliki sifat seperti itu yang akan diberi kebebasan.

Tentu saja, semua orang akan dibebaskan dari perbudakan.

Namun, di dunia ini, hanya yang kuat yang bisa mendapatkan kebebasan sejati.

Tapi tetap saja, anak-anak yang dibeli oleh Ryouma tentu saja beruntung.

Apakah mereka dapat memperoleh kebebasan atau tidak, bukan itu intinya, tetapi itu, tidak seperti kebanyakan dalam situasi yang sama, mereka setidaknya diberi kesempatan untuk menggenggamnya dengan tangan mereka sendiri.

“Tuanku, kamu tidak perlu terlalu khawatir tentang itu … Aku pikir anak-anak itu sudah cukup beruntung untuk dibeli oleh Tuanku.”

Mendengar kata-kata Genou, Ryouma mengerutkan kening.

Ryouma menyadari hal ini bahkan tanpa Genou mengatakannya, dia sudah tahu. Itu hanya … Bahkan jika pemuda itu menyadari hal-hal seperti itu, hatinya masih tidak bisa menerimanya sepenuhnya.

(Aku, yang membeli anak-anak itu untuk digunakan, dan pedagang budak yang menjual anak-anak itu … kurasa aku tidak berbeda dengannya ya …)

Kereta pikiran ini muncul di benak Ryouma.

Namun, dia juga tahu bahwa dia tidak boleh lunak dan berhenti di sini, karena pada saat inilah segalanya akan dimulai.

“Tuan muda! Para pedagang telah tiba.”

Suara bolt yang memanggil Ryouma bisa terdengar.

“diPahami! Aku akan pergi menemui mereka segera. Ayo, Genou.”

Setelah mengucapkan kata-kata itu, dia mulai berjalan menuju area terbuka. Keraguan yang muncul di wajah Ryouma tidak terlihat.

Dia memahami lebih baik dari siapa pun bahwa kenyataan itu keras dan tidak berperasaan, dan bahwa jika dia ragu-ragu di sini, ‘kebenaran’ ini tidak akan berubah.

“Tuanku, terima kasih banyak telah menggunakan layanan kami. Seperti yang dijanjikan, kami sudah menyiapkan barang-barang. Silakan periksa, Tuan.”

Setelah mengatakan itu, pedagang budak menundukkan kepalanya dengan hati-hati seperti yang dia lakukan kemarin.

“Sepertinya aku membuat masalah, ya?”

Bahkan jika Ryouma tidak peduli pada orang lain, dia tidak akan mengabaikan kerja keras mereka, dan tidak akan pernah lupa untuk menghargainya.

“Tidak ada yang seperti itu, tuan. Bagaimanapun juga, ini adalah bisnis … Selain itu, bisnis saat ini sedang menurun dan kami tidak dapat menarik banyak pelanggan. Sebenarnya, aku sangat berterima kasih kepada tuan karena berurusan dengan kami …”

Pedagang budak melambaikan tangannya dan menyangkal konsesi Ryouma.

Tatapan Ryouma kemudian berubah dingin, memandangi para budak yang berdiri di belakang pedagang budak itu. Tampaknya ada lebih banyak anak perempuan daripada anak laki-laki.

Ryouma kemudian menanyai pedagang budak dengan nada tegas.

“Yah, terserahlah. Jadi, bagaimana dengan rasio dan kuantitas yang aku minta?”

“Yah, ya … Bahkan, aku sudah membawa 320 orang bersamaku di sini. Dalam hal perbandingan, ini 7: 3 antara wanita dan pria.”

“Bukankah jumlahnya melebihi permintaanku?”

“Ya tuanku … Karena tidak ada cukup banyak budak laki-laki … Sebagai kompensasi, kami membawa lebih dari 300 orang.”

Setelah mendengar alasan pedagang budak itu, Ryouma tidak berusaha menyembunyikan suasana hatinya yang buruk.

“Kurasa ini adalah bentuk permintaan maafmu?”

Pedagang budak tersenyum tanpa mengatakan apa-apa.

“Baiklah, kalau begitu … Tidak ada dari mereka yang memiliki cacat fisik, kan?”

“Ya tuanku. Aku sudah memeriksa semuanya dan semua orang dari mereka. Tidak ada yang menderita jenis penyakit apa pun.”

Beberapa budak memiliki bekas luka cambuk di tubuh mereka, tetapi mereka hanya goresan yang berada dalam ruang lingkup pemulihan.

Seperti yang diharapkan dari dealer budak tepercaya, dia tampaknya mengerti bagaimana melakukan perdagangan yang baik.

