Chapter 60 – Stewed Hamburger Steak (Part 1)

Bahkan selama hujan di musim gugur Aiteria, masih ada hari cerah.

Hujan bisa turun kapan saja, tetapi itu masih merupakan perubahan yang disambut baik.

Di sekitar sini, hari-hari seperti itu disebut “hari persiapan musim dingin”, dan orang-orang akan keluar untuk mengumpulkan kayu bakar dan memperbaiki atap.

Eva lebih antusias daripada biasanya, karena tidak perlu membersihkan toko.

Meskipun itu adalah hari yang menyenangkan, di Izakaya Nobu, ada seorang pelanggan mabuk yang menggerutu dengan cangkir bir di tangannya sejak pagi.

Itu adalah Arnoux.

Dia menggumamkan keluhan yang sama berulang-ulang, sambil memegang seikat kertas perkamen di tangannya.

“Arnoux-san, bukankah itu sudah cukup untuk saat ini?”

“Shinobu-san, ini hanya cangkir pertama. Hanya cangkir pertama. “

Meskipun dia mengatakan itu, Shinobu sudah tahu.

Meskipun dia memprotes dengan keras, Arnoux tetap santai, dan dia sudah mabuk setelah tiga tegukan dari cangkir bir pertama itu.

Ketika dia melihat dia berjalan dengan menyedihkan di sepanjang Inns & Stables Street, dia memanggilnya dan mengundangnya, tetapi dia tidak menyadari bahwa dia dalam kondisi yang mengerikan.

Penyebabnya adalah surat yang dia terima dari kepolisian, Crowvinkel.

“Aku diberi tahu bahwa orang yang berbeda memiliki bakat yang berbeda.”

Meskipun dia tidak mendengarkan omelan Arnoux sepenuhnya, kesan sang penyair tampaknya ditulis dengan cukup blak-blakan.

Nobuyuki tetap diam, memasak sausnya dalam panci, tapi dia tampak bermasalah.

Shinobu dan Nobuyuki, yang adalah orang Jepang, tidak dapat memahami ayat-ayat lesu Arnoux.

Namun, ayat-ayat dari penyair tua bernama Crowvinkel, yang menyukai dashimaki tamago, indah dan membuat kesan pada mereka.

Dibandingkan dengan itu, ayat-ayat Arnoux agaknya kurang.

“Apa yang dikatakan Crowvinkel-san?”

Ketika Shinobu tidak tahan lagi dan memanggilnya, Arnoux mengangguk sedikit.

Melihatnya yang tertekan ini membuat Arnoux yang memukuli para penjahat itu tampak seperti ilusi.

“” kamu menguasai bahasamu dengan baik. Pilihan fonemmu juga tidak buruk. Kedalaman pengetahuanmu tentang format syair lama juga sangat bagus. Namun, kamu tidak memiliki bakat esensial, bagian mendasar dari sebuah puisi, yang berasal dari bidang bakat, dan sulit untuk diatasi dengan usaha, “adalah apa yang dia katakan.”

“Bagaimana tanggapanmu, Arnoux-san?”

“Aku berkata,” Mulai sekarang, aku akan menjalani hidupku sambil membenturkan kepalaku ke dinding. ““

Setelah dia mendengar itu, Shinobu nyaris tertawa.

“Ini bukan masalah tertawa, Shinobu-san. Aku benar-benar ingin menjadi penyair. “

“Meskipun kamu diberitahu itu sulit?”

“Menurut guru Crowvinkel, puisiku adalah bentuk pelarian. Dia dapat melihat bahwa aku lari ke tulisanku setiap kali aku mengalihkan pandangan dari apa yang harus aku lakukan. Guru besar itu tampaknya telah melihat kebiasaanku ini. Dia benar-benar adalah guru yang luar biasa. “

Penyair tua itu pasti memiliki karakter yang mengerikan.

Dengan hanya dua suapan hidangan, dia bisa melihat keraguan Nobuyuki.

Sejak kejadian itu, Nobuyuki telah berhenti menyajikan hidangan yang dia temukan di toko.

Bahkan hidangan yang terlihat eksentrik disiapkan dengan hati-hati, dan dia tidak menyajikannya kepada orang-orang sampai dia puas dengan rasanya.

Putusan akhir diserahkan kepada Shinobu.

Tampaknya Nobuyuki telah memutuskan bahwa, agar Izakaya Nobu tetap ada di Aiteria, dia harus lebih menekankan pada mengasah keterampilannya, daripada keingintahuannya sebagai koki.

Salah satu alasannya adalah orang tua itu, meskipun sesuatu yang lain mungkin terjadi tanpa sepengetahuan Shinobu.

“Jadi, apa yang akan kamu lakukan sekarang?”

Daripada kata-kata, Arnoux menjawab dengan suara bir mengguyur tenggorokannya.

Dikatakan bahwa ada hari-hari ketika kamu hanya ingin tenggelam dalam alkohol.

Shinobu mengangkat bahu. Isaac mungkin akan datang menjemputnya nanti.

Ketika aroma dari panci Nobuyuki mulai melayang di udara, pintu kaca dibuka dengan pelan.

Dua pelanggan imut mengintip.

“A-apakah ini toko Big Sis Eva ?!”

“Izzit ?!”

“Ya itu betul. Selamat datang.”

“… Rassai.”

“Selamat datang!”

Eva bergabung dalam salam biasa hari ini.

Seperti yang diharapkan, kedua pelanggan ini adalah adik Eva. Nama mereka adalah Adolf dan Angelica.

Seperti Eva, keduanya memiliki rambut merah, dan mereka berpakaian rapi untuk hari ini.

Nobuyuki dan Shinobu telah mendengar dari dua tentara bayaran bahwa Eva telah membeli pakaian dengan gajinya.

Keduanya tidak datang untuk bermain.

Mereka mungkin ingin menunjukkan rasa terima kasih atas hadiah yang diberikan oleh kakak perempuan mereka. Meskipun Shinobu berpikir dia sudah dewasa untuk seorang anak yang hanya terlihat berusia sekitar sepuluh tahun, mungkin saja hal ini biasa terjadi di dunia ini.

Angelica yang berusia enam tahun masih membawa mainan boneka, tetapi matanya yang besar bersinar karena penasaran. Dia pasti akan tumbuh menjadi pintar, seperti Eva.

“Ini adalah sesuatu dari … tidak, ini adalah rasa terima kasih kami untuk membantu kakak perempuan kami. Silakan makan itu. “

“Pwease!”

Adolf berkata ketika dia menyerahkan sebuah karung berisi apel yang agak kecil dan beberapa kentang.

Meskipun kentang, yang masih memiliki sedikit tanah di atasnya, itu lebih kecil dari yang ada di Jepang, mereka masih memiliki bobot pada mereka.

“Terima kasih banyak. Aku akan dengan senang hati menerima ini. “

Shinobu tidak berbicara kepada mereka seolah-olah mereka anak-anak, tetapi seolah-olah mereka adalah orang dewasa.

Ketika mereka menyerahkan sekarung kentang, Nobuyuki mengeluarkan suara kekaguman.

“Aku melihat kamu telah memasukkan apel dengan benar.”

Menyatukan kentang dan apel dalam karung yang lebih terawat.

Sepertinya pengetahuan semacam ini umum di Aiteria dan Jepang.

“Sekarang, silakan datang ke sini, para tamu terkasih.”

Eva adalah orang yang membimbing mereka.

Apakah itu karena dia ingin menunjukkan tempat kerjanya kepada saudara-saudaranya? Eva bahkan lebih antusias daripada biasanya. Karena kursi meja cukup tinggi, jelas bahwa pelanggan lain mengawasi untuk melihat apakah Angelica akan memerlukan bantuan untuk duduk di atasnya.

“Ah, tapi kami hanya datang untuk mengucapkan terima kasih.”

Eva memaksa Adolf yang panik untuk duduk.

“Tidak mungkin aku membiarkan kalian pergi tanpa menghadiahi kalian setelah kalian datang untuk mengucapkan terima kasih.”

Shinobu pergi dan meminta masalah pelayanan pelanggan ke Big Sis Eva dan pergi untuk memeriksa kentang yang dia terima.

Bentuknya lebih dekat ke varietas May Queen, daripada varietas Baron. Sementara Baron lembut dan rapuh, May Queen tidak mudah hancur, bahkan setelah direbus. Dia tidak akan tahu varietas mana yang lebih dekat juga sampai mereka matang.

“Taisho, bisakah kamu membuat sesuatu dengan kentang yang telah kita terima?”

Shinobu bertanya pada Nobuyuki sambil menutupi Arnoux yang mabuk dengan selimut, tapi sepertinya dia memikirkan hal yang sama.

“Betul sekali. Karena ini adalah acara khusus, bagaimana kalau kita menggunakannya sebagai hiasan? “

Chapter 61 – Stewed Hamburger Steak (Part 2)

Suara menggelegak lembut terdengar dari panci mendidih.

Nobuyuki membuat Stewed Hamburger Steak.

Steak hamburger dipanggang dan perlahan direbus dalam saus demi-glace.

Mereka bertiga, termasuk Eva, telah membahas apa yang harus dilakukan untuk melayani tamu mereka. Mereka telah memutuskan hidangan daging, dengan mempertimbangkan nafsu makan Adolf yang meningkat.

Ini adalah hidangan yang Nobuyuki gunakan.

Stewed Hamburger Steak adalah salah satu hidangan spesial yang disajikan di Ryotei Yukitsuna, bekas tempat kerjanya, selama musim Natal setiap tahun.

Trik dari resep hamburger rahasia Tonoharu, adalah merebus steak hamburger hingga benar-benar empuk, sehingga anak-anak dan orang tua dapat dengan mudah memakannya.

Kedua pelanggan itu dengan patuh duduk, terpesona oleh betapa cepatnya Nobuyuki memotong kentang.

Mereka menatap dengan mata selebar piring makan; seolah-olah mereka melihat sihir.

“Jika kamu memotongnya begitu cepat, tidakkah kamu akan memotong jarimu secara tidak sengaja?”

“Ketika aku magang, aku memotongnya beberapa kali. Tapi aku sudah terbiasa sekarang. “

Secara mengejutkan Nobuyuki cukup bersahabat ketika pihak lain adalah anak-anak, dan dia mengiris kentang menjadi potongan yang mudah dimakan sambil berbicara.

Dia mungkin akan membuat kentang goreng, berdasarkan bagaimana dia mulai menghancurkan siung bawang putih sambil memanaskan minyak. Kentang yang digoreng bersama bawang putih itu lezat, tetapi sebagai seseorang di industri jasa, Shinobu tidak bisa memakannya kecuali dia memiliki hari libur berikutnya.

Angelica yang lebih muda lebih tertarik pada gerakan Eva, daripada keterampilan Nobuyuki, dan pandangannya mengikuti Eva di sekitar ruangan.

Kentang-kentang mulai berderak dan mengeluarkan suara yang menyenangkan begitu mereka dicelupkan ke dalam minyak, dan bersama dengan garam di meja, tampaknya itu menarik perhatian mereka. Adolf memeriksa dan memukul tempat itu berulang kali.

“Kakakmu sangat imut, bukan?”

“Aku minta maaf. Aku merasa malu. “

Eva tampak seperti terpecah antara berdiri di satu sisi toko, atau di samping saudara-saudaranya ketika dia menyembunyikan pipinya yang memerah dengan nampan.

Shinobu iri, karena hubungannya dengan saudara-saudaranya tidak sebaik itu.

“Sekarang, terima kasih telah menunggu.”

Ketika Nobuyuki menyajikan hidangan, mereka bersorak riang.

Steak hamburger yang direndam dalam saus kental memancarkan aroma lezat. Shinobu, yang telah menguji coba prototipe, mengingat rasanya dan tersenyum.

Stewed Hamburger Steak ini begitu empuk hingga kamu bisa memakannya dengan sendok, bukan pisau dan garpu.

Kentang goreng, yang telah dipotong kasar, disajikan di samping dengan tusuk gigi.

Dia membuatnya agar anak-anak dapat dengan mudah memakannya, tetapi itu mungkin sedikit tidak sopan bagi Adolf, yang lebih dewasa daripada yang dia kira.

