Chapter 149 – Istana Kerajaan Paladia Dan Situasi Desa

Sore kedua setelah malam ia melawan Nidol di kerajaan Proxia, Rio mengunjungi istana kerajaan Paladia. Jika dia berbicara terus terang tentang aspek kota yang tersebar di sekitar danau, itu jelas makmur sebagai kota kerajaan besar. Dari pinggir jalan kawasan komersial, orang bisa melihat pemandangan ramai pedagang dan pembeli yang mengangkat suara mereka.

(hmm………. Sangat normal)

Itu Adalah kesan pertama Rio tentang ibu kota kerajaan ini. Mengikuti informasi yang ia dapatkan dari Nidol setelah pertarungan di kastil kerajaan kekaisaran Proxia, pangeran pertama kerajaan ini – pemimpin lama dari kelompok tentara bayaran Lucius – mungkin memiliki informasi tentang Lucius, tapi—

Dia tidak punya pilihan selain mempercayai dan memeriksa kebenaran informasi yang kelihatannya datar itu.

(Ayo masuk ke kastil begitu siang berubah menjadi malam)

Rio memandangi kastil yang dibangun di atas bukit kecil di tepi danau. Penampilannya, dikelilingi oleh tembok tinggi yang kokoh, lebih dekat dengan benteng daripada kastil. Itu cukup kompak dibandingkan dengan kastil kerajaan dari kerajaan besar seperti kerajaan Bertram atau kerajaan Galwark.

Meskipun perasaan yang tak terlukiskan mulai muncul di dalam dada Rio ketika dia memikirkan kemungkinan bahwa Lucius, pembunuh ibunya, tinggal di dalam kastil itu, dia menenangkan diri setelah menarik napas dalam-dalam.

◇ ◇ ◇

Hari berubah menjadi malam.

Kastil kerajaan Paladia telah menutup gerbang dan bentengnya seolah-olah menolak gangguan. Pertahanan menjadi sangat ketat dengan api unggun yang dinyalakan di hampir setiap tempat yang mungkin di dalam tembok kastil terdapat jumlah penjaga yang lebih besar daripada pada siang hari yang berpatroli di sekitar kastil secara berurutan.

Ketika dia menilai bahwa penyusupan dari tanah akan memakan terlalu banyak waktunya, Rio menyelinap ke kastil dari udara di bawah penutup malam dan mendarat di atap kastil kerajaan Kerajaan Paladia. Mengenakan pakaian gelap dan topeng gelap, dia bergerak diam-diam dan menyatu sempurna dengan kegelapan dan menghapus semua tanda kehadirannya. Setelah melihat situasi di halaman untuk beberapa saat, dia memutuskan untuk masuk melalui salah satu jendela.

Biasanya, kastil tidak dirancang untuk memiliki jendela bertingkat rendah mempertimbangkan aspek keamanan, tetapi kastil kerajaan istana Paladia bahkan memiliki lebih sedikit jendela untuk menghindari pengganggu potensial. Meskipun dia menemukan jendela dari waktu ke waktu, mereka tertutup rapat dan dikunci dari dalam.

Meski begitu, selama penyerbu mencarinya pasti ada sebuah rute ――

(Haruskah aku masuk dengan menggunakan menara pengintai ini?)

Rio memutuskan untuk memasuki kastil dengan menggunakan menara yang dimaksudkan. Tapi dia tidak bisa pergi ke sana tanpa persiapan karena ada tiga penjaga yang sedang waspada dan lebih banyak penjaga yang berada di dalam lorong kastil.

Rio menciptakan medan sihir khusus yang membuat tubuhnya tidak terlihat oleh mata dengan spirit arts angin dengan membuat kekuatan sihirnya menembus udara di sekitarnya. Tapi, karena sihirnya tidak bisa mencegah suara bocor dan itu bisa pecah karena gerakan tiba-tiba, dia harus bergerak dengan sangat hati-hati.

Ketika dia pergi disepanjang dinding dan akan masuk ke dalam pengintai—

“N? “

Semua penjaga bereaksi terhadap apa yang mungkin menjadi suara yang dibuatnya ketika dia mendarat. Tetapi mereka segera berbalik setelah memastikan bahwa tidak ada orang lain selain mereka yang waspada.

Rio berjongkok di tempat selama beberapa detik setelah mendarat kemudian perlahan-lahan berdiri dan berjalan ke dalam melewati pengintai seakan-akan berjalan menembus celah-celah penjaga. Dia berjalan menuju bagian dalam kastil ketika—,

(Inilah pertempuran sesungguhnya: mencari kamar pangeran pertama.)

Dia memfokuskan dirinya.

Meskipun begitu, dia tidak bisa hanya berputar-putar di tempat terbuka dengan semua prajurit, yang berpatroli di sekitar, penyihir tingkat tinggi, yang memiliki kekuatan sihir yang kuat, diposisikan di dalam kastil dan bahaya lain seperti alat sihir yang bisa mendeteksi kekuatan sihir. Ini adalah tempat di mana keterampilannya dalam mengumpulkan informasi dengan menyelinap melalui kesadaran para penjaga, mendeteksi reaksi abnormal kekuatan sihir, mencari tanda-tanda orang dan pengetahuan kapan untuk membatalkan tembus pandangnya atau kapan mengaktifkannya ikut bermain.

Rio sudah terbiasa dengan kegiatan semacam ini berkat pengalamannya menyelinap ke istana kerajaan di beberapa kerajaan. Mungkin karena dia sampai pada kesimpulan bahwa dia harus pergi tanpa terlalu khawatir tentang konsekuensi pada saat-saat seperti ini, dia mulai bergerak tanpa keraguan atau moderasi yang berlebihan.

Setelah menuruni tangga menara, dia akhirnya tiba di kastil. Dia menggunakan tembus pandang ketika melewati tentara patroli, bersembunyi di langit-langit atau menggunakan bayang-bayang, singkatnya, dia beradaptasi berdasarkan situasi.

“Ini tidak pada tingkat kerajaan besar, tetapi tidak ada celah dalam pengaturan patroli”

Rio melangkah jauh ke bagian dalam kastil sambil berpikir begitu. Dia memutuskan untuk mondar-mandir karena dia telah memahami struktur pengintai dan bangunan itu sendiri. Para prajurit yang berjaga-jaga dibagi menjadi banyak divisi berdasarkan struktur bangunan. Targetnya adalah atasan yang ada di gedung itu.

Setelah berjalan-jalan pendek di kastil, Rio, yang seharusnya memutuskan strateginya, pergi ke tempat dengan lebih sedikit orang.

(Tempat tinggal para bangsawan seharusnya adalah bangunan utama bertingkat ……… Tapi, masalahnya adalah bagaimana memasuki tempat itu)

Seperti yang bisa diduga, bahkan Rio merasa sulit untuk memasuki celah antara pintu dengan dua tentara yang berjaga di sebelahnya. Dia secara alami bisa membuka pintu dalam keadaannya yang tak terlihat sambil mengabaikan fakta bahwa itu akan mengeksposnya, tetapi kasus di mana sebuah pintu terbuka dengan sendirinya pasti akan menyebabkan keributan. Terlibat dalam situasi seperti itu bukan hal yang baik baginya.

(Haruskah aku pergi dan melihat situasi dari jendela?)

Sangat mungkin bahwa setiap jendela akan ditutup rapat dengan kunci internal, bahkan jika bukan itu masalahnya, tidak ada cara mereka akan membuat jendela yang cukup besar bagi seseorang untuk masuk dan keluar di kamar bangsawan. Dia tidak ingin membuat hal-hal lebih menyusahkan dengan membukanya dengan paksa, jadi dia mencoba untuk memahami situasi di dalam dengan spirit arts.

(Atau tunggu seseorang masuk?)

Efisiensi metode kedua sangat buruk karena dia tidak tahu di mana kamar pangeran pertama itu dan orang lain mungkin memasuki ruangan. Infiltrasi akan jauh lebih mudah dengan Aisia yang memiliki bentuk roh, tetapi dia tidak bisa meminta kemewahan itu sejak dia bersama Celia di wilayah marquis Rodan pada saat itu. Akhirnya–,

(Atau …… Haruskah aku mencari informasi tentang pangeran pertama di sisi dalam kastil? Aku mungkin bisa menemukan kamarnya selama aku meregangkan telingaku dan menguping?)

Pelan dan pasti. Rio memilih opsi ketiga yang paling bijaksana dan teraman.

Dia pindah dari daerah itu dengan banyak orang berkumpul di lantai bawah, ke bagian kastil yang kurang padat. Karena lantai bawah kastil kebanyakan dihuni oleh tentara dan petugas di kastil, ia mungkin bisa mendengar berbagai cerita di sana.

Di situlah sebagian besar gosip menarik dibagikan. Mungkin karena karyawan kebetulan memiliki terlalu banyak waktu luang tanpa ada hubungannya dan suka bergosip, mereka berbicara tentang berbagai hal di waktu luang mereka.

Misalnya, desas-desus negatif dari rekan kerja mereka yang tampaknya sepele bagi Rio, dan tentu saja gosip menarik tentang bangsawan dan keluarga kerajaan yang tinggal di kastil ini. Kelemahannya adalah dia tidak bisa memandu topik karena mereka tahu dunia di dalam istana kerajaan dengan baik.

Selama satu jam ia menguping pembicaraan mereka, Rio mengetahui bahwa nama pangeran pertama adalah Duran. Sebuah gosip yang berhubungan dengan Duran saat ini menyebar seperti api liar di daerah ksatria. Rio mendengarkan dengan cermat dan akhirnya menemukan beberapa petunjuk tentang keberadaan pangeran pertama.

“Duran-sama pergi mencari wanita baru? Sepertinya dia semacam gadis cantik di penginapan di lingkungan itu.”

Seorang prajurit tertentu yang dialiri dengan rasa ingin tahu membuka topik itu.

“A ~ h, itu lagi ya? Begitulah adanya. Dia mengganti wanitanya seperti pakaian dalam. “

Seorang prajurit lain berkata demikian dengan nada iri. Dan–,

“sangat menyedihkan. Aku ingin menjadi orang penting juga kamu tahu. kamu bahkan diizinkan untuk bermain-main jika seperti itu, bukan? “

“Itu bukan main-main karena kamu bahkan tidak menikah. Temukan dirimu seorang pacar sebelum membual tentang bermain-main. “

“Di-Diam. Itu hanya “Jika”. “

Para prajurit lain juga bergabung dalam obrolan menyenangkan mereka.

“Ada pepatah yang mengatakan bahwa pria-pria hebat menyukai kesenangan seksual. Prestasi pertempuran Duran-sama terlalu menakutkan, termasuk orang-orang di sekitarnya, kamu tidak bisa melepaskan komentar ceroboh seperti itu, kamu tahu. “

“Singkatnya, mereka dibebaskan ketika dia bosan dengan mereka untuk mencegah masalah di masa depan. Ingin bertaruh, berapa lama wanita ini akan bertahan? “

Salah satu prajurit menawarkan taruhan.

(Sepertinya dia memiliki hobi yang tidak menyenangkan dengan kesukaannya pada wanita)

Itulah yang dipikirkan Rio.

“Tapi, Duran-sama pergi bersama dengan salah satu pasukannya dan kenalan tentara bayarannya. Aku ingin tahu kapan dia akan kembali. “

Rio bereaksi terhadap kata-kata “Kenalan tantara bayaran”.

“Fu ~ hn. Apakah ada yang aneh seperti itu? Katakanlah, aku tidak pernah mendengar tentang pertempuran besar belakangan ini. Apakah ada semacam masalah besar yang mengharuskan Duran-sama keluar? “

Ketika seorang prajurit lain mengubah topik lagi untuk membuat pembicaraan mereka lebih meriah――,

“Siapa yang tahu. Aku mendengar mereka menuju ke jalan raya barat, tapi ……… .. “

Tentara yang bertanya itu mengangkat bahu. Hal yang diperoleh Rio dari prajurit itu adalah—,

(Jadi dia menuju ke jalan raya barat bersama dengan kenalan tentara bayarannya …….. yang berarti pangeran pertama tidak ada di kastil sekarang?)

Dia memiliki ekspresi termenung di wajahnya.

Hal yang membuatnya benar-benar ingin tahu adalah apa yang disebut “Kenalan tantara bayaran” yang disebutkan oleh para prajurit dalam percakapan mereka. Rio terus bertanya-tanya apakah tentara bayaran itu Lucius.

Sementara itu, Flora tinggal di desa pedesaan tertentu di bagian barat kerajaan. Hari telah berubah menjadi malam, beberapa saat sebelum Rio menyusup ke istana kerajaan Paladia.

Empat hari telah berlalu sejak Flora memutuskan untuk tinggal di desa karena demamnya. Tetapi demam Flora tidak menunjukkan tanda-tanda membaik sama sekali, sebaliknya demamnya memburuk.

“Haa, haaa ………… ..”

Napas Flora tidak teratur, rasa sakit yang hebat, radang sendi dan demam tinggi merusak tubuhnya dari dalam. Bahkan gerakan sekecil apa pun akan menyebabkan rasa sakit yang hebat dalam kondisinya saat ini. Meskipun menjadi pasien yang terbaring di tempat tidur, ia bahkan tidak bisa tidur nyenyak karena sakit akut di seluruh tubuhnya.

Will, putra kepala desa dan juga yang bertanggung jawab membawa makanan, mengetuk pintu kamarnya lebih kuat dari biasanya―― ――

“Flora-sama, aku membawa makanan untukmu ……………. Boleh aku masuk “

Dia memanggilnya untuk menebak situasi di dalam ruangan.

“……………. Ah iya. Terima kasih banyak.”

Menahan rasa sakit di tubuhnya, Flora mengangkat bagian atas tubuhnya sambil menjawab dengan suara yang menyakitkan. Pintu kamarnya terbuka dan Will masuk, membawa serta nampan makanan bersamanya.

“Bagaimana kabarmu, pagi yang cerah bukan? “

“Ya, selamat pagi. Aku sedang tidur sampai beberapa saat yang lalu. “

Melihat Will memiringkan kepalanya, Flora menjawab demikian sambil mengumpulkan senyum terbaik yang bisa dia lakukan dalam situasi saat ini. Tampaknya tekadnya cukup kuat untuk membuat orang lain berpikir bahwa dia baik-baik saja. Pertama, dia tidak bisa menipu semua orang ketika dia mengatakan itu dengan wajah pucat.

“Apakah demammu sudah mereda? “

Will menatap Flora yang tidak bisa menyembunyikan rasa sakitnya dan merasa seolah-olah tubuhnya sendiri juga menderita karenanya.

“……belum. Aku minta maaf karena membuatmu kesulitan. “

Flora mengatakan permintaan maafnya dengan suara lemah.

“bu-bukan apa-apa, kamu sama sekali tidak merepotkan! “

Will menggelengkan kepalanya dengan panik dan berkata seolah-olah membuat alasan—

“Hanya saja kondisimu sama buruknya dengan sebelumnya dan, melihat bahwa tidak ada dokter di desa ini, tidak ada yang bisa kami lakukan, jadi ayahku terus mengomel. Di sisi lain, dia mengatakan sudah waktunya untuk memanggil tuan feodal …… “

Wajah Flora menjadi lebih pucat saat mendengar itu.