“Baiklah. Aku akan percaya padamu … Aku akan mengambil semuanya. Kamu sekarang hanya perlu menerima 750.000 baht yang tersisa, benarkan?”

“Ya, itu benar, yang mulia.”

Ryouma dengan ringan menganggukkan kepalanya dan menyerahkan tas uang itu kepada pedagang budak.

“Terima kasih banyak.”

Pedagang budak segera menundukkan kepalanya tanpa memeriksa uang di dalam tas, sangat mirip dengan yang pernah dilakukannya di toko.

Kemudian dia memberi Ryouma dua dokumen.

“Kalau begitu tolong tanda tangani nota pengiriman ini … Dengan ini, semua budak di sini sekarang adalah milik Mikoshiba-sama. Sepotong dokumen akan diberikan kepada Mikoshiba-sama dan kami akan menyimpan salinannya.”

Setelah mengkonfirmasi bahwa nama Ryouma tertulis dalam dokumen, pedagang budak itu mengangguk dengan terlihat puas, lalu dia memasukkan salah satu dokumen itu kembali ke dalam tasnya.

“Dengan ini, kita telah menyelesaikan perdagangan kita, tuan. Di masa depan, silakan gunakan layanan kami lagi, perusahaan Abutal.”

Senang dengan perdagangan, para pedagang budak meninggalkan kamp dengan senyum di wajah mereka.

“Nah … Lione! Bagikan pakaian yang sudah kita siapkan. Setelah itu, Laura! Apakah makanannya sudah siap?”

Sekalipun cuaca pada waktu itu sedang, orang masih bisa jatuh sakit jika dibiarkan telanjang.

Ryouma sudah melihat bagaimana pedagang budak memperlakukan budak di toko, jadi dalam persiapannya untuk saat ini, Ryouma telah mengatur pakaian, pakaian dalam dan makanan hangat untuk para budak.

Dia mengira bahwa pedagang budak mungkin telah menyediakan beberapa pakaian ketika mereka mengirim budak, tetapi tampaknya layanan semacam ini tidak ada di dunia ini.

Pertama-tama, Ryouma harus membiarkan para budak mengenakan pakaian.

Anggota singa merah membagikan pakaian itu kepada para budak yang berdiri diam seperti boneka tanpa jiwa atau kehendak mereka sendiri.

“Yah, kita sudah selesai membagikan pakaian …”

Lione menunjukkan ekspresi bermasalah saat melapor ke Ryouma.

Penyebabnya jelas. Itu karena, bahkan setelah diberi pakaian, para budak hanya memegangnya di tangan mereka.

Biasanya orang telanjang akan segera mengenakan pakaian itu.

Atau setidaknya, orang normal akan bertanya apakah mereka bisa memakainya atau tidak.

Namun, anak-anak ini hanya berdiri diam di sana.

Mereka menerima pakaian tetapi tidak melakukan apa-apa, bahkan tidak bertanya apa-apa.

“Anak-anak ini … Kenapa mereka tidak mengenakan pakaian itu? Tidak mungkin, itu bukan karena mereka tidak tahu cara memakai pakaian, kan?”

Mereka tidak seperti bayi. Mereka mungkin adalah budak, tetapi akan terlalu berlebihan jika mereka bahkan tidak tahu cara memakai pakaian!

“Ryouma-sama … Tolong serahkan ini padaku.”

Setelah mengatakan ini, Laura berjalan ke arah anak-anak dan berbicara dengan lembut.

Itu adalah suara yang paling tenang dan lembut.

Ketika diajak bicara seperti itu, anak-anak mulai menunjukkan beberapa ekspresi.

Pada awalnya, mereka menunjukkan ekspresi terkejut, kemudian terlihat bingung. Namun, setelah Laura mendesak mereka untuk mengenakan pakaian itu, kerumunan muda mulai mengenakan pakaian yang mereka pegang di tangan mereka dengan ekspresi ketakutan.

Setelah beberapa menit, semua anak sudah berpakaian.

“Apa yang dia katakan?”

Itu normal untuk Ryouma terkejut.

Wajah anak-anak budak masih suram. Namun, setelah Laura berbicara kepada mereka, semacam ekspresi, meskipun sedikit, muncul di wajah mereka.

Meskipun sedikit, mereka sekarang memiliki sesuatu yang mirip dengan ekspresi manusia. Dibandingkan dengan wajah mereka yang seperti boneka sebelumnya, Ryouma berpikir itu adalah kemajuan besar.

“Itu mudah. ​​Aku baru saja memberi tahu mereka bahwa pakaian yang kita berikan kepada mereka adalah milik mereka.”

