Chapter 144 – Nidol Proxia

Rio menatap dari balik tudungnya ke arah pria yang seperti batu yang tiba-tiba menyerbu ke arahnya.

“Apa masalahnya? Apakah kamu begitu kagum sampai kamu ingin memberi hormat kepada kaisar? Baiklah, aku akan memberimu izin khusus. Jadi, ada yang ingin kamu katakan untuk membela diri? 」

Nidol Proxia membentangkan tangannya lebar-lebar sambil bertanya pada Rio dengan nada angkuh. Tangan kanannya dengan mudah mengangkat pedang berbilah hitam legam yang biasanya digunakan dengan kedua tangan.

「……… .. Bagaimana kamu tahu bahwa aku berhasil melewati penghalang? 」

Rio benar-benar mengabaikan kaisar yang berdiri di depannya dan menjawab pertanyaannya dengan pertanyaan lain.

「Fuhahaha, kamu menyembunyikan wajahmu di hadapan kaisar dan bahkan berbicara dengan cara yang sangat buruk …… .. Ya ampun, bagaimanapun juga aku tidak peduli dengan formalitas kaku seperti itu. Tapi, aku juga tidak punya alasan untuk mengatakan yang sebenarnya kepada pencuri sepertimu. 」

Nidol tertawa terbahak-bahak dan menggelengkan kepalanya karena menyangkal.

(…………. Tentu saja. Ya, itu masalah sepele. Selain itu, Nidol Proxia ya? Apakah pria ini kaisar kekaisaran ini?)

Dia tidak berharap Nidol menjadi anak yang baik dan langsung memberitahunya, tetapi Rio ragu apakah pria di depannya memang benar-benar Nidol Proxia.

「Jika kamu tidak akan mengungkapkan identitasmu, aku kira aku harus membuatmu memberitahu dengan paksa. Apakah kamu memiliki tekad, orang rendahan? 」

Setelah mengatakan itu, Nidol mengambil posisi paling alami dengan pedangnya.

Rio juga menghunuskan dua belati dari tasnya tanpa ragu-ragu, masing-masing digenggam dengan genggaman tangan.

「Fuhahaha, apakah kamu benar-benar pencuri? Seorang pembunuh? atau lainnya ……… Oh terserahlah. Aku sedang dalam mood yang baik sekarang. kamu adalah pencuri pertama yang berhasil menyelinap sejauh ini, oleh karena itu, jangan ragu dan datang untuk mengambil hadiahmu di sini. Luar biasa, aku bahkan tidak peduli jika kamu mengambil hidupku selama kamu bisa mengalahkanku. 」

Segera setelah Nidol menyelesaikan kalimatnya, ia langsung menuju ke Rio.

(Cepat!)

Rio terkejut dengan kemampuan fisik Nidol yang menembak dirinya sendiri ke depan untuk menyerang lawannya dari depan. Dia dengan mudah menyelinap melalui pertahanan Nidol dari bawah sementara Nidol mengayunkan pedangnya yang berat dan menebaskan belati ke paha Nidol saat dia lewat. Tapi kemudian, suara logam yang keras bergema dan belatinya dihalau saat akan mengenai target.

(Dia tidak mengenakan baju besi logam. Apakah itu chain mail ?? Tidak, perasaan perlawanan itu sekarang lebih seperti …….)

Rio terengah-engah, tapi―― 、

「Fuhahaha, bagus, bagus. aku akan memberimu pujianku. 」

Sambil berkata begitu, Nidol melancarkan serangan tanpa henti yang membuat Rio tidak punya waktu untuk memikirkan situasi sebelumnya. Dia terus mengayunkan pedangnya yang padat dengan gerakan yang tidak cocok untuk seseorang dengan tubuh seperti itu. Kursi penonton dihancurkan seperti kerupuk setiap kali Nidol mengayunkan pedangnya yang berat.

Tapi, Rio dengan terampil menghindari setiap serangan Nidol yang tanpa henti dengan gerakan seperti akrobatik. Pertarungan mereka segera bergerak dari kursi penonton ke arena di bawah.

“Kamu lebih cepat dari yang kupikirkan. Ini menyebalkan, tetapi apakah kamu berpikir bahwa aku akan dirugikan dalam pertandingan kecepatan? 」

Nidol bergumam dengan senyum santai. Arena terbuka dapat meningkatkan potensi mobilitas secara maksimal. Lebih mudah untuk bergerak di lapangan terbuka daripada di antara kursi penonton di mana kamu akan menemukan pijakan yang tidak rata dan berbagai kendala.

Tepat setelah itu, Rio menuju ke Nidol dari depan sambil bergerak ke kiri dan ke kanan sebagai tipuan. Tapi–,

「Huhm! 」

Nidol memfokuskan seluruh kekuatannya ke pedangnya dan membantingnya ke tanah. Dengan titik dampak sebagai awal, api hitam mulai menyebar dan menyebabkan ledakan.

(Apa ………………… Apa itu?)

Rio mundur dengan langkah mundur seperti menari di saat yang sama dan memandangi api hitam, dengan wajah ragu.

「Huhm, reaksimu juga di atas yang lainnya. Tapi, pedang milikku ini bisa memanipulasi api naga jahat sesuka hati. Memadamkan api tidak akan semudah itu, kamu tahu? 」

Nidol bersenandung kagum dan kemudian menghunus pedangnya ke samping. Pedangnya menembakkan api hitam seperti panah yang membersihkan arena.

「…… fumu. Haruskah aku memberinya kelonggaran? 」

Nidol bergumam dengan wajah kaget ketika arena di depannya berubah menjadi api unggun hitam. Lalu–,

「Dia adalah lawan yang sudah lama ditunggu-tunggu yang bisa menyilangkan pedangnya dengan milikku dengan alasan yang sama. Aku ingin menikmati pertarungan ini lebih lama, tetapi aku bukan naga pengecut. KAMU…………..”

Tepat setelah mengucapkan kalimatnya, sebuah peluru meriam angin terkompresi keluar dari dalam api. Bola udara terkompresi meniupkan api hitam dan menuju Nidol dalam garis lurus sementara dibalut api hitam.

「MUH! 」

Nidol mengayunkan pedangnya sekaligus. Setelah kontak, bola meriam angin menciptakan gelombang kejut di atmosfer yang mengalahkan Nidol.

Butuh beberapa saat bagi Nidol untuk menyapu bola meriam angin, jadi sebelum dia menyadarinya, Rio hanya berjarak satu inci dari dadanya.

“HEBAT! 」

Nidol menunjukkan senyum seperti kesurupan dan mengambil sikap melawan secara refleks, tetapi Rio sudah mendapatkan inisiatif dengan serangan mendadaknya.

Dia menyelinap ke dada Nidol, yang mencengkeram pedangnya yang berat, membunuh kesempatannya untuk melawan dan mulai mengalahkan Nidol dengan menebasnya menggunakan kedua belati dengan gerakan yang sulit diikuti.

Belati Rio melintas berkali-kali di bawah sinar bulan. Dia menebas tangan dan kaki Nidol dengan sangat presisi tapi―― 、

(Sepertinya rahasianya terletak pada bahan baju besi di tubuhnya. Ini sekuat kulit beberapa subspesies naga.)

Alih-alih menggunakan serangan tebasan, Rio menggunakan kekuatan serangannya untuk menimbulkan kerusakan kuat. Pakaian Nidol dapat menahan belati tetapi dampak kerusakannya harusnya menumpuk di bawah pakaian itu. Tampaknya Nidol waspada terhadap serangan yang bertujuan pada titik vitalnya, tetapi mungkin hanya masalah waktu sebelum dia meninggal karena akumulasi kerusakan.

「Fuhahaha, pada tingkat ini kekalahanku hanya masalah waktu ya? Hebat, HEBAT! BENAR-BENAR INDAH! DARAH DAN TUBUHKU MENDAPATKAN KAEGEMBIRAAN SAAT BERTARUNG! JADI INI RASA MENGHADAPIMU SENDIRI HEM? AKU MENGERTI, AKU INGAT SEKARANG! 」

Nidol mendapati dirinya dalam keadaan darurat, namun, dia mengeluarkan tawa lugu dengan suara keras. Seolah-olah dia benar-benar menikmati pertempuran ini dari lubuk hatinya.

Mungkin karena dia tidak dapat mengukur sifat sebenarnya dari pria bernama Nidol ini, Rio mulai menyerang lagi sambil mempertahankan kewaspadaannya.

“Apa masalahnya? Bukankah itu kesempatan terbaik untuk membunuhku? Datang dan ambil leherku sekaligus. kamu hanya akan menyesal menungguku melemah …………… Ah, sudah terlambat. 」

Nidol mendesak Rio untuk membunuhnya segera, tetapi, segera setelah itu, wajahnya tiba-tiba berubah suram. Kekuatan sihir berwarna hitam meledak seperti nyala api dari tubuh Nidol dan pedang berat di tangannya.

Rio mundur secara refleks tetapi ――

「Sayangnya, waktumu sudah habis. Aku…………………. Tidak bisa menekannya lagi. Berlarilah sejauh yang kamu bisa sekarang! 」

Nidol menghela nafas setelah mengatakan itu. Aliran kekuatan sihir hitam yang menyeramkan berkumpul ke arah pedang berat di tangan Nidol.

(Kekuatan sihir itu adalah berita buruk)

Rio bisa merasa menggigil di punggungnya dan mulai meremas kekuatan sihir yang lebih kuat di dalam tubuhnya.

「…………… Hou?」

Nidol memandangi pemandangan itu dengan kagum sementara bibirnya melengkung seperti binatang buas perang. Bahkan selama waktu itu, semburan kekuatan sihir hitam yang keras terus mengumpul ke dalam pedang yang berat di tangannya— 、

「Baiklah, GAME DIMULAI!」

Nidol mengatur posisinya dan mengayunkan pedangnya ke bawah dengan ringan. Pada saat itu, semburan api hitam yang tak berujung meraung ke arah Rio. Tanah arena juga tertutup kegelapan pekat.

Tapi, mungkin karena Rio telah meremas kekuatan sihir dalam jumlah besar yang tidak akan kalah dari Nidol, dia memegang tangannya jauh ke arah deras api hitam yang masuk. Cahaya putih cemerlang meledak dari tangan Rio pada saat berikutnya.

Aliran cahaya putih bertabrakan dengan api hitam dan mendorong jalannya melalui api hitam sambil melepaskan partikel-partikel cahaya seperti debu berlian. Mengikuti cahaya putih yang menyilaukan adalah badai dahsyat yang membawa angin Arktik yang membekukan bagian dalam arena.

Api hitam yang ditembakkan oleh Nidol membeku di tempat seolah-olah digerogoti oleh badai. Menggunakan gangguan sesaat itu, Rio sudah bergerak di belakang Nidol―― 、

「………… Uhm, meskipun itu berakhir terlalu dini, aku bertanya-tanya kapan aku bisa merasakan perasaan seperti itu yang membuat darahku mendidih lagi. Itu pertarungan yang adil, aku menikmatinya. Aku tidak pernah melanggar janjiku, sekarang terima upahmu. Apa yang kamu inginkan, apakah ini hidupku? 」

Nidol yang melihat belati mendorong lehernya mengatakan demikian dengan suara tanpa emosi.