“Ma-Maafkan aku, aku tidak dapat mengandalkan para bangsawan kerajaan ini dalam situasiku saat ini …………”

Dia berkata, seolah merasa bersalah tentang hal itu.

“Wa-Wajar jika Flora-sama menginginkannya. Tolong jangan membuat ekspresi seperti itu! Aku akan memberi tahu ayah, silakan tinggal di rumah ini selama yang kamu inginkan. Kami dengan senang hati membantumu! “

Will menenangkan Flora yang putus asa itu dengan tergesa-gesa.

“…….. Terima kasih banyak”

Flora menundukkan kepalanya, merasa agak lega.

“Ah, benar juga. Kalau dipikir-pikir, para pemuda desa sangat ingin bertemu denganmu sejak hari kedua Flora-sama tiba di sini. “

Will berusaha mengubah suasana canggung dengan menceritakan kisah itu dengan nada cerah.

“Apakah begitu? Lalu, aku akan bertemu semua orang begitu aku merasa lebih baik. “

Flora menunjukkan senyum yang agak cerah di wajahnya yang pucat.

“Hahaha, lebih baik untuk menghentikan pemikiran itu karena mereka hanya anak muda yang tidak sopan. Terutama yang disebut Donner, apakah kamu ingat dia? Pria berpenampilan polos yang membimbing Flora-sama menuju rumah ini “

“Ah, uhm, orang yang membimbingku ke rumah ini? Apakah pria dengan tubuh tinggi dan kekar itu? “

Flora membalas dengan nada agak kesulitan dalam mendengar Will berbicara seolah memandang rendah Donner.

“Yup, orang itu. Untuk beberapa alasan, pria itu mengatakan bahwa dia akan mengunjungi Flora-sama. Meskipun dia tidak pernah mengatakan hal seperti itu sebelumnya ketika gadis-gadis di desa jatuh sakit. Orang-orang lain juga dipengaruhi olehnya dan mulai menjadi sombong. “

“Uhm, karena aku demam, meskipun aku tidak akan bisa berbicara panjang lebar dengan mereka karena demam, jika hanya sebentar ………”

Flora berhati lembut memaksa dirinya untuk mengatakan itu.

“EH? A ~ h, perasaanmu saja sudah cukup. kamu tidak dalam kondisi terbaikmu, jadi silakan beristirahat dan jangan memaksakan diri. Orang-orang itu akan senang hanya dengan aku menyampaikan kata-katamu kepada mereka “

Will akhirnya tersenyum kecut karena dia tidak pernah memikirkan kemungkinan wanita itu bersedia bertemu dengan pemuda-pemuda lain di desa.

“…………….. Aku mengerti. Tolong bantu aku untuk menyampaikan pesanku. Dan terima kasihku yang terdalam karena mengkhawatirkan kesehatanku. “

Meskipun ragu-ragu, Flora menyadari sepenuhnya apa yang dia bisa dan tidak bisa lakukan dalam situasi saat ini. Sebenarnya, bahkan percakapan singkat dengan Will sudah cukup menyakitkan baginya, tetapi dia adalah seorang gadis yang tidak bisa hanya mencemooh orang-orang yang secara alami mengkhawatirkan kesehatannya.

“Dipahami. ……… .. Ah, itu benar. Aku membawa makananmu, jadi tolong nikmati. Aku tidak bisa menjamin rasanya. “

“Itu tidak benar. Ini Sangat lezat. Lagipula itu adalah sesuatu yang dibuat oleh ibumu. “

Bahkan, indra perasanya sudah lumpuh, tetapi Flora hanya bersikap keras kepala.

“……… Hahaha, Flora-sama sangat baik. Ups, aku hampir lupa – aku akan meninggalkan makanan di sini. “

Will memandang Flora seolah terpesona olehnya dan meletakkan nampan dengan makanannya di atas meja di samping tempat tidur.

“Ya terima kasih banyak. Aku akan segera mengambil bagian kemudian “

Flora mengangguk dengan anggun dan dengan lembut mengikat rambutnya yang berkeringat agar tidak mengganggu makannya. Ketika dia mengikat rambutnya ke samping, tengkuk Flora menjadi terbuka.

Will menelan ludahnya melihat gerakan Flora, tapi— 、

“…… Ba-Baiklah, aku akan pergi dulu. Jika ada sesuatu- …………. EH? “

Dia terkejut sehingga dia mengalihkan pandangannya. Tetapi, ketika dia memperhatikan bahwa ada tanda lahir kebiru-biruan di tengkuk Flora, dia langsung mengalihkan pandangannya dengan menyesal.

“……. Uhm, ada sesuatu? “

Ketika Flora memperhatikan bahwa dia sedang ditatap, dia dengan takut-takut menanyakan Will pertanyaan itu.

“Ah tidak. Tidak apa! Silakan hubungi aku jika kamu membutuhkan sesuatu. Aku akan segera datang! Baiklah, permisi. “

Tubuh Will berkedut. Dia menggelengkan kepalanya dengan wajah bingung dan ketika dia hendak meninggalkan ruangan, dia melirik tengkuk Flora untuk yang terakhir kalinya—,

(Apa………. tanda apa itu? Apakah Flora-sama tidak tahu tentang itu? Itu terlihat seperti bekas luka bakar atau luka lama)

Dia menutup pintu kamar saat dia pergi.

◇ ◇ ◇

Setelah itu, Will menuruni tangga menuju lantai pertama――,

“Oi, Will. Bagaimana kondisi bangsawan itu? “

Kepala desa, ayah Will, yang telah menunggunya, bertanya.

“N? Ya, fakta bahwa demamnya belum turun sangat mengkhawatirkan. “

Will menjawab dengan nada dingin dan setengah angkuh.

Mungkin karena dia berpikir Flora membawa banyak masalah yang tidak diinginkan, ayah Will tidak menganggap dia yang tinggal di desa sebagai hal yang menyenangkan. Selain itu, karena ketakutannya terhadap penyakit Flora yang tidak diketahui, untuk mencegahnya berhubungan dengan ibu dan saudara laki-laki Will, ia mengatakan kepada Will “Merawatnya adalah tanggung jawabmu karena dia tinggal di sini karena komentar cerobohmu”.

Namun, Will merasa merepotkan karena ayahnya yang pengecut bertanya tentang kondisi Flora dalam setiap kesempatan.

“………… .. Demamnya belum turun ya. Mungkinkah dia terinfeksi semacam penyakit aneh? “

Ayah Will bertanya dengan nada ingin tahu.

“Siapa yang tahu. Tapi, aku tidak terserang penyakitnya, bukankah begitu? “

“………..Kamu benar. Baiklah kalau begitu. Mengapa kita tidak meminta bantuan dari tuan feodal kita? “

“Kedengarannya bagus, tapi mari kita tunggu kondisinya membaik.”

Will mengerutkan kening sementara dengan singkat mengucapkan kata-kata itu kepada ayahnya.

“Itu aneh, bukan?”

Kepala desa mengangkat suaranya karena terkejut.

“Apa maksudmu? “

“Mengapa seorang bangsawan seperti dia tidak ingin mendapatkan bantuan dari bangsawan lain? Dia mungkin menyembunyikan sesuatu, bukan? “

“HaaA?? Tidak ingin? Menyembunyikan sesuatu? Apa yang kamu bicarakan? “

Will bertanya tanpa berusaha menyembunyikan nada permusuhannya.

“Mereka biasanya memilih untuk mengandalkan bangsawan lain daripada beristirahat di desa seperti kita. Para bangsawan itu memiliki dokter mereka sendiri juga … “

“Itu ……… Karena demamnya belum turun dan dia belum bisa bergerak”

“Namun demikian, dia, pada kenyataannya, dapat meminta kita untuk mencari bantuan dari rumah bangsawan lokal kita. Dengan melakukan itu, bangsawan lokal kita mungkin mengirim dokter mereka, kan? Bagaimana kamu akan menjelaskannya? “

“mana mungkin aku akan melakukan itu. Bukankah kamu yang pertama kali mengatakan untuk tidak mengajukan keberatan kepada bangsawan-sama? Bukankah kamu yang mengatakan kepadaku untuk tidak melibatkan diri terlalu dalam pada masalah ini? Selain itu, jika kamu ingin melakukannya, mengapa kamu bertanya kepadaku terlebih dahulu? “

Menanggapi Will yang berbicara dengan cara yang kasar――,

“……… Guh, aku bertanya padamu karena aku tidak tahu apakah dia menyembunyikan sesuatu. Apakah dia mengatakan sesuatu yang mencurigakan? “

Kepala desa menjawab dengan pertanyaan lain dengan nada jengkel.

“Tidak tahu.”

“Oi, jawab aku dengan benar. Sudah terlambat bagi kita begitu sesuatu terjadi. “

Kepala desa memberi tahu Will dengan nada tegas dalam mendengarkan jawaban apatisnya.

“…………… Ceh, apakah itu karena dia seorang bangsawan, atau karena kamu terlalu takut terinfeksi? Tidakkah kamu bertingkah seperti orang picik di sini, ayah? kamu terlalu waspada terhadapnya. “

Will berkata dengan nada menghina.

“Dan kamu terlalu optimis. Bodoh, lihat wajah penuh nafsumu! “

“APA! ? “

Will sangat marah mendengar ayahnya mengatakan itu.

“Pelankan suaramu. Tenang. Bangsawan-sama mungkin mendengar suaramu, kamu tahu. “

Kepala desa memarahi putranya dengan nada ketakutan.

“GUH …………”

“Denger. Itu karena aku memiliki tanggung jawab sebagai kepala desa. Tidak mungkin aku bisa membiarkan penyakit aneh menginfeksi orang-orang di desa, juga tidak bisa membiarkan sesuatu yang rawan yang mungkin akan menyebabkan masalah tetap ada. “

“Hah, apa yang kamu bicarakan? kamu tidak sakit kan? “

“Betul sekali. kamu tidak sekadar khawatir karena dia imut, kan? “

Kepala desa langsung menjawab begitu dia mendengar pertanyaan Will yang merendahkan.

“CEH, Jadi apa, punya masalah dengan itu? Flora-sama adalah orang yang baik dan lembut. Dia bukan tipe gadis yang akan mengejek kesalahan sepele seorang kepala desa kecil. Sekarang beri tahu aku, apa yang salah dengan itu? “

“Bagaimana jika bangsawan-sama itu tiba-tiba mati di desa kami? Siapa yang akan bertanggung jawab untuk itu? “

“Urgh ………………… ..”

Will kehilangan kata-kata pada jawaban kepala desa.

“Selain itu, mengesampingkan masalah penyakit itu, ada sesuatu yang mencurigakan tentang bangsawan-sama itu. Aku tidak bertanya kepadanya tentang masalah ini karena itu bisa menjadi buruk. Bukankah begitu? Yah, kamu mungkin tidak pernah mempertimbangkan maksudku. “

Mengatakan demikian, kepala desa memandang Will dengan wajah terkejut.

“Mencurigakan? ……… Apa yang kamu bicarakan? “

Tanya Will dengan suara marah.

“Fakta bahwa dia adalah seorang bangsawan asing yang terdampar di daerah pedesaan ini karena semacam bencana. Bahkan jika itu hanya lelucon, hilangnya bangsawan seharusnya menjadi masalah besar, bukan? Sampai-sampai tidak aneh membentuk tim pencari untuk mencarinya. Namun, tidak ada kelompok pencarian yang datang ke desa ini untuk mencarinya. Sudah hari kelima sejak bangsawan-sama datang ke desa ini, kamu tahu? Mungkin ada beberapa keterlambatan tergantung pada penguasa lokal, tetapi tidakkah kamu berpikir bahwa mungkin ada semacam masalah? “

“Itu …………………”

Will kehilangan kata-kata lagi ketika kepala desa mengemukakan alasannya sendiri. Meskipun dia ingin membantah kecurigaan ayahnya, dia tidak bisa menemukan kesalahan di dalamnya.

“Si bangsawan-sama itu memang baik. Dan bukan tipe orang yang akan mengeksekusi warga desa yang tidak berpendidikan hanya karena kesalahan sepele. Tapi, dia terlibat dalam beberapa masalah. Apa yang akan kamu lakukan jika dia melibatkan desa ini dalam masalahnya? Jika memungkinkan, aku tidak ingin mengambil risiko itu. “

“Kemudian…………. Apa yang ingin kamu lakukan? “

Tanya Will dengan benci.

“Itu juga sesuatu yang aku pikirkan. Meskipun dia tampak seperti orang baik di permukaan, kita mungkin memancing kemarahannya jika kita mengajukan pertanyaan yang salah. Sejujurnya, pilihan terbaik kita adalah mengandalkan tuan lokal kita. “

Kepala desa menjawab demikian setelah menghela nafas panjang.

“Oioioi, maksudmu kamu akan bergantung pada tuan lokal tanpa izin dari Flora-sama? “

Will menjawab dengan suara terkejut.

“………. Aku akan meminta izin padanya jika demamnya tidak turun, tentu saja. “

Kepala desa secara halus berbicara dengan makna yang mendasari.

“Da-Dalam kasus itu, beberapa hari. Setidaknya tunggu beberapa hari lagi. “

Tanya Will dengan tergesa-gesa.

“Ya ……………… Aku berjanji kepadamu. Meskipun aku tidak akan memberitahumu untuk tidak jatuh cinta pada bangsawan-sama itu, jangan berani memiliki pemikiran cabul atau buruk tentangnya. Singkatnya, jangan terlalu terlibat dengan dia. “

Kepala desa memberi tahu Will sebagai peringatan sambil menutup matanya.

“HaaaaH, apa yang kamu bicarakan, pak tua! ? “

Will bingung dan wajahnya tiba-tiba terasa panas.

“Aku serius di sini. Jika kamu bisa berjanji kepadaku itu, aku akan melakukan apa yang aku janjikan dan menunggu beberapa hari sampai demamnya turun. Tetapi kamu harus segera melapor kepadaku jika kamu melihat tanda-tanda aneh darinya. Paham? “

Kepala desa berkata dengan wajah serius.

“Uuh, aku ………………. Aku mengerti”

Will mengangguk canggung.

“Maka itu janji. Karena kita sudah siap, aku ingin memintamu untuk memberi tahu para pemuda gelisah lainnya hal yang sama dengan yang aku katakan kepadamu. Kalian semua dan bangsawan-sama itu hidup di dunia yang berbeda. “

Kepala desa memperingatkannya.

“…………… Ya”

Will mengangguk patuh meskipun dia mengerutkan kening ketika dia mendengar bahwa mereka hidup di dunia yang berbeda. Mungkin karena dia lupa tentang hal itu, atau hanya mengesampingkan masalah itu, dia tidak pernah berbicara tentang tanda lahir pada tengkuk Flora.

Chapter 150 – Lucius Orgaule

Malam sebelum Rio tiba di Paladia, ketika matahari baru saja naik dari langit timur. Penduduk desa berkumpul di plaza desa tertentu yang terletak di sebelah barat ibukota kerajaan.

Ekspresi penduduk desa tidak terlihat bagus. Alasannya adalah lusinan pria bersenjata di sekitar mereka. Sebagian besar dari orang-orang bersenjata itu mengenakan seragam ksatria, yang membuat mereka semakin mengintimidasi.