“Apa maksudmu? Bukankah itu sudah jelas?”

Keraguan Ryouma itu wajar. Baginya, pakaian yang dibagikannya sudah menjadi milik anak-anak.

Namun, Laura menggelengkan kepalanya.

“Budak tidak bisa berpikir seperti itu. Mereka akan menerima pakaian itu hanya setelah tuannya dengan jelas mengatakan kepada mereka … Lagipula, aku sudah mengalami kehidupan seperti itu untuk waktu yang lama juga …”

Memikirkannya sedikit, Ryouma mengerti.

Karena anak-anak diperlakukan dengan buruk, mereka bahkan menekan keinginan mereka untuk bertanya.

Untuk seorang budak, kehendak tuan akan menentukan hidup dan mati mereka.

Mereka tidak punya hak. Mereka hanya harus patuh dan tidak menunjukkan ketidakmampuan, sehingga tuan mereka tidak akan menyingkirkan mereka.

“Ah, aku mengerti sekarang …”

Setelah penjelasan Laura, Ryouma akhirnya memahami situasinya.

Mereka tidak bisa melakukan apa pun kecuali Ryouma memberi mereka izin. Itulah yang diyakini anak-anak.

Jadi, Ryouma pertama-tama harus memerintahkan anak-anak jika dia ingin mereka melakukan sesuatu, meskipun mereka adalah manusia. Pria dan wanita muda harusnya memiliki kehendak bebas sendiri.

Dari sana, Ryouma menemukan bahwa dia harus memberi tahu mereka dengan keras, dan membuat mereka ingat, bahwa mereka adalah manusia, bahwa mereka adalah orang-orang dengan jiwa dan kehendak mereka sendiri.

————————————————– ———————————

Hari itu, nasib Melissa berubah untuk kedua kalinya.

Tiga tahun lalu nasibnya telah berubah secara dramatis untuk pertama kalinya.

Dia dilahirkan di sebuah desa nelayan kecil di Kerajaan Zalda, sementara keluarganya miskin, dia hidup dikelilingi oleh keluarganya dan mengalami kehidupan yang damai.

Namun, kehidupan ini tiba-tiba berakhir karena bajak laut yang berasal dari semenanjung Wortenia.

Dia telah mengetahui bahwa perampok laut telah membuat markas mereka di semenanjung ketika dia masih bayi.

Tetapi, dibandingkan dengan kapal dagang yang sarat dengan barang-barang mahal, tidak ada gunanya menjarah desa nelayan.

Itulah sebabnya desanya tidak pernah diserang sebelumnya.

Selain itu, siapa yang ingin menyerang dusun nelayan hanya untuk mendapatkan ikan kering?

Namun, kenyataan lebih keras dari yang dia pikirkan sebelumnya.

Di depan matanya, pembantaian terjadi.

Orang tuanya meninggal dengan tubuh mereka ditusuk oleh tombak. Tidak diketahui olehnya apa yang terjadi pada saudara dan teman-temannya.

Hanya ada satu hal yang dapat dilakukan gadis sebelas tahun saat itu. Dan itu adalah melarikan diri dari tempat itu.

Dia berhasil menghindari tangan para perompak dan melarikan diri dari desanya yang terbakar.

Apa yang ada dalam benaknya saat itu adalah keinginan kuat untuk bertahan hidup.

Dia tidak ingat apa yang terjadi setelah itu.

Yang bisa diingatnya adalah dia berhasil melarikan diri dari desa, tetapi ingatannya terputus dari sana.

Hal berikutnya yang diingatnya adalah bahwa dia dijemput oleh seorang pria dari kota tertentu.

Kemudian, tiba-tiba dia mendapati dirinya berdiri telanjang berdampingan dengan orang-orang yang mengenakan kerah.

Saat itu dia tidak dapat memahami apa yang terjadi.

Namun, kenyataan secara bertahap memukulnya.

Itulah kenyataan di mana dia akan dipukuli tidak peduli apa yang dia lakukan atau katakan.

Ketika dia menangis, dia akan dicambuk; ketika dia berteriak dia akan dicambuk; ketika dia memohon dia akan dicambuk; ketika dia berbicara dia akan dicambuk.

Seperti itu, dia belajar cara merawat bekas luka yang disebabkan oleh cambuk.

Dia belajar bahwa untuk bertahan hidup, dia harus membunuh keinginannya sendiri dan bersikap seperti boneka, tanpa perasaan apa pun.

Pikiran seperti itu terus tertanam di benaknya setelah melihat banyak budak dibuang di depan matanya.