Keduanya memotong steak hamburger dengan sendok, mengambil beberapa dengan saus demi-glace, dan membawanya ke mulut mereka.

Kedua mata mereka terbuka lebar.

“Sangat lezat!”

“Lezaaat!”

Mungkin ini pertama kalinya mereka makan daging rebus yang empuk ini.

Meskipun Nobuyuki telah membuatnya lebih kecil, sehingga tidak akan hancur dengan sendirinya, Adolf memakan steak hamburger hanya dalam dua suap, dan memulai yang berikutnya.

Angelica, yang mencoba yang terbaik untuk menggunakan sendok, telah menyebabkan steak hamburger hancur.

Eva segera mengulurkan tangan kepada Angelica. itu adalah citra sempurna dari seorang kakak perempuan yang penuh perhatian. Mereka mungkin sama harmonisnya di rumah mereka.

Siapa pun akan merasa tersentuh ketika melihat seseorang memakan sesuatu dengan begitu lahapnya, terutama jika itu anak-anak.

Orang-orang Aiteria sering tertawa saat makan.

Melihat wajah-wajah tersenyum ini mungkin adalah alasan mengapa Shinobu terus bekerja di Izakaya Nobu.

“Shinobu-chan, di sini juga.”

Adolf mengulurkan salah satu kentang goreng yang dibuat dengan menggoreng kentang yang dibawanya. Tentu saja, tidak ada bawang putih di dalamnya.

Ketika dia menggigit, rasanya sangat kuat.

Teksturnya mirip dengan May Queen, tetapi tekstur lengket juga agak mengingatkannya pada talas.

Itu adalah rasa yang akan menyebabkan seseorang tersenyum secara alami.

Bergantung pada metode memasaknya, mungkin itu bisa semakin meningkat.

“Apa yang kamu pikirkan?”

“Umbi ini … Aku pikir akan lezat jika kamu merebusnya. Sebagai contoh…”

“Nikujaga?”

Shinobu mengangguk dengan penuh semangat sambil menggigit kentang goreng lagi.

Dengan kentang yang tumbuh dari rumah Eva dan dashi Nobuyuki, mungkin saja membuat Nikujaga yang cukup lezat.

Angelica, yang mulutnya dibersihkan oleh Eva setelah lengket, bergumam aneh.

“Kakak, apakah ini benar-benar toko penyihir?”

Terdengar bunyi kecil, dan Angelica mulai menangis.

Adolf telah memukul kepalanya.

“Jangan katakan hal-hal semacam ini!”

“Adolf!”

Kali ini, Eva memarahi Adolf.

Toko penyihir.

Dia tahu beberapa yang menyebut tempat ini seperti itu.

Pelanggan biasa mengatakan itu sebagai lelucon. Itu juga tidak terjadi hanya sekali atau dua kali.

Karena dia tidak mengerti mengapa, dia tidak terlalu memikirkannya.

Namun, ketika bahkan seorang anak kecil seperti Angelica tahu tentang desas-desus ini, entah bagaimana dia merasa itu aneh.

Kisah tentang menjadi penyihir di Aiteria sedang dibicarakan seolah itu adalah fakta.

Dia bahkan telah bertemu orang tersebut.

Mungkin bukan pertanda baik bahwa cerita seperti itu menyebar.

“Angelica, dari siapa kamu mendengar rumor itu?”

“Semua orang mengatakannya. Bahwa Izakaya Nobu adalah toko penyihir. “

Adolf mencoba menampar kepala Angelica lagi, dan Eva menangkap pergelangan tangannya. Sambil melihat situasinya, Shinobu iseng memikirkan sesuatu yang lain.

Tentang toko.

Tentang kehidupan di Aiteria.

Dan tentang penyihir.

Dia tidak benar-benar mengerti rumor seperti apa yang sedang menyebar, tapi itu mungkin baik-baik saja asalkan itu tidak buruk.

Shinobu hanya ingin melihat orang-orang merasa bahagia sambil makan makanan lezat.

Untuk menenangkan Angelica, yang setengah terisak, dia mengeluarkan puding yang dimaksudkan untuk pencuci mulut dari kulkas.

Bagian Ingrid dan Camilla sudah dikesampingkan.

Ingrid sering pergi ke bar hopping dengan Arnoux baru-baru ini. Itu Tampaknya menjadi jenis hubungan di mana Ingrid mendengarkan keluhan Arnoux tentang tidak diterima oleh Crowvinkel.

Dia mungkin mitra percakapan yang baik untuk Ingrid, yang baru saja datang ke Aiteria dan memiliki sedikit kenalan.

Ketika Ingrid datang kemarin, jimat itu tergantung di lehernya.

Mungkin itu memainkan perannya dan dibebaskan dari tugasnya.

“Terima kasih atas makanannya!”

“Terima kasih, makanannya!”

Bahkan tidak perlu untuk mencuci wadah puding, karena itu sudah benar-benar dibersihkan.

Keduanya memiliki gigi yang manis.

“Shinobu-san, maafkan aku. Apa ini cukup?”

Adolf yang minta maaf membuka kantong, dan menjejali koin tembaga, di atas meja.

Mungkin itu adalah uang saku atau tabungan mereka.

“Tidak apa-apa untuk hari ini. Aku senang melayani kalian berdua. “

“Tapi…”

Eva dengan lembut mengambil kantong dari Adolf, yang ragu-ragu, dan memasukkannya ke sakunya.

“Kamu perlu belajar cara menerima niat baik orang. Dengan benar ucapkan terima kasih kepada Taisho-san dan Shinobu-san. “

“Terima kasih banyak untuk hari ini.”

“Terima kasih!”

Ketika dia melihat keduanya membungkuk sopan, Shinobu tersenyum bersama Nobuyuki.

Hari musim gugur yang lembut perlahan berlalu dengan wajah semua orang yang tersenyum.

Chapter 62 – Sang Penyihir dan Uskup Agung (Part 1)

Perburuan penyihir telah dimulai.

Desas-desus ini mulai menyebar pada suatu malam di musim gugur saat gerimis.

Orang-orang menyaksikan kereta dengan lambang Uskup Agung yang membawa orang-orang keluar dari lorong-lorong Aiteria, satu demi satu. Bayang-bayang orang yang lewat menjadi jarang, dan bahkan penjahat tidak terlihat.

Bukan hanya satu atau dua orang yang hilang. Ada desas-desus bahwa lebih dari sepuluh orang telah dipindahkan ke tempat tinggal kosong di pinggiran Aiteria.

Meskipun festival Grand Bazaar semakin dekat, Aiteria diselimuti suasana yang aneh.

“Kamu sebaiknya berhati-hati juga, Shinobu-chan.”

Lorentz, tukang kaca, berkata sambil memiringkan cangkirnya. Ada memar di sekitar matanya yang dikatakan disebabkan oleh putranya, Hans, selama perkelahian besar.

Cukup luar biasa untuk bertarung dengan Hans, yang telah dilatih oleh Berthold di pasukan penjaga, tetapi bahkan lebih menakjubkan bahwa itu menghasilkan hasil draw.

Nafsu makan orang tua dan anak mungkin telah dinyalakan setelah tidak berjuang untuk waktu yang lama.

Handuk tangan yang hangat dan basah menjadi dingin ketika dia makan hidangan pembuka tempura dan minum tujuh gelas bir.

“Hati-hati dengan … perburuan penyihir?”

“Ya ya. Ada desas-desus bahwa itu dilakukan secara acak. “

Shinobu meletakkan jarinya di dagunya untuk berpikir sambil diam-diam membantu Lorentz, yang menuntut cangkir kedelapannya.

‘Apa tujuan dari perburuan penyihir? Aku sudah mendengar dari cerita bahwa itu belum dilakukan dalam sekitar seratus tahun. Aku sudah tinggal di Aiteria selama hampir setahun, jadi aku merasa seperti aku memahami situasinya dengan cukup baik, tetapi aku sama sekali tidak memahami pengaruh agama. “

Dia pikir itu seperti agama yang dia pelajari dari kelas sejarah, tetapi tampaknya sangat berbeda ketika dia bertanya tentang hal itu.

“Di mana kakek Edwin pada saat seperti ini?”

Nikolaus, yang sedang minum sake panas dan makan gyusuji doteyaki, memandang ke sebuah kursi di sudut konter, yang disediakan untuk diaken, sambil menggerutu dengan nada mencela.

Setelah Uskup Agung datang, Edwin tiba-tiba menghilang. Jika diaken yang santai itu ada, Nikolaus punya perasaan bahwa dia pasti akan mengambil beberapa tindakan pencegahan.

“Entah bagaimana perburuan penyihir ini terdengar berbahaya.”

“Semua orang takut mereka akan menjadi yang berikutnya. Juga, aku ingin sepiring Napolitan lagi. “

Tampaknya nada bicara Gernot sama seperti biasanya, tetapi dia marah karena keluhan Dewan Kota kepada Uskup Agung tidak berjalan baik. Itu seperti membuang garam ke laut, buang-buang usaha.

Mustahil untuk berselisih dengan lawan jika pihak lain tidak datang ke meja negosiasi.

Dia mungkin juga sedikit jengkel karena dia telah menambahkan lebih banyak tabasco dari biasanya ke dalam Napolitannya, yang dia hormati karena keselarasannya di atas hal lain.

“Tidak bisakah kamu menghentikannya, Gernot-san?”

“Kami memprotes, tetapi pihak Uskup Agung berpura-pura tidak tahu. Biasanya, karena Aiteria adalah wilayah di bawah kendali langsung Kekaisaran, Uskup Agung tidak dapat ikut campur pada saat itu juga. Jika diskusi semakin besar, itu akan menjadi masalah politik antara Kekaisaran dan Kerajaan Suci (Rupsia). Mungkin dia memainkan permainan perburuan penyihir di luar tembok kastil, di mana kekuatan penguasa dewan kota berada di daerah abu-abu, karena dia tahu ini. “

Selama era Bachschouf, ketika dia menjadi presiden Dewan Kota, telah ada mosi bagi Uskup Agung untuk melayani sebagai kepala gereja di Aiteria. Dengan begitu, Uskup Agung, yang tidak memiliki yurisdiksi di Aiteria, akan dapat mengerahkan pengaruhnya dan mendapatkan kekuatan berpengaruh besar di Aiteria.

Tampaknya ada permohonan yang kuat dari Uskup Agung, tetapi itu adalah contoh biasa dari kasus di mana putusan ditunda.

Melihat ke belakang sekarang, penangguhan mungkin jawaban yang tepat. Jika mosi itu disetujui, perburuan penyihir mungkin telah terjadi sebelumnya.

“Bagaimana dengan meminta bantuan dari penguasa yang berkuasa di luar tembok kota?”

“great lord Sachnussenburg memiliki banyak pengaruh pada Magisterium. Jika desas-desus itu benar, maka kamu dapat yakin bahwa sudah saatnya baginya untuk membereskan segala sesuatunya, tetapi … ada desas-desus bahwa ia terbaring di tempat tidur karena sakit.”

“Segala sesuatu tidak akan berjalan lancar dengan cara apa pun, ya.”

Nobuyuki menghembuskan nafas ringan.

Ketika dimulainya perburuan penyihir itu masih pada fase rumor, Nobuyuki telah mengirim Helmina dan Eva pulang. Dia menilai bahwa lebih baik bagi mereka berdua untuk tinggal di rumah mereka sampai situasi selesai. Selama masa-masa berbahaya ini, seseorang tidak boleh keluar terlalu banyak.

Selain itu, tidak perlu khawatir tentang kekurangan tangan.

Biasanya tidak mengherankan jika toko penuh saat ini, tetapi hanya ada tiga pengunjung tetap di sini hari ini.

Seperti yang diharapkan, orang-orang Aiteria tidak merasa ingin minum dalam suasana seperti ini.

“Berbicara tentang penyihir, tidak ada jamur di antara tempura, ya?”

“Kita tidak bisa gegabah.”

Shinobu menanggapi Lorentz, yang bergumam ketika dia memisahkan kakiage udang menjadi dua bagian.