Di tengah mereka――,

“Sekarang katakan padaku saat itu kepala desa, apakah kamu benar-benar tidak melihat seorang gadis yang mengenakan gaun mahal datang ke sini? “

Pria di masa puncak hidupnya dengan seringai sadis di wajahnya, Lucius, bertanya ketika dia mengarahkan pedang hitam pekatnya ke arah pria paruh baya. Dia mengenakan pakaian independennya sendiri, berbeda dari orang-orang lain yang mengenakan seragam ksatria. Meskipun itu kain dengan kualitas yang sama dengan seragam ksatria, peralatannya lebih dekat dengan tentara bayaran atau petualang daripada seorang prajurit.

“Y-Ya! Aku benar-benar tidak melihatnya. Pada dasarnya, tidak ada orang luar yang datang ke desa kami dalam seminggu terakhir! “

Pria yang tampak seperti kepala desa menjawab dengan panik seolah memohon untuk hidupnya.

“Kamu lebih baik tidak berbohong padaku demi desamu, kamu tahu? “

Lucius menunjukkan senyum jahat sambil memandangi penduduk desa lainnya. Setelah itu, wajah kepala desa berubah pucat,

“AKU- AKU BENAR-BENAR TIDAK BERBohong AKU SUNGGUH TIDAK TAHU TENTANG GADIS SEPERTI itu! TOLONG PERCAYA PADAKU, AKU SUDAH MEMBERITAHU SEGALA SESUATUNYA! “

Dia sudah memohon untuk hidupnya.

“………. Aku mengerti. Yah, mau bagaimana lagi jika kamu tidak mengetahuinya. Aku juga tidak memiliki hobi menyiksa orang tua. “

Lucius menghela nafas dan menyarungkan pedangnya.

“Ooh, apakah itu berarti ………….”

Meskipun secercah harapan menyala di mata kepala desa—,

“Kami akan tinggal di desa ini malam ini. Ah, dan kami akan mencari di seluruh desa tentu saja. “

Setelah Lucius berkata begitu, wajah kepala desa tegang. Bisa dikatakan dia merasa seperti keluar dari wajan dan masuk ke dalam oven. Tapi–,

“Y-Ya. Jika itu akan menghapus kecurigaanmu, aku akan menerimanya. Jangan ragu untuk mencari gadis itu sampai kamu menghapus kecurigaanmu. “

Kepala desa bereaksi positif sampai akhir ketika dia menyatakan pendiriannya tentang situasi saat ini.

“……………… Yang Mulia, sepertinya dia tidak ada di desa ini. “

Lucius bergumam dengan nada lelah pada pangeran pertama Paladia yang berdiri di belakangnya.

“Oi Lucius. Apakah gadis itu benar-benar di daerah ini? “

Mengernyit, Duran mengajukan pertanyaan itu.

“Tentu saja. Aturanku adalah untuk tidak menggunakan plot seram terhadap dirimu, Yang Mulia. Ada beberapa desa di daerah ini dan kita juga belum mencari di hutan. Kita harusnya dapat menemukannya besok. “

Lucius menjawab dengan nada yang jauh lebih formal daripada biasanya.

“…………. Kalau begitu, bagus.”

Duran menghela nafas kecewa.

“…………. Ya ampun, pangeran pertama sepertinya tidak senang sekarang. “

Lucius bergumam sambil mengangkat bahu, dan—,

“Baiklah. Beberapa orang akan cukup untuk mencari seluruh desa. Jadi ……… .. Oi, kepala desa. Persiapkan tempat istirahat untuk Yang Mulia! “

Dia memberi perintah kepada para ksatria untuk mencari di seluruh desa dan kemudian mengatakan kepada kepala desa untuk menyiapkan tempat istirahat bagi mereka.

◇ ◇ ◇

Malamnya, ketika langit berubah sepenuhnya gelap, sosok Lucius menyelinap keluar dari desa. Melewati tanah pertanian di sekitar desa, ia kemudian memasuki hutan di samping jalan raya.

“Kemana kamu akan pergi pada saat seperti ini? “

Orang yang tiba-tiba muncul entah dari mana dan memanggil Lucius―― adalah Reis.

“Aku datang karena aku merasakan tanda-tanda kehadiranmu. Tidakkah kamu mengatakan bahwa kamu memiliki bisnis di kerajaan Rubia? Apa yang kamu lakukan di tempat yang tidak berhubungan ini? “

Lucius mengajukan pertanyaan itu tanpa berbelit-belit karena dia merasa sulit untuk tidak melakukannya.

“Tidak ada. Yang benar adalah, aku meninggalkan mata-mata untuk memantau putri Silvi setelah aku bertemu dengannya di Rubia. “

Reis menjawab dengan wajah sedih――,

“……… .. Itu berarti ada kesalahan kan? “

Lucius nyengir bahagia melihat situasi mereka.

“Ya, kamu mungkin bisa berkata begitu. Tapi, pihak lain adalah lawan yang merepotkan. Karena situasinya akan menjadi sulit jika aku menangani masalah ini dengan cara yang salah, dapatkah aku meminjam kekuatanmu untuk memperbaikinya? “

“Melampaui kemampuanmu? Jadi itu berarti kamu mencariku untuk bajingan itu? “

“Tidak, ini orang yang berbeda. Atau harus aku katakan, salah satu pahlawan. kamu bilang ingin melawan pahlawan, bukan? “

Reis menunjukkan senyum menyeramkannya sambil bertanya begitu.

“Pah- ………… lawan? Menarik. Tetapi, apakah kamu pikir aku punya waktu untuk itu sekarang? Maksudku, aku harus mengasuh- ……… .. membimbing seorang pangeran. “

Lucius berkata begitu dengan wajah yang sepertinya sangat suka dengan perang.

“Tidak masalah. Ini akan berakhir dalam sekejap. Pihak lain berada dalam jangkauanku dan aku menjaga jarak yang cukup agar tidak dirasakan olehnya. Taktiknya adalah …………. “

Reis menjelaskan taktik yang akan mereka gunakan dengan ekspresi termenung di wajahnya dan—,

“Itu dengan asumsi bahwa pahlawan ini dipekerjakan oleh putri kerajaan Rubia, bukan? “

Kata Lucius.

“Tidak, orang yang disebut puteri Silvi tidak mungkin mempekerjakan orang dengan gegabah ketika datang ke adik perempuannya. Namun demikian, itu tidak berarti bahwa masalah juga tidak dipertimbangkan. Kita harus mengambil tindakan yang tepat jika kita merasakan sesuatu yang tidak biasa dari sisi sang putri. “

Reis menjawab, sambil menggelengkan kepalanya.

“Ha, ini cukup merepotkan bagi dirimu bukan? Bukankah kita harus datang dari depan, berhadapan dengan lawan seperti itu? “

Lucius tertawa senang ketika dia menyarankannya. Mendengar itu, senyum terbentuk di bibir Reis――,

“seperti yang kamu katakan.”

Dia mengangguk dengan hormat.

◇ ◇ ◇

Beberapa bulan yang lalu. Kikuchi Renji adalah siswa SMA yang tinggal di kota tertentu di Jepang. Untuk beberapa alasan, ketika dia sadar, dia sudah berada di tengah hutan tertentu di kerajaan Rubia. Meskipun orang itu sendiri tidak menyadari bahwa ia terpilih sebagai pahlawan, segera ia menjadi sadar bahwa ia memiliki sejumlah kekuatan sihir yang luar biasa bersama dengan kekuatan fisik yang luar biasa.

Kemudian, sekitar satu bulan setelah dipanggil ke dunia lain, Renji telah tinggal di sebuah desa dekat hutan. Secara kebetulan ia menyelamatkan seorang gadis di desa itu dari seekor binatang buas, dan mengikuti arus, ia memutuskan untuk tinggal di desa itu untuk belajar tentang akal sehat yang diperlukan didunia ini.

Tapi itu tidak terlalu berhasil karena tinggal di desa terpencil seperti itu tidak terlalu cocok untuk Renji. Selain itu, warna rambut Renji dan tubuhnya yang kecil sebagai orang Jepang pasti mengundang banyak masalah baginya. Dia sering digoda oleh orang-orang di desa itu. Sementara hari-hari berlalu tanpa ada kejadian besar, Renji mengetahui keberadaan yang dikenal sebagai petualang.

Pekerjaan di mana kekuasaan adalah segalanya, cara untuk menjadi kaya dengan cepat dan hak istimewa untuk hidup bebas. Gaya hidup seperti itu paling cocok untuk Renji.

Satu-satunya penyesalannya adalah gadis yang tinggal bersamanya di desa itu. Gadis itu adalah gadis yang paling populer, didambakan oleh banyak pria muda di desa, tetapi dia kehilangan keluarganya karena penyakit beberapa tahun yang lalu sehingga dia hidup sendiri sampai dia bertemu dengannya. Jauh di lubuk hatinya, Renji bahkan merasa bukan hal yang buruk untuk tinggal bersamanya bahkan di desa yang membosankan itu.

Dengan demikian, Renji berdiri di antara dua pilihan apakah akan tinggal di desa atau meninggalkan desa untuk menjadi seorang petualang. Masalah mengunjungi desa itu selama waktu seperti itu.

Fitur-fitur khas Jepang Renji yang langka menarik perhatian tuan lokal yang datang untuk inspeksi rutin. Renji menanggapi dengan kasar, tanpa memedulikan wajah penguasa prefektur yang berbicara kepadanya dengan sikap sombong.

Seperti yang diharapkan, tuan lokal yang tidak menyukai sikap Renji menuntutnya untuk menunjukkan rasa hormat dan meminta maaf. Tapi, Renji tidak menurutinya dan malah terus terang menghina tuan lokal karena sombong.

Ketika suasana berbahaya melayang di antara Renji dan kelompok tuan lokal, gadis yang tinggal bersamanya dengan cepat meredakan situasi dan meminta maaf kepada tuan—

(Aku dari semua orang menjadi yang paling bodoh ya?)

Lokasi saat ini: bagian barat Paladia, area bukit dipisahkan dengan jalur pejalan kaki dari desa tertentu yang lebih dekat ke perbatasan dengan kerajaan Rubia. Renji menampar bibirnya ketika dia secara tidak sengaja mengingat ingatan beberapa bulan yang lalu sambil menatap Reis, yang sedang berbicara dengan seseorang yang tidak jauh dari lokasinya.

Saat ini Renji adalah seorang petualang. Karena dia benci dibatasi, dia menggunakan kekuatannya untuk hidup sesuai keinginannya sebagai seorang petualang.

Menyembunyikan statusnya sebagai pahlawan, Renji dengan cepat menjadi petualang terkenal. Baik atau buruk, dia menjadi selebritas kecil di kerajaan Rubia.

Alasan mengapa Renji mengejar Reis adalah karena dia bisa merasakan sesuatu yang tidak biasa terjadi pada putri pertama, Silvi Rubia. Mungkin dengan disposisi Renji, karena tidak menyadari betapa menakutkannya dunia luar, dia cocok dengan Silvi, dan dia menjadi sangat dekat dengannya karena misi tertentu.

Renji itu bertemu kembali dengan Silvi beberapa hari yang lalu di kota tertentu yang dia kunjungi untuk misinya. Renji cukup bodoh dengan perasaan orang lain, tetapi saat dia melihat kulit Silvi pada saat itu, dia terkejut. Dia tidak mendapat jawaban tidak peduli berapa kali dia bertanya padanya.

Mencungkil hidungnya ke masalah orang lain bukanlah sifatnya— Atau setidaknya, dia memikirkan dirinya sendiri— Tapi, khawatir tentang Silvi, dia memutuskan untuk diam-diam mengikutinya. Dia kemudian mengetahui tentang salah satu kekhawatiran Silvi selama pertemuan rutinnya dengan Reis.

Ketika dia sadar, dia sudah mengikuti Reis setelah pertemuan rahasia. Meskipun itu mengejutkannya melihat Reis mampu terbang di udara, kemampuan dan kekuatan fisik Renji juga tidak normal. Untungnya, karena Reis sering berhenti di tengah jalan untuk beristirahat, cukup mudah untuk mengikutinya.

(Hari sudah menjadi gelap namun …………… Apa yang dia bicarakan? Apakah pihak lain adalah temannya? Dalam hal ini, jika berada pada jarak ini ………….)

Renji memperkuat kemampuan fisiknya dengan kekuatan divine raimentnya dan memusatkan kekuatan itu ke matanya untuk melihat Reis dan pria yang telah menjadi mitra percakapannya―― Lucius.

(Tidak ada orang lain selain dari keduanya. Haruskah aku mengambil kesempatan ini?)

Tidak ada pertanyaan yang diajukan, sebaliknya, ia mungkin menjadi sandera bagi keduanya. “Kemungkinan seperti itu muncul di jalur pemikiran Renji. ――,

(!? Mereka bergerak!)

Reis tiba-tiba pergi bersama dengan Lucius. Mereka melakukan percakapan yang ramah, jadi Renji diam-diam mendekati lokasi mereka.

(Haruskah aku…………. Pergi kesana? )

Menurut perkiraannya, ada beberapa ratus meter jarak di antara posisi mereka.

(Tidak masalah. Mereka tidak akan bisa memperhatikanku. Sebaliknya, itu akan menjadi buruk jika mereka memperhatikanku dan kemudian mencoba melarikan diri. Kalau begitu, haruskah aku mengalahkan mereka dengan serangan jarak jauh?)

Tanpa menunjukkan emosi yang tidak berguna, Renji mencengkeram divine raiment di tangan kanannya – senjata yang disebut “Halberd”. Dan kemudian dengan tangan kirinya mengeluarkan belati yang diambil dari saku dadanya, ia menggenggam senjatanya dan memasuki kondisi siap tempur.

Dan kemudian, beberapa menit kemudian, Reis dan Lucius mulai bergerak ke arah Renji. Lingkungan mereka benar-benar gelap.

(Aku yakin Reis adalah orang yang bertemu Silvi. Dalam hal ini, aku akan mengincar orang lain terlebih dahulu!)

Renji yang menyembunyikan dirinya di bawah naungan batu besar melemparkan belati di tangan kirinya ke arah Lucius. Dia bertujuan untuk tubuh lucius. Itu akan berubah menjadi luka fatal setelah mengenai itu, tetapi dalam kasus terburuk, dia tidak akan bermasalah bahkan jika targetnya mati ketika dia melempar belati.

Belati itu jatuh ke tubuh Lucius, tapi—

“APA! ? “

Saat berikutnya, suara logam keras bergema di sekitarnya. Lucius dengan cepat menangkis belati itu dengan pedang hitamnya yang terhunus. Renji menatap adegan itu dengan ekspresi tercengang di wajahnya.

“Hahaha, bagimu untuk meluncurkan serangan mendadak tanpa berbicara terlebih dahulu. Tampaknya kamu telah membuat resolusimu. “

Lucius tertawa senang.

“…………. Kalian, siapa kalian? “

Renji pura-pura tenang saat mengajukan pertanyaan itu.

“Oioioi, kamu menyerang musuhmu bahkan tanpa mengetahui tentang mereka, nserius? Aku pikir kamu hanya seorang yang tenang, ternyata kamu hanyalah seorang bocah bodoh. “

Lucius mencibir padanya dengan ekspresi terkejut.

Merajut alisnya, saat berikutnya, Renji mengambil belati lain dan melemparkannya ke arah Lucius. Tapi, belati itu ditangkis bersamaan dengan lengkingan logam bernada tinggi yang bergema di sekitarnya.