Yang lebih menjengkelkan lagi, dia adalah budak perempuan, tanpa banyak kekuatan fisik. Meskipun wajahnya bisa dikatakan cantik, itu bukan wajah dimana seseorang akan menganggap kecantikannya tiada tara.

Dia mungkin telah dijual sebagai budak seks jika dia sedikit lebih tua, tetapi dia baru berusia 14 tahun saat ini.

Karena menjalani kehidupan seorang budak selama bertahun-tahun, tubuhnya telah layu, itu tidak menjadi tubuh yang bisa memikat nafsu pria.

Kalau saja Mikoshiba Ryouma tidak membelinya, dia mungkin akan mati tidak lama kemudian.

Namun, nasib bekerja dengan cara yang misterius.

(Pakaian ini … Apa yang harus aku lakukan dengan mereka?)

Mellisa dibawa bersama dengan budak-budak lainnya, dan tidak seperti beberapa budak lainnya, dia setidaknya mengenakan sepotong pakaian dalam dan sepotong kain compang-camping yang diberikan kepadanya oleh seorang pedagang budak di masa lalu.

Rekan-rekannya yang menderita juga menunjukkan ekspresi bingung ketika mereka menerima pakaian itu.

(Apa ini pakaian? Bisakah aku memakainya?)

Pakaian dalam yang ia kenakan saat itu telah dipakai selama berbulan-bulan dan kemeja compang-camping itu robek di lebih dari satu tempat, berdasarkan cambuk pedagang budak. Itulah keadaan dan keseluruhan pakaiannya saat ini.

Tentu saja, dia sangat ingin berganti pakaian!

Namun, keinginan seperti itu tidak akan pernah terkabul. Karena dia hanya benda.

Ketika orang diberi sesuatu, biasanya mereka akan segera menganggapnya sebagai milik mereka sejak saat itu.

Namun, pada saat yang sama, Melissa berpikir bahwa sesuatu seperti itu tidak mungkin terjadi padanya.

(Tidak … Aku adalah benda … Tidak ada orang yang memberi pakaian pada benda …)

Dia segera bertindak dengan cara yang konsisten.

Ini pasti jebakan, mirip dengan waktu ketika pedagang budak memberi mereka daging dan menyuruh mereka makan. Yang terjadi kemudian, adalah pukulan telak bagi mereka yang mengambil makanan.

Itu adalah sesuatu yang Melissa alami di masa lalu.

Jatah budak hanya terdiri dari roti keras dan sup hambar dingin.

Tidak mungkin daging akan disajikan kepada mereka. Hampir mustahil bagi surga untuk terbalik!

Seorang budak hanya bisa makan makanan yang cocok untuk budak. Sekalipun daging jatuh di tanah, seorang budak tidak pernah ingin memakannya.

Doktrin ini dibor ke dalam pikiran budak oleh pemilik dan pedagang budak.

Semua anak budak yang dibawa keluar kota benteng hari itu telah melalui cuci otak seperti itu.

Itu sebabnya tidak ada yang bergerak.

Mereka semua hanya berdiri diam di tempat.

Namun, situasi tiba-tiba bergerak ke arah yang tidak terduga bagi mereka.

Seorang wanita dengan rambut pirang berdiri di depannya dan menyatakan sesuatu yang benar-benar mengejutkan Melissa.

“Dingin, kan? Pakaian itu di tangan kalian adalah milik kalian. Tuanku, Mikoshiba Ryouma memberikan pakaian itu untuk kalian semua. Kenakan itu dengan benar … Itulah yang tuan kalian ingin kalian lakukan.”

Ketika dia mendengar kata-kata itu, Melissa meragukan telinganya sejenak.

(Memberikan pakaian kepada budak? Benarkah? Pakaian bagus semacam ini?)

Itu bukan pakaian yang terbuat dari sutra, ini adalah barang yang bisa dibeli dari toko pakaian mana pun.

Namun, ini bukan sesuatu yang biasanya akan dikenakan oleh budak. Itu adalah barang yang biasanya dikenakan oleh warga kota.

Tidak hanya itu, barang-barang di tangannya juga baru. Bukan beberapa pakaian bekas.

Itu pasti sesuatu yang berlebihan untuk diberikan kepada seorang budak.

Melissa melihat sekeliling.

Sangat mirip dia, semua orang menunjukkan kebingungan setelah mendengar pengumuman wanita itu.

Tapi, suara pembicara itu tenang, dan dia tidak menunjukkan permusuhan. Dia sepertinya tidak berbohong.

“Tidak apa-apa … Cepat dan kenakan pakaianmu! Setelah ini, kita akan makan!”

