nobu

Chapter 37 – Sebuah Akhir Dengan Salmon Ochazuke (Epilog)

Meja-meja dan konter dibersihkan dengan sangat indah dengan selembar kain yang dibasahi cuka.

Meskipun Nobuyuki biasanya meninggalkan jenis pekerjaan ini ke Shinobu atau Eva, sudah menjadi kebiasaannya untuk membersihkannya setidaknya seminggu sekali.

Hari ini adalah hari istirahat untuk Ibukota lama.

Meski sudah pagi, tidak ada orang di jalanan.

Menurut agama yang banyak dipraktikkan di Ibukota lama, orang percaya bahwa itu adalah hari yang baik untuk tidak bekerja. Meskipun Nobuyuki bisa membuka toko, tidak akan ada pelanggan yang datang.

Itu adalah waktu bagi anggota keluarga untuk menghargai hari ini, karena itu adalah satu-satunya waktu yang bisa mereka habiskan bersama sepanjang minggu.

Sebenarnya, sejak toko dibuka hari itu, Deacon Edwin adalah satu-satunya pelanggan, jadi hampir tidak ada bisnis.

Terakhir, Nobuyuki memurnikan altar dan mengganti air tanaman sakaki.

Sejak hari Eva menghilang, dia mulai menawarkan sushi inari di altar seminggu sekali. Meskipun dia tidak mengerti arti di baliknya, dia merasa bahwa bisnis telah mulai berkembang, jadi itu adalah harga yang kecil untuk dibayar.

Berbicara tentang “Inari”, toko itu sendiri adalah sebuah misteri.

Pintu masuk toko ini, yang terletak di sudut distrik perbelanjaan yang memiliki reputasi buruk, entah bagaimana terhubung ke Ibukota lama. Dimungkinkan untuk memasuki toko dari sisi distrik perbelanjaan dengan membuka jendela depan, tetapi ketika mereka ingin keluar dari toko, itu akan terhubung ke Ibukota lama.

Karena sifat Nobuyuki dan Shinobu yang santai, mereka tidak keberatan dengan detail kecilnya, dan pemiliknya juga tetap diam. Sewa bulanan dibayarkan melalui transaksi bank, karena pemilik, yang tinggal di kuil Inari yang berdekatan, tidak pernah datang untuk mengunjungi toko.

Meskipun Nobuyuki sesekali mengunjungi kuil Inari, itu bukan hanya untuk berjalan-jalan.

Ketika dia berada dalam kesulitan besar, kuil Inari inilah yang telah membantunya.

「Nah, apakah sudah waktunya untuk bersiap-siap?」

Dia selesai dengan pembersihan rutin pada hari istirahat.

Setelah ini, ia biasanya pergi ke kamarnya sendiri di lantai dua dan menonton drama detektif yang sudah direkam, merakit model plastik kapal dalam botol, atau makan di luar dengan alasan penelitian.

Namun, hari ini berbeda. Akan ada pelanggan khusus yang tiba.

Dia mengganti pakaian kerjanya yang dia kenakan saat membersihkan toko dan mengenakan pakaian koki.

Itu adalah salah satu keterampilan khusus yang Nobuyuki dapatkan selama pengejaran pengetahuannya; dia bisa merasa tenang dan menjernihkan pikiran kapan pun dia mengenakan topi koki putihnya.

Dia baru saja selesai mensterilkan pisau dapur dan persiapan lainnya ketika dia mendengar suara datang dari pintu belakang

「… Rassai.」

“Halo…”

Shinobu masuk dengan malu-malu.

Dia mengenakan gaun malam yang menyegarkan dengan jaket tipis, yang memberikan kesan yang sama sekali berbeda dari pakaian kerja celemeknya yang biasa.

Dia memasuki toko, melewati Nobuyuki, dan duduk di konter.

Dia sudah tenang, tetapi perilakunya berbeda dari biasanya.

「Taisho, aku minta maaf karena meminta bantuan besar hari ini」

「Tidak apa-apa. Karena ini adalah hari jadi toko. 」

Hari ini, tepat setengah tahun telah berlalu sejak Izakaya Nobu dibuka di Ibukota lama.

Itu Dingin dan bersalju, dengan kerlip sinar matahari, itu saat ketika toko dibuka pada hari itu di Ibukota lama, tetapi saat ini, cukup panas bagi seseorang yang benar-benar membuat berkeringat.

Dua gelas, bukan gelas, dipenuhi bir.

Ketika Nobuyuki menyerahkan gelas, yang terlihat berbusa, kepada Shinobu, dia terkejut melihat bahwa jari-jarinya lebih panjang dan lebih tipis dari yang dia harapkan.

“Cheers.”

「… Cheers.」

Meskipun Nobuyuki hanya berniat untuk menyesap, sepertinya dia haus. Dia tersenyum pahit setelah secara tidak sengaja menghabiskan gelasnya.

Meskipun Shinobu praktis tidak memiliki riasan saat dia makan, kulitnya tampak cerah. Tidak, apakah dia hanya kurang tertarik pada makeup?

「Berbicara tentang bir, banyak yang telah terjadi, bukan?」

“Memang. Kasus Bachschouf itu. 」

「Ya, ya, Bachschouf, jika aku ingat dengan benar.」

Nobuyuki menyajikan hidangan pembuka yang telah disiapkannya untuk Shinobu, yang memegang gelas di satu tangan dan tertawa penuh sukacita.

Itu mungkin untuk melayani sashimi, yang bukan hidangan yang akrab bagi orang-orang dari Ibukota Lama, tanpa menahan diri hari ini.

Dia menyaksikan Shinobu menikmati makanan dengan tenang.

Shinobu, yang telah didisiplinkan secara ketat sebagai putri seorang ryotei, memiliki cara makan yang indah.

Selain itu, lidahnya adalah masalah sebenarnya.

「Taisho, apakah keterampilanmu meningkat lagi?」

“Meningkat? Jika Shinobu-chan mengatakan demikian, maka itu pasti benar. 」

“Aku pikir ini lebih disesuaikan dengan selera pelanggan sekarang, dibandingkan dengan sebelumnya.”

「Selera pelanggan, ya?」

Sudah sekitar sembilan bulan sejak Shinobu melarikan diri dari rumah dan melarikan diri dari ryotei dengannya.

Itu bukan sesuatu yang romantis seperti kawin lari.

Itu lebih seperti dua orang yang melarikan diri secara terpisah, tetapi bertindak secara bersamaan.

Sepertinya alasan Shinobu melarikan diri dari keluarganya adalah karena dia harus menikah meski bukan keinginannya.

Itu hanya untuk formalitas, tetapi ada rencana untuk mengatur wawancara pernikahan dengan putra wakil presiden bank untuk membangun kembali ryotei, yang berada dalam situasi keuangan yang buruk.

Berdasarkan kepribadiannya, dia bisa mengerti mengapa Shinobu meninggalkan rumah yang menjijikkan itu.

「Taisho, aku … ingin makan tempura.」

“Baiklah baiklah. Aku akan menggoreng apa pun yang kamu inginkan. 」

Karena upaya terakhir untuk menikahi Shinobu untuk membangun kembali ryotei dibatalkan, maka perlu untuk mulai merestrukturisasi karyawannya, setelah melihat situasi saat ini.

Meskipun Nobuyuki bangga dengan keterampilan memasaknya, bersosialisasi bukanlah salah satu kelebihannya. Karena dia akan dipecat, dia berpikir bahwa dia perlu segera meninggalkan toko. Kemudian dia tiba-tiba bertemu Shinobu-ojousama lagi.