“HaH, Kamu bahkan tidak bisa mengendalikan emosimu sendiri! “

Lucius menutup jarak ke Renji dengan senyum tenang di wajahnya.

“Fuh! “

Renji mencengkeram tombaknya dan mengatur posisinya untuk menerima tantangan Lucius. Suara logam bernada tinggi terdengar di daerah itu pada saat berikutnya.

“Hou, itu penguatan fisik yang luar biasa. Seperti yang diharapkan dari pahlawan yang dianugerahkan dengan divine raiment “

“……!? “

Lucius menyeringai ketika dia mendorong pedangnya ke tombak, dan mata Renji terbuka lebar dengan takjub.

“tepat sasaran ya?”

“………….. Apa maksudmu? “

“hentikan tindakan burukmu!”

Meskipun Renji berusaha berpura-pura tidak tahu, Lucius hanya menatapnya dengan wajah santai, dan—,

“Apa pun, aku akan menikmati pertarungan ini. Sekarang tunjukkan semua yang kamu punya. Menurutmu berapa lama kamu bisa memuaskan hasratku untuk bertarung? “

Dia mundur selangkah sambil mencibir lawannya.

“Huh, kalau begitu, izinkan aku menunjukkan kepada kamu perbedaan kekuatan di antara kita!”

Renji mendengus dengan nada kesal dan mengambil ayunan besar pada Lucius dengan tombaknya. Tombak besar yang panjangnya melebihi tinggi Renji sedang menarik orbit yang tak terhitung jumlahnya saat bergerak menuju Lucius. Tapi–,

“Ouou, aku bilang untuk menunjukkan padaku apa yang kamu tahu!”

Lucius menghindari serangan dengan gerakan kakinya yang luar biasa. Tombak Renji baru saja menjelajahi tanah.

“CEH! “

Renji mendecakkan bibirnya dan mulai memutar tombaknya dengan kecepatan yang bahkan lebih tinggi, tetapi Lucius menghindari semua serangan dengan wajah yang berkompromi.

“Ha ~, sama seperti mutiara yang dilemparkan pada babi ya? Baik itu pertahanan atau gerak kaki, semuanya terlalu mengandalkan kemampuan fisik yang diperkuat. Kemampuan pengguna itu sendiri hanya pada tingkat sampah! “

Lucius menyelinap melalui celah dalam serangan Renji dan mengirim tebasan horizontal dengan pedangnya.

Renji bereaksi terhadap serangan itu—,

“Apa? “

Dan mundur sambil mengerutkan alisnya. Tampaknya kata-kata Lucius telah melukai harga dirinya. Renji tidak pernah kalah bahkan sekali dalam pertempuran sejak dia datang ke dunia ini. Meskipun gayanya otodidak, itu mencapai titik di mana ia bisa menggunakan tombaknya sesuka hati untuk membantai musuh-musuhnya dengan gerakan seperti tarian. Tapi–,

“Ini, gaya otodidak kan? Sebuah tombak berayun dengan cara itu memang merupakan ancaman, tetapi ada terlalu banyak gerakan yang sia-sia. Dan aku sudah terbiasa dengan seranganmu. “

Lucius berkata dengan nada lelah saat dia menuju ke arah Renji.

“Jangan hanya mengoceh, kentang goreng kecil! “

Renji telah meningkatkan kecepatan ayun tombaknya bahkan tanpa mengganggu nafasnya.

“Hou, jadi kamu bisa lebih cepat lagi, ya?”

Mata Lucius terbuka lebar dengan takjub.

“Itu sudah cukup untuk musuh yang aku lawan sampai sekarang.”

Kata Renji dengan mencibir di wajahnya.

“Aku mengerti. Tetapi, tidakkah kamu berpikir bahwa gerakanmu masih kasar seperti sebelumnya? “

“APA! ? “

Masuk ke celah kecil di antara serangan Renji, Lucius menyandung kaki Renji ketika melewatinya sehingga Renji kehilangan keseimbangan dan jatuh ke tanah.

“Oi Reis! Apakah ini level yang disebut pahlawan? “

Lucius berbicara kepada Reis yang menyaksikan pertarungan mereka dari jarak aman dengan wajah tidak puas.

“Kamu salah. Seharusnya tidak selemah ini. Meskipun dia harusnya bisa menggunakan kekuatan divine raimentnya sampai batas tertentu, dia masih menahan diri dari apa yang aku lihat. “

Reis menjawab sambil mengangkat bahu.

“Eh? Oioi, kamu masih menahan bahkan dalam situasi seperti ini? Meskipun tidak apa-apa untuk menyelidiki lawan, jangan lakukan sesuatu seperti menahan diri ketika kamu melihat perbedaan kemampuan kita, kamu tahu. Jika aku merasa seperti itu, kamu pasti sudah lama mati, kamu tahu? “

Lucius mengatakan itu pada Renji, yang mencoba berdiri, seolah mengejeknya.

“……… Aku ingin menangkapnya hidup-hidup jika memungkinkan, tetapi mau bagaimana lagi.”

Renji bergumam dengan suara rendah. Pada saat berikutnya, udara dingin mulai melayang di udara dengan dirinya sendiri di titik pusat.

“Hou …………………”

“Tampaknya divine raimentnya memanipulasi elemen es.”

Lucius dan Reis memandangi pemandangan itu dengan wajah yang sedikit terkejut. Saat berikutnya, Renji tiba-tiba melaju ke depan. Kecepatannya bahkan lebih cepat dari sebelumnya.

Dia sudah di depan Lucius di saat berikutnya dan dia menggunakan momentumnya untuk mengayunkan tombaknya.

“Hanya sedikit lebih baik dari sebelumnya.”

Lucius mengatur posisinya untuk menerima serangan Renji dengan kekuatan penuh dari depan.

“DIAM!”

Renji berteriak dan terus menekan Lucius dengan kekuatan kasarnya.

“Hahahaha! Hanya itu yang kamu punya ?! “

Mungkin karena naluri bertarungnya muncul, dia mengolok-olok Renji, yang kerutannya semakin dalam ketika dia menyerang Lucius.

Renji yang lebih kecil mengayunkan tombaknya dengan kekuatan penuh dan kekuatan itu cukup untuk mengubah tubuh Lucius menjadi daging cincang dengan hanya sedikit kesalahan dalam menerima serangan. Mungkin hal yang sederhana baginya untuk mengalahkan lawannya dengan perbedaan kemampuan fisik ini jika lawannya hanyalah seorang ksatria yang tidak tahu apa-apa selain 《Kemampuan Fisik ditingkatkan》.

Tapi, mungkin karena pedang Lucius, loaded, juga sarat dengan sihir penguatan tubuh tipe kuno, dia bisa mengimbangi gerakan Renji tanpa masalah.

“Ha ~, kecepatan dan kekuatanmu memang patut untuk dipuji. Seiring dengan jumlah kekuatan sihir yang absurd, pahlawan. “

“…………”

Meskipun Lucius terus menggerakkannya, Renji mengayunkan tombaknya dalam diam, tatapannya tertuju pada pedang Lucius.

“……… .. Fuhm”

Lucius tiba-tiba memejamkan matanya dan menangkal setiap serangan Renji dengan wajah tenang. Namun demikian, Renji terus mengacungkan tombaknya dengan kecepatan yang luar biasa.

Beberapa saat kemudian, serangan marah Renji berhenti sejenak dan ――,

“Sudah waktunya untuk mengakhiri ini ya?”

Dia Bergumam begitu.

“Eh?”

Lucius memiringkan kepalanya dengan wajah bingung.

“Aku sudah melihat melalui pedang itu.”

Renji dengan bangga mengatakannya. Sambil mendesah, Lucius memandang pedangnya yang, sebelum dia tahu, sudah tertutup es.

“Kamu gagal menyadari perubahan pedang karena kamu menggunakan itu dengan sarung tangan kan? Mulai saat ini, selama kamu bertukar pukulan dengan cocytusku, tanganmu mungkin menderita radang dingin. Atau bilahmu akan pecah lebih dulu. “

Kata Renji dengan bangga.

“Co ……………… Cytus? Apakah itu nama tombakmu? “

Lucius bertanya dengan tatapan ingin tahu.

“Ya”

“Ha ~ H, begitu. benda ini cukup terkenal ya? “

“Perjuanganmu sia-sia. Tidak ada yang bisa menggunakan ini kecuali aku. Ini adalah senjata pribadiku. “

Renji menggelengkan kepalanya.

“Begitu, aku merasa tidak enak untuk pria itu. Yah, cukup dengan obrolan singkat ini, aku kira sudah waktunya untuk memulai babak ketiga. “

Lucius bertindak seolah menyesali fakta itu dan menggenggam gagang pedangnya yang beku lagi.

“…………… .. Apa kamu tidak mengerti apa yang aku katakan? “

Mata Renji terbuka lebar saat dia menanyakan pertanyaan itu.

“Ah? “

“Aku mengatakan bahwa kamu kehilangan kesempatan untuk mengalahkanku. Sudah, menyerahlah. Namun demikian, pria di sana masih memiliki beberapa kegunaan. “

Ketika Renji dikatakan demikian sambil melihat Reis――,

“Oioi, pria yang pemarah, ya? Serius, dia masih ingin bertarung? “

Setelah mengatakan sesuatu yang tidak bisa dipahami oleh Renji, Lucius menatap Reis dengan wajah terkejut.

“……Apa? “

“Oh yah, kurasa aku hanya perlu menunjukkan padanya kenyataan. Banyak penjelasan tak berguna yang terus mengganggu pertarungan yang membuatku tertarik. Ayo mulai.”

Setelah menghela nafas, Lucius tiba-tiba melaju ke arah Renji.

“Ceh, seorang maniak pertempuran yang tidak bisa melihat perbedaan antara kemampuan ya ?! “

Renji mengayunkan tombaknya lagi dan lagi untuk menghentikan serangan pedang Lucius.

“Ya ya. Kamu Anak yang keras kepala ya ?! “

Pedang Lucius bentrok dengan tombak Renji sambil memecahkan lelucon seperti itu dengan nada datar. Saat pedang Lucius berangsur-angsur tertutupi oleh es—

“Inilah akhirnya.”

Renji mundur dan mengayunkan tombaknya dengan kekuatan penuh untuk mematahkan pedang Lucius. Lightning charge. Ketika tebasan Renji yang tak terhentikan akan terhubung dengan pedang Lucius, pedang itu melewatinya.

Tepat setelah itu—,]

“Fuh”

Begitu Renji yakin akan kemenangan—,

(Apakah aku memasukkan terlalu banyak kekuatan ke dalam seranganku?)

Dia menghela nafas karena kelelahan ringan. Dia pasti menyaksikan saat senjata mereka hendak berbenturan. Tapi, mungkin karena dia menggunakan kekuatan lebih dari biasanya, dia tidak bisa merasakan saat tombaknya meretas pedang Lucius.

Tidak, daripada memecahkannya, itu lebih seperti tombaknya memotongnya. Saat Renji kewalahan oleh rasa puas atas serangannya—,

“……?”

Dia menoleh ketika dia merasakan sesuatu menusuk perutnya dari belakang. Ketika dia melihat perutnya untuk memastikan perasaan tidak nyaman itu—,

“…………… .. Apa, apa? “

Dia melihat pedang hitam Lucius menjulur dari perutnya. Ketika Lucius dengan cepat mengambil pedang dari perut Renji, pakaian Renji sudah basah oleh darah.

Renji berbalik dengan wajah bingung. Dia melihat Lucius berdiri tidak terlalu jauh darinya sambil mencibir seolah mengejeknya— ――

“tidak… mungkin? “

Mata Renji terbuka lebar karena takjub. Jauh dari hancur, Bahkan es yang melingkar di pedangnya telah lenyap.

“Hahaha, ekspresi yang bagus.”

Lucius tersenyum senang.

“tolong jangan lengah. Tingkat cedera ini tidak cukup untuk menghentikan pahlawan. Buat dia pingsan segera karena akan merepotkan jika dia terbangun karena kesalahan kita. Bahkan lukanya mungkin sembuh. “

Reis mengingatkan Lucius segera.

“Aku sudah tahu.”

Lucius mendekati Renji begitu dia berkata begitu, ―― 、

“GAH! ? “

Menyerang rahang Renji dengan pedangnya. Tubuh Renji tersentak ringan, dan kemudian jatuh ke tanah. Tapi–,

“GUH …………”

Renji tidak kehilangan kesadaran dan mencoba mengangkat tubuhnya.

“Orang ini sangat tangguh. Pukulan itu cukup kuat untuk menghancurkan rahangnya … Bisakah aku memotong satu atau dua anggota tubuhnya? “

Untuk pertanyaan Lucius―― 、

“Tidak, membawanya bersama akan merepotkan. Cukup buat beberapa lubang di perutnya, itu sudah cukup. Pendarahan yang berlebihan mungkin membuatnya pingsan. “

Reis memberikan instruksi sambil menggelengkan kepalanya.

“Aku mengerti…”

Lucius menikam pedangnya di punggung Renji tanpa menunjukkan keraguan. Menusuk.

“GAH! ? Argh, GAH, Stop! “

Kata Renji sambil muntah darah.

“Jangan khawatir, pahlawan tidak akan mati hanya dari ini”

Lucius menikam pedangnya di punggung Renji lagi dan menginjak-injak kepala Renji seolah-olah menghentikannya dari bergerak.

“G-GAH! “

Renji jatuh dengan wajah terlebih dahulu ke tanah dan tidak bisa kembali.

“bagus. Sepertinya dia pingsan. “

Reis bertepuk tangan saat dia mendekati Lucius.

“………… .. Ha ~ h, itu lelucon yang buruk. Bukankah aku mengatakan bahwa aku benci berurusan dengan anak nakal yang baru saja mulai menumbuhkan rambut? Jika hanya di level ini, kamu harusnya cukup kuat untuk menanganinya, kan? “

Merasa kecewa dengan pergantian kejadian, Lucius mengajukan pertanyaan itu dengan nada kesal.

“Kamu tidak boleh meremehkan para pahlawan kamu tahu. Kita mendapatkan hasil ini hanya karena dia tidak dapat menggunakan divine raimentnya sepenuhnya. Mereka cenderung mengamuk, atau terbangun jika mereka terpojok, kamu tahu. “

“Ha ~ h, dalam hal itu, membuatnya mengamuk atau membangunkannya mungkin membuat pertarungan lebih menarik.”

Lucius balas bicara ketika Reis menjelaskannya dengan wajah suram.

“Jika kamu benar-benar bersungguh-sungguh, itu tidak akan menjadi lelucon lagi Bahkan kami berdua tidak akan bisa menghentikannya, dan kerusakan setidaknya akan mencapai desa tempat kamu tinggal “

“Ha ~ h, serius? bocah ini? “

Lucius memandang Renji yang tidak sadar sambil bergumam dengan nada ragu.

“Tapi tetap saja, kamu menyelamatkanku di sana. Aku akan berurusan dengannya, jadi silakan kembali ke desa. Pangeran pertama pasti sedang menunggu kan? “

Reis mengambil Renji sambil berkata demikian kepada Lucius.

“Urgh ………………… ..”

Biasanya luka semacam itu mematikan, tetapi Renji mengeluarkan erangan yang teredam dalam keadaan pingsan ..