「………. Aku tidak tertarik dengan hidupmu. Aku hanya ingin informasi. 」

Rio berhenti sejenak dan kemudian memberi tahu Nidol tentang tuntutannya. Alasannya menyerang Nidol bukan untuk membunuhnya karena dia hanya menginginkan informasi.

Situasi saat ini sedikit di luar dugaannya, dengan cara yang baik. Karena lawannya adalah raja negara ini, kemungkinan dia mengetahui keberadaan Lucius cukup tinggi.

「………… .. Hou? Hadiah yang kamu tuju adalah memintaku untuk dengan jujur ​​menjawab pertanyaanmu? 」

Tanya Nidol kaget.

「Itu niatku.」

「Hah, baiklah kalau begitu. Tanya aku dengan cepat sehingga kamu dapat berlari sebelum tentara yang bertugas bergegas ke tempat ini. 」

Ketika Rio mengangguk, Nidol tersenyum tidak menyenangkan.

「…………… Aku mencari tentara bayaran bernama Lucius. Jika itu kamu, orang kekaisaran ini, kamu harusnya dapat memberi tahu aku tentang Lucius. 」

「Fu …. HAHAHAHAHAHAHA! 」

Nidol tertawa dengan suara keras.

「……………… .. Apakah aku mengajukan pertanyaan aneh? 」

Rio bertanya dengan ekspresi curiga di wajahnya.

“Aku mengerti. Jadi, apakah itu berarti kamu pergi ke tempat ini hanya untuk mencari pria itu? kamu memiliki kemampuan untuk melakukannya. Kukukuku. 」

「…………… .. Singkatnya, kamu tahu sesuatu tentang pria itu? 」

「Ya, meskipun aku tidak tahu banyak tentang dia karena orang itu tidak berafiliasi dengan kerajaan ini.」

「Jadi, hubungan seperti apa yang kamu miliki dengannya? 」

“Aku kaisar kekaisaran ini dan orang itu adalah pemimpin kelompok tentara bayaran yang aku tahu. Jadi tidak aneh bagi kita untuk memiliki hubungan kontraktual dengan mereka. 」

Nidol menjawab dengan sepenuh hati dan dengan sikap bermartabat.

「Dalam hal itu, apakah kamu tahu tentang pria bernama Reis? Orang yang bergerak sebagai duta kerajaan ini. 」

「……… Hou, kamu juga tahu tentang Reis ya? Memang, akulah yang mengangkatnya sebagai duta besar. 」

「Apa hubungan antara Lucius dan Reis? 」

Rio mengabaikan Nidol yang sedikit bingung dan mengajukan pertanyaan berikutnya dengan sikap acuh tak acuh.

「Aku mempercayakan Lucius untuk melindungi Reis, tetapi aku tidak tertarik pada hubungan para pengikutku. Terlebih lagi sejak Reis sebenarnya hampir tidak pernah kembali ke kerajaan ini. Dan pada saat dia kembali, dia menghilang lagi ke tempat yang tidak diketahui. Yah, kupikir dia bergerak untuk membentuk semacam faksi tapi …….. kamu membidik Lucius dan Reis? Yang mana dari mereka yang menjadi targetmu? Dengan situasi kita saat ini, aku hanya dapat memberimu informasi dari salah satu dari mereka kamu tahu? 」

「……………. Kamu, apakah kamu bahkan memahami situasimu saat ini? Aku yang mengajukan pertanyaan. 」

Rio perlahan-lahan menggerakkan tangannya dan menekan belati ke tenggorokan Nidol.

「Jangan menjadi tidak sabar, bocah. Aku memberi tahu kamu bahwa tentara patroli sedang bergegas ke tempat ini. Tidakkah kamu pikir kita memiliki lebih sedikit waktu sekarang? 」

「Kalau begitu ceritakan keberadaan Lucius. Bila kamu tahu.”

「………. Kerajaan Paladia. Kerajaan itu sedang bertarung dengan tetangga mereka, tetapi mereka didukung oleh kerajaan kami. Itu adalah kerajaan kecil di sebelah timur, tahukah kamu tentang hal itu? 」

「Hanya namanya.」

「Dalam hal ini, itu akan membuat ini lebih cepat. Mungkin sekitar satu tahun yang lalu. Orang itu bekerja untuk kita sampai saat itu, tetapi dia memutuskan untuk pergi ke kerajaan Paladia berikutnya. Aku pribadi menulis surat rekomendasi untuknya karena itu terkait dengan keluarga kerajaan, kerajaan itu. …… Pangeran pertama mereka mungkin tahu tentang masalah ini. 」

Nidol menjawab sambil mengangkat bahu.

「………………」

Rio diam beberapa saat dengan ekspresi termenung di wajahnya. Nidol dengan mudah bekerja sama dan, melihat itu, Rio tidak dapat membuktikan keabsahan informasi ini. Dia tidak punya cara untuk mengetahui seberapa valid informasi itu. Ketika Rio memikirkan apakah boleh meninggalkan tempat ini setelah mencapai tujuannya— ――

「Ya, apakah kamu ingin percaya atau tidak itu adalah pilihan kamu sendiri. Nah, apa yang akan kamu lakukan selanjutnya? kamu menerima hadiahmu karena aku telah menjawab pertanyaanmu tentang koneksiku dengan pria itu. Aku tidak akan menjadi anak yang baik dan memberikan kerja samaku untuk apa yang terjadi selanjutnya, kamu tahu? Dan waktunya tepat bagi tentara patroli untuk berkumpul. 」

Nidol mengatakannya dengan senyum berani di wajahnya. Persis seperti yang dia katakan – mereka bisa mendengar suara tentara berlari ke arah arena.

(Tetap lebih lama memang akan berbahaya.)

Rio mengerutkan kening beberapa saat dan kemudian memutuskan untuk mundur.

「Dan karena kamu memilih untuk mundur, pastikan untuk menggunakan jalan yang sama dengan yang kamu gunakan untuk menyelinap masuk dan tidak menyentuh penghalang. Apakah kamu percaya kepadaku atau tidak, itu terserah padamu. 」

Nidol memberitahunya informasi itu seolah baru saja mengingatnya. Pada saat yang sama, kekuatan sihir mulai membengkak di dalam tubuh Nidol. Rio mundur darinya segera dan kemudian meninggalkan tempat itu sekaligus.

(Siapa sih pria itu?)

Rio melompat ke arah kursi penonton ketika dia tiba-tiba merasakan perasaan yang sangat tidak menyenangkan sambil menatap Nidol yang berdiri di bawah di arena.

Nidol menunjukkan senyum berani ketika pandangannya bertemu Rio.

“DI SANA!! 」

“SANGAT CEPAT! 」

「LIHAT TEMPAT LAINNYA! LINDUNGI YANG MULIA! 」

Para prajurit dengan cepat membuat langkah mereka untuk melindungi Nidol dan mengelilingi Rio mengikuti perintah pemimpin mereka.

Tetapi kecepatan gerakan Rio tidak tertandingi sehingga ia dengan mudah melompati langit-langit terbuka dari kursi penonton.

「Kekuatan seperti itu ……… ..」

「Itu bukan jenis gerakan yang kamu dapatkan dari penguatan fisik.」

Para prajurit berhenti di jalur mereka dan menatap Rio dengan wajah tercengang.

Rio memandang Nidol untuk terakhir kalinya dan kemudian menghilang dari pandangan tentara dengan melompat keluar arena.

「A-Apa dia baru saja melompat turun! ? 」

Para prajurit terkejut. Tubuh Rio terangkat karena spirit arts angin pada saat itu dan dia menuju celah di penghalang untuk melarikan diri. Di samping itu–,

“Tenang. Dia memang kuat, tapi aku benci pria seperti itu. Dengan asumsi bahwa dia memang mati, kita perlu mencari mayatnya, kan? 」

Nidol bergumam pada dirinya sendiri dengan senyum puas di wajahnya.

Chapter 145 – Setiap Situasi Mereka

Setelah pertempurannya dengan Nidol Proxia, Rio melarikan diri dari istana kekaisaran dan kembali ke kamarnya di penginapan. Setelah menerima panggilan pagi yang biasa, dia mengosongkan kamar seolah-olah tidak ada yang terjadi semalam dan pergi apa adanya.

Tujuan berikutnya adalah kerajaan Paladia yang berada di sebelah timur kekaisaran Proxia. Paladia adalah kerajaan monarki kecil yang terletak di utara kerajaan Galwark, daerah yang tampaknya memiliki perselisihan kronis dengan negara-negara tetangga.

Meskipun memiliki beberapa keraguan mengenai kredibilitas informasi karena sumbernya, tidak aneh sama sekali bagi suatu kerajaan untuk menjadi klien berikutnya dari tentara bayaran Lucius. Karena dia tidak punya sumber informasi lain, dia tidak punya pilihan selain mencoba peruntungannya di Paladia.

(Menurut kaisar, pangeran pertama mungkin tahu keberadaannya tapi …….. masalahnya adalah bagaimana menjalin kontak dengan pangeran tersebut.)

Itu mungkin untuk bertemu dengan pangeran pertama selama dia menggunakan gelarnya sebagai ksatria kehormatan kerajaan Galwark, tetapi untuk memenuhi tujuannya, dia tidak ingin membuat pertaruhan seperti itu yang dapat menyebabkan masalah untuk posisinya. sebagai bangsawan dan dia juga tidak begitu mahir dalam mengatur pertemuan normal.

Yang kemudian membuatnya tidak punya pilihan lain selain menyusup ke kastil untuk menemui pangeran pertama. tetapi tampaknya itu tidak sesederhana itu.

Dia jelas tidak punya masalah dengan menyusupi kastil, tetapi bertemu dengan anggota keluarga kerajaan mungkin terbukti menyusahkan karena mereka biasanya sangat dilindungi.

Tentara mungkin berjaga di depan ruangan, atau jika dia benar-benar sial, mereka mungkin ditempatkan di dalam kamar sang pangeran. Ada juga kemungkinan dia bersama istri dan anak-anaknya. Itu datang ke preferensi pribadi tetapi mayoritas bangsawan dan bangsawan dalam gelar memilih untuk tidur di kamar tanpa jendela sebagai langkah melawan penyusup.

(Pergi di siang hari mungkin lebih mudah daripada pergi di malam hari. Aku perlu mempelajari rutinitas hariannya selama beberapa hari untuk saat ini dan kemudian berusaha melakukan kontak jika ada kesempatan.)