Suatu hari, mereka telah mendengar tentang kebiasaan tidak makan jamur karena perburuan penyihir di Aiteria sejak lama.

Musim gugur adalah saat dimana jamur paling lezat, tetapi lebih baik tidak menyajikannya dalam situasi ini.

Semua orang merasa tidak nyaman tanpa alasan tertentu.

Shinobu tidak terkecuali. Dia tidak mengerti kriteria orang-orang yang ditangkap sebagai penyihir, maupun penyihir yang berburu sendiri.

penduduk AIteria juga merasa tidak nyaman tentang perburuan penyihir.

Tidak ada yang menyetujui perburuan penyihir, termasuk pengunjung tetap. Itu kuno, dan mereka menganggapnya sebagai masa lalu yang memalukan.

“Shinobu-chan, apakah kalian semua tidak akan kembali ke kota asal kalian?”

Nikolaus bertanya sambil mematuk doteyaki.

Setelah mendengarnya untuk pertama kalinya, Shinobu sendiri terkejut, karena dia tidak punya rencana untuk mundur ke Jepang. Meskipun dia telah memikirkan hal itu selama keributan ‘Toriaezu Nama’, sepertinya dia sangat menyukai Aiteria. Dia tidak pernah memikirkannya sebagai masalah dari dunia lain.

Lebih jauh lagi, bahkan jika dia kembali ke Jepang, dia tidak akan kembali ke rumah dalam arti yang sebenarnya lagi.

“Kampung halamanku jauh. Sangat jauh. “

Shinobu samar-samar tersenyum tanpa emosi.

Tampaknya Nobuyuki juga mengangkat bahu, tapi mungkin itu hanya imajinasinya.

“Aku akan berada di sini untuk terus menjalankan toko. Mungkin keributan tentang penyihir akan tiba-tiba berhenti. “

“Itu benar. Aku khawatir tentang mereka yang tertangkap, tetapi itu akan segera berakhir. “

Lorentz, yang cangkir kedelapannya dituangkan oleh Nobuyuki, tertawa terbahak-bahak.

Ketika Shinobu tergoda untuk tertawa, piring yang telah dia bersihkan membuat suara keras di lantai. Piringnya pecah. Itu piring yang murah, tapi dia benar-benar menyukainya.

“Apakah kamu baik-baik saja?”

Shinobu berjongkok untuk mengambil pecahannya dan mengangguk ringan pada Nobuyuki, yang mengintip ke dalam.

Ketika dia melihat jarinya, yang terasa sakit karena tusukan, dia melihat darah merembes keluar. Ini tidak biasa.

Dengan jari telunjuk di mulutnya, Shinobu merasakan kecemasan aneh yang membebani dirinya.

Malam di Aiteria berlangsung dengan tenang. Fajar masih agak jauh.

♦ ♦ ♦…

Hujan yang mulai turun sejak subuh berubah menjadi salju basah sebelum ada yang menyadarinya.

Di suatu tempat di salju, seekor gagak mengunyah.

Benih gandum yang ditabur selama musim gugur diletakkan tertidur di tanah, ditutupi oleh lapisan putih dari salju yang berkibar.

Bahkan area tanah yang menghitam, sejauh mata memandang, masih belum cukup untuk memberi makan perut orang-orang di Aiteria. Untuk mempertahankan nafsu makannya yang begitu rakus, Aiteria membeli berbagai barang dari luar kota.

Untuk tujuan itu, jalan raya terpelihara dengan baik, dan kereta kuda yang dicat hitam berjalan dengan tenang di atasnya.

Lambang di atasnya menunjukkan pemiliknya, Uskup Agung. Ketika seorang petani menyeberang melihatnya, dia akan membungkuk hormat.

Namun, Uskup Agung yang biasanya menerima penghormatan itu tidak ada dalam gerbong ini.

Saat ini, seorang pria kecil bernama Damien yang mengemudikan kereta.

Segalanya berjalan baik.

Beberapa orang mungkin mengatakan itu berjalan terlalu baik. Dengan menggunakan Archbishop, perburuan penyihir telah dihidupkan kembali di Aiteria.

Satu-satunya tujuannya adalah Izakaya Nobu yang menjengkelkan.

Baron Branton dan Firma Bachshouf. Dia kehilangan dua pekerjaan, semua karena toko itu. Balas dendam setengah hati tidak akan cukup.

Kereta yang ditarik kuda itu melintas dengan lancar di bawah gerbang utama dan berhenti di jalan-jalan utama Aiteria.

Dengan lambang Uskup Agung, tidak ada orang yang meminta identitas.

Gerbong yang ditarik kuda melaju di sepanjang jalan trotoar batu.

Di jantung Aiteria, dekat gumuk pasir, kereta kuda berhenti di depan penginapan paling bergengsi di AIteria, “Elang Bersayap.” Jika ia bersama Bachschouf, yang terlibat kejahatan dan buron ***, dia akan ditolak oleh penginapan, tetapi tentu saja, ketika mereka melihat wajah Damien, mereka menyambutnya.

“Apa yang terjadi, Damien? Apa yang sedang terjadi?”

Begitu dia memasuki ruangan, Enrico bertanya.

Kepalanya cukup bagus, tapi dia mengabdikan ramalannya yang aneh. Itulah sebabnya Uskup Agung memilihnya untuk tugas yang tidak penting ini dalam mengatur informasi yang dikumpulkan.

“Ada apa, Enrico-dono? kamu berada di hadapan Yang Mulia, Uskup Agung. Tenang.”

“Bagaimana kami bisa tenang dalam situasi ini? Ada rumor di jalanan bahwa perburuan penyihir telah dimulai, Damien. Ada juga protes oleh Dewan Kota Aiteria. “

“Rumor hanyalah rumor. Sebenarnya itu belum dimulai. “

Memang benar bahwa orang-orang telah dikumpulkan di kediaman lama di pinggiran kota.

Memang benar itu dibuat agar terlihat seperti perburuan penyihir. Dengan memicu kecemasan, mata kecurigaan akan diarahkan ke Izakaya Nobu. Meskipun tujuannya adalah untuk merusak reputasinya melalui desas-desus, tampaknya itu tidak berjalan dengan baik. Sulit untuk berurusan dengan restoran yang memiliki banyak pengunjung tetap.

Namun, Damien tidak sebodoh itu untuk memulai perburuan penyihir sendiri, tanpa dukungan.

Perburuan penyihir sedang dilakukan di bawah otoritas Archbishop. Itu tidak bisa berjalan tanpa persetujuannya.

“Lalu, dimanakah Yang Mulia?”

“Sedang beribadah. Dia harusnya berada di hadapan patung Dewi. Tapi, dia mungkin segera selesai. “

Damien dengan ringan mengangkat lehernya, menyapu salju di bahunya, dan duduk di sofa.

Kayu bakar muncul.

Api di perapian terbakar dengan nyala api yang menyilaukan.

Meskipun bangunan di sekitar sini dibangun untuk musim dingin yang keras, tampaknya itu masih sangat dingin bagi Enrico, yang telah lahir di Kerajaan Suci. Dia mengenakan pakaian tebal yang tidak cocok untuk tubuhnya yang kurus. Padahal Baru musim gugur sekarang. Apa yang akan dia lakukan ketika musim dingin tiba?

Itu juga berlaku untuk Uskup Agung.

Ia dilahirkan dan dibesarkan di Kerajaan Suci. Uskup Agung, yang tumbuh di tanah yang lebih hangat di selatan, pasti akan terpengaruh oleh hawa dingin. Keinginan Uskup Agung untuk meninggalkan tempat ini sesegera mungkin telah menjadi sumber kekuatan bagi Damien.

Setelah insiden penyelundupan bir, Damien, yang kehilangan pelindungnya, menjadi tergantung pada mantan Uskup Agung itu.

Dia mencoba memeras salah satu bawahan Uskup Agung yang belum melunasi utangnya dari Perusahaan Bachschouf, tetapi anehnya, dia dipekerjakan tanpa masalah.

Seekor naga kelaparan bahkan akan dimakan burung yang terpojok.

Dia berpendapat bahwa dia bisa melarikan diri dari pejabat pemerintah jika dia meninggalkan Aiteria, dan melarikan diri dari pengejaran dengan mencari perlindungan di bawah Magisterium.

Dia segera menyadari bahwa priest, yang lahir di Kerajaan Suci, ingin kembali ke rumah.

Bukannya karena tempat itu tidak memiliki pesona, alasannya adalah karena suhu dingin dan makanan.

Bagi Uskup Agung, yang terbiasa dengan kemewahan, sepertinya hidup dengan kentang di bagian utara Kekaisaran seperti hidup di neraka di dunia ini.

“Oh, Damien. kamu datang? “

“Dengan senang hati aku menerimamu.”

Uskup Agung Rodrigo, yang keluar dari ibadat yang diatur secara khusus, sangat besar.

Bagi Damien, yang tidak terlalu tinggi, dia tampak seperti raksasa. Meskipun ia memiliki lebar yang cukup besar, ia juga memiliki cukup tinggi badan. Mungkin memang menyiksa untuk hanya makan kentang dengan tubuh seperti itu.

“Aku yakin aku mendengar dari Enrico bahwa ada pencarian penyihir. “

“Ya, itu adalah kekhawatiran meskipun itu adalah rumor yang tidak berdasar, Yang Mulia. Aku juga menjelaskan kepada Enrico bahwa itu hanya rumor. Mungkin terlihat seperti itu bagi penduduk ketika orang-orang berkumpul di tempat tinggal di pinggiran kota. “

“Apakah begitu?”

Uskup Agung mengangguk ketika dia segera mengambil anggur yang sudah disiapkan.

Daripada mabuk, dia mungkin ingin merasakan panas.

Cangkir, yang memiliki lapisan timah di bagian dalam, adalah hadiah dari Damien. Tampaknya Uskup Agung menyukai rasa anggur yang manis dan lembut di Kekaisaran, meskipun kualitasnya lebih buruk jika dibandingkan dengan yang ada di Kerajaan Suci dan Kerajaan Timur (Oiria).

Damien secara mental mencibir pada sikap santai ini.

Uskup Agung ini mungkin seorang sarjana yang ulung, tetapi ia sulit diajak menjadi komplotan.

Ketika Damien ingin mencari penyihir atas nama Uskup Agung yang sibuk, Uskup Agung telah naik dengan sukarela.

Mungkin salah perhitungan untuk melaporkan bahwa mungkin ada penyihir di Aiteria, tapi itu mengejutkan. Tujuan sekarang dari Uskup Agung adalah untuk menemukan seorang penyihir. Meskipun dia belum mendengar tentang perinciannya, itu mungkin tentang munculnya penyihir yang terjadi lagi karena korupsi Magisterium. Jika Damien ada di posisi Uskup Agung, dia pasti akan melakukan itu.

Temukan penyihir dan kembali ke Kerajaan Suci.

Damien tidak tahu apakah bisa mencapai hal seperti itu, tetapi antusiasme Uskup Agung dalam mencari penyihir itu nyata. Jumlah uang yang dihabiskan dalam penyelidikan ini juga tidak rendah. Tentu saja, Damien mendapatkan banyak jus manis dari sana.

Saat ini, orang yang memegang kekuasaan paling besar di kerajaan suci adalah Hürghigegot, seorang pria yang sangat tajam dan mampu dengan reputasi yang baik. Tampaknya tidak mungkin bagi Rodrigo untuk melawannya hanya dengan menemukan penyihir itu sendiri. Bahkan mungkin sulit untuk naik ke Cardinal, bahkan jika ada kursi kosong.

“Jadi, Damien. Aku mengerti bahwa perburuan penyihir adalah desas-desus yang tidak berdasar dari burung pipit yang berkicau di jalanan. Jadi maslah sejak saat ini dan seterusnya, bagaimana cara kerja pencarian penyihir? “

“Ada toko yang diduga sebagai sarang penyihir. Kita akan menyerang ke sana. “

“Begitu, sarang penyihir, ya. Akankah penyihir ada di sana? “

Uskup Agung membelai dagunya sementara Enrico memotong kata-katanya.

Enrico tidak terlalu bersemangat tentang perburuan penyihir itu sendiri, jadi dia tampaknya mencoba untuk menolaknya.