“Houhou, jaga dia baik-baik sehingga dia tidak akan menggigitmu selama perjalanan.”

Lucius melambaikan tangannya ke arah Reis untuk mengantarnya pergi.

“Ya, jangan khawatir tentang itu. Sampai jumpa lagi. “

Setelah mengatakan itu, kaki Reis perlahan bangkit dari tanah dan dia terbang ke arah langit.

Chapter 151 – Perubahan Tiba-tiba

Ketika Lucius melawan Renji, kondisi Flora sudah mulai menurun.

(…………. Apa yang harus aku lakukan?)

Flora merenung dengan panik ketika dia menderita sakit kepala yang serius.

Masalah kondisi fisiknya yang memburuk seiring waktu berlalu adalah sesuatu yang dia sendiri sadari. Selain itu, kecepatan di mana kondisi fisiknya memburuk semakin cepat seiring berjalannya waktu. Dia tidak bisa membantu tetapi merasa frustrasi dengan kondisinya.

Pada waktu itu–,

“Flora-sama, aku membawa makananmu.”

Suara Will, putra kepala desa, datang dari sisi lain pintu. Tapi, Flora yang hampir mengigau tidak menyadari hal itu.

“………… .. Flora-sama? Apakah kamu tertidur? “

Dia mencoba mengetuk pintu lagi karena tidak ada jawaban ketika dia memanggil namanya――,

“………… Y-Ya!”

Flora menjawab dengan suara bingung, yang diikuti pintu dibuka dengan bunyi clank.

“Ah, jadi kamu sudah bangun!”

Will muncul dari balik pintu dengan wajah memerah.

“Maafkan aku. Aku tadi linglung untuk sementara waktu. “

“Begitu, demammu belum turun, ya …………”

Ketika Flora meminta maaf, ekspresi Will juga menjadi suram. Kemarin, beberapa hari setelah pertengkarannya dengan ayahnya, meskipun mengatakan bahwa dia akan mengamati kondisinya, tidak ada tanda-tanda demamnya turun.

(………… .. Haruskah aku melaporkan kondisi Flora-sama? Dia mengatakan akan melaporkan kepada tuan lokal tentang Flora-sama jika demamnya tidak turun dalam beberapa hari.)

Dengan melakukan itu, Flora mungkin menjadi marah kepadanya. Paling tidak, dia akan mengharapkan reaksi seperti itu darinya. Tetapi, mereka mungkin harus berbohong kepada Flora jika dia tidak setuju dengan keputusan mereka.

Jadi, tergantung pada pilihan mereka, akan sangat sulit untuk membuat Flora setuju dengan rencana mereka. Ketika Will ragu-ragu sambil memikirkan apa yang harus dia lakukan―― 、

“…………….. Ada apa? “

Flora bertanya dengan malu-malu. Mungkin karena bahkan gerakan terkecil sudah menyebabkannya sangat sakit, bahkan hanya memiringkan kepalanya akan tampak canggung dihadapan orang lain.

“Eh, A ~ h, bukan apa-apa! Silakan makan yang banyak …………… Dan cepat sembuh! “

Will, yang tidak bisa mengatakan yang sebenarnya padanya, menggelengkan kepalanya karena rasa bersalah yang dia rasakan terhadapnya. Meski begitu, ketika dia hendak meletakkan nampan berisi makanannya di atas meja di samping tempat tidur―― 、

(Tanda lahir di tengkuknya. ………… .. Apakah itu terlihat lebih besar dari kemarin? Tidak, apakah itu benar-benar tanda lahir?)

Dia tertegun saat menemukan tanda lahir di tengkuk Flora. Meskipun dia tidak bisa melihat tanda lahirnya kemarin karena disembunyikan oleh rambutnya, hari ini, tanda lahir itu tampaknya telah menyebar di seluruh lehernya ke titik di mana bahkan rambutnya yang panjang tidak bisa menyembunyikannya lagi.

“………. U-Uhm .. “

Ditatap oleh Will, Flora berusaha menyembunyikan payudaranya dengan wajah bingung. Karena pakaiannya tidak cocok sebagai pakaian tidur, dia saat ini mengenakan kemeja yang sedikit lebih besar yang dia pinjam dari kepala desa, sehingga ada celah berbahaya yang bisa dilihat dari atas.

“Eh, Ah, maaf, kamu salah paham! Aku tidak bermaksud mengintipmu! “

Meskipun Will mengerti arti dari tindakan Flora, dia masih membantahnya dengan wajah merah padam. Tempat yang ditatapnya adalah tengkuknya, tetapi tampaknya Flora salah paham. Selain itu, bahkan Will sendiri tidak dapat menyangkal bahwa dia tidak mengambil kesempatan untuk melihat dadanya.

“Y-Ya. Aku tahu.”

Flora mengangguk dengan pipi memerah sambil menyembunyikan dadanya, namun meninggalkan tanda lahirnya. Tindakannya mengatakan kepadanya bahwa dia tidak menyadari tanda lahir di lehernya— 、

(Apakah dia tidak pernah memperhatikannya? Apakah itu ………… Penyakit?)

Tiba-tiba dia sadar. Tapi, dia ragu untuk bertanya pada saat ini karena suasana yang sangat canggung di antara mereka. Dengan demikian–,

“Ha ha ha. Ngomong-ngomong, aku akan meninggalkan makanan di sini. Sampai jumpa lagi! “

Will meninggalkan kamar seolah melarikan diri darinya.

Setelah dia menutup pintu, Flora menghela nafas lega. Meskipun situasi canggung, jujur, ​​dibandingkan dengan kemarin, hari ini dia telah berhasil mengatasi tindakan Will, walaupun hanya sedikit lebih baik daripada yang sebelumnya. Di samping itu–,

(…………. Jika itu penyakit, itu mungkin penyakit yang buruk.)

Ekspresi Will bermasalah di luar kamar Flora. Pada dasarnya dia adalah orang yang optimis, tetapi seperti yang diharapkan, dia menjadi semakin cemas ketika kondisinya memburuk. Paling buruk penyakit itu bisa menyebar ke seluruh desa jika itu tipe menginfeksi.

(……………… Haruskah aku melaporkan ini kepada ayah? Apa yang harus aku lakukan? Tidak, aku kira aku tidak punya pilihan lain. Aku tidak ingin melakukan ini, tapi ……)

Dia entah bagaimana menjadi sangat khawatir ketika dia mengingat ekspresi Flora. Will memutuskan untuk memberi tahu ayahnya pada hari berikutnya.

◇ ◇ ◇

Pagi selanjutnya.

Di ladang pertanian desa tempat para penduduk desa melakukan pekerjaan mereka, ada tokoh-tokoh pemuda desa termasuk Will dan Donner.

(………… Seperti yang diharapkan, aku benar-benar harus memberi tahu ayah tentang hal itu. Dengan kondisi Flora-sama yang memburuk, aku tidak punya pilihan selain meminta penguasa daerah ini untuk menyelamatkannya)

Will memutar otaknya sepanjang malam tadi dan akhirnya berhasil menyatukan pikirannya.

“Oi, Will. Bukankah kamu linglung sejak pagi ini? Apakah kamu masih mengkhawatirkan Flora-sama? Bukankah kamu yang selalu mengemukakan alasan demi alasan? “

Mereka, yang berasal dari generasi yang sama, berkumpul di sekitar Will.

“Kalian benar-benar tidak menyadari kemalangan orang lain ya. ……………. Oh ya, dengarkan aku. Kondisi fisik Flora-sama tidak sebaik itu. “

Ketika dia mengatakan itu, dia menghela nafas dengan ekspresi kecewa, dan memutuskan untuk berkonsultasi dengan teman-temannya karena kekhawatirannya yang tak ada habisnya dan pikirannya yang lelah.

“APA!  ? “

Itu menyebabkan perubahan total dalam ekspresi mereka.

“Apa maksudmu! ? “

“Apakah kondisinya seburuk itu? “

“Beri tahu kami detailnya!”

Maka mereka terus bertanya kepada Will tentang Flora. Terutama Donner yang pada dasarnya mengguncang bahu Will dengan ekspresi marah.

“Te-Tenang! Aku akan menjelaskan situasinya kepadamu! Donner, hentikan itu, kekuatan kasarmu menyakitiku! “

Semangat mereka mereda setelah Will mengatakan itu. Dengan demikian, setelah semua orang tenang, Will menjelaskan secara rinci tentang kekhawatirannya baru-baru ini tentang kondisi Flora dan orang-orang itu dengan penuh perhatian mendengarkan cerita Will.

“Ya, itu memang masalah yang merepotkan. Haruskah aku melaporkan kondisi Flora-sama ke ayahku? Maksudku, Flora-sama sepertinya enggan meminta bantuan para bangsawan lain. “

Will menghela nafas setelah memberitahu rekan-rekannya tentang kondisi Flora.,

“Ha ~ h, sejak awal. Kenapa Flora-sama enggan mengandalkan bangsawan lain? “

Seorang pemuda bertanya dengan nada ingin tahu.

“Aku tidak tahu. Ayahku mengatakan kepadaku untuk tidak membongkar terlalu dalam ke dalam situasinya karena mungkin akan membawa masalah yang tidak terduga. “

Will menggelengkan kepalanya sambil menghela napas untuk kedua kalinya.

“Aku mengerti……………”

Semua teman-temannya juga memiliki ekspresi bermasalah. Beberapa saat kemudian――,

“Tapi kemudian, itu tidak seperti kita tahu apa yang terjadi di benak para bangsawan itu. Mungkinkah bangsawan jahat mengincar hidupnya? Hal yang sama dapat dikatakan untuk penguasa lokal kita. “

Pemuda lain mengatakan itu.

“…………. Ya, kalian memikirkan hal yang sama denganku kan? “

Sambil tersenyum masam, Will diminta untuk mengkonfirmasi. janji adalah janji, tetapi bahkan situasi semacam itu sudah di luar harapan mereka.

“Dalam hal itu, jangan beri tahu tuan lokal.”

Donner bergumam begitu.

“Tidak, itu juga bukan pilihan. Melihat bahwa kondisi Flora-sama terus memburuk, jika kondisinya tidak membaik selama dia tinggal di desa ini atau jika ternyata penyakitnya adalah endemik ……… .. “

Sambil menggaruk kepalanya, Will berbicara tentang alasan mengapa tidak ada pilihan lain selain bergantung pada penguasa setempat.

“Huh, singkatnya, kamu hanya takut. Perubahan sikap kamu yang tiba-tiba hanyalah karena kamu tidak ingin menjadi satu-satunya yang bertanggung jawab atas masalah ini. “

“”HaaA?” Aku tidak takut! “

Mengernyitkan alisnya, Will mengatakan demikian sebagai tanggapan atas komentar Donner yang mengejek.

“Dalam hal ini, kamu harus memberi tahu Flora-sama. Katakan padanya bahwa kamu akan melapor kepada penguasa setempat jika kondisinya tidak membaik dalam beberapa hari. Selain itu, kamu harus bertanya padanya apakah ada sesuatu yang mengganggunya. “

“Aku sudah memberi tahu kamu bahwa lebih baik tidak menyelidiki terlalu dalam mengenai situasinya. Aku tidak punya masalah dengan menanyakan pertanyaan-pertanyaan itu. Masalahnya adalah jika segalanya menjadi lebih rumit karena pertanyaanku, apa yang akan kamu lakukan jika kamu berada di posisiku? “

Will membalas, dia hampir berteriak pada Donner. Tapi, Donner menolak untuk mundur.

“Itu sebabnya aku mengatakan bahwa kamu takut. Maksudku, kamu pada dasarnya tidak pernah memberi tahu kami tentang masalah ini sampai sekarang. “

Donner menjawab tanpa menahan diri seolah mencemooh sifat Will yang lemah.

“………… kamu BAJINGAN, APAKAH kamu MENCOBA UNTUK MENGOMENTARI PERBUATANKU? “

Wajah Will menegang karena marah. Pria-pria lain hanya mendengarkan situasi dalam keheningan ketika mereka memikirkan alasan pertengkaran mereka.

“Huh, orang yang mendorong kami lebih dulu adalah kamu kan.”

“Karena semuanya akan berantakan jika kalian tiba-tiba mengganggu!”

“Dan kamu hanya membicarakannya ketika itu nyaman untukmu.”

Donner berkata begitu sambil menatap Will.

“Kamu bajingan ………… kamu cukup berlebihan ketika datang ke kondisi Flora-sama bukan? Kalau begitu, jika kamu berada di posisiku, apa yang akan kamu lakukan untuk melindungi Flora-sama? “

Mungkin karena dia sudah berada di ujung tali, Will mengajukan pertanyaan semacam itu dengan amarah.

“Huh, aku bisa melakukan lebih dari kamu, setidaknya aku tidak akan berubah menjadi pengecut sepertimu!”

“KAMU KEPARAT! “

Will hendak meninju Donner saat mendengar jawaban tumpulnya.

“Oi, hentikan itu! “

Tentu saja pria-pria lain menghentikan Will.

“LEPASKAN AKU! “

Will mencoba melepaskan diri dari yang lain untuk meninju Donner, tapi—,

“GUH”

Dia tidak bisa membantu tetapi didorong oleh kekuatan mereka. Bahkan jika dia menantang Donner dalam kontes kekuatan, Will tidak memiliki peluang untuk menang melawan Donner yang memiliki fisik lebih kuat darinya.

“Huh, selain dari bibirmu yang longgar, kamu tidak akan berdaya melawanku. kamu tidak akan bisa melindungi Flora-sama. Pertama-tama, orang yang menuntun Flora-sama ke rumah kepala desa adalah aku! “

Mengatakan demikian, Donner memandang rendah Will dengan wajah penuh kemenangan.

“Lalu, tunjukkan padaku bagaimana kamu akan melindunginya! Aku tidak berpikir kamu bisa melakukan apa pun untuknya! kamu dapat mengatakan itu karena kamu tidak tahu tentang kondisi Flora-sama saat ini! Aku sudah tidak punya pilihan selain mengandalkan tuan lokal kita! “

Bahkan jika Flora tidak akan setuju dengan ide itu―― Will tetap mengoceh tentang apa yang dia rasakan akhir-akhir ini sambil menatap Donner dengan tatapan mengancam.

“…………………… .. Huh!”

Sambil mengerutkan kening, Donner balas menatap Will. Donner membuat wajah menakutkan, meskipun Will tidak bisa membaca pikirannya, dia merasa itu sesuatu yang tidak menyenangkan bagi dirinya sendiri. Kemudian, beberapa saat kemudian, dia tiba-tiba berbalik dan meninggalkan mereka.

“Ah, oi. Donner, ke mana kamu pergi? “

Ketika para pemuda lainnya bertanya kepadanya――,

“…………… .. Waktu istirahat sudah berakhir.”

Berbalik ringan, Donner menggumamkan kata-kata itu dan pergi. Para pria muda lainnya, termasuk Will tertinggal saat mereka menyaksikan Donner mundur.

◇ ◇ ◇

Setelah itu, Donner yang berpura-pura kembali bekerja mengambil jalan memutar dari ladang pertanian menuju rumah di tengah desa.

Di tengah jalan, ketika dia melewati seorang penduduk desa lain yang sudah berada di puncak hidupnya—,

“bukankah ini Donner … Ada apa? “

Orang lain memanggilnya karena rumahnya tidak terletak di tengah-tengah desa, itu sedikit terpisah dari rumah-rumah lain di desa. Dan karena pekerjaan akan segera dimulai, mungkin tidak ada alasan baginya untuk berada di tengah-tengah desa selama waktu ini.