Setelah memutuskan rencananya untuk saat ini, Rio menaikkan kecepatan terbangnya. Dia mungkin tersesat karena dia belum pernah ke tempat ini, zona di mana sejumlah bangsawan kecil saling bertarung, tetapi dia mungkin mencapai kerajaan Paladia hari ini atau besok. Rio merasakan euforia yang jarang dia rasakan.

◇ ◇ ◇

Di arah yang berlawanan dengan arah yang Rio tuju, Miharu mengajar Liliana, putri pertama kerajaan Saint Stella, di kamar pribadinya di istana kerajaan.

Sekarang, sudah lebih dari satu bulan sejak Miharu secara paksa dibawa ke Saint Stella.

「Bahasa Jepang itu sulit. Karena aku merasakan sedikit peningkatan, aku pikir sudah waktunya untuk meninjau. Selain pelafalan, ada banyak huruf, homonim, tata bahasa dan sejarah di baliknya dan banyak kesamaan, kemiripan yang mengandung nuansa kecil … Ini benar-benar bahasa yang mendalam. Mampu mengadakan percakapan sehari-hari bersama dengan menulis dan membaca sudah merupakan prestasi yang mengerikan ……… 」

Lilyana mengatakannya dengan nada tenang selama istirahat dari pelajaran mereka.

「Itu tidak benar, aku pikir Lilyana-sama yang bisa belajar dengan kecepatan seperti itu sangat luar biasa. Selain itu, mampu menulis tulisan yang rapi dan jelas seperti itu termasuk sulit bahkan untuk orang Jepang, tanpa pemahaman yang mendalam, kamu tidak perlu merasa kecil hati. 」

Miharu tersenyum sambil mengatakan itu padanya.

“Terima kasih banyak. Aku akan melakukan yang terbaik karena aku diberkati dengan guru yang luar biasa. 」

Lilyana juga tersenyum tulus.

Sebenarnya kecepatan belajarnya menakjubkan. Meskipun waktu belajarnya terbatas karena posisinya sebagai bangsawan, semangat belajarnya luar biasa yang juga menambah fakta bahwa dia sendiri memiliki pikiran yang cemerlang. Dapat dikatakan bahwa kemampuan pemahaman dan ingatannya adalah kelebihan di atas yang lain.

Saat ini ia menghafal katakana, hiragana, dan beberapa kanji sederhana di tingkat siswa sekolah dasar. Dia belajar ekspresi fundamental dan berbagai kata satu demi satu dan dia terus tumbuh dengan sangat cepat.

「Ahaha, pada dasarnya aku hanya seorang guru amatir …… .. Sebenarnya, aku tidak belajar bahasa Jepang dengan baik, juga tidak belajar metode pengajaran yang sesuai untuk itu, jadi mungkin ada beberapa kesalahan dalam pengajaranku. Namun demikian, Lilyana-sama yang dapat belajar bahasa Jepang ke tingkat ini dengan waktu yang sangat terbatas benar-benar luar biasa. Seperti yang aku pikirkan, kamu memang jenius. Jadi apa yang ingin kamu pelajari? Aku akan mengajarkannya sesuai permintaan Lilyana-sama. 」

Miharu berkata begitu dengan senyum indah di wajahnya.

「kamu mungkin bukan profesional, tapi aku bisa merasakan bakatmu untuk mengajar orang lain. Itu fakta karena kamu dapat menjelaskan perbedaan antara bahasa dunia ini dan bahasa Jepang dengan cara termudah. ​​」

“Itu …………. Terima kasih untuk Haruto-san. Aku hanya menerapkan pelajarannya pada pelajaranku karena pelajarannya juga mudah dipahami ……… 」

Masalah Miharu yang bisa mengajar bahasa Jepang ke Lilyana dengan cara yang paling sederhana adalah karena dia pernah mengambil pelajaran yang sama tentang bahasa dunia ini dari Rio. Tapi, ekspresi Miharu menjadi suram ketika Lilyana memujinya seperti ini.

「Permintaan maaf terdalamku. Sepertinya aku hanya menyakiti perasaanmu. 」

Mungkin karena dia bisa melihat perubahan di wajah Miharu, dia memutuskan untuk mengungkapkan permintaan maafnya.

「Ah, tidak, aku tidak keberatan sama sekali ………… ..」

Miharu tiba-tiba terkejut.

「Seperti yang aku katakan sebelumnya, Takahisa-sama membawa kalian ke kerajaan kami untuk beberapa alasan yang dia tidak ingin jelaskan. Dia saat ini menjadi sangat keras kepala dan dia tidak ingin memberi tahu aku alasannya apa pun yang terjadi. Dia bertingkah seperti anak kecil. 」

Lilyana dengan fasih berkata begitu.

「Ya ………… .. Aku merasakan hal yang sama.」

Miharu setuju dengan ekspresi kesal di wajahnya.

Bahkan pada titik ini, Takahisa belum menjelaskan alasan di belakangnya untuk secara paksa membawa Miharu dan yang lainnya bersamanya. Berkat itu bahkan hubungannya dengan Masato menjadi tegang sementara Aki masih berusaha yang terbaik untuk menjadi mediator di antara mereka berdua.

「Meskipun bukan tempatku untuk mengatakan ini, karena aku gagal dalam tugasku untuk menghentikan Takahisa-sama, izinkan aku untuk memperbaiki rasa malu ini. ………… Kalau dipikir-pikir, harusnya tentang waktu itu kan? Aku akan menyelesaikan masalah ini sehingga aku dapat memberimu informasi tentang alasannya. 」

Setelah mengatakan itu, Lilyana membungkuk dalam diam ke arah Miharu.

「Ja-Jangan khawatir tentang itu, kamu bukan orang yang harus disalahkan untuk masalah ini.」

Miharu berusaha menghentikan Lilyana.

「Tidak, urutan kejadian yang menyebabkan situasi saat ini sepenuhnya salahku. Itu sendiri adalah bukti nyata dari ketidaktulusan kerajaan kami terhadap kalian. Yang pada akhirnya meninggalkan luka bagi kami karena kemurahan hatimu yang terbuka. Jadi menundukkan kepala saja tidak cukup untuk menunjukkan rasa terima kasih kami kepadamu. 」

Meski mengatakan demikian, Lilyana terus menunduk.

Miharu meminta bantuan dari Frill, pelayan Lilyana, yang juga berada di ruangan yang sama dengan mereka, tetapi dia juga tidak bisa melakukan apa-apa tentang masalah ini.

「Tolong angkat kepalamu, Lilyana-sama. ……… ..Bisakah aku bertanya tentang satu hal? 」

Miharu bertanya.

「Ya, jangan ragu untuk bertanya.」

Lilyana dengan tegas menjawab.

「Uhm, mengapa ,,,,,,,,,,,, kamu menuruti keinginan egois Takahisa-kun? Apakah karena dia adalah pahlawan? 」

Miharu mengajukan pertanyaan itu seolah-olah ingin melihat reaksi Lilyana.

「…………. Seperti yang kamu katakan, setengah dari alasannya adalah karena dia adalah pahlawan. 」

「Lalu, setengahnya lagi ……….」

Miharu mengajukan pertanyaan lain untuk melengkapi jawaban Lilyana sebelumnya.

「Setengah lainnya mungkin ………… .. Karena aku ingin percaya padanya.」

Dia tampak sedikit bermasalah ketika menjawabnya.

Mata Miharu terbuka lebar――,

「Lilyana-sama ………… ..」

Dia mungkin jatuh cinta pada Takahisa―― Atau begitulah yang dia harapkan, tapi Miharu tidak bisa memaksa dirinya untuk bertanya pada Lilyana.

「Meskipun mungkin benar bahwa ini adalah keegoisan Takahisa-sama, tapi kamu mungkin bisa juga mengatakan bahwa ini juga keegoisanku sendiri. Jadi jika misalnya ada sesuatu yang menjadi kesalahannya, aku berpikir untuk meminta maaf sebanyak mungkin. Itu sebabnya, apakah kamu bersedia untuk meninggalkan masalah tindakan Takahisa-sama kepadaku untuk saat ini? 」

Lilyana bertanya.

「……… .. Aku mengerti, kalau begitu aku akan menyerahkannya padamu.」

Miharu ragu-ragu untuk sementara waktu tetapi menyetujui permintaan Lilyana. Saat ini, Miharu sedang dalam perang dingin dengan Takahisa. Faktanya, alasannya mungkin karena dia tidak dapat memahami pemikirannya lagi. Dia tidak bisa bertemu dengannya atau mendiskusikan masalah ini dengannya saat ini.

“Terima kasih banyak. Aku akan memberitahumu tentang temuanku segera setelah aku memahami tentang masalah ini. Jadi untuk sekarang, aku akan berterima kasih jika kamu terus mengajariku bahasa Jepang. 」

“Ya aku akan melakukannya”

「………. Terima kasih banyak.”

Lilyana merasa lega mendengar jawaban Miharu.

「Fufu, merasa lega seperti ini membuatku haus. Frill, bisakah kamu menyeduh teh untuk kami? 」

Dia memerintahkan pelayannya, Fril.

「Dipahami.」

Fril mengangguk dengan hormat dan mulai menyeduh teh.

「Baiklah, akankah kita melanjutkan pelajaran, miharu-sensei?」

Lilyana mengatakan itu dengan senyum nakal tapi lembut di wajahnya, yang mungkin merupakan upayanya untuk mengubah langkahnya.

「………………. Ah iya. Bagaimana kalau kita mulai, Yang Mulia. 」

Setelah tercengang sesaat, Miharu membalas dengan nada teatrikal yang mengalir secara alami. Pandangan mereka berpotongan, dan tidak jelas pihak mana yang memulainya, tetapi keduanya saling tersenyum.

“Meskipun pertemuan kita tidak dalam keadaan yang paling diinginkan, aku senang bisa bertemu denganmu, Miharu-san.”

Setelah beberapa saat hening, Lilyana memberitahunya dengan senyum senang.

「Ya, aku merasakan hal yang sama, Lilyana-sama.」

Miharu menyetujuinya dengan wajah yang sedikit malu. Dia tidak merasa gugup meskipun Lilyana adalah bangsawan, dia merasa seperti mereka berada pada gelombang yang sama. Seolah-olah mereka telah berteman selama bertahun-tahun. Itulah sebabnya dia senang bahwa Lilyana merasakan hal yang sama dengannya. Itu yang dia pikirkan.

Lilyana menatap Miharu seolah bertanya-tanya apa yang harus dikatakan padanya―― 、

“Terima kasih banyak. ………. Kalau begitu, Miharu-san. Bolehkah aku mengajukan satu pertanyaan? 」

Dia mulai berbicara dengan suara canggung.

「Ya, apa itu? 」

「Aku ingin meminjam kamusmu selama beberapa hari …………… .. Maukah kamu mengizinkannya? 」

“Kamus ku? 」

Miharu memiringkan kepalanya dan mengangkat kamus kecil bahasa Jepang di tangannya. Itu ditempatkan di tas sekolahnya dan dikirim bersamanya ketika dia dipanggil ke dunia ini.