“Jangan khawatir. Ini adalah toko dengan banyak rumor yang mencurigakan. Akan ada penyihir. “

“Jangan salah paham, Damien. Sebagai seorang pendeta, aku selalu berdoa agar tidak ada penyihir. Jika toko itu bukan sarang penyihir, itu adalah hal yang baik. “

“Aku setuju dengan sepenuh hati.”

Saat menanggapi, Damien secara mental mengutuk Uskup Agung sebagai seorang yang setengah cerdas.

Tidak ada artinya menjaga penampilan di tempat seperti ini. Sudah rahasia selama bertahun-tahun bahwa Uskup Agung sedang mencari penyihir. Apakah darahnya kesulitan mencapai otaknya dengan tubuh itu? Akan lebih mudah bagi seseorang untuk membawa kepala yang lebih ringan, tetapi dia bingung tentang bagaimana dia harus menangani orang bodoh ini.

Dia tidak keberatan dengan kenyataan bahwa Uskup Agung itu bodoh, tetapi dia mungkin menderita kerugian jika dia terlibat dengan orang bodoh ini lebih jauh.

Namun, dia tidak lupa untuk mempersiapkan itu.

Orang-orang yang berkumpul di pinggiran siap untuk melarikan diri jika sesuatu muncul. Dia sudah melakukan pembicaraan rahasia dengan Putri Kerajaan Timur di Istana gubernur. Selama dia melintasi perbatasan, semuanya akan menjadi sejarah.

Tentu saja, akan lebih baik jika tidak ada yang salah.

Akan menyenangkan untuk membalas dendam pada Izakaya Nobu dan tinggal di Aiteria dengan Uskup Agung juga.

Meskipun kesatuan Dewan Kota anehnya kuat, itu selalu bisa dipatahkan dari dalam.

Khayalannya yang indah dipatahkan oleh kata-kata tak terduga dari Uskup Agung.

“Sekarang, Damien, mengapa kita tidak pergi ke toko bernama Izakaya Nobu sekarang?”

“Sekarang, katamu?”

Damien merasa ingin pingsan karena sikap Rodrigo. Pria itu tampak seperti akan menyenandungkan nada.

Dia telah mengatur untuk meletakkan perangkap secara berurutan dari sini dan seterusnya untuk Nobu, sehingga mereka tidak bisa mendapat jalan keluar.

Memanfaatkan preman, memalsukan kasus keracunan makanan … dia akan terus menimbun bukti yang tidak bisa dijelaskan, seperti hidangan jamur yang disajikan di Nobu dan dokumen-dokumen penghasut palsu tentang penyihir yang muncul.

Menyebabkan keresahan di kota dengan menyebarkan desas-desus tentang penyihir adalah langkah pertama. Ini hanya tahap persiapan.

“Tapi Yang Mulia, bukankah ini terlalu dini?”

Uskup Agung mengerutkan kening pada Damien, yang berusaha keras untuk berbicara.

“bukankah lebih baik memastikan apakah ada penyihir atau tidak secepat mungkin?”

“Ah, iya, tapi …”

“Sepertinya kamu sibuk dengan sesuatu. Jika kamu diam di rumah di pinggiran, kamu mungkin hanya makan kentang kamu tahu? Lebih baik menyelesaikan pekerjaan yang sulit sesegera mungkin. Jadi, ayo kita pergi sekarang. Kita juga akan menaiki kereta. “

Dalam posisinya, Damien tidak bisa bergerak ketika Uskup Agung secara pribadi memimpin.

Dia tanpa sadar menggertakkan giginya saat dia berdiri.

Itu akan baik-baik saja jika Dia menyerang. Izakaya Nobu adalah toko penyihir. Damien mengatakan ini pada dirinya sendiri ketika dia naik kereta.

Ketika dia naik ke samping uskup agung besar itu, pemandangannya terlihat sangat berbeda, meskipun masih kereta yang sama seperti sebelumnya.

Dengan ketidaksabaran dan gangguan di atas kereta, kereta berlapis hitam itu mulai bergerak.

Chapter 63 – Sang Penyihir dan Uskup Agung (Part 2)

Hujan ringan sepanjang pagi.

Air yang jatuh dari awan yang menggantung rendah, membuat Inns & Stables Street berlumpur, meskipun sudah sore. Hanya ada beberapa orang yang berjalan di jalan, semua berjalan dengan cepat.

Bahkan pada hari seperti ini, Izakaya Nobu masih sibuk mempersiapkan untuk membuka toko.

Shinobu dan Nobuyuki adalah satu-satunya yang bekerja di toko, karena mereka telah membuat Eva dan Helmina mengambil cuti.

Dengan hanya mereka berdua, sepertinya mereka telah kembali ke ketika mereka mulai setahun yang lalu, ketika mereka baru saja buka, tetapi Ingrid juga ada di sana.

Dia sepertinya telah minum tadi malam, dan sekarang sedang istirahat dengan datang ke sini. Ingrid menderita mabuk berat dan berbaring di atas meja di belakang. Ketika mereka mencoba mengambil piring kecil pudingnya untuk melihat apakah dia masih hidup atau tidak, hanya mulutnya yang bergerak. Sepertinya dia sama sekali tidak mati.

Ketika Camilla datang untuk memeriksanya, dia mengatakan itu karena Ingrid sangat terpengaruh oleh kegemparan penyihir.

Meskipun Ingrid mungkin bukan penyebab insiden ini, dia bahkan mempertimbangkan untuk pindah sementara.

Sementara Shinobu mengupas daikon rebus, yang akan dipakai oleh Nobuyuki besok, mereka mendengar keributan di luar toko. Mereka bisa mendengar suara kereta kuda dan suara meringkik kuda.

Mereka mendengar kereta perlahan mendekat, lalu berhenti tepat di depan toko.

Keringat dingin mengalir di punggung Shinobu.

Tak satu pun pengunjung tetap datang ke toko dengan kereta. Dia punya firasat buruk tentang ini.

Ingrid, yang memperhatikan suara kereta, mulai meregang. Dia mengenakan jubah hitam lagi hari ini.

Penyihir yang ada di legenda Aitheria dikatakan memakai pakaian hitam juga. Jika kereta ini milik perburuan penyihir, ini bisa berakhir buruk.

Seperti yang dipikirkan Shinobu, ‘Dia juga tidak akan bisa melarikan diri melalui pintu belakang’, seseorang mengetuk pintu kaca dengan kasar.

“Se-selamat datang!”

“… Rassai.”

Tidak seperti Shinobu, yang suaranya lebih tinggi dari biasanya, Nobuyuki tetap tenang.

Namun, dia bersyukur bahwa dia siap untuk segera pindah dari konter jika sesuatu terjadi.

Ketika pintu sedikit terbuka, seorang pelanggan memaksa masuk.

Tidak, itu bukan pelanggan. Itu adalah wajah yang tidak ingin dilihat oleh Shinobu.

“Hei, para petugas Izakaya Nobu. Terima kasih untuk waktu itu. “

Itu Damien.

Bajingan kecil yang telah menyelinap dengan Bachschouf ketika ale di Izakaya Nobu diduga sebagai bir, barang yang terlarang.

Dia tidak berpikir bahwa dia akan bertemu dengannya lagi, terutama begitu cepat, karena dia seharusnya orang yang dicari.

“Apa yang bisa aku bantu?”

“Aku ingin mengatakan bahwa aku datang ke toko untuk minum alkohol dan makan makanan lezat, tetapi aku tidak bisa mengatakan itu. Aku tidak sendirian hari ini. Orang suci, uskup agung juga ada di sini. “

Dia secara dramatis membuka pintu lebih jauh.

Seorang raksasa berbalut pakaian pendeta masuk, merunduk melewati pintu.

Meskipun dia mungkin sudah melewati usia lima puluhan, tubuhnya yang montok masih memiliki sedikit perubahan, jadi dia terlihat lebih muda daripada yang sebenarnya.

Meskipun disebut pakaian pendeta, pakaian pria itu terbuat dari sutra putih murni dan disulam dengan benang perak. Tampaknya lebih berkualitas daripada yang dikenakan Edwin. Itu adalah pakaian yang layak bagi seorang pendeta tingkat tinggi.

“Aku mengerti. Toko ini dipenuhi dengan eksotisme. “

Uskup Agung duduk di meja depan dengan ketenangan yang aneh, seolah-olah dia adalah seorang kenalan yang diundang makan bersama. Dia menggosokkan kedua telapak tangannya, yang gemuk, seperti bayi. Ketika dia melihat Ingrid di belakang, dia tersenyum dan sedikit membungkuk. Sepertinya dia hanya pelanggan sipil.

Namun, ini juga bisa menjadi tindakan.

Shinobu dengan lembut meletakkan handuk panas di meja, itu gerakan yang diasah oleh latihan bertahun-tahun.

Uskup Agung, yang menerimanya, tampak terkejut sejenak oleh kehangatannya, tetapi dia tersenyum bahagia dan menggosoknya di antara kedua tangannya untuk menghapus sedikit kedinginan.

Damien, yang melihat situasi dengan pahit, berdeham keras.

“Yang ingin aku katakan adalah, aku telah membawa Yang Mulia Uskup Agung sebagai teman hari ini. Ada kecurigaan bahwa Izakaya Nobu adalah sarang penyihir. Dia di sini untuk memimpin persidangan. “

Lagipula itu tentang perburuan penyihir.

Awalnya, agak mengejutkan bahwa Damien berada di belakang kejadian ini, tetapi tidak begitu mengejutkan pada pemikiran kedua.

Dia mungkin ingin membalas dendam terhadap Izakaya Nobu. Dia adalah tipe pria yang akan melakukan hal-hal seperti itu tanpa mengedipkan mata.

Wajah Shinobu menjadi suram tanpa dia sadari.

Dalam kasus seperti itu, lebih baik bagi Shinobu untuk menghadapi mereka sebelum Nobuyuki melakukannya. Ini karena Nobuyuki, yang tidak pandai berbicara, mungkin bisa terperangkap dalam masalah.

“Ini hanya sebuah toko. Tidak lebih, tidak kurang. “

“Tentu saja, aku juga ingin berpikir seperti itu, demi Aitheria.”

Damien melanjutkan, dengan senyum sarkastik terpampang di wajahnya.

“Namun, aku tidak yakin. Aku ingin tahu apakah toko ini memiliki sisi lain untuk itu? “

“Tidak ada. Kami hanya sebuah toko yang menjalankan bisnis yang jujur. “

“Oh, jujur, ya. Aku mengerti.”

Uskup Agung tidak mengatakan apa pun. Dia hanya memperhatikan bagaimana keadaan berubah dengan penuh minat.

Mungkin Damien yang secara aktif mendorong perburuan penyihir.

“Dikatakan bahwa penyihir akrab dengan spirit elves (alf) dan bahwa mereka berteman dengan rubah salju putih. Ada saksi yang mengatakan bahwa mereka melihat rubah masuk dan meninggalkan toko. Apakah kamu tahu sesuatu tentang itu? “

“Rubah … katamu?”

Dia melirik altar Shinto. Dewa pertanian, Inari, diabadikan di sini, tetapi mereka tidak benar-benar memiliki rubah. Seseorang tidak mungkin menyelinap keluar untuk menyebabkan kerusakan, bukan?

Terkadang, hal-hal seperti tahu goreng dan sushi inari hilang, tetapi Shinobu berasumsi bahwa Nobuyuki telah membersihkannya.

(TL note: Inari adalah dewa rubah, kesuburan dan panen)

“Tidak ada gunanya bermain bodoh, kamu tahu? kamu lebih baik berbicara dengan jujur. “

“Tidak, aku benar-benar tidak tahu … apa pun.”

Damien menundukkan kepala kecilnya. Dia berpikir, ‘Orang yang keras kepala ini benar-benar terlihat tidak mengerti.’

Tampaknya interogasi akan berlanjut. Damien mengeluarkan sehelai perkamen yang dilipat dan menjilat jarinya sebelum membukanya.

Pertanyaan yang menindas bukanlah hal yang menyenangkan untuk dijalani. Apalagi interogatornya adalah Damien.