“……… .. Alat pertanianku dalam kondisi yang agak buruk.”

Donner mengalihkan pandangannya, merasa bersalah karena berbohong kepada orang lain ketika dia menunjukkan cangkul di tangannya.

“Ha ~ h. Aku mengerti. Kemudian segeralah kembali setelah kamu memperbaikinya. “

Pria itu berkata begitu tanpa terlalu memikirkannya. Terlepas dari kurangnya kesopanan, Donner tidak begitu keberatan karena orang yang mengatakan kata-kata itu adalah penduduk desa dari desa yang sama dengan dirinya.

“………. Ya.”

Sambil menghela nafas, setelah mengangguk pada pria itu, dia pergi begitu saja. ――,

“Kalau dipikir-pikir, HEY DONNER! “

Pria itu memanggil Donner seolah tiba-tiba dia mengingat sesuatu.

“……………. Ada apa “

Donner bergidik, dan begitu dia berbalik—,

“Berhati-hatilah karena kamu akan menakuti para wanita muda.”

Pria itu berkata begitu sambil tertawa dengan sungguh-sungguh.

“…………”

Sambil mengerutkan kening, Donner mendecakkan lidahnya dan pergi dalam diam. Pria itu pergi ke lapangan, masih menertawakan Donner.

(Semua orang terus mengolok-olok aku!)

Donner menginjak tanah, merasa marah. Dia merasa bahwa semua orang di desa memandang rendah dirinya. Gadis-gadis itu tidak mendekatinya karena mereka menganggapnya aneh dan berbicara buruk tentangnya di belakang. Kompleksitas penganiayaan seperti itu mulai muncul dari dalam, dan meluap tanpa henti.

(lihat. Bahkan seseorang sepertiku ……… .akan pergi untuk menyelamatkanmu. Aku tidak akan meninggalkanmu ke Will pecundang itu. Aku akan menunjukkan kepadamu bagaimana melakukannya, Will!)

Dia berbalik. Atau tepatnya, dia ingin berbalik. Dia tidak bisa menerima kenyataan bahwa Will adalah satu-satunya yang diizinkan untuk melihat Flora. Meskipun hanya memiliki lidah yang fasih dengan statusnya sebagai putra kepala desa, ia menerima banyak perhatian dari gadis-gadis lain. Dia datang terakhir, tetapi menjadi satu-satunya yang dekat dengan Flora. Meskipun orang yang berbicara dengan Flora terlebih dahulu adalah dia――.

sambil memikirkan hal-hal seperti itu, Donner tiba di rumah kepala desa. – 、

(Dia seharusnya berada di tengah-tengah patroli pagi sekarang. Aku harus menyelesaikan ini segera sebelum dia menyadari situasi yang aneh.)

Jadi, dia diam-diam mendekati rumah kepala desa. Setiap anggota keluarga kepala desa, termasuk kepala desa sendiri ditugaskan untuk pekerjaan mereka sendiri. Namun, meskipun kepala desa, sebagai orang yang memegang posisi resmi, seharusnya tinggal di rumah, dia kebanyakan menghabiskan waktunya di luar. Donner tahu itu sekarang, dia tidak di rumah dan belum kembali sejak keluar pagi itu.

Kemudian lagi, ketika Flora tinggal di rumahnya sekarang, dia mungkin meninggalkan seseorang di rumah itu, jadi dia mengamati situasi di dalam rumah itu dari sedikit bukaan di pintu depan.

(Yup, tidak ada orang di dalam. Ayo masuk sekarang.)

Setelah memastikan bahwa tidak ada orang di dalam rumah, Donner segera masuk. Rumah itu sangat sunyi.

(Dia seharusnya berada di lantai dua.)

Dia memiliki pemahaman tentang rumah kepala desa karena dia telah mengunjunginya berkali-kali sebelumnya. Dengan demikian, Donner pergi ke lantai dua dengan mudah.

Setelah dia mencapai lantai dua dan satu-satunya ruang tamu di sana, dia berdiri di depannya beberapa saat sebelum dia mengetuknya. Dia mempertajam pendengarannya untuk memastikan dia tidak melewatkan suara apa pun dari dalam dan kemudian――,

“……Iya. Apakah itu kamu, kepala desa-sama? “

Dia mendengar suara sedih seorang gadis dari dalam ruangan beberapa saat kemudian. Itu suara Flora.

Dengan sebuah clank, Donner membuka pintu. ――,

“…… Eh? “

Tubuh Flora gemetar ketika dia menatapnya dengan wajah demam.

(Ooh ………….)

Donner memasang ekspresi bingung di wajahnya ketika dia memandangnya. Dia tidak bisa melupakan keimutan Flora yang melampaui gadis-gadis lain di desa. Dan gadis cantik itu tepat di hadapannya sekarang. Meskipun dia terlihat sedikit lebih kuyu daripada ketika dia pertama kali bertemu dengannya, hal-hal seperti itu tidak memiliki efek nyata pada kecantikannya. Dia benar-benar kebalikan dari gadis-gadis desa yang memandang rendah dirinya.

“Uhm, kalau aku tidak salah, kamu ……… .. Donner-san, kan? “

Flora memanggil namanya. Mungkinkah Flora mengingatnya ?!

“Kamu mengingatku? “

Donner merasa sangat senang sekarang.

“………… .y, ya. Kamulah yang cukup baik untuk membimbingku sebelumnya, kan? Bolehkah aku bertanya tentang apa urusanmu di sini? “

Wajah Flora tidak terlihat sebagus itu ketika dia menanyakan pertanyaan itu kepadanya. Faktanya, kondisinya saat ini sangat buruk sehingga dia ingin segera berbaring tanpa berbicara dengan siapa pun. Namun, dia menahannya entah bagaimana karena asuhannya sebagai anggota kerajaan.

“A-aku datang berkunjung!”

Donner menjawab dengan suara melengking, tidak mampu menahan emosinya.

“Mengunjungiku………. Apakah begitu. Terima kasih banyak.”

Flora tampak senang mendengarnya. Tapi–,

“Ah, tidak, sebenarnya aku ingin memberitahumu sesuatu.”

Ketika dia mendengar kata-kata Flora, Donner mengatakan kepadanya bahwa dia punya alasan lain untuk datang ke sini selain mengunjunginya.

“Sesuatu yang ingin kamu katakan, kan? ………… .. Bolehkah aku mendengarnya? “

Flora bertanya padanya dengan ekspresi khawatir di wajahnya. Meskipun dia tidak memiliki kekuatan untuk mendengarkan pembicaraan kosong dalam kondisinya saat ini, hatinya yang baik tidak mengizinkannya untuk mengabaikannya, karena itu dia mencoba yang terbaik untuk mendengarkannya.

“Flora-sama ……… Pada tingkat ini, kamu akan dibawa ke tempat penguasa lokal kami.”

“EH? “

Flora yang menguatkan diri untuk mendengar cerita Donner, akhirnya merasa kaget saat dia berbicara.

“Will dan kepala desa memikirkannya. Sepertinya mereka menemukan Flora-sama yang tidak terlalu bersemangat untuk menerima bantuan dari bangsawan lain, dan curiga. “

“Uuuh …… A-Aku tidak bermaksud seperti itu ……… .. Uhm, mereka curiga padaku? “

Sambil mengerutkan kening, Flora yang kehilangan kata-kata, dengan takut-takut menanyakan pertanyaan itu. Biasanya, seorang gadis yang baik hati seperti dia tidak akan berbohong, tetapi saat ini kondisi fisik dan mentalnya sama sekali tidak normal, karena itu, dia tidak bisa tidak mengatakan kebohongan itu.

“……… .. Aku tidak terlalu jelas tentang situasinya, tetapi mereka mengatakan bahwa biasanya sebagai sesama bangsawan, kamu akan meminta bantuan dari bangsawan lain. Tampaknya kepala desa akan melapor kepada tuan setempat tentang dirimu, besok paling awal. Dalam hal itu, penguasa lokal mungkin benar-benar datang. …………….. Apa yang kamu pikirkan? “

Donner bertanya sambil menatap wajah Flora.

“A-Apa yang harus aku lakukan? Meskipun aku akan pergi begitu tubuhku terasa lebih baik ……… .. “

Flora benar-benar panik.

“Pe-pergi katamu! Ke mana! ? “

Donner bertanya dengan bingung.

“EH? Uhm, ke tempat asalku. Maksudku, jika aku tinggal lebih lama di tempat ini, aku akan berakhir membuat pengikutku dan orang-orang yang dekat denganku khawatir ………. “

“te-tempat asal ……… .. Ta-Tapi, kamu seharusnya tidak dapat melakukan perjalanan dalam kondisimu saat ini, kan? “

“……Iya.”

“Dan kamu tidak ingin pergi ke tempat tuan lokal kami? “

Donner mengajukan pertanyaan seolah sedang menginterogasi Flora. Namun demikian, Flora juga ingin memahami situasi saat ini, bahkan dengan risiko ditangkap oleh salah satu bangsawan dari negara yang bermusuhan, oleh karena itu, ia bertahan.

“Ya ……………… Aku tidak ingin pergi ke tempat tuan lokal, atau  aku bisa mengatakan bahwa itu akan menyebabkan berbagai macam masalah jika aku pergi ke sana.”

Flora menjawab dengan suara lemah. Ketika dia mengatakan itu, mata Donner bersinar dan dia berkata—,

“Ji-Jika itu masalahnya, haruskah aku menawarkan rumahku sebagai tempat tinggal sementara untukmu? Ukurannya mungkin mirip dengan gudang, tetapi lebih baik daripada tinggal di sini dan ditemukan oleh bangsawan setempat. “

Donner menawarkan bantuannya tanpa syarat.

“EH? Tidak, itu …………. “

Mata Flora terbuka lebar karena keheranannya ketika dia mendengar proposal yang begitu mendadak. Dia tidak bisa menebak alasan di balik tawaran mendadak Donner untuk membantunya atau apa rencananya. Dia benar-benar dalam kegelapan.

“Apa yang kamu pikirkan? “

Sementara itu, tidak menyadari nasibnya, Donner yang berpikir bahwa itu adalah rencana yang luar biasa, dan mendesaknya untuk segera memutuskan.

“Tapi kalau begitu, aku akan membuat masalah untukmu, Donner-san ………”

Sambil menggelengkan kepalanya, Flora mencoba menolak tawaran Donner dengan wajah bermasalah. Mungkin dia merasa bahwa semuanya berjalan dengan baik sampai sekarang, dia tidak bisa menahan keraguan. Atau mungkin dia takut dia menjadi beban baginya. Tapi sebelum dia menyuarakan keraguannya—,

“kamu sama sekali tidak menggangguku! “

Donner menjawab dengan nada tegas.

“UUhm, apakah ada orang lain di rumah ini? “

“Ah, tidak, tidak ada orang lain untuk saat ini. Namun, kepala desa mungkin akan segera kembali jika kita tidak segera bergerak. Ketika itu terjadi, mungkin tidak ada lagi kesempatan bagimu untuk pergi. Itu sebabnya jika kamu ingin pergi, kita harus pergi sekarang. “

“…………. Aku tidak bisa. Aku tidak bisa bergerak karena penyakitku ini. “

Flora menggelengkan kepalanya, saat kesedihan memenuhi wajahnya.

“A-Apa kamu yakin? Mereka akan membawamu ke penguasa lokal kamu tahu? “

Donner bertanya ketika ketidaksabaran mengisi dirinya.

“……Iya. Aku tidak bisa berhenti sekarang “

Flora mengangguk padanya. Mendengarnya, Donner menunjukkan wajah tidak sabar,

“O ……… .. Ah? “

Dia mendekati Flora dan meraih lengannya dari atas lengan. Tindakan Donner yang tiba-tiba membuat Flora menatapnya dengan heran sebelum wajahnya bengkok kesakitan.

“…………”

Donner yang memperhatikannya tampak sangat khawatir, terutama karena wajah Flora bengkok kesakitan. Kemudian suara rapuh berbunyi,

“U-Uhm ………… .. Tolong lepaskan lenganku. Itu menyakitkan!”

Flora meminta Donner untuk melepaskannya dengan ekspresi agak takut di wajahnya.

“Eh, tidak, hanya saja …………… .. Ayo bergerak! “

Donner melepaskan lengan Flora dengan panik dan menyuruhnya pergi bersamanya. Tapi–,

“…………… Maafkan aku. Aku tidak bisa pergi. “

Flora tiba-tiba menggelengkan kepalanya sebagai penyangkalan, menolak tawarannya dengan ekspresi minta maaf.

“Tidak mungkin…………”

Ketika dia mendengar penolakan Flora, ekspresi Donner seolah-olah dunia hancur di sekitarnya. Setelah beberapa saat, dia berdiri tanpa kehidupan, dengan emosi yang tak terlukiskan di dalam hatinya.

“…………. Rasa terima kasihku yang terdalam karena memberi tahu aku tentang informasi ini. Tapi, tolong kembali untuk sekarang. “

Ketika Donner berdiri di sana tanpa bergerak, Flora berbicara dan menyuruhnya pergi, berusaha untuk tidak merasa canggung ketika dia berbicara.

“…………. Kalau begitu, permisi! “

Mendengar permintaan implisit agar dia pergi, tubuh Donner bergerak, seolah-olah dia akan membungkuk. Namun, dia tiba-tiba berhenti bergerak—,

“………. Maaf. Aku merasa tidak enak badan. Dan faktanya, bukankah sudah waktunya bagimu untuk kembali bekerja? “

Flora dengan sopan berkata dengan kerutan di wajahnya dan jelas dari kerutan yang dia miliki bahwa dia menahan rasa sakitnya.

Tubuh Donner gemetar, tetapi mungkin karena dia mengerti niat Flora, dia berbalik seolah-olah melarikan diri dan meninggalkan ruangan. Sekali lagi kesunyian turun ke dalam ruangan.

“…………… Maaf, Donner-san. Meski begitu, terima kasih banyak. Aku tidak tahu mengapa kamu memberi tahu aku tentang hal-hal seperti itu, tetapi …………. “

Flora mengucapkan permintaan maaf dan ucapan terima kasihnya dengan keras di kamar kosong, tanpa membiarkan Donner, yang sudah meninggalkan ruangan, untuk mendengar. Beberapa saat kemudian――,

“O-Ouch ………………”

Dia melepas seprai yang diletakkan di atasnya dan mencoba meninggalkan tempat tidur. Tapi, rasa sakit yang tajam tiba-tiba menjalar di seluruh tubuhnya yang menyebabkan wajahnya melilit kesakitan.

(Se-Seandainya aku tidak melakukan sesuatu ……… .. sesuatu akan terjadi …………)

Flora mulai memikirkan apa yang harus dia lakukan mulai sekarang dengan kepalanya yang sakit.

◇ ◇ ◇

Sekitar satu jam kemudian.

Will, Donner dan para pemuda di desa itu melakukan pekerjaan sehari-hari mereka dalam keheningan.