Shinobu menaburkan garam di atas tempura goreng yang renyah dan mencampurnya secara merata. Favorit Shinobu adalah jamur maitake, krisan yang dapat dimakan, dan cumi-cumi. Dia juga penggemar hal-hal yang tidak biasa seperti benishoga tempura.

「Cumi ini enak.」

「Jika ini cumi lezat ini, Berthold-san bahkan mungkin bisa memakannya, kan?」

“Aku tidak berpikir dia sudah cukup mengatasi rasa takutnya.”

Dia menyajikan segelas bir kedua ketika Shinobu mengambil cumi goreng ekstra renyah.

Menurutnya, itu digoreng dengan baik.

Wajahnya tampak agak memerah. Apakah dia menjadi mabuk?

Sejak saat itu, ia membuat berbagai makanan pembuka sesuai permintaan Shinobu.

Dia menyajikan makanan yang sulit untuk dilayani di Ibukota lama. Dengan menambahkan sedikit twist, ia bahkan menyajikan hidangan yang biasa dibuat di Ibukota lama. Dia bahkan mendesain ulang beberapa hidangan Ibukota lama.

Setiap kali sebuah karya disajikan, kritik tanpa ampun dari Shinobu muncul, dan dia dengan bersemangat berbicara tentang pelanggan tetap yang ingin dia layani.

Tidak buruk memiliki hari istirahat seperti ini.

Akhirnya, hidangan terakhir adalah salmon ochazuke untuk dua orang.

Meskipun mereka tidak menyadarinya, ini adalah hidangan yang dimakan Kaisar sebelumnya.

Mereka memakannya seolah-olah mereka meminumnya. Itu dengan lancar mengisi perut dan memberi perasaan menyenangkan, memuaskan.

「Hei, Nobuyuki-san」

「Hm?」

「Mari kita lanjutkan, Izakaya Nobu ini.」

「Ah … itu benar.」

Di suatu tempat yang dekat, mereka mendengar suara samar jangkrik berkicau.

Tengah musim panas hampir menimpa mereka.

Akhir volume 1 di LN

Chapter 38 – Tentara Bayaran Wanita (Part 1)

Saat dia beristirahat, dia menatap langit biru dan melihat sepasang burung layang-layang hitam.

Leontaine du Louve duduk di armor zirahnya dan menyeka keringat di dahinya.

Matahari bersinar di ladang gandum di lereng bukit, membuat ombak berwarna kuning. Dinding kastil menjulang tinggi di sisi lain, di mana Ibukota lama, lokasi paling strategis di bagian utara Kekaisaran, berada.

Leontaine memiliki kepercayaan diri pada kekuatan fisiknya, walaupun dia seorang wanita. tetapi dia benar-benar kelelahan karena sebuah insiden yang terjadi dalam beberapa hari terakhir.

Semuanya berjalan baik sampai dia diserang oleh tiga bandit. Dia telah berhasil mengusir mereka dengan pedang kesayangannya yang terpercaya, tetapi masalahnya adalah kudanya melarikan diri selama keributan.

Itu tidak mungkin untuk membuang baju zirah leluhurnya, jadi dia hanya bisa mengikat tali rami ke armor zirahnya dan maju ke barat di sepanjang jalan raya, untuk saat ini. Meskipun dia telah melewati kereta di sepanjang jalan, kereta itu sudah penuh dengan barang bawaan, jadi mereka tidak punya ruang kosong untuk seorang wanita lemah, yang akan menjadi beban dan baju zirahnya untuk berada di kereta.

Leontaine terus berjalan sepanjang malam, membenci orang-orang kekaisaran yang berpikiran sempit yang meremehkan orang lain, sebelum akhirnya dia mencapai sebuah bukit di mana dia bisa melihat Ibukota lama.

Meskipun tidak ada yang bisa dia lakukan dengan panas dan kelembaban, angin sepoi-sepoi membuatnya merasa nyaman.

Leontaine secara tidak sengaja mengingat kembali pantai-pantai di kampung halamannya di Kerajaan Timur ketika angin membelai pipinya yang sekarang kendur.

Itu konyol untuk mendirikan kemah ketika tembok kastil sudah terlihat. Tentara bayaran wanita bangkit dengan satu ledakan energi terakhir. Dia ingin tidur di ranjang penginapan malam ini.

Matahari mulai terbenam ketika dia akhirnya mencapai gerbang timur Ibukota lama.

Penjaga gerbang, yang memiliki kumis pendek, menjadi curiga pada tentara bayaran wanita, yang menyeret baju besi, dan tidak ingin membiarkannya lewat begitu mudah.

Jika situasinya tidak berubah, gerbang akan ditutup saat matahari terbenam. Leontaine menyadari bahwa penjaga gerbang meminta suap.

「Kamu ingin mendapat uang tambahan, ya …」

「Ini Pekerjaan, kamu tahu, kerja. Jika sesuatu terjadi, aku tidak mungkin tidak melaporkan kepada atasanku bahwa tentara bayaran yang mencurigakan menuju ke Ibukota lama, kan? 」

“Tapi ini tidak harus seperti ini bukan. 」

“Bagaimanapun. Kami harus menyelesaikan masalah mengenai konferensi dengan tiga wilayah utara terlebih dahulu. Jumlah orang dan hal-hal yang datang dan pergi semakin meningkat dan itu menjadi sangat sibuk. Bahkan orang-orang yang hanya sedikit mencurigakan ditolak masuk, kamu tahu.”

Itu benar. Fakta bahwa kereta, yang Leontaine sebelumnya lewati, penuh dengan barang bawaan adalah pertanda baik bahwa perdagangan dengan wilayah Utara menjadi lebih menguntungkan.

Tiga wilayah utara, terutama Earl Wyndelmarc, telah mempekerjakan banyak tentara bayaran; tetapi sejak dikontrak, Para tentara bayaran dibayar setengah dari pembayaran yang disepakati sesuai kontrak. Mereka ingin bergegas pulang untuk menghabiskan uang, sehingga penginapan di sepanjang jalan raya penuh dengan aktivitas.

「Dalam hal ini, bisakah kamu membiarkan aku lewat apa adanya?」

「Kamu tampaknya menjadi tentara bayaran perempuan, tetapi apakah kamu seorang Ksatria?」

「Pengamatanmu tajam …」

“Arnor itu adalah sesuatu yang hanya akan kamu temukan dengan orang-orang dari daerahmu, dan itu adalah sesuatu yang lebih menjadi beban daripada apa pun untuk orang-orang yang memilikinya. 」

「Aku tidak pernah mengira kampung halamanku akan terekspos. kamu sangat tanggap untuk penjaga gerbang. Apakah semua penjaga Ibukota Lama seperti ini? 」

penjaga berkumis mengangkat bahu sedikit ketika dia menerima koin perak untuk pajak masuk reguler, ditambah tip ekstra kecil darinya.

“Itu tidak mungkin. Tidak ada pembunuh wanita yang bijaksana di antara penjaga penjaga di Ibukota lama di sini, selain Nikolaus. 」

「C laeste vie. Lalu, karena kamu bersikap bijaksana, dapatkah kamu memberi tahu aku di mana aku dapat menemukan sebuah pub dengan alkohol yang baik? Terus terang, aku sangat kelaparan sehingga aku bisa mati. 」

Nikolaus mengendurkan pipinya dan menyeringai lebar pada pembicaraan sembrono Leontaine.

「Pub, ya. Aku tahu tempat yang bagus. Tidak ada toko lain yang seperti itu. 」

Ketika dia berjalan sesuai dengan petunjuk yang diberikan, dia mencapai jalan dengan suasana yang menyenangkan.