Dia ingin itu berakhir lebih awal, tetapi pihak lain tidak membiarkannya. Dia tidak bisa kehilangan fokus.

“Lalu, bagaimana dengan jamur? Jamur adalah simbol penyihir. Karena kenangan perburuan penyihir sebelumnya, itu juga merupakan makanan yang tidak banyak dimakan di Aitheria. Aku mendengar bahwa Izakaya Nobu menggunakan banyak dari itu. “

“Aku sudah mendengar generasi muda tidak terlalu terganggu olehnya.”

“Ada perbedaan besar dari tidak merasa terganggu dan tidak memiliki sopan santun. Ada beberapa orang tua yang masih hidup tanpa makan jamur, bahkan sekarang. “

“Itu karena … kita pindah ke sini dari tempat lain.”

Mata Damien berkedip curiga. Itu membuat Shinobu merasa lengket dan jijik ketika dia melihatnya tersenyum.

“Di tempat lain, ya. Benar, Izakaya Nobu datang dari tempat lain, dengan hidangan asing dan dekorasi toko yang belum pernah terdengar. Dingin selama musim panas, dan untuk beberapa alasan, hangat selama musim dingin. Sungguh luar biasa. Tentu saja semua orang akan menyukai tempat ini. “

Dia tampak seperti badut, atau sesuatu seperti itu dengan semua gerakan yang dia lakukan saat berbicara.

“Jadi, dari mana?”

Shinobu bingung pada pertanyaan tajam itu.

Dia tidak bisa menjawab. Itu tidak mungkin dijawab. Tidak mungkin dia akan percaya jika dia mengatakan bahwa mereka berasal dari dunia yang berbeda.

Jika dia tidak bisa menjelaskan dari mana mereka berasal, apakah dia akan diperlakukan sebagai penyihir?

Dia tidak tahu pasti, tetapi lawannya adalah Damien. Keragu-raguannya memberinya celah.

“Tidak ada Jawaban? kamu tidak perlu menjawabnya. Keberadaan toko ini adalah pekerjaan penyihir, bukan? “

Tawa dari meja di belakang ruangan menyela Damien.

Itu Ingrid.

Tawa itu berangsur-angsur bertambah keras, bahkan lebih kuat dari Damien.

“Ada cerita yang agak menarik, tetapi ini sangat absurd, tidakkah menurutmu begitu?”

“Kamu siapa?”

“Aku Ingrid, seorang pengunjung toko ini.”

Ketika dia melangkah maju di depan Damien yang bingung, Ingrid mengenakan senyumnya yang biasa dan santai.

Namun, pandangan yang agak kesepian di matanya mengungkapkan tajamnya dirinya.

Jimat yang tergantung di lehernya masih bersinar dengan kilau biru jernih.

“Ketika kamu mengatakan kamu tidak tahu dari mana asalnya, bukankah kebanyakan orang seperti itu?”

“Aku tidak datang ke sini untuk berdebat filosofis atau teologis!”

“Astaga. Teologi adalah satu-satunya hal untuk diperdebatkan selama persidangan penyihir … “

Ingrid tertawa kecil dan melanjutkan.

“Misalnya, Marquis Sachnussenburg adalah keluarga yang sangat tua, tetapi mereka tetap mematuhi Kaisar, meskipun akarnya tidak diketahui. Bahkan ada cerita bahwa ia adalah seorang petualang, pengembara, bandit, atau bajak laut. Yang kita tahu adalah dia dari Utara. Pada awalnya semua orang adalah orang asing. “

“Jadi, bagaimana dengan itu?”

“Di Aitheria, ada banyak orang dengan asal yang tidak diketahui. Bahkan jika kamu tidak tahu dari mana mereka berasal, mereka telah berada di sini di Aitheria selama satu tahun sekarang. Jika Izakaya Nobu adalah sarang penyihir, maka setengah dari populasi di Aitheria pasti penyihir juga. “

“Aku tidak akan mendengarkan cerita konyol semacam ini!”

“Tidak, ini bukan cerita yang konyol.”

Hidung Damien berkobar ketika Ingrid menekan pertanyaan itu.

Aliran pembicaraan mulai menjauh dari Nobu dan menuju topik yang tidak berhubungan sebelum ada yang menyadarinya.

“Tidak, kita berbicara tentang penyihir. Izakaya Nobu adalah sarang penyihir. “

“Apakah kamu memiliki cukup bukti untuk berargumen dengan begitu keras?”

“Kamu pikir kamu siapa! Jika kamu akan membela Izakaya Nobu sebanyak ini, tergantung pada hasilnya, kamu akan … “

Ingrid tersenyum manis pada Damien yang berderak dan menyemprotkan air liur ke mana-mana.

“Aku? Aku penyihir, kamu tahu. Yang asli. “

“Seorang … penyihir asli?”

Wajah Damien yang tercengang berubah dari merah menjadi putih yang cukup menakutkan.

Dia tidak menyangka penyihir akan benar-benar keluar. Jika kamu menyodok semak-semak, ular bisa muncul. Meskipun Damien berbalik untuk meminta bantuan, Uskup Agung tetap diam.

“Ya, aku penyihir. Aku adalah penyihir yang tinggal jauh di dalam hutan, seperti yang kamu katakan, di mana aku membuat obat-obatan dan mantra pelindung untuk menyembuhkan penyakit dan mengobati luka-luka. Aku belum pernah bertemu dengan elf (alf), “

“ka-kamu-kamu, apa kamu mengerti apa yang kamu katakan?”

“Aku tahu. Namun, aku masih seorang penganut Ordo Suci yang taat. Aku tidak pernah melewatkan satu ibadah pun, dan telah menghafal tulisan suci. Menjadi penyihir hanyalah cara hidupku. “

Pernyataan Ingrid yang jelas bergema seolah dia adalah anggota dari pendeta, bukan penyihir.

Namun, kata-katanya yang penuh dengan keyakinan tampaknya semakin mendorong upaya Damien untuk menjatuhkannya.

“Kisah yang menggelikan! Aku belum pernah mendengar tentang seorang penyihir yang bukan musuh dari pendeta. “

“Hanya orang yang tidak tahu dunia, yang mengabaikan kekurangan belajarnya sendiri, dapat mengatakan hal-hal seperti itu. Tidak ada alasan mengapa penyihir tidak bisa percaya pada Dewa dan Dewi. Di sisi lain, tidak ada alasan bahwa pendeta tidak bisa menjadi penyihir. “

“Tapi kamu penyihir!”

Damien meraung. Dia mungkin tidak tahan disebut orang yang tidak tahu apa-apa tentang dunia. Wajah pucatnya sudah merah lagi.

“Aku penyihir, dan juga mantan anggota klerus. Jadi bagaimana kamu akan menghakimi aku? Katakan alasanmu. “

“Aku akan menghakimimu dengan kekuatan uskup agung-sama. kamu tidak dapat melarikan diri ketika kamu telah menyatakan diri sebagai penyihir. Aku akan mengantarmu ke kediaman di pinggiran segera, dan membakarmu sampai mati … “

“Cukup.”

Uskup Agung, yang menyaksikan perkembangan acara dengan tenang sampai sekarang, menyela.

“Cukup, Damien. Perburuan penyihirmu berakhir dengan ini. “

“Yang Mulia, kamu mengatakan ini sudah cukup?”

“Ikuti apa yang aku katakan. Aku telah menemukan penyihir yang aku cari. “

Setelah melirik ke belakang ke arah Damien yang tertegun, Uskup Agung berjalan menuju Ingrid.

Ekspresinya bukan salah seorang pendeta yang memburu penyihir. Sebaliknya, itu adalah ekspresi yang penuh sukacita.

“Sudah lama, Ingrid-senpai. Aku senang kamu baik-baik saja. “

“Aku tidak tahu seorang Uskup Agung yang akan menyapaku dengan ‘sudah lama’, “kata Ingrid bingung.

“Sudahkah kamu lupa? Ini Rodrigo. Kami bersama di Magisterium, Rodrigo “Shorty”. “

Kerutan di dahi Ingrid segera menghilang dan matanya terbuka lebar karena terkejut ketika nama “Shorty Rodrigo” meluncur dari ujung lidahnya.

“Eh … itu Rodrigo? Tapi … kamu sangat tinggi. “

Uskup Agung tersenyum ketika dia meregangkan punggungnya. Pada awalnya, dia tidak sepenuhnya yakin apakah dia benar-benar seniornya, Ingrid.

Dia hanya mengangguk dengan gerutuan pada kata-kata Ingrid. Warna kejutan dan kegembiraan memenuhi matanya.

Suara retak ringan bisa terdengar, dan jimat itu pecah.

Permata biru dipasangkan ke dalam kayu yang terbelah menjadi dua, seolah-olah telah menyelesaikan tugasnya, dan jatuh ke lantai dengan mudah.

“Aku mencarimu sepanjang waktu, sejak kamu meninggalkan Magisterium dan menjadi seorang penyihir.”

Ingrid tampak malu. Dia tampak seperti ditemukan setelah bersembunyi dengan main-main.

“Aku tidak meninggalkan petunjuk apa pun …”

“Aku telah mengirim orang ke tempat-tempat yang terkenal dengan alkohol dan manisannya. Tentu saja, bahkan ke tempat-tempat dengan rumor penyihir.”

Pencarian penyihir Rodrigo tampak seperti cerita yang lucu, tetapi itu merupakan serangkaian kesulitan yang luar biasa.

“Ketika aku mendengar bahwa ada seorang penyihir yang suka pai labu di hutan Brochelia, aku mengirim seseorang ke sana, dan ketika aku mendengar ada seorang penyihir yang suka minum dan datang untuk mandi di distrik sumber air panas Argonia, seseorang akan menuju ke utara … “

Karena itu tidak dianggap pekerjaan resmi, dia tidak bisa menggunakan bawahannya seperti biasa. Dia ingat bahwa dia bisa menggunakan uang untuk mempekerjakan beberapa orang yang meragukan, dan kebetulan itu adalah Damien kali ini.

“Bahkan di masa lalu, ketika kamu mengarahkan pandanganmu pada sesuatu, kamu tidak akan melihat hal lain, tapi itu perilaku buruk, kamu tahu.”

“Aku punya harapan tinggi saat ini. Aku mendengar bahwa mantan Kaisar, Yang Mulia, juga memiliki toko favorit di kota, kamu tahu. “

“Aku tidak berpikir aku akan ditemukan dengan cara ini … berapa tahun yang kamu ambil, aku bertanya-tanya.”

“Ya, itu butuh waktu cukup lama.”

Berlalunya waktu mengalir berbeda untuk keduanya. Shinobu dan Nobuyuki tidak bisa mengikuti pergantian peristiwa.

Tujuan Uskup Agung bukanlah untuk berburu penyihir, tetapi mencari penyihir? Selain itu, satu-satunya orang yang dia cari adalah Ingrid.

Adalah Damien yang memecahkan suasana damai.

“Lalu apa! Orang itu menyebut dirinya penyihir! Dia bahkan mengatakannya di depan Yang Mulia Uskup Agung. Toko tempat penyihir itu datang dan pergi juga sama bersalahnya! “

Damien menendang kursi saat dia menyebabkan keributan.

Sebaliknya, dia malah memukulnya dengan tulang keringnya dan harus menahan kakinya karena kesakitan. Mata Uskup Agung dipenuhi dengan iba saat dia memandang Damien.

“Kamu penyihir. kamu, dan kamu, dan semua orang adalah penyihir! Izakaya Nobu adalah toko penyihir! kalian tidak bisa tinggal di Aitheria lagi. Bahkan jika kalian tidak dihakimi, kalian akan memikul merek penyihir selama sisa hidup kalian! “

“Kamu harus berhenti sekarang, Damien.”

“Yang Mulia, tolong jangan hentikan aku. Orang-orang ini akan dicap sebagai penyihir … “

“Aku tidak bisa melakukan itu, dan aku tidak akan melakukannya. Zamannya berbeda dengan seratus tahun yang lalu. “

“Tapi, mengapa kamu setuju untuk perburuan penyihir ?!”

Uskup Agung menggelengkan kepalanya sambil membuat ekspresi yang rumit.