“Iya. Meskipun aku saat ini mungkin belum memahami apa yang tertulis di sana, keingintahuanku terpicu ketika aku mendengarnya ditulis dalam Kanji, jadi aku ingin tahu huruf apa yang dimilikinya. Aku pikir aku akan belajar lebih baik jika aku mempelajari sesuatu yang menarik minatku. 」

「Begitu ya… menghafal karena penasaran memang meningkatkan kecepatan belajar. …………… Aku tidak keberatan. Haruskah kita membuat itu jadi pekerjaan rumahmu? Silakan cari huruf atau kata-kata yang memicu keingintahuanmu dalam kamus dan aku akan menjelaskan kepadamu arti dari kata-kata atau huruf-huruf itu selama pelajaran berikutnya. 」

Setelah mengangguk sendiri, Miharu memutuskan untuk meminjamkan kamusnya untuk Lilyana.

“Terima kasih banyak. Aku akan melakukan yang terbaik dalam studiku. …… Demi Miharu-san juga. 」

Lilyana tersenyum sedikit misterius ketika dia mengatakan terima kasih kepada Miharu, tetapi kata-kata yang dia katakan di akhir kalimatnya tidak mencapai telinga Miharu.

◇ ◇ ◇

Di tempat lain – Sumeragi Satsuki diam-diam mengayunkan tombak latihannya di salah satu sudut tempat pelatihan, ekspresinya lesu.

Alasannya adalah berita yang dia terima dari raja kerajaan Galwark, Francois. Mereka tidak bisa menggunakan kapal sihir untuk sementara waktu karena penampilan naga.

Dalam situasi saat ini, kerajaan-kerajaan tetangga, termasuk kerajaan Galwark, melarang perjalanan udara dan untuk akhir dari larangan itu, seperti yang terjadi, tidak akan terjadi dalam waktu dekat.

Meskipun dia meminta Francois untuk bernegosiasi dengan kerajaan sekutu mereka, Saint Stella beberapa waktu lalu, pembicaraan itu belum maju lebih jauh.

(Aku mendengar bahwa ada banyak korban dalam insiden itu. Apakah sang putri ………. Aman? Meskipun dia gadis yang rapuh ……………)

setiap kali dia mengingat percakapannya dengan Flora, dia merasakan perasaan yang tak terlukiskan di hatinya. Berbagai perasaan berangsur-angsur menyatu dalam bentuk cengkeramannya pada tombak.

(Pertama-tama, apa itu pahlawan bagi mereka? Pekerjaan seorang pahlawan adalah mengalahkan makhluk-makhluk seperti naga kan?)

Meskipun dia bersikeras bahwa para pahlawan adalah keberadaan yang diperlukan untuk situasi ini, dia seharusnya mengharapkan jawaban yang dia dapatkan menjadi negatif dan datang dengan penjelasan yang tampaknya masuk akal.

(Mungkin itu cara mereka memberi tahu aku bahwa kami seperti kuil portabel. ………… Ya ampun, mengapa naga sialan itu muncul pada saat seperti itu?)

Pahlawan adalah simbol otoritas dewa. Dan bagi kerajaan, yang kekuatannya bergantung pada otoritas dewa, kehilangan seorang pahlawan, yang mereka peroleh setelah perjuangan yang begitu lama, bisa berarti masalah.

Karena itu mereka tidak dengan mudah diberikan izin untuk pergi, apalagi mengatakan sesuatu seperti berburu monster.

Tentunya, bahkan Satsuki merasa terganggu oleh kemunculan monster-monster berbahaya yang mendadak dan ini adalah satu-satunya hal yang dia temukan menjadi tak tertahankan. Meskipun itu bohong jika dia tidak takut menghadapi naga, tidak melakukan apa-apa sementara dia memiliki kemampuan untuk melakukan sesuatu tidak sesuai dengan jiwanya.

「AH, GEEZ! 」

Satsuki mengayunkan tombaknya dengan seluruh kekuatannya seolah-olah untuk melampiaskan rasa frustasinya. Setelah mengayunkan tombaknya untuk sementara waktu, dia menghela nafas. Lalu–,

「Di mana kamu sekarang, Haruto-kun?」

Dia menggumamkan perasaannya yang sebenarnya dengan suara cemas.

Chapter 146 – Penderitaan Flora ~ Bagian 1 ~

Setengah hari setelah Rio berperang melawan kaisar Nidol di Proxia. Flora dipindahkan ke dalam hutan tertentu kerajaan Paladia.

「EH! ? 」

Flora yang terbebas, gemetar ketakutan karena perubahan tiba-tiba di sekitarnya. Dia melihat sekeliling dengan gelisah tetapi hanya semak-semak tebal yang memasuki bidang penglihatannya.

(Di-Dimana ini? Di mana tempat ini? Orang itu melemparkan batu seperti kristal sihir padaku dan …………. apakah itu penuh dengan semacam sihir ruang yang kuat?)

Meskipun dia benar-benar bingung, dia mencoba yang terbaik untuk mencari tahu situasi di mana dia berada. Hal pertama yang dia temukan menggunakan akal sehatnya adalah bahwa orang yang datang untuk membunuhnya menggunakan semacam alat sihir dengan semacam sihir ruang yang kuat yang tersegel di dalamnya.

(Tapi kemudian, sihir ruang untuk memindahkan orang yang seharusnya hilang dalam perang iblis-dewa, muncul. Baginya untuk dengan mudah menggunakan bentuk alat sihir yang dikristalisasi dengan sihir yang begitu kuat yang tersegel di dalam seperti itu bukan apa-apa ………)

Menggunakan kristal sihir dengan sihir yang disegel di dalam sebagai alat sihir itu tidak biasa, karena kristal sihir akan menghilang begitu sihir yang disegel di dalamnya habis, sehingga sulit untuk diisi ulang. Alat sihir semacam itu diciptakan sebagai kartu truf sekali pakai dengan asumsi bahwa itu akan digunakan setelah pengguna menghabiskan kekuatan sihir mereka. Ketika itu dimuat dengan kekuatan magis yang luar biasa, sihir yang tersegel di dalam kristal sihir akan hilang.

(Pertama-tama, untuk alasan apa pria itu tidak langsung membunuhku? Meskipun mengatakan bahwa dia akan membunuhku …………… Kenapa aku di tempat ini?)

Flora melihat sekelilingnya lagi, tetapi dia tidak bisa menemukan sosok pria itu di dekatnya. Mengapa pria itu muncul di depannya? Dia dalam kebingungan dalam mencari alasannya. Dia berdiri diam di tempat dengan kepalanya yang masih dalam kekacauan.

Namun demikian, itu tidak berarti bahwa dia akan berdiri diam selamanya. Jika dia diberi pilihan untuk bergerak, maka tidak ada alasan untuk diam.

(Sepertinya aku tidak bisa kembali ke basis restorasi kecuali jika aku mengetahui posisiku saat ini ……..)

Flora memutuskan untuk mencari cara untuk kembali. Tanpa dasar, atau kepercayaan diri, dia berjalan tanpa tujuan, mencari cara untuk melarikan diri dari hutan yang suram.

Setelah berjalan beberapa saat―― Flora maju dengan mantap dengan sepatu hak tinggi bergayanya yang tidak cocok untuk berjalan di tanah yang tidak rata di hutan yang sudah sulit untuk ditelusuri bahkan dalam kondisi terbaiknya. Renda gaunnya yang mahal kotor dengan kotoran di semua tempat.

(……………. Aku Masih tidak dapat melihat ujung hutan ini. Aku ingin tahu sudah berapa lama aku berjalan sekarang? Aku tidak …………. Memasuki lebih dalam ke dalam hutan, kan?)

Flora benar-benar bingung apa yang harus dia lakukan. Tetapi, berlalunya waktu memungkinkannya untuk menenangkan dirinya sendiri. Atau lebih tepatnya, dia merasa lebih tidak nyaman karena tidak ada yang mengganggunya ketika dia memikirkan pilihannya.

“Sudah waktunya bagi ketidakhadiranku untuk membuat keributan. Apakah pria itu ……… ..menepati janjinya?)

Flora memikirkan tentang awak kapal sihir yang ditinggalkannya.

Meskipun pria itu berjanji kepada Flora untuk tidak membahayakan kru selama dia tidak melawan, dia tidak tahu apakah pria itu benar-benar menepati janjinya atau tidak. Tetapi saat ini dia tidak bisa melakukan apa-apa selain percaya padanya karena dia tidak punya cara untuk mengetahui situasi di sana.

(Meskipun aku akhirnya bisa bertemu kakakku setelah sekian lama …….. aku hanya ingin bertemu kakakku bahkan satu detik lebih cepat.)

Dia benar-benar menghargai Christina, kakak perempuannya. Setelah itu, Flora terus bergerak dengan tekad kuat di hatinya, untuk bertemu dengan kakak perempuannya.

◇ ◇ ◇

Beberapa waktu berlalu, hari telah berubah menjadi senja. Di istana kerajaan Paladia, seorang lelaki kasar dengan wajah tertata rapi berusia tigapuluhan bertemu dengan pangeran pertama Paladia, Duran Paladia.

「Kalau begitu, aku ingin tahu plot jahat yang menarik apa yang akan kamu usulkan kali ini, Lucius? 」

Duran, duduk di kursinya saat dilayani oleh wanita-wanita cantik dengan pakaian tipis, bertanya pada tamunya―― Pria itu bernama Lucius.

「Hahaha, kamu mengatakannya seolah-olah aku selalu datang kepadamu dengan membawa semacam rencana jahat.」

「Kamu hampir selalu melakukannya. Melihat bahwa kemenangan kerajaanku belum goyah baru-baru ini, kamu tidak perlu mengunjungiku untuk pekerjaan sekarang. Setiap kali kamu muncul sebelum aku memanggil di luar pekerjaanmu, kamu selalu datang dengan semacam rencana jahat. 」

「Ya, kamu benar tentang itu.」

Lucius berkata sambil tertawa.

「Dalam hal ini, potong omong kosong ini. Aku sudah bosan sampai mati karena hampir tidak ada perang bagiku untuk saat ini. 」

Tubuh Duran yang gagah menjorok ke depan saat dia mendesak Lucius.

「Sebenarnya, aku ingin mengundang Yang Mulia untuk berburu harta karun, akankah kamu ikut denganku?」

Lucius mengatakan itu dengan senyum lebar di wajahnya.

“Berburu harta karun? Apakah ada semacam harta yang tersembunyi di dalam kerajaanku? 」

「Ya, harta karun kelas satu. Meskipun aku ingin menawarkan beberapa syarat untuk partisipasimu, harta itu adalah milikmu setelah ditemukan, Yang Mulia. 」

Lucius dengan tenang mengatakannya pada Duran yang memicingkan matanya seolah curiga pada Lucius.