Memutuskan untuk mendengarkannya kali ini, seorang anak lelaki berpakaian. Hanya setelah yang lain melihat wanita berambut pirang itu menganggukkan kepalanya ke arah bocah pemberani, barulah mereka melanjutkan untuk mengenakan pakaian itu juga.

Setelah semua budak berpakaian, seorang pria berdiri di depan mereka.

Dia adalah orang yang sangat bermartabat, menampilkan aura agung seorang raja.

Pada saat itulah, nasib mereka sebagai budak berubah selamanya.

Itu adalah awal dari kehidupan keras mereka menuju kebebasan.

Episode 12 – (Menuju semenanjung 12)

Hari 17, Bulan ke 8, Tahun 2812, Kalender benua Barat

Melissa dan para budak lainnya selesai mengenakan pakaian itu.

Namun, karena tidak ada dari mereka yang pernah mandi sebelumnya, rambut mereka semua kusut dan bengkok seperti pangsit.

Dengan kata lain, penampilan mereka memiliki beberapa kesamaan dengan para gelandangan modern yang sering ditemukan duduk dengan depresi di gang.

Dan sekarang, setelah mengenakan pakaian baru, itu membuat tubuh kotor mereka semakin menonjol.

“Yah … Pertama, kita perlu memberi mereka makanan … Setelah itu, mandi, ya? Ini akan menjadi tantangan yang cukup banyak dengan ini …”

Kekhawatiran Ryouma seperti yang diharapkan.

Sekelompok budak hanya berdiri di depannya dengan mata kosong. Itu adalah kelompok besar lebih dari 300 orang.

Dia bisa dengan mudah menangani pakaian dan makanan, tetapi ketika harus mandi, kesulitannya bertambah.

Ada pemandian umum untuk masyarakat umum, tetapi tidak mungkin ada dari mereka yang bisa merawat 320 orang sekaligus.

Dan bukan hanya itu, tetapi karena para budak itu sangat kotor, tidak peduli berapa banyak Ryouma membayar pemandian umum, mereka kemungkinan akan menolaknya.

Hanya membayangkan 320 orang memasuki pemandian umum tunggal terasa menggelikan baginya.

Seperti yang diharapkan, tidak mungkin hanya menyewa satu bangunan untuk mandi.

Tentu saja, akan mungkin untuk mendorong ketidakmasukakalan seperti itu jika Ryouma memamerkan statusnya sebagai bangsawan, tetapi Epiroz milik Earl Salzberg.

Itu hanya akan menimbulkan masalah jika dia memaksakan keinginannya di wilayah dengan penguasa yang bukan dirinya.

“Pertama-tama, biarkan mereka makan makanan mereka. Ini akan menjadi limbah yang menyedihkan jika mereka kedinginan … Sedangkan untuk mandi, kita bisa merebus air dan membiarkan mereka menggosok dan mencuci tubuh mereka.”

Ryouma mengangguk setelah mendengar saran Laura, lalu dia memanggil Lione.

“Baiklah kalau begitu … Lione! Silakan dan mulai!”

Ada banyak hal yang perlu dia lakukan; dia merasa seperti pemain sulap di pameran, menjaga setengah lusin bola di udara sekaligus.

“Baiklah, semuanya! Berbaris!”

Mengikuti arahan Lione, anak-anak terbagi menjadi lima baris.

Mereka bergerak lamban, tetapi mereka tidak gagal mengikuti instruksi dengan benar.

Anak-anak menunjukkan ekspresi bingung sambil mengikuti instruksi Lione.

Mereka semua masih takut dengan rasa sakit yang disebabkan oleh cambuk para pedagang budak. Meskipun Ryouma bahkan tidak mempertimbangkan kemungkinan mencambuk mereka jika mereka tidak patuh, para budak percaya secara berbeda. Mereka sangat yakin bahwa tuan baru mereka tidak ada bedanya dengan tuan mereka sebelumnya, dan tidak akan ragu untuk menggunakan cambuk setiap kali ia tidak senang atau mereka tidak melakukan seperti yang diperintahkan.

Bahkan setelah anak-anak mendengarkan Laura dan mengenakan pakaian mereka, mata mereka tetap kosong.

“Perhatikan kata-kataku, oke ?! Ini panas, jadi kalian harus memakannya perlahan dan hati-hati agar kalian tidak tersiram air panas!”

Sekali lagi Melissa tidak bisa mempercayai telinganya, dari apa yang baru saja dia dengar; tidak juga bagi matanya, karena di depannya dia bisa melihat semangkuk sup panas yang mengepul.

Sup itu bahkan diisi dengan banyak bahan yang berbeda.