“Aku hanya mencari penyihir. Itu kamu yang mengira itu untuk berburu penyihir, Damien. “

Damien, yang gemetaran dan menggigil ketakutan, segera berlari seperti kelinci.

Nobuyuki mencoba menghentikannya ketika dia mencoba melarikan diri melalui pintu masuk. Setelah melihat bahwa dia tidak bisa melarikan diri melalui Nobuyuki, yang memegang pisau, dia menyerah dan langsung beralih arah, berlari menuju pintu belakang.

“Sisi itu …!”

Shinobu berteriak dan gagal mencoba menangkap tangan Damien. Ketika Damien berlari keluar dari pintu belakang, dia melihat jalur gunung yang tidak dikenal daripada jalan-jalan belakang yang dikenal di jalan perbelanjaan di Jepang, sebelum pintu berderit menjadi tertutup.

♦ ♦ ♦…

Ini bukan lorong belakang Aitheria yang dia tahu.

Damien sedang berjalan di jalan batu di tengah hutan lebat.

Jika itu hanya jalan gunung, itu tidak akan terlalu menakutkan. Paling-paling, bandit dan perampok akan muncul, dia terbiasa berurusan dengan orang-orang semacam itu.

Masalahnya adalah, gunung ini sepertinya bukan gunung biasa.

Damien dengan lembut membelai kulit pohon, yang dicat dengan warna merah terang. Itu disebut torii, tetapi dia tidak tahu itu.

Struktur merah ini, yang mendominasi jalur gunung ini, tampaknya merupakan gerbang yang melindungi kuil pagan.

Tempat itu kemungkinan besar adalah kuil Fushimi Inari, seperti yang kamu duga, sebuah kuil yang memuja Dewa Panen (Inari)

Ada seribu atau dua ribu dari mereka yang memanjang ke depan dan belakang. Damien tidak mungkin tersesat.

Setelah berjalan cukup lama, ia akhirnya mencapai persimpangan, yang keduanya tidak tertutupi oleh torii.

“Di mana … tepatnya aku?”

Damien baru saja mengeraskan suaranya bergumam ketika dia mendengar lolongan rubah.

‘Apakah aku diletakkan di bawah mantra penyihir?’ Sambil menyeka keringat di dahinya, dia melotot ke arah suara itu. Namun, tidak ada seorang pun yang terlihat.

Dia tidak punya energi untuk menggerakkan kakinya dan terjebak di tempatnya.

Rubah itu melolong lagi.

♦ ♦ ♦…

Beberapa hari kemudian, Damien ditemukan benar-benar kelelahan dan tidak dapat bergerak di gang-gang belakang Aitheria.

Chapter 64 – Mengukus kerang dengan Sake

Sebelum ada yang memperhatikan, hujan telah berhenti.

Matahari terbenam mulai samar-samar bersinar melalui awan tebal. Cahaya musim gugur yang lembut menerangi bagian dalam toko melalui pintu kaca.

Perlahan-lahan Rodrigo duduk di sebelah Ingrid. Meskipun mereka duduk di meja Izakaya Nobu yang rapi, dia sepertinya mengingat-ingat tentang toko yang kacau di Kerajaan Suci yang telah mereka kunjungi beberapa dekade yang lalu.

“Pada masa itu, kamu tidak punya uang dan selalu minum alkohol encer di bar murah.”

“Tapi Rodrigo hanya minum susu sepanjang waktu.”

Ingrid juga sepertinya mengingat kembali masa-masa itu.

“Itu berhasil, kamu tahu. Aku sudah tumbuh lebih tinggi. “

Minuman keras yang disuling dan diekstraksi dari sisa-sisa anggur adalah teman pendeta magang yang miskin. Karena minuman keras yang asli cukup kuat, kamu masih bisa mabuk setelah meminum sisa itu. Karena itu bukan minuman keras yang beredar secara teratur, minuman itu juga memiliki keuntungan. Itu adalah saat-saat yang menyenangkan.

Rodrigo dan Ingrid sedikit lebih dikenal di antara para pendeta magang yang miskin.

“Setelah kamu pergi, Edwin-san membayar tabmu di bar itu.”

“Heeh, Edwin-san itu, ya. Aku hanya ingat dia sebagai senior dengan rambut selama khotbahnya, tetapi dia juga memiliki beberapa poin bagus, bukan? “

“Itu karena dia orang yang serius. Aku ingin tahu bagaimana keadaannya sekarang? “

“Aku melihat seseorang yang terlihat serupa di Aitheria sebelumnya. Dia tidak mungkin hanya diaken, jadi aku mungkin salah mengira orang itu dirinya. “

“Dia tidak mungkin menjadi diaken. Dia adalah tangan kanan Cardinal Hürghigegot. “

“Betul sekali. Bagaimanapun, dia harusnya menjadi pria yang baik, karena dia memperlakukan orang tanpa pamrih. “

“Sebagai kompensasi untuk kejadian itu, ia juga banyak membantuku dengan studiku.”

Setelah dia mengatakan itu, dia menutup mulutnya. Sebagai Uskup Agung, Rodrigo, yang dipanggil yang mulia, tidak seharusnya menggunakan kata “Aku”.

Namun, Ingrid tidak keberatan dengan penampilan itu. Dia memperhatikan bahwa dia telah membuka mulutnya, tetapi itu bukan untuk mengejeknya.

Kedua orang itu berjemur dalam suasana nostalgia yang memenuhi Izakaya Nobu. Pada saat ini, Rodrigo dan Ingrid bukan Cardinal dan Penyihir, mereka hanya “Rodrigo dan Ingrid.”

Dia mengambil napas dalam-dalam dan merasa segar dari perasaan yang hilang dari masa itu. Dia tidak pantas mendapatkan apa yang dia miliki sekarang.

Mug kosong sebelum ada yang memperhatikan, dan mereka berdua mendapatkan gelas kedua.

(TLN: Rodrigo menggunakan “boku” yang merupakan cara informal untuk mengatakan “Aku”)

Semakin Rodrigo menikmati suasana lembut dan keheningan nostalgia, semakin dia merasa bersalah.

“Aku harus minta maaf kepada Ingrid.”

Bukan hanya sebagai Uskup Agung, tetapi juga sebagai Rodrigo. Untuk saat ini, dan saat itu juga.

Adalah kesalahan Rodrigo yang menggunakan kentang goreng kecil seperti Damien untuk mencari penyihir. Dia tidak bisa menggunakan bawahannya yang biasa untuk mencari penyihir, karena itu bukan urusan resmi. Selain itu, dia juga menjadi sangat tidak sabar karena dia akan melakukan debut di pemilihan Cardinal.

“Ingrid …”

Rodrigo mengambil keputusan, tetapi Ingrid menolaknya sambil tersenyum.

“Rodrigo, mari kita bicara lebih banyak tentang minuman keras yang buruk.”

Senyum Ingrid saat dia menelan bir itu sama dengan di masa itu. Daripada menjadi tua, itu lebih seperti dia telah tumbuh lebih cantik selama bertahun-tahun. Rodrigo tergerak oleh bagaimana waktu memperlakukannya.

“Ada apa, senpai? Haruskah kita mengubah lokasi? “

“Beralih tempat?”

“Ya, ruang makan di penginapan tempatku menginap adalah tempat yang cukup bagus untuk Aitheria. Ini memiliki menu gaya Kerajaan Timur (Oiria). Ikan itu … yah, itu pedas … tapi dagingnya enak, kamu tahu. “

“Oh?”

Pada masa itu, mereka sering berdebat tentang toko mana yang memiliki makanan yang lebih baik.

Setelah Ingrid meninggalkan Kerajaan Suci (Rupsia), ia rajin belajar dan mendapatkan posisi yang tepat. Uang gajinya cukup besar untuk membuat orang iri. Namun, dia belum puas, karena dia makan sendirian sepanjang waktu.

Dia punya perasaan bahwa rasa laparnya akhirnya akan terpuaskan untuk pertama kalinya dengan makan bersama Ingrid.

“Tapi tempat ini baik-baik saja, Rodrigo.”

“Apa maksudmu, senpai?”

“Suasana di sini mirip dengan hari-hari itu, bukan? Dan, toko ini memiliki hidangan lezat. “

Rodrigo secara tidak sengaja tersentak mendengar kata-kata Ingrid yang tak terduga.

Apakah ada hal seperti itu? Toko ini berada di jalan Inns and Stables, yang merupakan perpanjangan dari Aitheria. Biasanya, itu bukan tempat di mana kamu bisa mengharapkan menemukan makanan yang enak.

Dia pikir Ingrid mungkin bercanda, tetapi sepertinya tidak.

Dia hanya menyesap bir yang enak.

“Shinobu-chan, tolong beri kami sesuatu yang lezat.”

“Ya aku mengerti!”

Pelayan yang dipanggil Shinobu menanggapi dengan penuh semangat atas pesanan Ingrid.

Mau bagaimana lagi, karena dia sudah memesan. Makanan mungkin tidak sesuai dengan lidah Rodrigo, yang digunakan sebagai gourmet, tapi itu adalah rekomendasi Ingrid. Akan menyenangkan untuk kembali ke masa-masa magang yang malang itu dengan mencoba berpura-pura menikmati makanan murah.

Selain itu, dia yakin bahwa dia akan merasa itu lezat, tidak peduli apa yang dia makan.

Dia sudah bisa bertemu orang yang dia cari selama ini. Tidak ada yang perlu disesali.

Itu adalah insiden jamur.

Tidak ada petunjuk yang bisa ditemukan, kecuali kenyataan bahwa Ingrid telah meninggalkan Kerajaan Suci untuk menutupi kekacauan besar Rodrigo dan menjadi penyihir di suatu tempat. Awalnya, dia pikir dia akan mudah ditemukan, tetapi butuh waktu yang cukup lama. Namun, dia senang bahwa segalanya tidak berubah.

Itu pertanda baik.

Meskipun dia telah kehilangan Bachschouf, dukungan keuangannya, semangatnya untuk berjuang sampai akhir yang pahit dalam pemilihan Kardinal mulai meningkat.

Keberuntungannya pasti telah berubah, karena dia dapat bersatu kembali dengan Ingrid setelah mencari selama bertahun-tahun. Ini mungkin merupakan pemberitahuan sebelumnya yaitu pengaturan tuhan untuk nasibnya.

Pertemuan kebetulan ini merupakan sinyal bagi Rodrigo, yang telah menghabiskan waktunya di bayang-bayang sampai sekarang, untuk melakukan serangan balik.

Dia akan mengambil tempat duduk Kardinal dan kembali ke Kerajaan Suci. Setelah itu, ia akan menyelesaikan perselisihan antara faksi fundamentalisnya dan faksi reformis Hürghigegot.

“Terima kasih telah menunggu!”

Hidangan yang dibawa Shinobu adalah sesuatu yang dia kenal.

“Vongole, ya?”

(TL note: vongole adalah bahasa Italia untuk kerang)

Dia merasa nostalgia mengucapkan namanya. Kerang adalah makanan pokok bagi para pendeta magang miskin.

Di Kerajaan Suci, yang memiliki banyak garis pantai, kerang bisa dipanen dengan melimpah. Jika kamu mengeruk pantai berpasir selama musim pengumpulan, tidak perlu waktu lama untuk mengisi ember.

Pendeta magang akan pergi ke pantai dengan berpura-pura bermeditasi, mengumpulkan banyak kerang dalam ember, dan kemudian membawa mereka ke bar dan menjualnya dengan harga murah. Mereka dibayar dengan minuman, bukan emas. Mengubah ember kerang menjadi beberapa minuman menjadi bahan bakar bagi para pendeta magang untuk membuat kemajuan besar dalam meditasi dan diskusi mereka. Makanan ringan mereka, tentu saja, kerang juga.

Itu sangat nostalgia.

Dia sudah bosan makan mereka sehingga dia bahkan tidak ingin melihat mereka lagi saat itu, tetapi sekarang dia merasakan nostalgia.

Tidak seperti Ingrid, yang lahir di Kekaisaran, Rodrigo datang dari tepi laut, tempat Kaisar berasal.