Berbeda dengan Will yang tampak kesal, Donner tampak lesu ketika dia melakukan pekerjaannya. Pria-pria lain memandang keduanya tanpa mengucapkan sepatah kata pun karena mereka bisa merasakan suasana lembut di antara mereka. Pada waktu itu–,

“AH, bukankah itu kepala desa. Dia terlihat panik. ……………… “

Wajah salah satu pemuda berubah ketika dia melihat kepala desa yang mendekat dengan cepat.

“OI WILL! “

Kepala desa yang kehabisan napas memanggil Will.

“Ada apa, ayah? Kenapa kamu menjadi bingung seperti itu. “

Will bertanya, penasaran.―,

“……………. Flora-sama hilang. Apakah kamu tahu ke mana dia pergi? “

Kepala desa bertanya dengan wajah pucat.

Chapter 152 – Krisis yang akan segera terjadi

Beberapa saat sebelum kepala desa membuat keributan tentang hilangnya Flora.

Flora menyelinap keluar dari desa tanpa diketahui oleh siapa pun dan pergi sendiri ke jalan raya. Perjalanannya lambat, dan tidak stabil.

Mungkin itu karena dia sudah dalam kondisi buruk, sehingga kondisinya semakin memburuk dan saat itu…

“……… .. U ~ h ………… ..”

Begitu dia meninggalkan desa, kesadarannya mulai menjadi kabur. Dia membuat erangan kesakitan tanpa suara saat dia berusaha untuk bergerak lebih jauh, dan kemudian jatuh di tempat.

Tapi, Flora belum menyerah. Kalau tidak, dia akan menjadi sandera dari negara yang bermusuhan dan itu akan membawa banyak masalah bagi negara asalnya.

Dia bahkan merasa bahwa ………… .. Kematian jauh lebih baik daripada menjadi sandera bagi negara yang bermusuhan. Tapi, dia tidak mau mati. Dia takut mati. Dia ingin kembali ke kerajaan Bertram. Ia harus kembali!

Berbagai emosi dan kenangan yang campur aduk di dalam kepalanya menjadi sumber kekuatan baru bagi tubuh Flora untuk dapat bergerak lagi.

Tetapi stamina dan daya tahannya telah mencapai batasnya, tubuhnya tidak dapat bergerak. Tidak, tubuhnya mungkin bergerak. Hanya saja dia tidak tahu kondisi tubuhnya saat ini. ――,

“U ~ h …………….”

Dengan bunyi gedebuk, kaki Flora menjadi lemas saat dia jatuh tepat di tengah jalan raya.

(………………. Eh?)

Mungkin itu karena kesadarannya yang kabur atau mungkin karena rasa keseimbangannya hilang, tetapi dia baru menyadari bahwa dia jatuh ke tanah ketika dia merasakan pipinya menyentuh tanah dan garis pandangannya bergeser.

(Aku tidak bisa …………. bangun. kakak, aku, ingin bertemu denganmu)

Untuk semua hal, yang dia ingin adalah dapat bertemu Christina sekali lagi, hati nuraninya tumbuh semakin kuat, dan gelombang kelelahan yang menakutkan mengancam untuk menelannya. Bahkan ketika dia mencoba yang terbaik untuk mengerahkan semua keinginannya untuk memerintahkan tubuhnya untuk berdiri, bergerak, tetapi dia tidak bisa melakukannya sama sekali.

Dia sudah kehabisan tenaga.

◇ ◇ ◇

Sekitar waktu yang sama, Rio sedang mengejar jejak Lucius ke arah barat kerajaan―― Semakin dekat ke desa tempat Flora tinggal.

(Jika aku cukup cepat, aku mungkin dapat menemukannya sebelum akhir hari ini)

Rio bisa merasakannya! Dia semakin dekat dan semakin dekat untuk menemukan Lucius. Menurut informasi yang dia dapatkan dari istana kerajaan, dia tahu bahwa lima hari yang lalu, Lucius pergi bersama dengan pasukan ksatria dan pangeran pertama kerajaan Paladia, Duran Paladia, untuk pergi berburu di hutan tertentu di bagian barat kerajaan Paladia.

Sepertinya mereka pergi ke sana menggunakan kuda. Namun, mereka tidak mengungkapkan detail persis tempat perburuan mereka. Tetapi sekali lagi, dia tidak membutuhkan detail itu karena wilayah barat Kerajaan Paladia cukup kecil. Bahkan jika mereka di depannya, masih mungkin baginya untuk mengejar, karena dia tahu arah umum yang mereka rencanakan untuk pergi berburu. Karena itu, dia tidak membuang waktu dan mengejar mereka dengan segera.

Selain itu, ketika ia mengejar mereka melalui udara, ia juga mengumpulkan lebih banyak informasi tentang kelompok-kelompok perburuan dari kota-kota dan desa-desa di sepanjang jalan. Dengan begitu, ia bisa menghilangkan kemungkinan rute mereka dan menemukan jejak mereka, memudahkan pencariannya. Dan, akhirnya, dia membuat kemajuan dengan satu kelompok pemburu tertentu setelah dia melakukan penyelidikan rinci tentang rute sehari sebelumnya.

Dengan kata lain, dia hanya satu langkah lagi dari menangkap ekor Lucius. Rio mengambil napas dalam-dalam ketika dia melangkah ke desa baru.

Penduduk desa yang bekerja di ladang pertanian memberinya pandangan sekilas ketika dia melihat pedang yang tergantung di pinggul Rio.

“Permisi, boleh aku bertanya? Apakah pasukan ksatria melewati daerah ini sekitar lima hari yang lalu? “

Rio bertanya dengan nada tenang.

“……… .. Tidak ada, uhm, bolehkah aku bertanya siapa kamu? “

Ekspresi penduduk desa dipenuhi dengan kewaspadaan saat dia menanyakan identitas Rio.

“Aku seorang pelayan yang bekerja di istana kerajaan, saat ini mengejar mereka dengan berjalan kaki.”

Rio memperkenalkan dirinya, menggunakan identitas palsu sambil tersenyum ramah. Hasilnya jelas, penduduk desa menurunkan kewaspadaannya terhadap Rio.

“O ~ h, begitu. Orang dari istana kerajaan, ya? Mereka memang datang ke desa kami. Sepertinya mereka juga mencari di setiap desa di sekitar daerah ini, yang dekat dengan hutan, untuk seorang gadis yang mengenakan gaun “

Warga desa dengan mudah mengatakan itu kepada Rio fakta itu tanpa menunggu pertanyaan Rio, mungkin itu didorong oleh pemikiran bahwa ia tidak bisa bertindak kasar terhadap orang-orang dari istana kerajaan.

“… Aku mengerti. Jadi begitu ya? Terima kasih atas kerjasamanya.”

Mendengar hal itu, mata Rio melebar dalam sekejap sebelum dia mengembalikan ekspresinya yang tenang dan menyampaikan rasa terima kasihnya, senyum ramah masih tertuju pada wajahnya.

(Gadis yang mengenakan gaun? Mereka tidak akan berburu?)

Meskipun itu mengejutkannya, menanyai orang di depannya tidak berarti apa-apa karena dia tidak bisa menghapus keraguannya. Sebaliknya, itu akan menimbulkan kecurigaan yang tidak perlu jika dia terlalu banyak bertanya.

“Sepertinya aku akhirnya bisa menyusul mereka. Yah aku akan permisi di sini karena aku juga sedang terburu-buru. “

Rio sedikit membungkuk berterima kasih dan berbalik untuk meninggalkan desa. Setelah dia mencapai suatu daerah tanpa orang, dia naik ke langit lagi.

(Desa-desa di sekitar hutan di daerah ini, ya?)

Area pencarian cukup luas ketika dia melihatnya dari atas. Tampaknya ada beberapa desa di sekitar hutan ini, tetapi melihat dari posisinya saat ini, itu tidak akan lebih dari satu jam untuk mencari.

Rio buru-buru menuju ke desa berikutnya.

◇ ◇ ◇

Beberapa menit kemudian–

“cepat, cari dia! “

Penduduk desa sibuk mencari Flora yang menghilang sementara kepala desa menunggu laporan mereka di alun-alun pusat. Dia kecewa karena laporan itu mengecewakan.

“………… Ini tidak baik. Kita tidak dapat menemukannya di desa maupun di ladang “

Will melapor bersama pria-pria lain yang datang bersamanya, semuanya kehabisan napas.

“Singkatnya, dia telah meninggalkan desa, ya ……………”

Kepala desa bergumam, tampak khawatir.

“Apa yang membuatmu berpikir begitu? Apakah kamu benar-benar berpikir bahwa Flora-sama meninggalkan desa atas kemauannya sendiri? Dalam kondisi yang memburuk itu? “

Tanya Will, tampak seolah kehabisan akal.

“………… Sebenarnya, dia meninggalkan surat. Itu adalah surat terima kasih. Dia menulis, “Terima kasih banyak.” “

Kepala desa dengan ringan mengerutkan kening ketika dia mengatakan kepada mereka bagian dari kebenaran. Bahkan, selain dari surat itu, Flora juga meninggalkan pakaiannya dan semacam permata sebagai tanda terima kasihnya atas perawatan mereka, tetapi kepala desa tidak bisa memaksa dirinya untuk memberi tahu mereka tentang hal itu.

“APA! ? KEMUDIAN, DIA BENAR-BENAR MENINGGALKAN DESA! ? BAGAIMANA MUNGKIN KITA TIDAK MELIHATNYA KETIKA DIA KELUAR DARI DESA! ? “

Will menangkap kepala desa ketika dia bertanya.

“Hanya itu satu-satunya kemungkinan yang tersisa. Bagaimanapun, seharusnya tidak ada cara baginya untuk keluar, terutama dalam kondisi fisiknya saat ini. Dia juga belum menunjukkan tanda-tanda membaik. Jadi, pertanyaan utama di sini adalah, mengapa dia pergi bahkan dengan kesehatannya yang buruk? Dia pasti punya semacam alasan untuk memaksa dirinya pergi. Apakah ada di antara kalian yang tahu mengapa dia melakukan aksi berbahaya seperti itu? “

Kepala desa beralasan dengan lantang, sebelum bertanya kepada anak-anak muda itu apa yang mereka ketahui tentang situasi itu.

“TIDAK MUNGKIN KITA TAHU TENTANG ITU! JIKA FLORA-SAMA BENAR-BENAR KELUAR SEPERTI YANG kamu KATAKAN, AKU AKAN MENCARINYA DI JALAN UTAMA! “

“TENANG! ADA 3 JALAN UTAMA DARI DESA, KE UTARA, SELATAN, DAN BARAT. APAKAH kamu BAHKAN TAHU YANG MANA YANG DIA AMBIL?. APAKAH kamu BERUSAHA MENCARI TANPA MENGETAHUI APA PUN? BAHKAN ALASANNYA UNTUK MENINGGALKAN DESA? “

Kepala desa balas berteriak kepada Will, yang bingung.

“BEGITU kamu MENGATAKAN AKU UNTUK TIDAK MENCARINYA?! “

“AKU MENGATAKAN kamu UNTUK MENUNGGU SEBENTAR DAN TENANG SEBELUM MENCARI DIA! DIA TIDAK AKAN MAMPU PERGI JAUH DALAM KONDISI SAAT INI! “

Dan dengan demikian, Will dan kepala desa mulai bertengkar, sementara yang lain hanya bisa menonton pasangan orangtua dan anak ini. Padahal, sebelum itu bisa berubah menjadi pertarungan pertama, seseorang tiba-tiba menyela dengan pertanyaan.

“Hei, bagaimana dengan kemungkinan seseorang membawanya keluar? “

Pertanyaan itu menghentikan semua orang di jalurnya.

“Dan …….. Seseorang itu akan menjadi …? “

“Begitu, jadi begitu.”

Penduduk desa menganggukkan kepalanya, memahami apa yang tersirat dari kepala desa. Kepala desa sendiri bertanya karena dia tidak ingin mencurigai sesama penduduk desa tanpa dasar.

“………… Meskipun kita tidak bisa menghilangkan kemungkinan itu, itu mungkin bukan penyebabnya. Mungkin, alasan Flora-sama ada dalam surat yang ditulisnya. Pertama-tama, mengapa seseorang dari desa kita perlu mengambil Flora-sama dari sini? Tak satu pun dari kita yang tahu identitas Flora-sama atau identitas pengejarnya, jadi mengapa salah satu dari kita perlu membawanya pergi?

“A ~ h, yah, situasi ini mirip dengan cerita yang pernah kudengar sekali …”

Penduduk desa, yang berbicara dengan teorinya, dengan malu mengatakan itu, dan menggaruk kepalanya.

“………… Namun, kita mungkin menemukan beberapa petunjuk yang kita lewatkan karena pengawasan. Jika ada yang melihat sesuatu yang aneh, segera laporkan. Hilangnya Flora-sama mungkin terjadi sekitar waktu kita memulai pekerjaan kami “

Ketika kepala desa mengatakan itu, penduduk desa saling memandang, mencoba mengingat sesuatu yang tidak biasa pada waktu itu. Tiba-tiba, seseorang berbicara dengan keras—,

“Sekitar waktu kita mulai bekerja ……… .. Ah, kalau dipikir-pikir …………….! “

Seorang pria tiba-tiba teringat sesuatu.

” Ada apa? “

Kepala desa bertanya kepada pria itu—,

“……… Ah, tidak ada, hanya saja ketika semua orang pergi bekerja, aku ingat bahwa Donner kembali dari ladang. Bukankah itu aneh? “

Pria itu berkata ketika dia memandang Donner yang diam-diam berdiri di dekatnya. Karena situasi dan perhatian yang tak terduga, tubuh Donner bergetar. Namun, dia tutup mulut.

“………… .. Donner? “

Para pemuda itu, mulai dari Will, bertanya ketika mereka memandang Donner, dengan curiga.

Ditatap seperti itu, Donner tidak bisa menjaga ketenangannya terutama karena ia memiliki hati nurani yang bersalah. Dengan demikian matanya mulai gelisah.

“Ti-Tidak. Aku tidak tahu apa-apa. Aku kembali ke ladang segera setelah itu. “

Dia membantah kecurigaan yang diarahkan padanya dengan suara melengking, menggelengkan kepalanya. Namun, alasannya dibantah oleh kalimat berikutnya yang Will katakan.

“…… Oi, Donner. Bukankah kamu yang pergi lebih dulu, memberi tahu kami sudah waktunya untuk bekerja? Selain itu, kamu sangat marah pagi ini, namun, kamu benar-benar tenang sekarang “

Kecurigaan mengisi Will ketika dia bertanya pada Donner.

“Aku baru saja memperbaiki alat pertanianku karena sudah dalam kondisi yang buruk dan kemudian segera kembali. Aku tidak melakukan apa-apa! “

Donner menjawab dengan suara bingung dan kemudian memalingkan wajahnya.

“……… .. Kamu, kamu tidak memberi tahu Flora-sama tentang masalah“ itu ”, kan? Jika kamu melakukannya, itu mungkin menjadi alasan Flora-sama ……… .. “

“aku tidak tahu tentang itu! Aku tidak tahu apa-apa! “

Donner membantah rentetan pertanyaan Will yang terus-menerus dengan wajah bingung. Namun, sebelum mereka dapat terus berdebat—,

“…………… .. Tentang apa ini, Will? “

Kepala desa akhirnya menengahi, meminta penjelasan yang jelas, setelah mendengarkan pertukaran mereka dari samping. Namun, itu sia-sia.