Pengangkut barang dan rumah penginapan yang terlihat murah yang digunakan para pelancong dibangun tepat di sebelah satu sama lain. Tampaknya juga ada losmen di mana Leontaine, tentara bayaran wanita, tidak akan mengalami kesulitan untuk menginap.

Di antara mereka, satu bar menonjol.

Meskipun semua toko di sekitarnya terbuat dari batu, hanya satu yang dibangun dari kayu dan plester.

Nama toko itu adalah Izakaya Nobu. Itu ditulis di papan nama besar datar, dengan huruf-huruf asing tertulis di atasnya.

「Ini adalah tempat favorit penjaga itu, ya.」

Dia tidak bisa menghilangkan kecurigaan bahwa toko telah memberikan emas kepada orang-orang sehingga mereka akan merekomendasikan hal ini kepada siapa pun ketika ditanya.

Meski begitu, dia sudah sejauh ini. Itu juga merepotkan untuk mencari toko lain, jadi Leontaine memutuskan untuk masuk toko tanpa mengeluh.

“Selamat datang!”

「… rassai.」

Ketika dia membuka pintu, hal pertama yang mengejutkannya adalah betapa dinginnya itu.

Meskipun dia tidak mengerti mekanisme di baliknya, dia tidak merasakan panas dan kelembaban dari luar toko. Juga, aroma ini …

Toko itu cukup ramai, tetapi seseorang baru saja meninggalkan kursinya, jadi sekarang ada kursi kosong di dekat konter.

Begitu Leontaine menyelinap ke toko dan duduk di kursinya, dia mengangkat tangannya untuk memanggil pelayan.

Untuk saat ini, dia perlu minum dulu, lalu makan.

Bagaimanapun, jika dia tidak memuaskan rasa laparnya dengan berbagai hal, itu akan menghalangi tujuan sebenarnya untuk datang ke Ibukota lama.

「Disini otoshi」

Pelayan berambut hitam yang cantik itu melayani manyuguhkan kecil berisi kerang yang direbus.

Meskipun mereka telah dikeluarkan dari cangkang mereka, Leontaine, yang tumbuh besar di pantai, menyadari bahwa mereka adalah kerang-kerangan hanya dengan satu pandangan. Apakah mereka memanaskannya dalam alkohol? Baunya enak.

Otoshi bukan nama hidangan ini. Dia berpikir bahwa itu mungkin hidangan pembuka yang disajikan sebelum makan.

「Pub ini cukup bergaya bahkan untuk melayani hidangan pembuka」

“Terima kasih banyak. Otoshi, hari ini adalah torigai. Ini Sangat lezat, kamu tahu. 」

「Torigai, ya.」

Dengan sikap riang dari mereka yang bekerja di bisnis tentara bayaran, Leontaine mengambil torigai yang direbus dengan jari-jarinya dan melemparkannya ke mulutnya. Kerang, yang memiliki tekstur menggeliat, terasa agak seperti ayam.

Koki itu sepertinya sangat ahli, karena bau busuknya benar-benar hilang dan kaldu supnya bekerja dengan baik.

Dia akan makan sebanyak yang dia suka jika bukan karena mangkuk kecil ini sebagai porsinya.

“Ini bagus. Toko yang menyajikan makanan pembuka yang enak bisa dipercaya. Bisakah aku minum bir? 」

“baiklah.”

Gerakan membungkuk kecilnya juga indah.

Leontaine adalah seorang ksatria yang akrab dengan masyarakat kelas atas, dan sulit untuk menemukan pelayan yang baik seperti dia.

Dia senang diperkenalkan ke toko yang bagus dan mengambil sepotong torigai yang kedua.

「Ya, ini ‘ Nama ’.」

「’ Nama ’, aku belum pernah mendengar nama itu sebelumnya. Apakah ini bir lokal? 」

「Tidak, ini lager.」

「Lager …」

Dia pernah mendengar nama itu sebelumnya.

Tampaknya dibuat dengan metode yang sedikit berbeda dari pembuatan bir, dan Kekaisaran seharusnya memonopoli produksi dan sirkulasi.

Dia merasa seperti telah mendengar desas-desus tentang larangan yang dicabut beberapa saat yang lalu.

「He ~ eh, betapa mengejutkannya.」

Bir dingin yang mengalir deras di tenggorokannya terasa menenangkan di luar imajinasinya.

Kelezatannya meresap ke dalam tubuh Leontaine, yang telah menumpuk kelelahan sejak kemarin.

「‘ Toriaezu Nama ini enak bukan? 」

Itu seseorang selain pelayan dari beberapa waktu yang lalu. Seorang pramusaji dengan rambut berwarna krem ​​yang berbicara kepadanya sambil sedikit malu-malu. Meskipun dia masih muda, dia memiliki wajah yang cantik.

「Aku pikir aku pernah mendengar‘ Nama ’ ini beberapa waktu yang lalu, tetapi apakah kamu menyebut bir ini,‘ Toriaezu Nama ’?」

「Ya, semua pelanggan tetap menyebutnya seperti itu.」

Persyaratan minimum agar sebuah pub menjadi baik adalah memiliki pelanggan tetap.

Orang-orang yang melakukan bisnis hanya untuk merobek pelanggan yang berkunjung pertama kali atau seorang musafir jelas bukan sekelompok yang layak.

「Pelanggan-san, jadi apa yang ingin kamu pesan?」

“Aku baik-baik saja dengan apa pun kecuali kentang. Selama itu bukan kentang. Aku makan begitu banyak kentang di utara sehingga aku muak dengan mereka. 」

Earl Wyndelmarc adalah bangsawan yang baik yang memastikan bahwa tentara bayaran menerima makanan yang layak, tetapi makanan itu kebanyakan terdiri dari kentang. Selama masa hidupnya di Utara, Leontaine telah makan lebih banyak kentang daripada siapa pun orang yang tinggal di Kerajaan Timur makan seumur hidup mereka.

“Sebenarnya, aku sudah penasaran sejak tadi … tapi bau apa itu?”

「Ah, bau itu? Yang mana yang kamu suka, pelanggan-san? 」

「Yang mans?」

「Ushiojiru atau faux bouillabaisse tiruan Taisho-ku? Keduanya juga lezat, kamu tahu. 」

Ketika dia melihat ke arah pelayan itu menunjuk, kata-kata ‘ushiojiru khusus Helmina’ dan ‘bouillabaisse tiruan khusus Taisho’ ditulis secara acak di papan kayu.

Tanda penghitungan di bawahnya mungkin adalah jajak pendapat popularitas. Saat ini, ushiojiru tampaknya memimpin.

「Aku mengerti apa ushiojiru. Itu sup asin yang direbus dengan sisa ikan, kan? Lalu apa itu ‘faux bouillabaisse?」

「Sayuran yang sebentar digoreng, dan direbus bersama tomat dan makanan laut.」

Dia mengerti ketika dia mendengarnya. Ada hidangan serupa di kota kelahiran Leontaine.

Tapi di sana, itu tidak disebut dengan nama mewah seperti bouillabaisse. Sebaliknya, para nelayan di desanya hanya akan menyebutnya ikan batu rebus dengan tomat.

「Ah, kalau begitu aku ingin bouillabaisse itu. Setelah itu, segelas ‘Toriaezu Nama’. 」

“Ya terima kasih banyak.”

Helmina membungkuk sedikit dan kembali ke dapur untuk menyampaikan pesanan.

Dia anggun dan ceria. Sangat berbeda dari Leontaine, yang telah menjalani hidupnya di medan perang. Itu berbeda seperti serigala dan anjing.