Bukan saja ada wortel, bawang, dan kentang, tetapi juga daging … Mungkin berbeda jika dagingnya cukup besar hanya untuk membuat persediaan, tetapi ini tidak terjadi.

Jenis makanan ini dianggap mewah bahkan untuk rakyat jelata rata-rata, apalagi mereka, yang telah ditinggalkan oleh para dewa keberuntungan.

Kebanyakan orang biasa hanya mampu membeli beberapa mangkuk sup jagung setiap hari dengan bawang atau sejenisnya.

Daging dan sayuran lain yang sama mewahnya dengan yang ada di meja mereka selama acara-acara khusus.

Setidaknya untuk Melissa, yang berasal dari desa nelayan yang miskin, sup di depannya tampak seperti makanan mewah.

(I-Ini … Apa yang mereka coba lakukan? Mengapa mereka memberi kita sesuatu yang begitu mewah?)

Melissa tahu supnya panas hanya dari memegang mangkuk.

Makanannya selama beberapa tahun terakhir sebagai seorang budak tidak bisa dibandingkan dengan ini.

Dia hanya akan diberi makan dua kali sehari, sekali di pagi hari, dan lagi di malam hari.

Pedagang budak akan menuangkan sup ke piring yang, lebih sering tidak, dia hampir tidak bisa membayangkannya, dan sup itu sendiri akan dekat dengan hambar.

Selain itu, sejak jatuh ke dalam perbudakan, dia tidak pernah menyaksikannya disajikan secara panas. Itu dibuat dalam jumlah besar, dan didistribusikan dalam bentuk sup hambar dingin.

Dan karena roti yang diberikan bersama dengan itu, itu mengejutkan karena sangat keras. Sedemikian rupa sehingga dia tidak akan bisa memakannya dengan benar jika dia tidak merendamnya dalam sup yang seperti air.

Bahkan orang biasa yang paling rendah pun akan makan makanan yang lebih baik. Mereka bisa makan daging beberapa kali dalam setahun. Dibandingkan dengan itu, apa yang dikenal sebagai makanan budak benar-benar mengerikan.

Itu sebabnya dia tidak bisa percaya apa yang disajikan di depannya.

Kenangan dari masa sebelum dia menjadi budak muncul di pikiran Melissa.

(Hangat … Ini seperti sup yang biasanya dibuat ibu …)

Meskipun keluarga Melissa miskin, ibunya selalu memastikan untuk menaruh makanan hangat di meja mereka.

Tentu saja, itu hanya sup yang terjangkau bagi rakyat jelata yang miskin.

Bahan-bahannya sendiri tidak akan sebagus itu. Umumnya mereka hanya terdiri dari beberapa sayuran, dan jarang ada ikan atau daging di piring.

Namun, untuk Melissa, sup ibunya adalah yang terbaik di hari besar.

Selalu hangat, dan rasanya juga enak …

“Panas!”

Selain Melissa, seorang anak lelaki mengangkat suara terkejut.

Bersamaan dengan keterkejutannya, mangkuk itu jatuh dari tangannya, dan sup tumpah ke tanah.

Melihat tangannya yang dipegang di mulutnya, dia tampaknya tidak mampu menahan keinginannya dan berusaha keras untuk memakan sup itu, bahkan ketika tuannya menyuruh mereka untuk tidak memakannya.

Ekspresi ketakutan muncul di wajah anak-anak di sekitarnya.

Bagi mereka, apa yang dia lakukan mirip dengan meninggalkan kehidupan seseorang. Belum lagi, dia juga menyia-nyiakan sup mewah …

Para pemuda di sekitarnya segera menjauhkan diri darinya, sementara dia segera berjongkok karena insting.

Ini juga cara para budak berperilaku normal, karena tidak ada yang bisa meramalkan kebrutalan seperti apa yang akan menimpa mereka jika mereka tinggal di dekat seseorang yang akan dihukum. Perilaku ini merupakan bentuk pembelaan diri.

Anak-anak di sekitarnya hanya bisa berdoa agar mereka tidak diseret dan dihukum ketika mereka melihat seorang gadis berambut perak berlari ke arah bocah itu.

Namun, harapan mereka dan apa yang sebenarnya terjadi adalah dunia yang terpisah …

“Apa kamu baik baik saja?”

Suara lembut dan tenang terdengar.

Bocah yang telah mempersiapkan dirinya untuk menerima hukuman yang diantisipasinya hanya bisa memandang ke arah pemilik suara dengan ketakutan.

“Apakah kamu benar-benar baik-baik saja? Tidak ada sup yang tumpah di kakimu, kan?”