“Lucius. Meskipun aku tidak tahu apa yang kamu maksud, dari nada bicaramu, aku berharap kamu tahu jenis harta apa itu. 」

「Ya, karena aku yang melepaskan harta itu sendiri. Aku pikir kamu akan menyukai harta itu, jadi aku datang untuk mengunjungimu. Namun, sayangnya harta itu adalah makhluk hidup, jadi aku khawatir harta itu akan lenyap jika kita tidak segera bergerak. ………… Dan tergantung pada syarat dan ketentuan kita yang biasa, aku dapat memberi tahu dirimu lebih detail tentang harta itu. 」

Lucius menjelaskan dengan nada percaya diri―― 、

「Huh, kedengarannya bagus. Saatnya negosiasi. Kalian, pergi. 」

Duran mengangguk dengan wajah puas setelah mengusir para wanita dari ruangan. Para wanita mengenakan pakaian mereka dan pergi. Ketika hanya dua Lucius dan Duran yang tersisa di ruangan―― 、

「Kalau begitu, izinkan aku untuk memberi tahuku tentang harta karun itu」

Lucius sedang menunggu saat yang tepat untuk menceritakan detail tentang perburuan harta karun itu.

◇ ◇ ◇

Sekitar waktu itu, Flora masih berkeliaran di dalam hutan tertentu di kerajaan Paladia. Meskipun pada awalnya kakinya terus bergerak karena kecemasan dan keinginannya untuk melihat saudara perempuannya, kelelahan yang menumpuk seiring berjalannya waktu mulai mengganggu dirinya.

(Uuh, kakiku terasa berat. Aku juga lapar. Apakah aku berada di dekat bagian luar hutan? Dan sudah gelap juga ……… .. Apa yang harus aku lakukan sekarang? Dari apa yang aku pelajari di akademi, aku harus mengamankan tempat perlindungan terlebih dahulu sebelum hari benar-benar berubah menjadi malam di saat-saat seperti ini kan? Tapi …………. Aku tidak punya peralatan berkemah sama sekali.)

Flora terus mengeluh di hatinya. Di dalam hutan, yang dia tidak bisa melihat ujungnya, dia tidak hanya mengumpulkan kelelahan fisik, kelelahan mentalnya juga meningkat dengan mantap.

Hal-hal yang tercermin dalam bidang penglihatannya hanya berupa pohon yang tidak pernah berakhir. Nyaris tidak ada perbedaan dalam pemandangan pepohonan di dalam hutan. Saat matahari terbenam di barat, bagian dalam hutan juga menjadi lebih gelap. Meskipun dia bisa melihat bagian dalam hutan beberapa saat yang lalu, sekarang bahkan di mana dia berdiri telah menjadi gelap.

(Aku juga bisa mendengar teriakan binatang. Meskipun aku tidak bisa mendengar suara binatang berbahaya ……… ..Ini masih menakutkan.)

Bahkan teriakan binatang kecil terdengar lebih tidak menyenangkan ketika dia berada di tempat yang aneh dan gelap. Karena dia tidak punya pilihan selain tidur di hutan pada tingkat ini, dia ingin setidaknya terhindar dari pengalaman seperti itu. Dia benar-benar takut sekarang. Meskipun kakinya terasa sangat sakit dan berat, Flora dengan satu pikiran bergerak maju hanya demi keluar dari hutan sambil terkadang menerapkan sihir penyembuhan ke kakinya.

Tapi, dia melakukan kesalahan – jiwanya tidak sekuat itu. Meskipun menyadari aturan ketat berkemah di luar, bahwa ia harus membangun kemah sebelum langit benar-benar gelap, ia tidak memiliki pengalaman dalam hal-hal seperti itu.

Itu sebabnya dia dengan naif berpikir bahwa itu masih baik-baik saja dan bahwa dia mungkin bisa meninggalkan hutan sebelum hari benar-benar berubah menjadi malam.

Itu wajar karena dia mengalami latihan lapangan ketika dia masih di akademi, tapi itu hanya “Latihan” di mana segala sesuatu termasuk personel dan peralatan disiapkan sebelumnya. Tidak mungkin dia, putri kedua, akan diizinkan untuk melakukan sesuatu pada saat itu, dengan demikian dia berakhir dengan hanya mengikuti rombongan.

Dan itu mengakibatkan Flora pergi lebih jauh ke dalam hutan tanpa menyadari situasinya. Bahkan tidak butuh banyak waktu untuk hari berubah menjadi malam, ketika dia menyadari dia sudah dikelilingi oleh kegelapan total. Itu kegelapan total di luar imajinasinya di mana dia tidak bisa melihat apa pun. Flora terus menerjang maju ke depan karena dia tidak bisa menangani atmosfer yang menakutkan.

“”Radiasi””

Dan ketika hari sudah terlalu gelap, dia melantunkan aria sihir untuk menciptakan api dan cahaya. Cahaya terang bersinar di depannya.

Setelah mengendalikan tingkat kecerahan sihirnya, Flora mulai bergerak lagi. Dia berjalan sendirian dengan langkah yang goyah di dalam hutan gelap dengan cahaya buatan untuk menerangi jalannya.

Beberapa waktu telah berlalu sejak malam dimulai. Tidak ada tanda-tanda dia menemukan ujung hutan dan seperti yang diharapkan, Flora akhirnya mencapai batasnya. Mungkin karena dia terlalu dekat dengan sumber cahaya di dalam hutan yang gelap, konsentrasinya juga berkurang seiring dengan kerlipan di matanya.

Namun demikian, dia menyeret tubuhnya yang terasa seberat timah, tapi- 、

「Kya! ? 」

Kaki Flora tersandung pada akar pohon dan dia jatuh dengan muka terlebih dahulu dan menyebabkan cahaya padam.

「Uhm, aduh …………………」

Flora mencoba menggunakan lengan mungilnya untuk menopang tubuhnya. Meskipun gaunnya yang indah benar-benar kotor, dia tidak tahu tentang itu atau dia tidak bisa memastikan itu karena kegelapan total. Dia bahkan tidak bisa mengerahkan tekadnya untuk berdiri.

Flora hanya mendorong tubuh bagian atasnya untuk duduk di tanah dan memandang sekelilingnya. Dia memperhatikan bahwa dia dikelilingi oleh kegelapan total. Bahkan jarak 1 ~ 2 meter sudah terlalu gelap untuknya.

Meskipun dia gagal menyadarinya ketika dia mulai berjalan, dia akhirnya mendengar suara jangkrik di sekitarnya. Dia tahu bahwa setiap kali angin dingin menyapunya dengan ringan, pohon-pohon bergoyang.

(Apa yang harus aku lakukan?)

Flora hanya menatap linglung karena dia tidak tahu harus berbuat apa. Dia berpikir bahwa semuanya akan baik-baik saja selama dia bisa meninggalkan hutan tanpa mengetahui cara yang tepat untuk melakukannya. Dia tidak bisa meninggalkan hutan tidak peduli berapa lama dia berjalan. Dia merasakan kecemasan apakah dia benar-benar bisa meninggalkan hutan atau tidak.

“Aku tidak bisa berjalan lagi.”

Meskipun dia mencoba berdiri lagi, dia menyerah pada saat berikutnya. Rasanya seperti balok timah ditambahkan ke kakinya. Akhirnya dia sadar bahwa tubuhnya jauh lebih lelah daripada yang dia harapkan.

Flora akhirnya menyerah. Dia lebih dari sadar bahwa paling tidak meninggalkan hutan malam ini hampir mustahil baginya. Dia merasa takut di dalam, mengetahui bahwa dia tidak lagi memiliki stamina atau kekuatan yang tersisa. Dia hanya duduk di sana. Itu sebabnya—,

(Untuk saat ini, aku bisa menunggu sampai pagi ……….)

Setelah beristirahat untuk memulihkan staminanya, Flora mulai membuat rencananya. Itu Satu-satunya hal yang bisa dia lakukan saat ini karena dia tidak bisa bergerak untuk saat ini.

(Aku sangat haus.)

Flora samar-samar berkata begitu dan―― 、

「《Buat Air》」

Dia menggumamkan mantra aria dan air menyembur keluar dari telapak tangannya. Dia mendorong air mengalir keluar dari telapak tangannya ke wajahnya dan meredakan rasa hausnya. Flora terus meminum air untuk sementara waktu.

「Fuha ………… ..」

Setelah minum air dengan semangat seperti itu selama tiga puluh detik, dia akhirnya menarik napas. Mungkin berkat minum air, dia menyadari bahwa tekad dan staminanya telah kembali sedikit.

「Sekarang aku basah kuyup. Jika aku tidak pindah ke tempat lain untuk beristirahat ………. 」

Ketika dia menyadari bahwa tanah tempat dia duduk basah karena sihir airnya, dia mencambuk tubuhnya yang berat untuk berdiri lagi.

“”Radiasi””

Flora melemparkan sihir penerangan lagi dan pergi mencari tempat untuk beristirahat. Beberapa menit kemudian, dia menemukan akar pohon yang cocok untuk digunakan sebagai tempat istirahat. Dengan semua daun berserakan di tanah, dia berharap itu seperti bantal darurat.

「Yup ……… .. 《Heal》」

Setelah perlahan-lahan beristirahat di tanah, dia menyandarkan seluruh berat tubuhnya pada pohon dan kemudian menerapkan sihir penyembuhan pada anggota tubuhnya yang sakit yang telah menumpuk kelelahan. Meskipun sihir penyembuhan tidak bisa sepenuhnya menyembuhkan rasa sakit dan kelelahan otot, itu lebih baik daripada tidak sama sekali. Ketika dia selesai dengan itu ――

(Melelahkan sekali.)

Itu Adalah hal pertama yang dia rasakan. Bahkan satu menit setelah itu, gelombang rasa kantuk menyerang Flora dan dia mulai tertidur. Saat dia menutup matanya, kesadarannya ditelan kegelapan total.

◇ ◇ ◇

Pagi selanjutnya…

「Nnh ……」

Flora terbangun oleh udara dingin di sekitarnya. Pemandangan yang dia lihat ketika dia membuka matanya masihlah hutan.

(…………. Aku mengerti. Aku ……… .. Jatuh tertidur ya. Ini dingin.)

Flora mengingat kembali keadaannya.

Anehnya ini dingin. Tubuhnya terasa lesu, berat, dan persendiannya menjerit kesakitan. Itu wajar karena dia tidak menutupi dirinya dengan selimut.

Flora memaksa tubuhnya yang lesu untuk berdiri tapi—

「……… .. OUCH! ? 」

Ketika dia mencoba menggerakkan tubuhnya, rasa sakit yang tajam menyerang tengkuknya.

「A-Apa! ? 」

Tubuhnya bergetar dan dia tanpa sengaja menyapu tengkuknya dengan tangan kirinya. Dengan melakukan itu dia merasa ada sesuatu yang tersapu oleh tangan kirinya. Ketika dia melihat sesuatu yang tersapu, di sana, dia melihat seekor laba-laba— ――

「HYIII! ? 」

Flora benar-benar terjaga di saat berikutnya. Wajahnya memucat saat dia memahami situasinya.