Cara hidup seorang wanita bangsawan mungkin berbeda juga. Ketika dia berpikir seperti itu, kesepiannya tiba-tiba muncul kembali.

Dia telah memutuskan untuk menyamar sebagai tentara bayaran karena kemiskinan, tetapi jika dia bisa, dia ingin memilih jalan lain.

Namun, Leontaine sudah berusia 26 tahun, tahun ini. Dia tidak ingin berdandan dan tampil di masyarakat kelas atas sekarang. Meskipun dia tidak menyesal, dia tidak bisa berbuat apa-apa lagi.

“Maaf sudah membuatmu menunggu.”

Dia merasakan bouillabaisse yang disajikan Helmina dengan sendok kayu.

“Hah…”

Rasa udang dan makanan laut lainnya dimasukkan ke dalam sup.

Meskipun sedikit berbeda dari rockfish rebus dengan tomat dari rumahnya, rasanya membuat nostalgia.

“Ini enak!”

「Aku menyiapkan terlalu banyak bahan ushiojiru … jadi Taisho merebusnya dengan tomat untuk membuat sesuatu yang baru.」

“Aku mengerti. Ini solusi hebat. Ada hidangan serupa di wilayah rumahku, tetapi kunyit juga ditambahkan pada yang itu. 」

「kunyit katamu?」

Leontaine menduga Helmina tidak tahu tentang keberadaan kunyit dari wajahnya yang kosong. Itu bisa dimengerti. Benua selatan, dan utara.

Meskipun sup dimasak dengan ikan yang sama, bahan dan rasanya berbeda.

“Ah. Juga, aku tidak berharap kamu memasukkan cumi ke dalamnya. 」

“Oh maafkan aku. Apakah kamu tidak suka cumi? 」

「Tidak, ini favoritku.」

Leontaine memiliki ikatan yang tidak terpisahkan dengan cumi-cumi.

“Aku … adalah anak nelayan cumi-cumi, tetapi suamiku tidak bisa makan cumi sampai dia menikah denganku.”

「He ~ eh, pria itu pasti kesulitan ya.」

Putri seorang nelayan cumi akan berarti bahwa dia berasal dari kota pelabuhan.

Dia mungkin pria yang tidak punya apa-apa yang dengan sengaja menikahinya dan membuatnya bekerja di sebuah pub. Jika itu adalah putri yang baik seperti dia, dia bisa dengan mudah menemukan keluarga yang baik untuk menikah.

Jika dia menemukan Helmina ketika Helmina masih lajang dan mencari pasangan, dia mungkin bisa menjebak Helmina dengan pria yang bisa dipercaya.

Ketika dia memikirkan hal itu, Leontaine tertawa kecil pada dirinya sendiri.

Alih-alih mengkhawatirkan pihak lain, dia harusnya khawatir tentang dirinya sendiri terlebih dahulu.

Dia dalam suasana hati yang aneh saat dia makan bouillabaisse.

Apakah dia akan menyiapkan rockfish rebus dengan tomat untuk suaminya jika dia menikah?

Meskipun tanah itu terlalu tandus untuk pertanian, makanan laut di sekitar wilayah asal Leontaine sangat lezat.

Karena pajaknya setengah uang dan setengah barang, kamu bisa makan semua makanan laut yang kamu inginkan di sana. Meskipun dia memulai pekerjaan tentara bayarannya karena dia muak dengan hidangan ikan yang tak ada habisnya setiap hari, dia menjadi rindu rumah ketika dia pergi.

「Pelanggan-san, apakah kamu seorang tentara bayaran?」

「Ah, itu benar. Aku seorang tentara bayaran. Aku ketahuan, ya. 」

「Itu karena hanya tentara bayaran yang membawa peti besi.」

“Itu benar.”

Dia seharusnya menemukan penginapan dan meninggalkan peti itu terlebih dahulu, tetapi dia sangat lapar hari ini. Meskipun penginapan menyajikan makanan, prioritas utamanya adalah untuk memuaskan rasa lapar, dan penginapan di urutan kedua.

「Sebenarnya, aku sedang mencari seseorang.」

「Seseorang, katamu?」

“Ah iya. Itu sebabnya aku datang ke Ibukota lama. 」

Tanda-tanda perang telah berlalu di utara. Dia seharusnya kembali ke Kerajaan Timur begitu dia menerima gajinya.

Tetap saja, dia telah beralih ke Ibukota lama karena dia memiliki keterikatan yang melekat padanya.

「Jika tentara bayaran-san ingin menemukan seseorang, aku punya beberapa koneksi. Mungkin, aku mungkin bisa membantu. 」

「He ~ eh, koneksi, ya. Itu meyakinkan. Aku akan sangat berterima kasih jika kamu membantuku. 」

「Apakah orang itu seperti dermawan atau teman lama?」

「Tidak, ini sedikit berbeda.」

Leontaine memperhatikan bahwa dia sudah mulai berbicara tanpa disadari.

Dia pikir dia sudah membuang kewanitaannya sejak lama, tetapi dari perasaan pahit yang membengkak di dadanya, sepertinya masih ada yang tersisa.

「Orang yang aku cari … adalah seseorang yang mirip dengan seorang kekasih.」

Chapter 39 – Tentara bayaran Wanita (Part 2)

Itu seharusnya menjadi pertempuran biasa-biasa saja.

Medan perang itu kabur, dan itu gerimis. Tentara di sisi lain medan adalah setengah dari ukuran Tentara Timur yang menjadi bagian Leontaine.

Itu berlebihan untuk menyebutnya tentara.

Tuan feodal telah menyebarkan beberapa koin, yang menarik sekitar 200 tentara bayaran. Tentara Barat hanya memiliki sekitar 100 tentara, dengan beberapa pejalan kaki.

Jika itu adalah pertempuran antara tentara bayaran, pihak dengan jumlah terbanyak akan menang, kecuali sesuatu yang luar biasa terjadi. Itu matematika sederhana yang bahkan seorang anak pun bisa mengerti.

Tanah berlumpur karena hujan, dengan lumpur mencapai hingga pergelangan kaki seseorang.

Itu dimulai sebagai pertempuran di antara para budak. Mereka berdebat apakah tanah pertanian salah satu budak masuk atau tidak, dan ketika darah ditumpahkan, majikan mereka menjadi terlibat, dan kemudian tuan feodal, sampai bahkan pendukung tuan feodal juga bergabung dalam konflik.

Pertama-tama, baik para bangsawan maupun tentara bayaran tidak termotivasi. Mereka hanya berbentrokan setengah hati dan menentukan pemenang, yang kemudian akan menyelesaikan masalah. Tentara bayaran akan menyambut setiap pertempuran, selama mereka dibayar.

Orang-orang berkumpul di tempat-tempat di mana tidak mungkin untuk berbenturan dengan lawan, untuk menghindari cedera yang tidak perlu.

Leontaine sendiri juga hanya bermaksud bertarung dengan setengah hati.

Di sisi lain, ada [demon].

Strategi [demon] adalah meluncurkan serangan mendadak untuk mengalahkan mereka dalam satu kali serangan dengan menggunakan majikannya, [Horseface] Ferdinand, yang memiliki semangat juang yang lemah, sebagai umpan. [demon] dan kelompoknya berputar di sekitar hutan melalui semak-semak, dan menyerbu masuk, menerobos sisi lemah Angkatan Darat Timur.