Sara mengucapkan kata-kata penuh perhatian yang tak terduga itu sambil mengambil piring yang jatuh ke tanah.

Uap masih terlihat naik dari tepi mangkuk.

Semua isinya berserakan di tanah, menyebarkan bau yang semakin membangkitkan nafsu makan anak-anak.

“Hmmm … Untuk saat ini, sepertinya kamu hanya terkejut karena sup panas … Harap berhati-hati mulai sekarang, oke?”

Mendengar peringatan Sara, bocah itu tampak bingung.

Itu karena kata-katanya hanya berisi kekhawatiran baginya, tidak ada teguran di dalamnya.

Anak-anak dari lingkungannya menunjukkan ekspresi bingung yang sama.

“Benar … Tolong makan ini dengan hati-hati kali ini, oke? … Hah? Tunggu, tunggu, tunggu!”

Supnya sudah diserap tanah, dan tidak mungkin dimakan lagi.

Sara bermaksud agar bocah itu mendapatkan yang baru, tetapi dia sangat dan salah paham terhadapnya. Dia terus berlutut di tanah tanpa ragu-ragu dan berjuang untuk mengumpulkan sayuran dan daging yang tumpah.

Jika Sara tidak menghentikannya, dia akan, tanpa ragu, memakan makanan yang jatuh ke tanah.

“Bukan itu! Di sana! Dapatkan yang baru dari wanita dengan rambut merah di sana!”

Karena menghadapi perilaku tak terduga seperti itu, Sara merasa sedikit kesal dan dengan putus asa menunjuk ke arah Lione.

Pandangan anak laki-laki itu mengikuti arah yang ditunjuk oleh jarinya dengan kecemasan dan keraguan. Melihat mata bocah itu, siapa pun bisa melihat bahwa ia sekarang ketakutan karena akalnya.

Sara kemudian mencoba melepaskan rasa takutnya dengan berbicara dengannya.

“Tidak apa-apa, … Dengarkan aku, oke? Kamu tidak harus makan sesuatu yang jatuh di tanah! Kami memiliki banyak makanan. Kamu bahkan dapat meminta tambah setelahnya, jadi tolong , makan dengan hati-hati, oke? “

Diminta oleh kata-kata Sara, semua anak dengan hati-hati menelan makanan sambil tetap takut.

Sara merasa lega bahwa setidaknya mereka sudah mulai makan, sementara pada saat yang sama merasa khawatir karena alasan yang berbeda.

“Fuuh … Apakah kita akan baik-baik saja, aku bertanya-tanya?”

Dia mengerti tujuan Ryouma.

Dia tahu bahwa Ryouma tidak pernah mempertimbangkan untuk memberi mereka makanan hangat dan pakaian baru hanya karena niat baik.

Itu hanyalah alat untuk mencapai tujuan; untuk membuat anak-anak mengingat bagaimana rasanya memiliki hasrat di dalam hati mereka; untuk membuat mereka mengingat apa kehendak itu, yaitu, kekuatan memilih tindakan mereka sendiri dan menegaskan pilihan mereka.

Untuk makan, memakai pakaian, dan memiliki tempat tinggal.

Ini adalah kebutuhan dasar, dan hanya setelah mengenalinya kamu akan berusaha untuk memuaskan mereka. Ini adalah asal usul tindakan manusia, tetapi bukan akhir. Setelah itu akan ada pengejaran kehidupan yang lebih baik, untuk diri sendiri dan orang-orang yang mereka cintai, membandingkan hal-hal dengan yang lain, dan iri untuk perbedaan. Karena alasan ini, manusia memiliki ambisi untuk berjuang. Kembali di dunia Ryouma, seorang negarawan hebat pernah berkata: “Nilai seorang pria tidak lebih besar daripada nilai ambisinya.”

Keinginan adalah kekuatan pendorong terkuat untuk melakukan tindakan manusia. Karena ada keegoisan, orang mencari dan mendambakan sesuatu.

Dan seorang budak tidak memilikinya. Mereka telah kehilangan sesuatu sekali, sesuatu dimana mereka tidak bisa hidup tanpanya sebagai manusia, identitas mereka! Mereka telah menjadi binatang belaka dalam pakaian manusia.

Tentu saja, itu wajar bagi mereka untuk tidak memilikinya. Bagaimanapun, mereka telah meninggalkan fondasi paling dasar mereka. Dan mereka telah meninggalkannya karena kenyataan pahit pada nasib yang harus mereka alami.

Tidak peduli berapa banyak seseorang mengatakan kepada orang lain untuk tidak pernah menyerah, jika orang tidak memiliki kemauan, mereka tidak akan pernah berhasil.