Chapter 147 – Penderitaan Flora ~ Bagian 2 ~

Flora menuju ke desa yang terbentang di bawah bukit dengan gaya berjalan lamban. Dia akhirnya tiba di sekitar desa 20 menit kemudian.

Desa ini adalah tempat yang tenang dan tenteram dengan penduduk desa yang melakukan pekerjaan pertanian mereka dengan wajah acuh tak acuh. Wajah orang-orang desa itu kurang semangat, daripada kurang semangat, ekspresi terdekat untuk desa itu mungkin “Kesedihan”.

Ketika Flora maju ke daerah perumahan menggunakan punggungan di antara ladang, penduduk desa yang melakukan pekerjaan pertanian mereka akhirnya menatapnya.

(Suaraku ………… Tidak keluar.)

Flora bisa merasakan atmosfer penyendiri dari penduduk desa dan tanpa sadar berubah menjadi dirinya yang pemalu. Tapi dia tidak bisa mundur pada saat ini. Dia menguatkan keberaniannya dan mendekati penduduk desa.

「U-Uhm, permisi.」

Flora memanggil seorang warga desa pria berusia sekitar dua puluh tahun dengan nada gugup.

「……………… .. Eh, ya. Kamu siapa? 」

Setelah melihat ke sekeliling, penduduk desa lelaki itu melirik Flora dan bertanya dengan suara rendah tanpa melihat ke arahnya.

「Eh ………? U-Uhm, sebenarnya, aku terpisah dari pelayanku, maukah kamu memberitahuku di mana aku sekarang? 」

Mungkin karena Flora tidak bisa mengerti apa yang dimaksud pria itu, dia tercengang sesaat. Tapi kemudian, wajahnya berubah pada saat berikutnya dan dia bersikap lebih ramah. Dia mendekati pria itu sedikit lebih dekat untuk mendengar suara kecilnya.

「A ………………… Pelayan? Mungkinkah kamu seorang bangsawan? 」

Pria itu bergumam dengan suara lebih kecil dari sebelumnya dan kemudian memandangi penampilan Flora dengan tatapan ragu. Meski kotor, Flora mengenakan gaun berkualitas tinggi. Terlebih lagi, pria itu belum pernah bertemu seorang gadis secantik Flora sampai sekarang. Pria itu berkata dalam hatinya bahwa dia berbeda dari wanita-wanita kasar di desa.

“Ah iya. Uhm, seperti yang kamu katakan. 」

Tepatnya anggota keluarga kerajaan, tapi Flora hanya mengikuti arus.

「Hee, aku mengerti ……………….」

Warga desa laki-laki butuh waktu lama saat menatap Flora.

「Uhm, permisi, bisakah kamu memberi tahu aku di mana aku sekarang? 」

Meskipun dia merasa tidak nyaman ketika pria itu terus menatapnya, dia mencoba menutupi kekhawatirannya dengan senyum.

「Di mana di kerajaan Paladia ini? ………… .. Ibukota kerajaan harusnya berada di barat dari sini. Aku tidak tahu betul tentang dunia luar. 」

「Kerajaan ………… .. Paladia? Ya, tentu …………… 」

Setelah pria itu mengajarinya tentang lokasinya saat ini, mata Flora melebar karena keterkejutannya. Berbicara tentang kerajaan Paladia, itu adalah sebuah kerajaan kecil yang terletak di ujung timur laut kerajaan Bertram. Meskipun dia tahu bahwa kerajaan semacam itu memang ada, dia tidak begitu jelas tentang informasi terperinci dari kerajaan tersebut. Tapi–,

(Apa yang harus aku lakukan untuk kembali ……………… ..?)

Flora bingung karena dia hanya menyadari jarak yang kasar antara kerajaan Bertram dan tempat ini. Itu bukan jarak yang bisa dia lewati sendiri ketika dia hanya memiliki apa yang dia kenakan.

“……………… Apa masalahnya? 」

Pria yang mengira Flora sedang melamun memanggilnya masih dengan suara kecil.

「Ah, eh, uhm ………………. Aku hanya merenungkan bagaimana aku harus kembali. 」

「Dan ke mana kamu ingin pergi? 」

「…………. Kerajaan Bertram. 」

「Kerajaan Bertram? …………. Itu Pertama kali aku mendengar tentang tempat itu. 」

Pria muda berusia dua puluhan di depannya bahkan tidak tahu nama kerajaannya. Bagi seorang petani yang tinggal di daerah pedesaan seperti dia, bahkan keberadaan kekuatan besar wilayah Strahl mungkin mirip dengan kerajaan di atas awan. Itu berarti bahwa pengaruhnya sebagai putri kedua kerajaan Bertram tidak ada gunanya di tempat seperti ini.

「Kepala desa mungkin tahu sesuatu. Ikuti aku.”

Setelah mengatakan itu, lelaki itu kemudian berjalan pergi sambil membawa cangkulnya.

「U-Uhm …………… Tolong pimpin jalan.」

Flora balas menjawab dan kemudian mengikuti pria itu setelah membungkuk pada sosoknya. Beberapa menit kemudian, Flora dibawa ke rumah kepala desa yang terletak di bagian paling dalam desa.

“Aku akan menjelaskan situasimu kepada kepala desa. Harap tunggu sebentar. 」

Warga desa laki-laki pergi ke rumah kepala desa sendiri setelah mengatakan hal itu. Flora memutuskan untuk menunggu seperti yang dikatakan pria itu kepadanya.

Rumah kepala desa, rumah dua lantai yang terbuat dari kayu adalah bangunan paling indah di desa ini, tetapi Flora tidak dapat melihat perbedaan dari rumah-rumah lain karena dia dibesarkan di istana sebagai seorang putri. Meskipun demikian, Flora mengamati kehidupan sehari-hari para petani yang dia lihat untuk pertama kali dengan wajah penasaran.

Saat dia berada di tengah-tengah menunggu sambil melihat sekeliling pada pekerjaan para petani――,

「Kepala desa ingin bertemu denganmu. Silahkan masuk.”

Pria yang memimpin Flora kemudian menyuruhnya masuk. Flora mengangguk sambil berkata “Ya” dan masuk dengan wajah malu-malu. Seorang pria paruh baya duduk di ruang tamu. Ketika pria yang tampaknya adalah kepala desa melihatnya, dia sedikit membungkuk.

「Ini ………… .. Selamat datang. Izinkan aku memperkenalkan diri: Aku bekerja sebagai kepala desa di desa ini. Aku mendengar tentang situasi umummu dari Donner, bangsawan-sama. 」

Mata kepala desa sedikit melebar ketika dia melihat gaun Flora yang kotor. Dia segera memoles, ekspresinya dan tersenyum, dan menyambut Flora.

Donner mungkin nama pria yang menunjukkan jalannya. Dia masih di tempat ini bahkan setelah memimpin Flora.

「Oi, Donner. Aku akan mengurus masalah ini. kamu dapat kembali bekerja. 」

Kepala desa memberi tahu Donner.

「Tidak, aku hanya …………………………」

Donner berusaha mengatakan sesuatu. Dia melirik Flora.

「Ada apa, apakah kamu memiliki sesuatu untuk dikatakan kepada bangsawan-sama kita? 」

Kepala desa bertanya kepada Donner, tetapi dia mengalihkan pandangannya dan segera meninggalkan rumah.

“Permintaan maafku. Dia pria yang pemalu. Para wanita muda di desa itu tidak terlalu ingin dekat dengannya karena tubuhnya yang besar. Yah, bahkan jika aku memberitahumu itu, itu tidak ada hubungannya denganmu, bangsawan-sama. Aku ingin langsung ke intinya, tetapi bolehkah aku mendengar detail ceritamu terlebih dahulu? Karena aku hampir tidak bisa memahami situasimu dari kisah Donner itu. 」

Kepala desa berkata demikian dengan senyum masam.

「Ya, namaku Flora. Aku ingin pergi ke kerajaan Bertram, tapi ………… .. 」

Setelah memperkenalkan dirinya, Flora tidak tahu harus berkata apa tentang situasinya saat ini dan hanya mengatakan kepadanya tujuan umumnya.

「…………… Kerajaan Bertram ya. Aku memang pernah mendengar tentang kerajaan dengan nama seperti itu sebelumnya, tetapi dapatkah aku mendengar ke arah mana kerajaan itu dari tempat ini? 」

「Ya, aku ingat bahwa itu terletak di barat daya dari tempat ini.」

“Aku mengerti. Barat daya, barat daya ya? Meskipun aku yakin kerajaan Rubia ada di sekitar lokasi itu ………… .. Tampaknya kerajaan saat ini sedang berperang dengan kerajaan itu. Jalan raya mungkin juga diblokir. Meskipun mereka mungkin membiarkan bangsawan-sama lewat. 」

Kepala desa memandangi Flora seolah-olah untuk mengukur reaksinya. Omong-omong, kerajaan Rubia adalah kerajaan kecil yang didukung oleh kerajaan Galwark dan kerajaan Bertram sejak lama.

「Kerajaan ini ………… Apakah berperang dengan kerajaan Rubia? 」

Flora benar-benar memperlihatkan dirinya sebagai seseorang yang tidak menyadari jalan dunia dengan menunjukkan wajahnya yang bingung.

「…………. Ya, tapi itu hanya pada tingkat pertempuran karena kami juga berperang melawan kerajaan lain di wilayah ini. Yah, itu sudah menjadi cerita umum di kerajaan kami. 」

Kepala desa menatap Flora seolah mengamatinya.

「Ah, uhm, aku bukan bangsawan kerajaan itu ………………」

Mungkin karena dia merasa bahwa kepala desa meragukannya, dia menjelaskan fakta itu dengan tergesa-gesa.

“Aku mengerti……………. Pantas. Dengan segala hormat, kamu memang terlihat mencurigakan. Aku memiliki beberapa pertanyaan untuk diajukan, apakah kamu mengizinkan aku untuk mengajukan pertanyaan itu? 」

Setelah kepala desa menunjukkan pandangan yakin, dia bertanya pada Flora sambil menatapnya.

「………… Apa itu? 」

「Karena kamu bukan bangsawan kerajaan kita, mengapa kamu berkeliaran di daerah pedesaan ini sendirian? 」

「Itu, aku, aku bertemu dengan bencana di tengah perjalananku ……………….」

Flora menjawab sambil mengalihkan pandangannya dengan wajah canggung. Karena alih-alih memercayai ceritanya, segalanya akan menjadi lebih rumit jika dia mengatakan yang sebenarnya. Dan di atas segalanya――,

(Kerajaan Rubia harus menjadi sekutu kerajaan Bertram. Aku ingin tahu bagaimana dia akan bereaksi jika dia tahu bahwa aku adalah putri kerajaan Bertram yang mendukung kerajaan Rubia, musuh kerajaannya. Dia sudah menyadari masalah tentang aku yang menuju kerajaan Bertram, tapi ……… ..)