Dia hanya makan hidangan darat ketika dia ditugaskan ke tempat ini sebagai Uskup Agung, jadi nostalgia terbangun hanya karena melihat kerang.

Meski begitu, kerang tidak begitu lezat.

Itu adalah kesimpulan Rodrigo setelah makan berbagai macam hidangan kerang.

Jika itu segar, mungkin ada cara yang tepat untuk memakannya dengan nikmat, tetapi itu hanyasedikit harapan di pedalaman Aitheria.

Dia bisa menikmatinya jika diubah menjadi pasta di depan matanya, tetapi dia tidak berharap bar di bagian utara Kekaisaran untuk memiliki spesialisasi, pasta, makanan di Kerajaan Suci.

“Ini terlihat lezat. Bisakah aku mendapatkan sake panas juga? “

“Benar, satu sake panas akan datang.”

“Bisakah aku memiliki dua gelas sake?”

Apakah sake yang Ingrid resan juga merek minuman keras? Karena itu adalah hidangan kerang, itu mungkin akan menjadi anggur putih.

Dikatakan bahwa Kekaisaran memiliki lebih banyak kilang anggur daripada Kerajaan Suci (Rupsia) atau Kerajaan Timur (Oiria), jadi ada kemungkinan bahwa Ingrid mengetahui beberapa stok yang bagus dan murah.

Sangat menyenangkan untuk menikmati minuman seperti itu sesekali.

Rodrigo, yang bosan dengan hidangan gourmet, merasa lebih segar.

Dia ingin makan hidangan kerang murah yang dibumbui dengan rasa nostalgia dan mabuk dengan anggur murah.

Itu adalah perilaku yang tidak pantas bagi seorang anggota klerus, tetapi sebaliknya, ini bisa menjadi yang terakhir kalinya ia dapat menikmati sesuatu seperti ini.

Begitu dia menjadi Cardinal Kerajaan Suci, dia tidak akan bisa menikmati dirinya sendiri seperti orang bodoh lagi.

“Kalau begitu, akankah kita bersulang lagi?”

Namun, yang diminum Ingrid jelas bukan anggur putih.

Sake yang telah dituangkan ke dalam cangkir bisque kecil itu tidak berwarna dan transparan, dan ada aroma alkohol yang melayang darinya.

Ketika aromanya menggelitik hidung Rodrigo, sesuatu muncul di benaknya. Kerang.

Dia mengira baunya entah bagaimana tampak akrab, tetapi sepertinya itu karena sake di kerang.

“Cheers.”

“Cheers.”

Dia minum cawan sekaligus dan membeku secara refleks. Dia bisa mencicipi sake ini melalui hidung dan tenggorokannya. Dia mengerti persis mengapa disajikan dalam cangkir kecil.

Meskipun ini adalah pertama kalinya dia meminum ini, aromanya dan rasanya enak.

Jika seseorang tertipu oleh kelemah-lembutannya dan melangkah terlalu jauh, dia akan langsung mabuk. Ini adalah jenis minuman yang paling enak dinikmati dengan menghirup aromanya.

Dia tanpa sadar tersenyum, karena dia sendiri telah mencapai titik di mana dia bisa berbicara tentang sake sebelum dia menyadarinya. Ketika dia duduk di sebelah Ingrid di masa lalu, dia hanya minum susu.

Sambil memikirkan itu, ia mulai dari kerang yang telah dikukus.

Dia tidak peduli dengan tingkah lakunya. Saat ini, dia bukan Uskup Agung, tetapi Rodrigo. Dia mengambil cangkang kerang yang agak besar dan membawanya ke mulutnya sambil menikmati aroma dari uap.

Panas, tapi juga enak.

Rasanya telah diawetkan karena dikukus, tetapi dia tidak bisa mencium bau normal kerang.

Sebelum dia bisa merasakan rasanya, tangannya sudah meraih kerang berikutnya atas kemauan mereka sendiri.

Slurp.

Slurp.

Dia entah bagaimana mematahkan otot adduktor keras dengan giginya dan melemparkan kerang ke mulutnya, satu demi satu.

Kerang yang dikukus.

Sake ini juga bagus.

Mungkin enak untuk makan ini dengan anggur putih, tetapi ada sake untuk acara ini sekarang.

Di sebelahnya, Ingrid juga makan dengan cepat, satu demi satu, dan piring kosong.

Saat dia terus makan, dia bisa merasakan panas naik dari bagian bawah perutnya, berkat sake.

Itu adalah pengalaman yang tidak pernah dia rasakan dari makanan gourmetnya yang tak bernyawa. Dia berterima kasih kepada Ingrid karena merekomendasikan ini.

Setelah Rodrigo makan kerang terakhir, dia merasa seolah-olah dia sepuluh atau dua puluh tahun lebih muda.

Itu tidak biasa bagi Rodrigo, yang sangat percaya bahwa meninggalkan sisa makanan adalah tanda kekayaan, untuk membersihkan piringnya.

“Bagaimana itu? Kerang itu cukup bagus, bukan? “

“Kupikir aku tidak bisa makan kerang yang begitu lezat di Aitheria.”

Ketika Rodrigo menyeka keringatnya yang memancar, dia menyeringai lebar.

Izakaya Nobu. Itu benar-benar toko yang bagus. Berkat toko ini, dia bisa bertemu dengan Ingrid lagi.

Dia menderita sakit perut dan anemia untuk sementara waktu, tetapi sekarang, dia merasa seolah-olah semua itu telah hilang, termasuk depresinya.

Dia mengambil gelasnya yang biasa dari sakunya dari kebiasaan, tetapi dihentikan oleh Ingrid ketika dia mencoba memesan anggur.

“Cawan ini … terlihat sedikit tidak biasa, bukan?”

“Ya, kamu juga tahu, senpai? Ini adalah cawan yang diberikan kepadaku oleh pria itu, Damien. Dekorasi gaya antik sesuai dengan seleraku, dan ketika aku minum anggur murah dengan ini, mereka menjadi lebih manis. “

“Aku mengerti.”

Dia menyerahkan cangkir itu kepada Ingrid agar dia bisa melihatnya dengan baik, tetapi dia menghela nafas dan menyerahkannya kepada Shinobu untuk dibuang.

“Shinobu, tolong buang cangkir ini, dan pastikan tidak ada yang mengambilnya.”

“Ingrid-senpai?”

“Dan kamu, Rodrigo, kamu tidak cocok untuk politik. Jangan terlalu memikirkannya, kamu harus keluar selagi bisa. “

Rodrigo terpana dengan semua ini ketika Shinobu, yang sedang melihat cangkir itu, mengangkat suaranya.

“Ada … penyebaran timah di dalam. Ini pasti tidak boleh digunakan. “

“Apa maksudmu?”

Ingrid malah menjawab.

“Jika kamu terus minum anggur dengan ini … timah dalam cangkir akan larut dan bereaksi dengan anggur. Semakin banyak kamu minum, semakin cepat tubuhmu hancur. “

Sekarang dia menyebutkan itu, dia menyadari bahwa sejak dia mulai minum anggur dari cawan ini, tiba-tiba ada peningkatan sakit perut dan anemia. Bahkan, dia merasa seperti depresinya juga datang pada waktu yang sama.

“Skenario terburuk, kamu bahkan mungkin mati.”

Pembunuhan.

Kata itu mengalir dalam benaknya.

Apakah itu Damien, yang telah memberikan hadiah itu, atau adakah seseorang yang menarik tali dari bayang-bayang? Ngomong-ngomong, jika dia terus menggunakan cangkir seperti biasa …

Rasa dingin merambat di punggungnya.

“Orang yang berbeda cocok untuk hal yang berbeda. Rodrigo, kamu mungkin agak lebih baik jika kamu pensiun dan menjalani hidupmu di sebuah biara di suatu tempat, alih-alih bertujuan untuk menjadi Cardinal. “

Mata Ingrid bersinar dengan kebijaksanaan, bahkan setelah bertahun-tahun. Mereka tidak berubah sejak saat dia dipanggil “Shorty”, ketika dia jatuh cinta padanya.

Sambil menatap Ingrid, yang meminta isi ulang sake, Rodrigo terus merenung mengapa dia tidak meninggalkan Ibukota Suci saat itu.

Chapter 65 – Nikujaga

Suara anak-anak yang semarak dapat terdengar dari jalan.

Selama beberapa hari terakhir, Aitheria sibuk mempersiapkan Bazaar besar. Itu berasal dari sebuah festival di desa-desa pertanian di mana mereka akan membuat boneka jerami besar dan berbaris dalam parade untuk berdoa agar panen mereka menjadi berlimpah tahun depan.

Menurut Issac, ketika orang-orang bermigrasi ke Aitheria, mereka membawa serta festival itu.

Hari ini juga, Arnoux berbaring di meja di Izakaya Nobu, mengayunkan kakinya sepanjang hari.

Ketika dia bosan mengayunkan kakinya, dia mencoba meyakinkan dirinya sendiri bahwa tubuhnya yang berayun. Ketika dia melakukan itu, itu lucu karena sekarang rasanya tubuhnya berayun.

“Tidak, ini sama sekali tidak menyenangkan.”

Taisho sedikit terkejut ketika Arnoux tiba-tiba bangkit, tetapi dia segera melihat kembali ke pot.

Baru-baru ini, Taisho sibuk bereksperimen untuk membuat hidangan baru.

Arnoux tidak tahu apa yang dia buat, tetapi menilai dari reaksi Shinobu dan Eva, yang mencicipinya, itu kemungkinan akan menjadi spesialisasi baru Nobu.

“Apakah Arnoux-san sudah siap untuk festival?”

Taisho bertanya sambil bergumam. Shinobu sedang keluar untuk tugas, jadi hanya Taisho dan Arnoux yang ada di toko. Pertanyaan itu cukup tenang sehingga bisa disalahartikan sebagai suara memasak dari panci.

Itu tidak bisa membantu. Jika dia menjadi penghalang, dia akan diusir sejak lama. Bar ini memiliki suasana misterius yang melilitnya.

“Sebenarnya, aku bukan dari Aitheria. Itu sebabnya, aku hanya akan bergabung dengan festival. “

“Ah, apakah ini berarti …”

Arnoux akhirnya ingat alasan mengapa Taisho sedikit bermasalah dan ragu-ragu dalam kata-katanya.

“Toko ini sudah menjadi anggota Aitheria, kamu tahu. Dari apa yang aku dengar, itu akan segera menjadi hari buka pertama toko, kan? “

“Ya, itu sebenarnya … benar.”

Ketika Arnoux melihat senyum malu Taisho, dia merasa agak mengerti alasan mengapa toko ini disukai. Semua orang rendah hati. Jika karyawannya rendah hati, maka pelanggan tetapnya juga akan sama. Dia bertanya-tanya apakah mereka mungkin tertarik satu sama lain.

“Ada hukum lama, kamu tahu. Jika kamu tinggal di kota selama setahun, kota itu akan mengenali orang tersebut sebagai penduduk. Karena itu, Izakaya Nobu adalah bagian dari Aitheria. “

“Bagaimana denganmu, Arnoux-san?”

“Aku, yah, aku memiliki keadaanku sendiri.”

Arnoux minum teh hijaunya sambil tersenyum pahit. Itu adalah favoritnya akhir-akhir ini. Itu menghangatkannya dari dasar perutnya dan membuat frustrasinya lenyap ke tempat lain.

Hanya suara mendidih dari pot yang memenuhi toko.

“Adik laki-lakiku…”

“Hmm?”

Taisho sepertinya telah mendengar monolog yang keluar dari mulutnya.

Dia menahan diri. Arnoux tidak ingin terlalu banyak bicara tentang dirinya, tetapi dia tidak bisa mengabaikannya sekarang.

“Aku punya adik laki-laki.”

“Berapa usianya?”

“Tiga tahun lebih muda dariku, kurasa.”

Meskipun dia biasanya diam tentang hal itu, entah bagaimana dia merasa bahwa kata-kata itu keluar sendiri ketika dia berbicara dengan Taisho. Dia tidak segan. Bahkan, dia mungkin ingin membicarakannya.