Dan para budak bahkan menyerah untuk mencoba.

Namun, ini bukan kebenaran yang tidak bisa diubah, karena mereka adalah makhluk hidup, dan hidup itu terus berubah.

Dan Ryouma bermaksud untuk mencapai itu dengan membuat mereka ingat bahwa mereka adalah manusia! tidak seperti makhluk yang lain, dengan kemauan untuk terus maju.

Tentu saja, tidak mungkin untuk membuat mereka segera mengingatnya. Bagaimanapun, kehidupan keras mereka dan keputusasaan yang membentuk pola pikir mereka saat ini bukanlah sesuatu yang begitu dangkal atau tidak masuk akal yang dapat diubah dalam satu saat.

Mereka pada dasarnya berbeda dengan Marfisto bersaudara. Dua bersaudara itu adalah budak perang, dan mereka berasal dari keluarga yang bergengsi. Dasar dan pikiran mereka sangat kuat.

Itulah sebabnya, sebelum hal lain, rencana Ryouma bergantung pada mendidik anak-anak untuk jangka waktu tidak lebih dan tidak kurang dari enam bulan.

Itu adalah masa tenggang yang akan diberikan Ryouma pada mereka.

Pada waktu itu, mereka juga perlu mendapatkan kembali keinginan dan ambisi mereka sebagai manusia. Tetapi jika mereka gagal …

(Apa yang akan kamu lakukan? Ryouma-sama …)

Sejujurnya, tidak ada yang tahu jawabannya.

Bahkan lelaki itu sendiri tidak memiliki jawaban yang jelas untuk itu.

Sara kemudian berhenti memikirkannya dan mulai melihat-lihat.

Semua anak tampaknya sudah mulai makan.

Meskipun diam, perilaku mereka cukup kuat.

Di depan kuali besar, beberapa dari mereka berdiri dalam antrean panjang, meminta satu porsi lagi.

Setidaknya untuk saat ini, sudah cukup jika mereka bisa menghidupkan diri mereka kembali seperti apa rasanya makan enak dan mengingat kesenangan makan.

(Sepertinya langkah pertama berhasil …)

Laura, yang berdiri agak jauh dari Sara, memiliki pikiran yang sama. Mata si kembar bertemu satu sama lain, dan mereka berdua mengangguk.

(Untuk hari ini, kami memberi mereka wortel. Lagipula, mulai besok tongkat telah menunggu …)

Anak-anak akan dihadapkan dengan pelatihan keras oleh Lione dan tentara bayaran di bawahnya.

Pada awalnya, mereka bertujuan untuk meningkatkan kekuatan fisik dasar anak-anak; setelah itu, mereka secara bertahap akan mengajarkan mereka berbagai macam teknik pertempuran, terutama dengan tombak dan pedang; lalu bagaimana cara menunggang kuda; lalu bertarung dengan tangan kosong.

Selama satu bulan, mereka akan menjalani pelatihan yang pahit dan menuntut. Setelah itu, mereka akan diajarkan cara menggunakan seni sihir.

Dan selama sebulan, mereka akan didorong ke dalam pertempuran nyata.

Ryouma tidak membutuhkan prajurit yang tidak bisa bertarung.

Mereka harus melawan monster, dan membunuh mereka; melakukan perlawanan terhadap orang-orang, dan membunuh mereka. Mereka yang selamat dari semua cobaan akan diberikan kebebasan mereka; mereka yang melarikan diri hanya akan memiliki satu dari dua takdir yang menunggu mereka: untuk menjalani sisa hidup mereka dengan stigma seorang budak yang melarikan diri atau mati.

Yang diinginkan Mikoshiba Ryouma adalah yang mampu dan pantang menyerah saja.

Di dunia yang keras ini, gagasan kesetaraan tidak ada; hanya yang kuat yang bisa mencapai kebebasan sejati, sementara yang lemah hidup dalam kesengsaraan.

Tidak ada waktu untuk membantu sesama manusia; mereka yang mau hidup, mereka yang menginginkan kebebasan, perlu melakukan segala upaya untuk itu!

Dia bermaksud memberi kesempatan untuk mengubah nasib mereka hanya kepada mereka yang ingin tumbuh lebih kuat. Namun, pada akhirnya tergantung pada anak-anak apakah mereka ingin menjadi kuat atau tidak.

Apakah mereka akan mati sebagai yang lemah, atau dilahirkan kembali sebagai yang kuat?

Pada saat itu, itu adalah pertanyaan yang tidak ada yang tahu jawabannya …

Prev – Home – Next