Ketika Leontaine mulai menceritakan kembali pertempurannya, para pelanggan di pub berkumpul, dengan mug di tangan. Mereka lapar akan kisah-kisah semacam ini. Sebuah kisah langsung seperti ini secara tak terduga diterima dengan baik.

Seseorang melewati piring kecil, tanpa niat buruk, untuk mengumpulkan uang receh untuk minuman atau makanan ringan.

Meskipun Leontaine sekarang adalah tentara bayaran, dia awalnya adalah putri bangsawan kelas bawah. Selama masa pendidikannya, ia menyukai puisi.

Meskipun dia tidak sebagus pembaca puisi asli, dia menjadi bersemangat setelah orang-orang mulai tertarik.

Itu adalah perasaan yang menyenangkan untuk melihat dimana bahkan gadis pencuci piring dengan malu-malu muncul dari belakang meja untuk mendengarkan ceritanya.

Leontaine membasahi mulutnya dengan gelas kedua ‘Toriaezu Nama’ dan melanjutkan ceritanya.

Kekuatan [demon], yang menyerbu ke depan, luar biasa. Empat orang di depannya dikurangi menjadi dua, dan dari dua menjadi satu, sebagai hasil dari penyergapannya.

Alasannya adalah peralatannya.

Meskipun itu adalah jarak dekat, [demon] hanya mengenakan armor minimal.

Armor pasti akan menjadi penghalang dalam situasi saat ini, di mana tanah itu seperti rawa.

Namun, orang biasanya tidak berani membuang armor mereka.

Di medan perang di mana satu pukulan bisa berarti kematian, [demon] jelas menonjol dari yang lain, dengan penanganannya yang luar biasa dari aliran pertempuran.

Dia hanya punya satu tujuan, kepala jenderal.

[demon] menerobos formasi Tentara Timur, seperti burung layang-layang hitam yang membidik mangsanya

“Itu luar biasa…”

Helmina bergumam sambil mengeluarkan kata-kata kekaguman.

Dia berdiri diam sambil membawa cangkir, asyik dengan cerita itu.

“Ya. Aku telah berdiri di medan perang untuk sementara waktu sekarang, tetapi untuk pertama kalinya dalam hidupku, aku merinding, hanya dengan melihat [demon]. 」

「Lalu, apakah Leontaine-san bertarung melawan [demon] itu juga?」

「Ya, aku juga bertarung melawannya.」

Dia seharusnya diposisikan di lokasi di mana musuh tidak akan mendekat, tetapi sebelum dia menyadarinya, dia berakhir di garis depan.

[demon] telah secara akurat memprediksi di mana dia pikir itu adalah tempat paling aman.

Leontaine menguatkan dirinya dan mengacungkan pedangnya.

Dia mengenakan baju besi yang dia warisi. Lambang cumi di helmnya mewakili klan rumahnya yang mulia, yang membual tentang mempertahankan wilayah laut pesisir selama beberapa generasi.

「Eh, helm Leontaine dihiasi dengan lambang cumi-cumi?」

「Apa masalahnya, Helmina? Aku hampir pada bagian yang baik. Itu benar, lambang keluarga di keluargaku dan lambang di helmku adalah cumi-cumi. Apakah ini aneh? 」

Meskipun benua itu luas, Leontaine akan menjadi satu-satunya tentara bayaran yang mengenakan lambang cumi-cumi di helmnya. Dia bermaksud untuk mengangkat suaranya dan menertawakan lelucon yang akan datang, tetapi Helmina tampak pucat.

Sebaliknya, dia akhirnya memalingkan wajahnya di depan para pelanggan.

「Hei, hei, apa yang salah? Mulai sekarang, aku akan memulai kisah pertarungan antara aku dan [demon]. 」

「Kebetulan, apakah orang yang Leontaine kejar ini, [demon]?」

「Kamu menyadarinya, ya. Saat dia menyadari aku adalah seorang wanita, dia pergi dengan mudah padaku. 」

Leontaine, yang tidak memperhatikan bahwa pahlawan perang veteran [demon] telah menarik lengannya karena tertebas.

Meskipun dia aman karena dia memiliki sarung tangannya, mungkin masih ada beberapa efek samping.

「Aku … ingin mengucapkan beberapa kata terima kasih kepadanya untuk waktu itu. Karena itulah aku mencari [demon] selama ini. 」

「Leontaine-san, apakah kamu tahu nama [demon]?」

「Sayangnya, aku tidak tahu itu. Seluruh medan perang berantakan. Namun, aku akan mengenalinya jika aku bertemu dengannya. Hanya itu yang aku yakini. 」

“Apakah begitu?”

“Apa? Mengapa? Mengapa kamu tiba-tiba mulai memotong? 」

Penjaga toko yang diam-diam memasak sampai sekarang menjawab pertanyaan Leontaine.

“Seperti ini. [demon] yang muncul dalam ceritamu sangat mirip dengan salah satu pelanggan tetap toko kami. 」

「A-apakah itu benar?」

Itu adalah langkah besar ke depan. Sampai sekarang, dia terus mencari tanpa tujuan sebelum datang ke sini.

Mungkin dia akan mengunjungi toko reguler ini jika dia datang malam ini.

「Ah, apa yang harus aku lakukan ?! Aku senang, dan gugup … tetapi itu tidak berarti aku tidak siap untuk bertemu dengannya … apa yang harus aku lakukan, Helmina ?! 」

「Leontaine-san, harap tenang. Kami belum yakin. 」

「Tidak, aku punya firasat bagus tentang ini. Aku akan bisa bertemu dengannya di sini malam ini. Aku yakin akan ada petunjuk ini. Ketika kami bertemu, aku ingin mengucapkan terima kasih terlebih dahulu. Dan kemudian, dan kemudian … Ah! Apa yang harus aku lakukan?!”

“Harap tenang. Suamiku harusnya segera datang. 」

Dunia membeku mendengar kata-kata Helmina, dan Leontaine terdiam.

“…Suami? Apa hubungan suami Helmina dengan hal ini? 」

Leontaine, yang tidak mengetahui keadaannya, menaruh kekuatan pada kata-katanya, jadi Helmina memasang ekspresi pasrah dan menjawab.

「[demon] yang Leontaine-san cari, mungkin … suamiku.」

Chapter 40 – Tentara Bayaran Wanita (Part 3)

Interior toko menjadi sangat sunyi, orang bisa mendengar pin jatuh.

Leontaine merasa mata semua orang menatapnya.

Rasa Kasihan, simpati, dan bahkan rasa ingin tahu.

Meskipun ada berbagai ekspresi yang diarahkan padanya, perasaan yang datang dari dada Leontaine bukanlah patah hati.

「Ahahaha!」

「Leontaine … -san?」

Helmina dengan cemas menatap Leontaine, yang tiba-tiba tertawa terbahak-bahak. Dia berpikir bahwa pikiran Leontaine menjadi aneh karena terkejut dan hatinya hancur.

“Tidak tidak. Semuanya baik-baik saja, Helmina. Tidak apa-apa. Itu adalah kisah bertahun-tahun yang lalu. Mungkin sudah lama sekitar saat aku masih kecil, dimana aku masih kekanak-kanakan dan ketika aku tumbuh menjadi tentara bayaran yang sangat baik. Itu tidak aneh bagi [demon] yang sangat bodoh itu untuk menetap dan memulai sebuah keluarga. 」

「Ha, haa …」

「Sebaliknya, aku senang. Itu Fakta bahwa dia tidak berakhir sebagai mayat yang terbaring di medan perang di suatu tempat. 」

Leontaine meminum isi cangkirnya dalam satu tegukan dan mengangkat cangkir kosong itu ke langit.