“Adik laki-lakiku adalah orang baik, tidak sepertiku, dia selalu mendengarkan apa yang dikatakan ayahku. Bahkan dalam menyukseskan bisnis keluarga, banyak orang mengatakan adik aku adalah pilihan yang lebih baik. “

“Ah, jadi itu sebabnya kamu ingin menjadi penyair?”

“Aku memang ingin menjadi seorang penyair, tetapi yah, aku tidak dapat menyangkal bahwa itu adalah bagian dari motivasiku.”

Taisho tidak mengatakan apa-apa, yang mendorong Arnoux untuk melanjutkan cerita.

Sisi rasional Arnoux berbisik bahwa ia tidak boleh mengungkapkan terlalu banyak. Namun, dia terjebak dalam suasana hangat di toko. Wajahnya memerah, dan mulutnya tanpa sadar mengendur seperti dia mabuk.

“Meskipun aku magang ke ayah selama sekitar dua tahun, itu tidak menarik sama sekali. Itu semua hanya mengulangi dasar-dasar. Aku merasa bisa melakukan lebih banyak lagi. Mereka mengatakan sesuatu yang baru tidak berguna. Adikku lebih cocok untuk itu. “

Meskipun dia tidak mengatakannya dengan keras, sepertinya dia telah melarikan diri dari rumah.

Taisho mengangguk tanpa mengatakan apapun.

“Ketika Guru Crowvinkel menginstruksikan aku untuk membacakan sebuah puisi, dia berkata bahwa aku sedang melarikan diri dari sesuatu. Aku menyadari bahwa itu adalah bisnis keluargaku. Namun, jika aku, yang tidak cocok untuk pekerjaan itu, ingin menggantikan ayahku, semua orang akan tidak bahagia. Mustahil bagiku untuk melakukan hal yang sama, tahun demi tahun, sampai aku mati. “

Sekarang setelah dia mengucapkannya, Arnoux memahami perasaannya sendiri untuk pertama kalinya.

Dia membenci monoton, jadi dia ingin menjadi penyair biasa.

Sekarang dia memikirkannya, dia memang melarikan diri, seperti yang dikatakan Crowvinkel. Apakah dia begitu dangkal sehingga dia bisa dilihat hanya dari beberapa baris puisinya? Atau apakah itu wawasan Crowvinkel?

Ngomong-ngomong, dia bahkan tidak bisa menertawakan dirinya sendiri untuk itu.

Taisho diam-diam menghadiahinya mangkuk kecil, diisi dengan sup yang hangat dan berawan.

“Ini adalah dashi yang akan aku gunakan untuk memasak kali ini. Cobalah mencicipinya. “

Arnoux mengangguk dan membawanya ke mulutnya.

Rasanya lembut. Meskipun begitu, ia juga memiliki rasa umami yang kuat.

“Butuh waktu 14 tahun bagiku untuk menyempurnakan dashi ini.”

“14 tahun…?”

Meskipun Taisho terlihat muda, dia mungkin akan segera berusia 30 tahun. 14 tahun akan menjadi sekitar setengah dari hidupnya.

Apakah perlu bertahun-tahun untuk mengembangkan rasa ini?

Arnoux ingin bertanya bukankah itu hanya sup, tetapi dia menutup mulut. Dia tidak bisa mengomentari sesuatu yang telah diperbaiki selama 14 tahun terakhir.

“Meskipun aku menghormatimu karena mencobanya selama dua tahun, aku tidak berpikir kamu sudah tahu apakah kamu sudah cocok atau belum.”

“Tidak, aku tahu.”

“Jika kamu benar-benar ingin menjadi penyair, mengapa kamu tidak membenamkan diri dalam puisi?”

Dari belakang tenggorokannya, desahan yang menyerupai erangan keluar.

Arnoux ingin merespons dengan mengatakan bahwa dia akan tahu apakah dia cocok untuk menjadi penyair setelah dua tahun. Namun, Taishou telah berhasil mengelak.

Itulah yang ingin disampaikan Taisho. Sejujurnya, Arnoux ingin mensukseskan bisnis keluarga, tetapi dia telah membuat alasan bahwa dia tidak cocok untuk melakukannya.

Bukankah ini melarikan diri? Dia bertanya pada dirinya sendiri sambil dengan lembut menutup matanya.

Dia mengerti bahwa dasar-dasarnya penting. Namun, dia ingin dikenal karena bakatnya dan memperkenalkan produk baru, satu demi satu. Namun dia tidak tahu bahwa bawahannya adalah orang-orang yang harus membereskan kekacauannya.

Nobuyuki dengan lembut meletakkan piring di depannya.

Hidangan itu berisi kentang dan daging, yang dihiasi dengan wortel dan kacang.

Dia belum pernah melihat ini disajikan di Nobu sebelumnya. Apakah ini hidangan prototipe yang dikembangkan Nobuyuki?

“Ini nikujaga. Arnoux-san akan menjadi pelanggan pertama yang memakannya. “

Ketika dia mengatakannya seperti itu, rasanya tidak enak.

Arnoux memotong kentang dengan sumpit, yang biasa digunakannya baru-baru ini. Dia bisa melihat dengan jelas betapa hangat dan halusnya kentang itu. Mereka telah dimasak dengan baik, dan mereka menyerap banyak kuah di piring hanya karena dipotong terbuka dengan sumpitnya.

Dia terkejut ketika dia menempatkan beberapa di mulutnya.

Tekstur kentalnya sangat mirip dengan viskositas talas yang disajikan di Nobu.

Namun, ini adalah kentang dari sekitar sini.

Dia sudah bosan makan kentang seumur hidupnya.

Rasa ini menenangkannya. Mengabaikan uap, dia membawa kentang dan daging ke mulutnya.

Rasa kuat yang meresap melalui makanan lebih unggul dari semua hidangan rebus lainnya di Nobu. Rasa umami yang kuat dari sup yang dia cicipi sebelumnya telah mengeluarkan setiap rasa lezat dari kentang.

Sebelum dia menyadarinya, piring sudah kosong.

“Bagaimana itu?”

“Kentangnya enak. Ini cocok menjadi hidangan baru Nobu, tidak, Aitheria. “

Taisho tersenyum, dan Arnoux mengikutinya.

Dia bermaksud menyerahkan bisnis keluarga kepada adik laki-lakinya, tetapi dia sekarang memikirkan kentang ini.

Dengan memanfaatkan berbagai koneksi dan menyuruh mereka makan nikujaga ini, ia dapat membangun pasar atas kentang di wilayah ini. Dia telah mendengar dari Isaac bahwa kentang yang dibudidayakan di daerah ini sedikit berbeda dari yang ada di daerah lain.

Jika ia mempromosikan penjualan dengan baik, kentang, yang memberikan kesan kuat sebagai tanaman berkualitas rendah, akan menjadi sumber pendapatan baru.

Jika itu terjadi, orang miskin juga akan mendapat untung.

“Arnoux-san, kamu terlihat seperti sedang memikirkan sesuatu yang baik.”

“Apakah begitu…?”

Dia merasa sedikit malu dan membuang muka dari Taisho.

Sebenarnya, Arnoux mungkin menyukai bisnis keluarganya.

Dia memiliki banyak hal yang ingin dia lakukan, tetapi dia mungkin merasa dia tidak dapat mencapai banyak hal jika dia tidak dapat melakukannya dengan caranya sendiri.

Sangat disayangkan. Setelah makan hanya satu hidangan rebus, semua masalahnya dari beberapa bulan terakhir telah hilang. Dia telah diyakinkan bahwa dia sendiri adalah orang yang sangat keras kepala, tetapi itu sekarang adalah resolusi yang sangat sederhana.

Taisho membutuhkan waktu lebih dari 14 tahun untuk mengembangkan rasa sup. Arnoux merasa dia harus bekerja keras selama 14 tahun juga. Jika itu masih tidak baik setelah itu, ia akan menyerahkannya kepada adik laki-lakinya dan berlatih menjadi penyair selama empat belas tahun.

Itu adalah rencana hidup yang tampak menyenangkan.

“Arnoux-sama, kamu di sini?”

“Ah, Isaac. Aku datang ke tempat yang bagus. Taisho, tidakkah kamu membiarkan Isaac makan nikujaga itu? “

Isaac muncul sebelum ada yang menyadarinya dan terkejut sesaat ketika dia melihat bahwa Arnoux anehnya ceria. Namun, ia tampaknya telah menekannya dengan kontrol diri yang ketat.

Lagipula, Isaac adalah bawahan Arnoux … Namun, dia akan mengalami masa yang lebih sulit daripada sebelumnya. Arnoux membentuk resolusi.

“Nikujaga, ya? Apakah ini makanan yang lain … “

Isaac memakan nikujaga, dia menggunakan sumpit lebih terampil daripada Arnoux.

Sangat menarik untuk melihat ekspresinya berubah saat dia makan kentang dan dagingnya.

“Taisho, ini … hidangan yang sangat enak. Ini mirip dengan hidangan dari Utara, tetapi disajikan dengan krim asam. Nikujaga ini sempurna dengan sendirinya, tanpa bergantung pada bumbu dangkal. “

“Ini shuhari, kamu tahu.”

“Shuhari?”

Arnoux bertanya setelah mendengar kata yang tidak dikenalnya.

“Guruku mengajariku kata-kata itu. Ketika aku mulai belajar di bawahnya pada awalnya, aku adalah orang yang bodoh. Ini adalah inkubasi (shu). Dari sana, kamu menghancurkan apa yang diajarkan kepadamu uintuk pertama kali, detasemen (ha). Akhirnya, buatlah hal-hal dengan dirimu yang baru, pemisahan (ri). “

“Shu, ha, ri …”

Arnoux selalu membawa bundel perkamen di pinggangnya untuk menuliskan inspirasi untuk puisinya, dan dia menulis kata, “shuhari”. Mulai sekarang, dia pasti akan menulis banyak hal yang tidak berhubungan dengan puisi.

“Pepatah yang bagus, kan, Arnoux-sama?”

Alasan nada Isaac terdengar agak dengki mungkin karena Arnoux telah membuang cara hidup ayahnya setelah dua tahun.

Dia merasa frustrasi karena dia tidak bisa membalasnya, tetapi sekarang berbeda.

“Isaac, aku akan berhasil menjadi penerus.”

“Eh …”

Isaac menjatuhkan sumpitnya karena terkejut dengan pernyataan mendadak itu.

Seperti yang diharapkan. Arnoux terus memberi tahu Isaac bahwa dia tidak ingin menggantikan kepala keluarga itu sampai pagi ini. Pasti ada sesuatu yang terjadi padanya yang merubah pikirannya. Jika Arnoux tiba-tiba mengatakannya seperti ini, tidak akan mengejutkan bagi Isaac untuk berpikir bahwa itu adalah lelucon.

Namun, reaksi Isaac lebih besar dari yang diharapkan.

“Se-selamat!”

Isaac bangkit dari kursinya dan membungkuk begitu rendah sehingga orang akan mengira punggungnya patah. Air mata mengalir di wajahnya ketika dia mengangkat kepalanya.

Akan sulit membayangkan bahwa ia bisa menunjukkan begitu banyak kegembiraan berdasarkan sikap seriusnya yang biasa.

“Isaac ini, yang telah melayani Arnoux-sama sejak kita menjadi bersaudara, tidak pernah lebih bahagia dari ini!”

Shinobu, yang baru saja kembali, tampak bingung ketika dia mencoba mengejar situasi.

“Arnoux-sama, ini adalah perayaan. Kita harus merayakan hari ini! “

“A-ah, aku tidak terlalu peduli untuk itu …”

“Kamu tidak perlu khawatir tentang uang! Aku telah mengurus uang yang diberikan ayahmu kepada kami! “

Ketika Arnoux memandang Taisho untuk meminta bantuan, dia menjawab sambil tersenyum.

Arnoux melihat Taishou dengan mahir mulai menyiapkan makanan dan tahu bahwa itu mungkin sudah matang.

Ada pesta besar malam itu, dan Arnoux membayar semua orang yang datang.

Pagi berikutnya, dinyatakan bahwa Marquis of Sachnussenburg, Arnoux XV, akan mengurus seluruh wilayah marquis yang mengelilingi Aitheria.

PrevHomeNext