Flora mengalami kecemasan seperti itu. Dia mungkin harus menjelaskan fakta bahwa dia sebenarnya adalah bidikan besar kerajaan Bertram jika dia harus menjelaskan semuanya. Flora tidak bisa memilih opsi terbaik dalam situasi seperti ini.

“Sebuah bencana?………. Apakah itu sebabnya kamu memiliki penampilan yang berantakan? Karena itu masalahnya, bukankah sekarang ini saat di mana segala sesuatu akan menjadi bising setelah kamu menghilang? 」

「Ya ………………… Mu-Mungkin begitu.」

「Jadi apa alasan mengapa tidak ada pelayan di sekitarmu sekarang? 」

Karena itu, kepala desa terus mencari informasi lebih lanjut dari Flora. Alasan dia melakukannya mungkin karena dia benar-benar mempercayai Flora atau masih meragukannya.

「……… Aku tidak tahu.」

Flora menggelengkan kepalanya perlahan.

「A-aku mengerti. Itu memang merepotkan. 」

Kepala desa mengangguk dengan wajah yang tidak bersemangat terhadap situasi Flora.

“……Iya.”

Flora menjatuhkan bahunya dengan kecewa. Meskipun dia optimis berpikir bahwa dia mungkin dapat melakukan sesuatu selama dia tiba di pemukiman manusia, sekarang dia menyadari bahwa dia berada dalam situasi yang bahkan lebih meresahkan.

「Yah, kupikir pilihan terbaikmu adalah berkonsultasi tentang situasimu dengan para bangsawan yang memerintah daerah ini. Sayangnya itu adalah sesuatu yang melebihi apa yang bisa dilakukan oleh kepala desa sepertiku. 」

Kepala desa merekomendasikan ide untuk mendapatkan bantuan dari para bangsawan kerajaan Paladia.

「…………… .. Aku akan mempertimbangkan ide itu.」

Flora mengangguk ketika dia memberikan jawaban yang tidak jelas. Kulitnya tidak setebal itu. Seperti yang diharapkan, bahkan Flora pun sadar bahwa meminta bantuan seorang bangsawan kerajaan Paladia akan mengubahnya menjadi alat politik.

「Nah, jika kamu setuju, jangan ragu untuk tetap tinggal di tempat kami yang sederhana untuk hari ini. Meskipun kami tidak dapat memberikan sambutan yang memuaskan, setidaknya kami memiliki hidangan hangat. Silakan tentukan apa yang akan kamu lakukan selama waktu ini. 」

Setelah menghela nafas, kepala desa mengatakan niatnya untuk menyambut Flora sebagai tamunya untuk sementara waktu. Meskipun masih belum diketahui apakah dia mengatakan yang sebenarnya atau tidak, dalam melihat pakaiannya, dia yakin bahwa dia setidaknya benar-benar seorang bangsawan, jadi sepertinya dia tidak bisa memperlakukannya seperti tidak ada apa-apa. Ada juga ketakutannya akan pembalasan, karena dia sama sekali tidak tahu tentang pihak lain.

「………… Te-Terima kasih banyak! 」

Flora menunjukkan wajah yang sedikit tercengang dan kemudian membungkuk padanya. Dia bergerak sejak kemarin tanpa makan apa pun. Sekarang dia mengalami berkemah di luar ruangan di malam hari untuk pertama kalinya dalam hidupnya, dia beruntung memiliki atap untuk tinggal di malam hari.

Setelah itu, mereka segera mendengar suara “batan” yang keras dari sisi lain ruang tamu tempat Flora dan kepala desa berbicara.

「!!!!! ? 」

Tubuh Flora tersentak mendengar suara itu. Ketika dia berbalik ke pintu masuk dengan tergesa-gesa, ada kawanan dari apa yang tampak seperti pemuda dari desa di atas pintu yang rusak.

「Sial! 」

Semua pemuda di desa itu memiliki wajah yang sempit. Segera, mereka semua mengatakan “Ooh” ketika mereka melihat Flora, meskipun dia dalam Gaun yang sedikit kotor.

「Ka-Kamu bodoh, apa yang kamu lakukan ?! Kembali ke pekerjaanmu! 」

Kepala desa meneriaki orang-orang itu dengan suara bingung dan mereka semua melarikan diri dari tempat itu untuk kembali ke pekerjaan mereka. Donner juga ada di antara mereka.

Kepala desa menghela nafas panjang ――,

「pe-permintaan maaf terdalamku. Mereka tidak sopan kepadamu. 」

Dia membungkuk kepada Flora dengan wajah yang sedikit layu. Sangat jelas bagi siapa pun bahwa orang-orang itu tergoda oleh keingintahuan mereka untuk melirik sosok Flora. Kepala desa khawatir bahwa tindakan mereka barusan mungkin mendatangkan ketidaksenangan Flora.

「Aku tidak keberatan sama sekali, atau lebih tepatnya, apakah mereka memiliki urusan denganku? 」

Dengan rasa ingin tahu, Flora bertanya kepada kepala desa tanpa berpikir sedikit pun bahwa orang-orang itu mungkin datang menemuinya.

「Ha ~ ……… .. Yah, bukan berarti mereka tidak memikirkannya. Jika kamu mau dan tidak apa-apa denganmu, tolong jangan pedulikan mereka. Meskipun sedikit terlambat, apakah kita akan makan? 」

Kepala desa bingung dengan jawaban Flora yang tidak logis, tetapi dia segera mengganti topik pembicaraan karena dia tidak ingin ada masalah lagi. Meskipun masih pagi, sudah terlambat untuk disebut sarapan dan terlalu dini untuk makan siang.

「Uhm, aku memang merasa sedikit lapar, tapi bolehkah aku beristirahat sebentar? Aku tidak tidur sebanyak itu sehingga aku masih merasa mengantuk ………… .. 」

「Tentu saja, kamu terlihat pucat. Dimengerti. Aku akan meminta istriku untuk menyiapkan kamar untukmu 」

Setelah itu, Flora tertidur nyenyak di tempat tidur yang disiapkan oleh istri kepala desa.

Chapter 148 – Penderitaan Flora ~ Bagian 3 ~

Sekitar waktu makan siang … Sekelompok pemuda berkumpul di sudut tempat Flora tinggal. Sosok Donner yang telah membimbing Flora juga termasuk di antara mereka.

「Oi, benarkah itu! ? Seorang imigran telah datang ke rumah kepala desa? 」

Beberapa pendatang baru datang dengan tergesa-gesa dan menanyai para pemuda yang sudah berkumpul sambil mengangkat ketegangan di udara.

“Ya itu benar. Donner adalah orang yang membimbingnya. Dia terlihat seperti bangsawan dan benar-benar imut. 」

Seorang remaja putra, perwakilan dari para remaja putra yang telah berkumpul menjawab mereka.

「OOOOH, BENARKAH? Bahkan Donner terkadang cukup bijaksana, bukan? 」

「Ya ampun. Donner itu. 」

「Tapi bagaimana dia bisa berbicara dengan imut seperti itu? Apalagi, Super imut di atas itu. 」

Dengan demikian, para pria muda menjadi lebih hidup sesuai dengan seseorang seusia mereka. Tapi, Donner, yang diejek oleh mereka sepertinya tidak terlalu senang.

「Baiklah kalau begitu, ayo kita jumpai si bangsawan imut itu juga. Dia harusnya lebih imut daripada wanita di desa. 」

「Itu wajar kan? Maksudku, mereka dibesarkan bersama kita. 」

「Sebenarnya, dia jauh melampaui mereka. Aku tidak bisa menganggapnya sebagai orang yang sama seperti kita dalam melihat wajahnya yang sangat baik. 」

「Ya, jika itu masalahnya, haruskah kita melihatnya sekarang? 」

Mungkin karena mereka akan bertemu Flora, para pemuda menjadi lebih bersemangat. Tapi–,

「Hentikan itu. Kepala desa sudah berteriak padaku ketika aku mencoba melihatnya sebelumnya. 」

Pria muda berusia dua puluhan yang menjawab dengan ekspresi bangga tiba-tiba menggelengkan kepalanya sambil mengangkat bahu.

「HaaA ?? hubungi kami juga jika kamu akan pergi menemuinya, Will !! 」

Para pemuda yang tidak memiliki kesempatan untuk melihat Flora menggerutu dengan wajah jengkel.

“Yah, jangan katakan hal-hal seperti itu. Maksudku, kita masih bisa bertemu dengannya. 」

Pria muda yang dipanggil Will mencoba menenangkan rekan-rekannya. Tapi–,

「kamu mengatakan itu karena kamu bisa bertemu dengannya hanya dengan pulang ke rumah, Will.」

“Tepat sekali. Kita mungkin tidak akan pernah bertemu bangsawan imut seperti dia lagi jika kita melewatkan kesempatan ini. 」

「Aah, sial. Aku ingin berkenalan dengan bangsawan cantic juga. 」

「Sebaliknya, bagaimana jika kita mengunjungi kamarnya di malam hari? 」

“Hentikan! Dia adalah seorang bangsawan. Kita tidak bisa menggunakan metode kasar seperti itu, kamu tahu. 」

para pemuda di desa itu menyuarakan keluhan mereka dengan setengah serius, setengah bercanda.

「Hahaha, kalian ……… ..」

Pria muda yang dipanggil Will tersenyum masam seolah heran dengan tindakan mereka.

「Aah, sial, Will akan makan di meja yang sama dengan bangsawan itu ketika ia pulang.」

「Bangun hubungan yang baik dengannya.」

「Maksudku, dia sedikit tidak tahu tentang cara dunia bekerja. Mungkin ini adalah kesempatan kita jika kita membantunya ketika dia bermasalah dengan hal-hal seperti itu. 」

「Will, kamu lebih baik tidak mencuri pawai dari kami. Perkenalkan dia dengan benar kepada kami lain kali! 」

Para pemuda di desa memaksa Will untuk setuju melakukannya.

「Y-Ya. Aku sudah tahu. Mari kita lakukan yang terbaik untuk mendekatinya sebanyak mungkin. …………… ada apa denganmu, Donner? Ada apa dengan tatapan penuh kebencianmu itu? 」

Meskipun Will setuju, dia memperhatikan bahwa Donner memelototinya, jadi dia menanyakan pertanyaan itu.

“………… Tidak ada. Tidak ada sama sekali. Kembali bekerja.”

Setelah mengatakan itu, Donner mengambil cangkulnya dan pergi sendiri ke ladang. Sambil bergumam 「Orang yang menyelamatkannya ………. Adalah aku. 」Dengan nada yang tampaknya tidak tertarik.

◇ ◇ ◇

Kemudian pada hari yang sama, Flora terbangun sekitar malam hari di kamar yang dipinjamkan kepadanya oleh kepala desa.

「Uhn ……… ..」

Pemandangan yang menyambutnya ketika dia membuka matanya adalah atap kayu remang yang tidak dikenal.