「Ini untuk memperingati kesedihanku! Hari ini adalah traktiranku, jadi minumlah! 」

Keributan muncul dan setelah itu, pesanan demi pesanan datang dengan cepat.

Meskipun Leontaine berpikir bahwa peringatan patah hati adalah alasan yang aneh, dia tidak bisa membuat suara jika dia tidak melakukannya malam itu.

Helmina dan pelayan lainnya, serta gadis pencuci piring itu, sibuk menerima pesanan yang meningkat pesat.

「Le, Leontaine-san … a-apakah kamu benar-benar baik-baik saja?」

Helmina bertanya dengan cemas, sambil membawa tiga cangkir ‘Toriaezu Nama’ di kedua tangannya.

Ujung alis Leontaine terkulai ke bawah, seolah dia akan menangis setiap saat.

Leontaine menahan keinginannya untuk berteriak keras, dan dia menampar punggung Helmina dengan telapak tangannya.

Mereka menyerah untuk menerima pesanan individu. Koki menyajikan sepiring besar makanan pembuka, satu demi satu dan pelanggan akan mengambil mana yang mereka sukai dan menaruhnya di piring mereka sendiri.

Ada beberapa hidangan di antara susunan warna-warni yang belum pernah dilihat Leontaine sebelumnya, tetapi semuanya lezat dan cocok dengan alkohol.

Ketika dia menatap orang-orang yang mabuk, yang minum alkohol bersama dan menikmati camilan tanpa menahan diri, suara pintu kaca yang ditarik terbuka tiba-tiba bergema di seluruh toko.

「He, hei, ada keributan tentang apa ini?」

Saat dia mendengar suara itu, Leontaine merasakan jantungnya berdenyut, seperti seorang gadis murni.

Dia tidak bisa melupakannya. Suara itu, itu adalah [demon].

Itu adalah suara [demon] yang dia dengar dalam mimpinya selama bertahun-tahun.

Ketika dia berbalik dan melihat ke pintu, dia yakin bahwa pria itulah yang berdiri di sana.

「A-apakah kamu [demon]?」

Melalui kendali diri yang telah ia tempa di medan perang, Leontaine berhasil menjaga dirinya agar tidak berlari secara refleks kepadanya. [demon] bingung. Itu mirip dengan bagaimana dia terlihat ketika dia menunjukkan belas kasihan ke Leontaine selama pertempuran itu.

「Err, kamu …?」

Pihak lain tidak mengenali Leontaine. Itu yang diharapkan. Mustahil untuk mengingat lawan yang telah bersilangan pedang dengannya di medan perang bertahun-tahun yang lalu.

「Kebetulan, apakah kamu tentara bayaran dengan helm cumi-cumi itu?」

Berdenyut.

Jantungnya berdenyut lagi. Seharusnya tidak mungkin. Dia seharusnya tidak mengingatnya.

Dia ingat pertempuran seolah-olah itu telah terjadi kemarin, tetapi itu seharusnya hanya menjadi medan perang yang umum baginya.

“Bagaimanapun, ini adalah kamu. Menilai dari fisikmu, aku tidak salah. 」

「Ka-kamu ingat …?」

Itu tidak mungkin.

Dia telah melewati banyak medan perang lain sejak saat itu, tetapi dia tidak pernah bertemu dengannya lagi.

Betapa anehnya, apakah kebetulan bagi [demon] untuk mengingatnya?

[demon] menggaruk lengan kirinya dengan jari telunjuk dan tersenyum canggung.

“Itu karena jarang seorang wanita menjadi tentara bayaran.”

Leontaine tidak bisa melihat wajahnya dengan benar ketika dia mengatakan kata-kata itu, karena dia buru-buru mengambil semangkuk ushiojiru dan meminumnya untuk menyembunyikan wajahnya.

Rasa asin supnya terasa menenangkan bagi tubuh yang lelah.

「[demon], ini adalah suguhanku hari ini. kamu harus minum dengan istrimu. 」

「Apakah itu baik-baik saja, [Helm cumi-cumi]?」

“Aku tidak keberatan. Aku baik-baik saja sekarang. 」

Leontaine diam-diam membuat keputusan ketika dia melihat wajah tersenyum [demon].

Besok, dia akan meninggalkan Ibu Kota lama. Jika dia melihat senyum ini sekali lagi, dia mungkin tidak akan bisa menyerah.

[demon] saat ini memiliki istri yang luar biasa bernama Helmina.

Dia akan meninggalkan kota ini sebelum penyesalannya semakin dalam.

Namun, malam ini, hanya untuk malam ini, dia ingin terus menyukai [demon].

Ketika dia memikirkan hal itu sambil meminum ushiojiru, dia merasa supnya terasa terlalu asin.

Chapter 41 – Makarel pike Ibukota lama (Part 1)

Eleanora memandangi mejanya, yang berantakan seperti biasa, dan menghela nafas kecil.

Di luar sudah gelap pada saat dia menyelesaikan pekerjaannya. kelelahan hari ini membebani pundaknya.

Ada setumpuk kertas perkamen, pena bulu burung yang dikenalnya, dan sebotol tinta di atas meja kayu besar, yang telah dipotong dari sepotong Ek Mongolia raksasa.

Meskipun semuanya berkualitas tinggi, dia tidak secara khusus mencari kemewahan. Karena dia sering menggunakan meja di tempat kerja, sebenarnya akan lebih mahal untuk mengganti atau memperbaiki meja yang lebih murah. Sebagai Ketua Guild dari salah satu dari tiga Guild Transportasi Air di Ibukota lama, dia memiliki banyak hal untuk ditangani.

Misalnya tumpukan surat ini.

Itu karena koneksi mendalam guild dengan Kerajaan Timur dan Tiga Wilayah Utara sehingga mereka naik ke titik ini. surat yang ditulis oleh Ketua guild, Eleonora sendiri, adalah senjata yang kuat dan garis hidup pada saat yang sama.

Karena aura penyihirnya yang berjalan seiring dengan penampilannya yang cantik, ada desas-desus bahwa Eleonora menyerahkan semua pekerjaannya kepada bawahannya. Itu adalah kesalahpahaman yang serius tentang dia, tetapi dia percaya bahwa dia tahu asal-usul rumor itu.

Karena manajemen bisnis ibunya yang lalai, Eleonora harus menulis lusinan surat setiap hari, dan jari-jarinya menjadi kapalan.

Guild ini telah berhasil secara matrilineal setiap generasi, dan perluasannya yang cepat juga karena pengaruh ibunya.

Dia telah menarik anggota yang terampil dari guild Reinhold yang runtuh, dan mereka telah menjadi guild paling kuat kedua di Ibukota lama dalam satu gerakan.

Semuanya berkat pesona wanitanya.

Ibu Eleonora, yang bahkan diakui putrinya sangat cantik, tahu nilai kecantikan seseorang lebih baik daripada siapa pun.

Jika perluasan guild bergantung pada pesona wanita, maka mempertahankan guild juga bergantung padanya.

Begitulah cara Eleonora tumbuh menjadi misandris.

Namun, dia tidak bermaksud memberi tahu siapa pun tentang hal itu.

Meskipun dia dipandang sebagai wanita yang menggoda pria, dia bisa menghitung jumlah pria yang pernah memegang tangannya sebelumnya dengan satu tangan.

Selain cantik, ia memiliki rasa ingin tahu yang relatif tinggi.

Ini karena dia tidak ingin kehilangan ibunya sebagai seorang wanita. Meskipun dia lebih cantik dari ibunya, dia tidak ingin menggunakan kecantikannya dengan cara yang sama. Itu adalah prinsip Eleonora tentang kecantikan.

Namun itu saja.

Dia bekerja di siang hari dan di waktu luangnya.

Namun baru-baru ini, Eleonora telah menemukan kesenangan rahasia.

“Selamat datang!”

「…’ rassai 」

Eleonora membalas salam hangat yang biasa dengan anggukan kecil dan duduk di salah satu kursi dekat konter tanpa ragu-ragu.

Dia menerima handuk basah dan hangat dari Shinobu dengan tangannya yang lelah dan tidak bisa menahan perasaan itu.

Eleonora melihat menu sambil menikmati sensasi darah yang mengalir melalui setiap sudut dan celah tangannya yang kaku.

Bir dari toko ini tentu saja enak, tetapi baru-baru ini, Eleonora lebih suka memesan reishu secara eksklusif.

Taktik cerdiknya adalah membersihkan piring lezat dan kesedihan pekerjaannya pada saat yang sama dengan sake yang sejuk dan segar.

「Aku akan memesan Dewazakura ini hari ini. Dan kemudian, beberapa ikan lezat. 」

(TL: Dewazakura: merek perusahaan pembuatan sake)

「Apakah kamu ingin dipanggang? Atau kamu ingin direbus? 」

「Oh, benar … kalau begitu, aku ingin itu dipanggang.」

Shinobu, yang melayani dengan kinpira gobou, menyampaikan pesanan dan segera mengeluarkan gelas yang indah. Berbeda dengan ‘Toriaezu Nama’, yang disajikan setelah diisi, reishu dituang dari botol, di depan tamu.

Itu adalah pemandangan yang menyegarkan untuk melihat reishu yang jernih mengisi gelas dengan suara-glug-glug ’, dan dia melihat dengan gembira sambil mengagumi itu.

Urutan pertamanya adalah membasahi mulutnya dengan seteguk Dewazakura.

Dia menikmati aromanya. Sementara dia menikmati rasa minuman keras, dia membawa sumpitnya ke kinpara gobou.

Itu memiliki tekstur renyah, dan kepedasannya yang menggelitik mengintensifkan rasa.

Lalu dia membawa cangkir itu ke mulutnya lagi. Rasa kecap dari kinpira gobou dicuci, hanya menyisakan aftertaste yang menyegarkan di mulutnya.

Pada awalnya, Eleonora makan dengan pisau dan garpu, tetapi karena dia menyadari bahwa makan seperti itu tidak dianggap “elegan” di toko, dia mulai menggunakan sumpit.

Di toko, penjaga biasa sedang minum bir dengan tempura, sementara tampaknya sedang berbicara serius.

Daerah sekitar Ibukota lama sangat damai setelah menyelesaikan masalah tentang Tiga Wilayah Utara.

Tampaknya mereka sedang bercerita tentang seorang penyihir, tetapi Eleonora tidak punya firasat apa pun tentang itu.

Eleonora tidak memiliki kesan yang baik tentang keduanya, terutama yang memiliki kumis, Nikolaus. Dia memiliki aura yang mirip dengan seorang Feminis.

Ini tidak berarti bahwa dia adalah musuh wanita. Sebaliknya, dia merasa bahwa dia memperlakukan wanita sebagai makhluk yang perlu diperlakukan dengan lembut.

Namun, itu mungkin juga karena ketakutan Eleonora akan sifat sejatinya. Dia percaya bahwa dia akan sulit dihadapi.

「Maaf membuatmu menunggu, Eleonora-san. Ini sanma. 」

「Sanma, katamu?」

Shinobu membawa ikan ramping dan panjang yang dipanggang dengan garam.

Itu tampak seperti ikan tombak pasir, tetapi tubuhnya sedikit lebih tebal dari itu.

Tubuh berlemak itu tampak sangat terbakar, dan aroma harumnya menggelitik hidungnya.

「Ini tangkapan pertama musim ini. Mackerel pike tahun ini sangat berlemak dan lezat, kamu tahu. 」

「Tampaknya cocok dengan reishu bukan?」

Eleonora, yang mengangguk mengikuti kata-kata Shinobu, sudah mengincar mackerel pike yang tampak lezat.

Dia menelan ludah sambil memandangi makanan yang disajikan di atas piring persegi panjang dan kecap asin menetes darinya, dengan daikon parut putih di atasnya.

Ketika dia membawa sumpitnya ke sana, kulitnya terbuka dengan suara renyah, dan daging di dalamnya terungkap.

Dia dengan tidak sabar merobek sepotong daging, dan kemudian dengan hati-hati membawanya ke mulutnya.

Lezat. Itu lezat.

Rasa kuat ikan mengalir ke mulutnya dengan minyak saat dia mengunyah daging.

Akhirnya, dia mencucinya dengan Dewazakura.

Itu tak tertahankan.

Selanjutnya, dia menggigit daikon parut di atasnya.

Rasa segar dari daikon parut dengan lembut menyapu rasa minyaknya. benar-benar sebuah karya seni.

Sesuatu yang berwarna coklat kemerahan muncul dari dalam daging putih.

Apakah itu organ internal makarel pike? Dia menjadi gelisah untuk sesaat, tetapi tidak mungkin bagi Izakaya Nobu untuk mengambil jalan pintas. Fakta bahwa itu ada di sini berarti itu bisa dimakan.

Eleonora dengan malu-malu mengulurkan sumpitnya ke arahnya sambil berpikir begitu.

Dia memakannya dalam satu gigitan.

Pahit.

Dia minum Dewazakura secara refleks.

Pada saat itu, sesuatu yang aneh terjadi.

Itu masih pahit, tetapi menjadi lezat.

Meskipun Eleonora tidak terlalu menyukai hal-hal pahit sejak dia masih kecil, dia bisa makan organ internal mackerel pike ini. Faktanya, bukankah itu berpasangan dengan baik dengan reishu?

Rasa reishu yang halus, dan jeroan mackerel pike.

Eleonora terpikat oleh harmoni aneh di antara mereka.

「Apakah wata makarel pike sesuai dengan seleramu?」

Shinobu memberikan Eleonora handuk basah lain untuk menyeka tangannya yang berminyak.

「Jeroan mackerel pike ini … disebut wata?」

“Iya. Kami mengeluarkannya dari jenis ikan lain, tapi hanya pike makarel yang lezat saat dimakan. Ini berjalan baik dengan sake dingin, bukan? 」

「Ya, ini sangat enak.」

Itu tampak tidak menarik, dan terasa pahit.

Kepahitan melengkapi rasa sake dingin dengan sangat baik.

Eleonora, yang dipenuhi dengan keheranan pada penemuan ini, mengarahkan sumpit pada makarel pike.

Itu adalah ikan yang lezat, tetapi sulit untuk dimakan.

Dia telah menusuk dengan berbagai cara, membuat makarel pike menjadi benjolan daging yang rusak di piring.

Hanya ada sedikit reishu yang tersisa juga. Tepat ketika dia ingin memesan hidangan lain, seseorang memanggil Eleonora dari belakang.

「Ah, itu sangat boros. Masih ada sedikit lagi yang harus kamu makan. 」

Chapter 42 – Mackerel Pike dari Ibukota lama (Part 2)

Orang yang telah melihat lempeng makarel dan berkata begitu adalah salah satu dari pasangan penjaga yang berkumis. Jika dia ingat dengan benar, namanya adalah Nikolaus.

「Masih ada banyak bagian yang bisa kamu makan.」

Wajahnya semakin dekat.

Dia mungkin mabuk. Napasnya berbau alkohol, dan baunya melayang di udara. Wajahnya memerah, dan sekarang berada di samping Eleonora.