(Tepat sekali. Aku terdampar di desa ini dan dipinjamkan kamar oleh kepala desa …………… Apa yang harus aku lakukan setelah itu?)

Setelah mengingat kembali kenyataan dari situasinya saat ini, dalam rangkaian pemikirannya yang kabur, Flora merasakan sensasi tersedak yang aneh. Sepertinya dia demam ringan. Namun demikian, ketika dia mencoba mengangkat tubuhnya—,

“Ah………….”

Nyeri otot menyerang semua sendi di anggota tubuhnya. Otot-ototnya menjadi lesu.

(Apakah aku ……………. Masuk angin?)

Flora menebak begitu karena dia mengalami sensasi yang sama ketika dia masuk angin sebelumnya. Namun demikian, dia memaksa tubuhnya untuk berdiri dan meninggalkan ruangan dengan gaya berjalan lamban.

Saat ini, Flora berada di lantai 2. Setelah meninggalkan ruangan, dia menghadapi tangga yang turun ke lantai pertama tepat di depannya. Ketika dia mulai perlahan menuruni tangga menuju lantai 1 sambil menempel ke dinding sedekat mungkin ――,

「ayah, apakah bangsawan cantik itu belum bangun? 」

「Bagaimana kamu berharap aku tahu itu? Dia sudah tidur sejak pagi. Sepertinya dia benar-benar kelelahan. 」

「Tolong kenalkan aku padanya. Bagaimanapun juga, aku putramu. 」

“Kamu bodoh! Apakah kamu pikir dia akan berteman denganmu? Jangan membuat kesalahan seperti itu lagi dan lagi. Kasus terburuk, kamu bisa membuat seluruh desa ini hancur jika kamu memancing kemarahan seorang bangsawan. 」

Pembicaraan seperti itu terjadi antara kepala desa dan putranya, Will.

「Uuhm, ………….」

Flora memanggil mereka untuk membuat mereka memperhatikan dia dan menyebabkan sepasang ayah dan anak itu bertukar pandangan terkejut ketika mereka melihatnya.

「ba-bangsawan-sama! Permintaan maaf terdalamku karena membiarkanmu melihat sisi kami yang tidak enak dilihat. 」

「Namaku Will, bangsawan cantik! 」

Antara kepala desa dan Will, satu menundukkan kepalanya sementara yang lain memperkenalkan dirinya.

「Ah, Ya. Uhm, Tentang itu …………. Tolong jangan terlalu rendah hati. Aku Flora. 」

Flora bingung dengan reaksi mereka masing-masing dan memperkenalkan diri kepada Will.

「Flora-sama, nama yang indah yang cocok untukmu ………」

Will memejamkan matanya.

「Namun demikian, sosokmu tampaknya kelelahan sejak pagi …….」

Setelah memelototi putranya, kepala desa mengubah topik tanpa membuat kesalahan besar seperti Will.

“Iya. Sepertinya aku masuk angin …………. 」

Flora dengan jujur ​​menceritakan situasinya kepada kepala desa.

「Begitu, memang merepotkan ………”

Kepala desa memiliki ekspresi termenung di wajahnya. Di samping itu–,

「Dalam hal ini, kamu harus tinggal di rumah kami sampai kamu menjadi lebih baik.」

Will membuat proposal yang ramah.

「O-Oi, Will!」

Mungkin karena dia bisa merasakan benih masalah dalam dirinya, kepala desa menyatakan ketidaksetujuannya. Tapi–,

“Tidak apa-apa, ayah. Biaya untuk makanan kita memang meningkat, tetapi kita memiliki kamar cadangan. Kita tidak bisa mengabaikan Flora-sama. 」

Will membuat permintaan dengan wajah tegas.

「Uhm, maafkan aku. Aku akan berterima kasih, bolehkah aku tinggal di rumah ini sampai kondisiku membaik? 」

Flora membungkuk dan meminta mereka untuk memberi perlindungan di rumah mereka sampai kondisinya membaik. Seperti yang diharapkan, bahkan kepala desa tidak bisa mengatakan tidak ketika seorang bangsawan mengajukan permintaan yang tulus untuk itu.

「……………………… Dipahami. Meskipun kita tidak dapat memberikan gaya hidup mewah karena kita hanya desa miskin, jangan ragu untuk tinggal selama yang kamu inginkan. 」

Kepala desa menghela nafas dan dengan enggan setuju untuk membiarkan Flora tinggal. Melihat ayahnya memberikan persetujuannya, Will berpose sambil mengatakan 「YEAH!」.

「Te-Terima kasih banyak, Will-sama.」

Flora menghela napas lega dan mengungkapkan rasa terima kasihnya kepada Will.

「Tolong hentikan. Memanggilku “Will-sama” itu sedikit ……. 」

Dengan canggung Will menggaruk kepalanya.

「Mari kita mengatur makanan yang cocok untuk orang sakit. Silakan kembali untuk beristirahat dan kami akan membawa makanan ke kamarmu. 」

Kepala desa menghela nafas dan berkata demikian kepada Flora untuk menenangkannya dan mengirimnya kembali ke kamarnya.

“Iya.”

Flora mengangguk patuh dan kembali ke kamarnya. Hasilnya, meski kondisi fisiknya tidak membaik, malam itu berlalu tanpa masalah kali ini.

◇ ◇ ◇

Siang hari berikutnya. Will sedang berdiskusi dengan para pemuda di desa selama istirahat makan siang. Tentu saja topik pembicaraan mereka adalah Flora.

“Jadi, apa yang terjadi kemudian, Will? Ceritakan tentang bangsawan cantik itu. 」

Para pemuda berkumpul dan bertanya pada Will.

「A ~ h, tentang Flora-sama ya?」

Will menyebut nama Flora dengan senyum puas di wajahnya.

「Flora-sama? Kamu bajingan, jadi dia memberitahumu namanya! ? 」

「Karena itu adalah percakapan antara orang-orang yang hidup di bawah satu atap, itu wajar untuk menanyakan namanya kan? 」

Will menjawab dengan senyum tipis yang diarahkan pada orang-orang yang mendekatinya dengan wajah pucat.

「Will, kenapa hanya kamu?」

“Ya itu benar!”

Dan sementara para pria muda itu berteriak dengan nada jengkel――,

「Apa yang terjadi dengan Flora-sama? Berapa lama dia akan tinggal di desa ini? 」

Donner bertanya.

「N? Ah, sepertinya dia masuk angin. Dia memutuskan untuk tinggal di desa ini untuk sementara waktu. 」

Will berbicara tentang kondisi Flora dengan ekspresi yang sedikit bangga

「Apa, dia sakit! ? 」

「Orang yang dibesarkan dengan baik memiliki tubuh yang lemah.」

「Apakah dia baik-baik saja! ? 」

Para pemuda itu menjadi cemas tentang kondisi Flora.

「Tenang, tidak apa-apa. Dia hanya masuk angin.”

Will dengan ringan menggelengkan kepalanya.

「Apakah kamu yakin? 」

「un, aku yakin ……… .. Mengapa kalian tampak begitu putus asa?」

Will memandangi orang-orang itu dengan tatapan kasihan.

“Apa? 」

「Yah, aku bisa mengerti kekhawatiranmu. Jadi tolong ajukan pertanyaan lain. Mungkin karena ayahku yang acuh tak acuh telah mencium masalah dari Flora-sama, dia sepertinya ingin dia pergi sesegera mungkin. Jadi aku ikut campur dalam pembicaraan mereka. Aku berkata, ‘tidak masalah jika kita hanya memberinya tempat tinggal sementara’. Dan sekarang Flora-sama memanggilku “Will-sama”. 」

Setelah menenangkan para pria yang ingin tahu itu, Will kemudian memberi tahu mereka tentang peristiwa itu dengan ekspresi bangga di wajahnya. Kemudian–,

「Ceh, wajah yang mengganggu itu ……… ..」

Donner bergumam tanpa menyembunyikan kekesalannya. Para pria muda lainnya juga memiliki pandangan jelek. Lalu–,

「Oi, Will. kamu tidak bisa mencuri pawai dari kami. kamu harus tahu itu, kan? 」

Seorang pria lain menekannya.

「Mencuri pawai huh ……… Bukankah itu hanya percakapan minimal karena kita hidup di bawah atap yang sama? Juga itu tidak mungkin karena aku akan merawat Flora-sama kalian tahu? 」

Ketika Will mengangkat bahu dan berkata demikian――,

「ME-MERAWAT DIA !? kamu BAJINGAN, kamu MELAKUKAN SESUATU UNTUK MERAWATNYA !? 」

「Sendirian dengan Flora-sama! ? 」

「Pakaian seperti apa yang dia kenakan sekarang! ? 」

Maka, para pemuda itu mengelilingi Will dengan wajah bingung. Bagi para pemuda di desa yang tidak memiliki hiburan apa pun – Flora, seorang bangsawan bangsawan yang tiba-tiba muncul, adalah pusat perhatian mereka.

「Tu-Tunggu! Kalian, tenang! 」

Mungkin karena keadaan semakin tidak terkendali, Will memutuskan untuk menenangkan orang-orang itu dengan suara keras. Pada saat itu–,

「……… ..Ayo pergi mengunjunginya.」

Gumam Donner.

「………… .. Mengunjunginya? Do-Donner, apakah kamu makan sesuatu yang aneh sebelumnya? kamu tidak pernah datang mengunjungi gadis-gadis desa ketika mereka berada di ranjang saat mereka sakit bukan? 」

Will memandang Donner tercengang dan menyeringai satu sama lain beberapa saat kemudian.

「Di-diam! Jika aku mengatakan aku akan pergi, maka aku akan pergi! Untuk mengungkapkan simpatiku … 」

「Y-Ya, kamu benar! Ayo pergi mengunjunginya! 」

Ketika Donner berkata demikian dengan suara melengking, para pemuda lainnya juga mendukungnya.

「Ti-Tidak, kalian tidak bisa. Menurut kalian apa yang akan terjadi jika kuman kotor kalian membuat Flora-sama semakin sakit? Orang yang akan merawat Flora-sama adalah aku. 」

Will membuka bibirnya saat dia menolaknya. Tapi–,

“Itu keterlaluan! Itu hanya kebanggaanmu! 」

「Benar, kamu tidak bisa memonopoli dia! kamu hanya ingin menikmatinya sendiri 」

“Aku yang menyelamatkannya dulu! 」

「kamu mengatakan kepada kami sebelumnya bahwa kamu akan memperkenalkannya kepada kami kan! ? 」

Para pria muda, termasuk Donner menyuarakan ketidakpuasan mereka.

「Di-diam! Flora-sama dilarang keluar saat ini. Bukan aku satu-satunya yang melarang kalian bertemu dengannya, ayahku juga tidak akan mengizinkannya! 」

Will memanfaatkan nama ayahnya untuk mengabaikan keluhan mereka. Akibatnya, Will sama sekali tidak menyerah kepada para pemuda itu.

PrevHome – Next