Sudah berapa lama sejak seorang pria muda menjadi sedekat ini?

Sambil melihat kumis yang tumbuh di dagunya, Eleonora tiba-tiba teringat masa lalunya.

Ayahnya juga memiliki kumis yang serupa.

Itu bukan ‘ayah’ yang dicalonkan oleh gereja. Itu adalah ayah kandungnya, yang memiliki hubungan darah dengannya. Bahkan jika dia berkata begitu, dia tidak mendengarnya langsung dari ibunya. Mungkin itu adalah intuisi wanita. Dia hanya pernah melihatnya sekali, tetapi dia mengerti bahwa dia adalah tempat asal setengah tubuhnya.

Di antara pria yang tertarik pada ibunya, dia tidak bisa dianggap menarik.

Dia tidak terlalu istimewa atau terkenal. Sejujurnya, dia bahkan tidak bisa menggambarkan wajahnya dengan jelas. Dia hanya ingat bahwa dia memiliki wajah yang tampak biasa.

Hobi pria itu adalah mengganggu ibunya tetapi karena suatu alasan, dia tidak diperlakukan dengan kasar. Itu mungkin bagaimana pasangan yang bengkok akan bertindak.

「Tapi ~, aku tidak bisa mengambilnya lagi. Itulah alasannya menjadi seperti ini. 」

「Tidak apa-apa, masih bisa dimakan.」

Sisa-sisa makanan lusuh dari bekas ikan mackerel pike itu tergeletak di piring.

Nikolaus mengambil sepasang sumpit kayu sekali pakai dari sumpit, sementara mengabaikan protes yang dibuat oleh Eleonora yang merajuk.

Dia mematahkan tubuh makarel menjadi potongan-potongan kecil dalam satu gerakan halus, tanpa ragu-ragu.

“Ini indah,” pikir Eleonora, meskipun itu hanya Nikolaus yang memegang sumpit.

Dia mencubit kepala ikan dan sepenuhnya menghapus tulang belakang dengan tangannya yang cekatan. Daging muncul secara ajaib, meskipun Eleonora mengira tidak ada lagi daging yang bisa dicabut.

Setelah beberapa saat, sebagian daging diletakkan terpisah dari tulang makarel pike, yang masih melekat pada kepala dan ekornya.

「Taisho, bisakah kamu membuatnya seperti hari yang lalu?」

「Ah, nasi makarel pike, ya.」

Taisho menerima sepiring daging makarel dari Nikolaus dan melemparkan beberapa nasi ke dalam wajan.

Dia menambahkan beberapa bumbu ke dalam sup, yang oleh Shinobu dan yang lainnya disebut dashi, dan menambahkan itu ke dalam wajan juga. Kemudian, dia menambahkan daging makarel pike dan memasaknya bersama.

Eleonora, yang tidak terlalu tau banyak tentang memasak, berpikir bahwa produk akhirnya akan terasa mirip dengan bubur gandum. Bertentangan dengan apa yang dia harapkan, meskipun nasi meresap ke dashi, itu masih montok dan mengembang.

Itu tampak seperti bento belut.

Meskipun ada perbedaan antara dashi dan tara, mereka masih sama dalam arti bahwa mereka menggabungkan nasi dan ikan.

Dia tahu sedikit tentang bento belut karena dia telah mengirim utusan untuk membelinya secara diam-diam, karena dia telah mendengar dari Shinobu bahwa itu baik untuk kulit.

Namun, nasi makarel terlihat berbeda.

Sejujurnya, itu tidak terlihat bagus.

Meskipun ada daun bawang hijau yang tersebar di atasnya, itu tampak seperti makanan sisa dan tidak menarik bagi estetika Eleonora.

Namun, aroma apa yang menggiurkan itu?

Potongan-potongan daging yang keluar dari Nikolaus tercampur dengan baik dengan nasi, dan aroma yang tidak diketahui melayang di atas meja.

Ketika disajikan kepadanya, aroma itu menjadi lebih menonjol.

“Aku tidak makan banyak hidangan indah, tapi itu enak, kamu tahu.”

Nikolaus merekomendasikannya sambil tertawa terbahak-bahak, dan Eleonora membawa sumpitnya ke nasi pike makarel.

Nasi, yang dikemas dengan rasa makarel, hancur di mulutnya.

Itu mudah dimakan.

Rasa kuat makarel pike cukup lezat untuk diambil dengan sake, tetapi Eleonora, yang tidak terbiasa memakannya, merasa bahwa rasanya agak terlalu kaya.

Lalu, bagaimana dengan nasi makarel ini?

Jahe yang digunakan telah efektif karena ikan yang didukung mendidih sehingga tidak memiliki bau.

Bawang musim semi tidak hanya memberi warna, tetapi juga mengubah tekstur. Terong acar juga ditambahkan sebagai hiasan, yang berfungsi sebagai pembersih langit-langit mulut yang baik.

Meskipun terlihat sangat tidak menarik, mengapa begitu enak?

Selain itu, rasa lezat ini ternyata tidak mewah. Sebagai gantinya, rasanya agak menenangkan.

Dia ingin menikmatinya selamanya. Sementara dia memikirkan hal-hal seperti itu, mangkuk sudah dikosongkan.

Jumlahnya juga pas. Jika terlalu banyak, perutnya akan terasa berat; jika terlalu sedikit, dia perlu memesan lagi.

Untuk beberapa alasan, Eleonora memikirkan ayah kandungnya sambil melihat mangkuk yang kosong.

「Hei, ini sangat lezat bahkan dengan penampilan seperti itu, kan?」

「Ya, benar.」

Sangat lezat.

Eleonora, yang telah memanggil koki dari Ibukota dan menikmati semua jenis makanan gourmet, tidak bisa percaya bahwa hatinya tergerak oleh hidangan dengan penampilan seperti itu.

Inilah sebabnya dia tidak akan berhenti mengunjungi Izakaya Nobu, tidak peduli apa yang dikatakan bawahannya.

「Nona muda, karena kamu wanita yang cantik, aku akan memberitahumu hidangan lezat lainnya.」

Eleonora akhirnya menyadari dari kata-kata Nikolaus.

Pria ini mabuk. Dia mungkin bahkan tidak memperhatikan bahwa orang yang dia ajak bicara saat ini adalah Eleonora, Master dari guild Transportasi Air.

Kalau tidak, mustahil baginya untuk berbicara dengan cara yang begitu akrab.

Dia mengerti, tetapi untuk beberapa alasan, dia masih merasa sedikit kesepian.

Dia bertanya-tanya apakah dia akan bertemu pria ini, yang memiliki kumis yang tidak menarik ini lagi di lain waktu.

「Terima kasih, Casanova-san. Mari kita bertemu lagi jika ada kesempatan lain kali. 」

Eleonora berterima kasih kepada penjaga pembunuh wanita dengan sopan, yang tumpang tindih dengan citra ayahnya untuk sesaat, dan mengeluarkan dompetnya.

Bahkan termasuk tipnya, jumlah koin perak yang dia bayarkan kepada Shinobu adalah sepuluh kali lipat jumlah yang diperlukan.

Eleonora mengangguk pelan pada Shinobu yang kebingungan, yang sedang menghitung koin.

Gadis pelayan Izakaya Nobu tampaknya mengerti dan menyimpan koin perak di kotak uang.

Apakah penjaga ini akan datang ke pub ini lagi besok?

Sementara berharap untuk itu, Eleonora mulai berjalan perlahan pulang ke rumah di bawah sinar bulan.

Prev – Home – Next