“…………… ti-tidak ada. Bagaimanapun, tidak akan ada akhirnya jika kita melanjutkan olok-olok seperti ini. Sekarang, aku akan mencari Flora-sama di rute utama, dan bahkan jika ayah menentangku melakukan itu, aku masih akan melakukannya! “

Dia berseru keras ketika dia berbalik dan membalas ke ayahnya.

“……… .. Bukannya aku menentang gagasan kamu mencarinya. Hanya saja aku khawatir. Ngomong-ngomong, tidak ada yang bisa diperoleh dengan menghentikanmu dan membiarkan Flora-sama mati di desa kami juga merupakan hal yang buruk. Karena itu, kita harus berpencar menjadi beberapa kelompok dan mencarinya di jalur utama yang membentang dari desa. Secara alami, aku juga akan pergi. “

Kepala desa menjelaskan dan menghentikan Will dari pergi sendirian, lalu dia bergabung dalam pencarian.

◇ ◇ ◇

Kemudian, para penduduk desa bergandengan tangan untuk mencari Flora di jalan utama yang terhubung ke desa.

Setiap orang dari mereka termasuk Donner, Will dan kepala desa sedang mencari Flora saat mereka berjalan di rute utama menuju selatan. Beberapa saat setelah meninggalkan desa――,

“…………… OI! Apakah itu orang yang pingsan di sana! ? Ah, Oi Donner! “

Ketika Will baru saja berteriak bahwa dia menemukan seseorang jatuh, Donner sudah berlari ke tempat itu. Namun, Will tidak jauh di belakang, karena ia segera mengejar Donner.

“Flora-sama! “

Yang mereka temukan runtuh di jalan itu benar-benar Flora. Selimut tipis disampirkan di atas pakaiannya sebagai mantel sementara.

“Haa, haaa ………… ..”

Wajah Flora memerah, napasnya kasar dan butiran-butiran keringat perlahan mengalir di dahinya. Kemeja yang dia kenakan di bawah selimut tipis kemungkinan besar basah kuyup.

“Apakah kamu baik-baik saja, Flora-sama! ? Tidakkah kamu mengatakan bahwa kamu tidak dapat bergerak karena penyakitmu! ? “

Orang yang datang pertama kali adalah donner. Namun, Will yang telah mengikutinya dari dekat, memotong.

“Jadi itu benar-benar kamu ………….. Hei, Donner! Apakah kamu sadar, Flora-sama! ? Ini aku, Will! “

Will mendorong di antara keduanya. Dia membalik tubuh Flora dengan lembut dan kemudian memanggil namanya.

“Ah uh……………”

Flora menjawab dengan samar. Itu adalah jawaban yang benar-benar samar, tetapi dia sepertinya bisa tetap sadar, meskipun hanya dengan nafas. Sementara itu, kepala desa dan penduduk desa yang tertinggal datang ke arah mereka satu per satu.

“Ini ……..”

Kepala desa, yang memandangi Flora, menahan napas karena kondisinya yang parah.

“Oi, ayah! Sepertinya Flora-sama masih sadar. Ayo bawa dia kembali ke desa “

Will berkata dengan suara bingung. Tapi–,

“…………”

Kepala desa hanya berdiri diam di sana. Pandangannya terpaku pada leher Flora.

“Oi, ayah! Oi, teman-teman, mari kita bawa Flora-sama! “

Will memanggil orang-orang yang masih berdiri terpana. Para lelaki itu kembali sadar dan berlari ke arah Flora.

“Tunggu, penyakitnya mungkin menular! “

Kepala desa menghentikan mereka.

“…………… A-apa kamu serius mengatakan itu sekarang! ? “

Will secara tidak sengaja berteriak, geram, ketika wajahnya terpelintir dalam kemarahannya, tetapi—

“……… ..Apa yang mirip tanda lahir di tengkuknya? Apakah ada tanda mencolok di sana ketika dia baru saja datang ke desa? “

Kepala desa hanya menunjuk tengkuk Flora sementara dia mengajukan pertanyaan itu, suaranya dingin. Tempat yang dia tuju adalah tempat dimana tanda lahir kebiru-biruan itu berada.

“Urgh ………………… ..”

Wajah penduduk desa menegang ketika mereka melihat tempat seperti tanda lahir di tengkuk Flora.

“…………… .Ti-Tidak mungkin! “

Tiba-tiba Will berseru dengan keras.

“Will. Bisakah kamu diam sebentar? “

“TIDAK! Aku baru saja akan memberitahu kalian tentang masalah ini hari ini! Pada awalnya, aku pikir itu hanya luka lama, tetapi aku merasa aneh bahwa tempat seperti tanda lahir itu menjadi lebih besar di siang hari! “

Karena gelisah, Will berusaha sebaik-baiknya untuk menjelaskan kepada Kepala Desa hanya untuk diberitahukan sekali lagi.

“Nyeri otot dan nyeri sendi seluruh tubuhnya, lalu ada demam tinggi juga. Meskipun dia mengatakan bahwa ini hanya demam, itu adalah cerita lain dengan bintik-bintik seperti tanda lahir yang gelap. Aku pikir aku ingat melihat beberapa kasus seperti ini “

Kepala desa berkata dengan ekspresi termenung di wajahnya—,

“Ka-Kamu tahu tentang penyakitnya! ? Katakan apa itu penyakit Flora-sama! ? “

Will menanyakan pertanyaan itu seolah mencari seseorang untuk mendukungnya.

“……… .. Salah satu hal yang aku tahu adalah fakta bahwa ini adalah penyakit mematikan yang merenggut nyawa para korbannya. Aku tidak tahu informasi terperinci tentang penyakit ini karena aku hanya mengetahuinya dari pedagang yang menjajakan dagangannya. “

“Apa ………… ..”

Ketika kepala desa menjawab, Will dan wajah penduduk desa lainnya menegang karena ketakutan.

(Seekor laba-laba tertentu yang hidup di hutan juga dapat menyebabkan gejala yang serupa, tetapi laba-laba itu haruslah hewan malam. Selain itu, laba-laba tidak seharusnya muncul di desa, tapi ……… Meskipun itu disebabkan oleh laba-laba itu, tidak ada obat penawar untuk itu. Ada juga kemungkinan bahwa itu adalah penyakit yang tidak diketahui. Apapun masalahnya, dia sudah tidak bisa diselamatkan. Ngomong-ngomong, dia tidak meninggal di desaku, dan aku ragu ada yang mau membawanya karena sekarang ada kecurigaan bahwa dia mungkin mengidap penyakit menular.)

Dengan pemikiran itu, kepala desa memutuskan untuk menempatkan desa sebagai prioritas utamanya, memilih untuk meninggalkan Flora――,

“…………. Ayo kembali … “

Dia mendesak penduduk desa untuk kembali ke desa.

“A-Apa yang akan kamu lakukan pada Flora-sama kalau begitu! ? “

“……. Kita tidak dapat menerima seseorang yang dicurigai memiliki penyakit menular di desa. Aku sebenarnya ingin memberitahukan kalian untuk meninggalkannya di sini ………… Tapi, seperti yang diharapkan, aku tidak bisa meninggalkannya seperti ini di rute utama yang begitu dekat dengan desa kami. Mari kita mendekatkan dia ke pintu masuk hutan. “

Kepala desa memberikan penilaian dingin untuk menanggapi keinginan Will yang bersemangat untuk membantu.

“O-OI! “

Ketika dia perhatikan, Will sudah menyita kerah baju ayahnya—

“WILL! kamu HARUS MEMAHAMI SITUASI KITA! INI UNTUK DESA. ATAU APAKAH kamu MENCOBA UNTUK MENGATAKAN BAHWA kamu PEDULI LEBIH BANYAK TENTANG DIA DARIPADA DESAMU? “

“……”

Will menutup mulutnya ketika suara gemuruh dari kepala desa terdengar.

“……… .. Kalian, mari selesaikan ini dengan cepat. Donner, kamu yang terkuat di antara kami. Bawa dia! “

Kepala desa memberi tahu Donner yang berdiri dekat dengannya, tetapi—

“A-Aku, tidak. Aku tidak ingin menggendongnya. “

Donner ragu-ragu sebentar sebelum dia dengan tegas menggelengkan kepalanya.

“Ceh, kamu tidak berguna. Kalau begitu, kalian, bawa dia. “

Kepala desa berdecak dengan jengkel dan kemudian memerintahkan penduduk desa lainnya.

Penduduk desa membawa Flora dengan gerakan malu-malu, takut akan penyakit menular yang dicurigai dibawa oleh Flora, dan memperlakukan tindakan itu seolah-olah mereka membawa gumpalan kotoran. Mereka membawanya sampai ke pintu masuk hutan yang dipisahkan dari rute utama.

“…………… Sungguh buruk. Gadis yang begitu imut ini ……………. “

Seorang warga desa muda menelan ludah saat dia melihat ekspresi Flora yang sedih, tapi—

“Lupakan. kamu akan terinfeksi oleh penyakitnya jika kamu tidak berhenti. Di sini sudah cukup. Mari kita selesaikan masalah ini dengan segera “

Pria muda lainnya mendesak temannya untuk segera menyelesaikannya, dengan wajah ketakutan kalau mereka akan terinfeksi jika mereka membawanya lebih lama. Segera setelah itu, mereka melemparkan tubuh Flora di pintu masuk hutan, setiap orang masih tampak khawatir.

“Urgh ………………… ..”

Sebuah erangan kecil keluar dari bibir Flora, tetapi suaranya tidak bisa didengar oleh para penduduk desa yang segera pergi.

(Seseorang …… .. Selamatkan …… Aku ……………… ..)

◇ ◇ ◇

Setelah itu, penduduk desa kembali ke desa. Ketika mereka sedang dalam perjalanan kembali, kepala desa memperingatkan penduduk desa untuk melupakan keberadaan Flora. Dia juga memberi tahu mereka bahwa mungkin lebih baik jika bangsawan seperti itu tidak pernah datang ke desa mereka sejak awal. Dari awal hingga akhir pidatonya, wajah penduduk desa sangat buruk.

Namun, ketika penduduk desa tiba di ladang pertanian, mereka melihat seorang penduduk desa berdiri bersama dengan orang-orang yang mengenakan pakaian ksatria dan disamping ada pangeran pertama kerajaan Paladia, Duran Paladia, yang menunggu mereka— ――

“O-Orang itu adalah kepala desa! “

Penduduk desa, yang bersama ksatria itu, menunjuk kepala desa dengan ekspresi gelisah. Dan ketika penduduk desa memberi tahu siapa kepala di antara kelompok yang kembali, seorang pria di masa jayanya, Lucius, keluar dari antara ksatria.

“Akhirnya. Apakah kamu kepala desa? Maaf, aku tidak punya niat untuk mengganggu karena desamu tampaknya bermasalah dengan kehadiran kami. Aku telah mencoba untuk bertanya kepada penduduk desa siapa kepala desa, tetapi untuk beberapa alasan, mereka tampaknya takut kepada kami sampai tidak dapat berbicara dengan kami “

Dia menyapa kepala desa dengan sikap intim yang aneh.

“……… ke-ksatria terhormat. Aku minta maaf untuk orang-orang kasar di desaku. Bolehkah aku menanyai ada urusan apa kalian dengan tempat pedesaan seperti ini? Jika kamu ingin berbicara, biarkan aku mengundangmu ke tempat tinggalku yang sederhana. “

Kepala desa menelan ludah dan kemudian membimbing Lucius yang memiliki ekspresi tidak sabar ke rumahnya. Lucius melontarkan senyum sinis dan arogan saat dia melihat ke bawah ke kepala desa dan penduduk desa dari belakang kudanya—

“Ah, sebenarnya, aku mencari seseorang. Apakah seorang gadis mengenakan gaun datang ke desa ini? Namanya Flora. Tidak, ada kemungkinan dia menggunakan alias, tapi ………. “

Dia menyatakan alasan mengapa dia mengunjungi desa ini dengan jelas kepada semua orang di sana.

Chapter 153 – Pertemuan, dan kemudian …

“Seorang gadis ……… .. yang Mengenakan gaun? “

Kepala desa mengulangi pertanyaan Lucius dengan wajah pucat. Melihat kepucatan yang tidak biasa, Lucius memandang kepala desa dengan mata yang tajam, dan menanyai kepala desa dengan kesabaran yang tidak biasa.

“Ya, seorang gadis di masa remajanya. Warna rambutnya ungu muda dan untuk seorang wanita bangsawan, dia orang yang terlihat lembut, tapi …………… “

“…………”

Saat kepala desa mendengarkan, wajahnya berubah pucat.

“Ada apa? Kamu kelihatan tidak sehat, kepala desa. Apakah itu terkait dengan kamu menghentikan semua penduduk desa melakukan pekerjaan mereka? “

Lucius menyeringai sambil terus memandangi kepala desa, matanya memegang kilatan kemenangan di dalamnya.

“Ti-Tidak! Ini ………… .. Siapa namanya lagi ……. Uhm ………. Itu …….”

Kepala desa tergagap, mencoba yang terbaik untuk menjelaskan atau menemukan alasan yang dapat diterima untuk diberikan kepada Lucius.

“Oh yah, tidak perlu terburu-buru. kamu dapat meluangkan waktu untuk memberi tahu kami tentang kisahmu. Sebagai gantinya, aku akan memberi tahu kamu tentang sisi kami juga, namun, itu bukan sesuatu yang dapat diucapkan di tempat terbuka, terutama karena kami beroperasi di bawah perintah langsung dari kerajaan. Karena itu, yang terbaik adalah jika kita pergi ke tempat yang aman seperti rumahmu untuk berbicara satu sama lain. Jangan memberi tahu aku bahwa kamu akan membuat seseorang mendengarkan ceritamu tanpa mengundangnya untuk duduk terlebih dahulu? “

Lucius berkata begitu dan dengan licik melirik pangeran pertama kerajaan Paladia, Duran Paladia, untuk secara halus memberi tahu kepala desa tentang kehadirannya.

“ke-keluarga kerajaan ……… ..Apakah dia pangeran? “

Kepala desa menegang ketika dia memandang Duran, rasa tidak percaya tampak jelas di wajahnya.

“Huhm”

Duran melontarkan senyum dingin saat dia memandang rendah kepala desa.

“Hyiiiiii ……… ..”

Ketakutan mengisi kepala desa, dan itu ditunjukkan melalui langkah mundur yang tidak disengaja yang diambil kepala desa. Sementara itu, merasakan suasana yang tidak biasa yang mengelilingi kepala desa mereka, wajah penduduk desa juga menegang.

“Hahaha, seperti yang kamu lihat, Yang Mulia adalah orang yang ramah. Dia tidak akan bersikap tidak masuk akal sampai mengharuskan kalian, petani, untuk menunjukkan sopan santun di depannya. Meskipun demikian, tergantung pada koneksimu dengan gadis tersebut, kamu mungkin dieksekusi …………. “

Berbeda dengan isi pidatonya, Lucius tersenyum lebar.

“………… Tidak, itu sebabnya ……… .. Silakan datang ke rumahku terlebih dahulu”

Kelelahan berderet di wajah kepala desa karena dia sama sekali tidak tahu bagaimana memperlakukan tamu seperti ini di desanya. Karena itu, ia memutuskan untuk mengikuti perintah sebelumnya untuk mencari ruang pribadi untuk berbicara, maka ia akhirnya mengundang Lucius dan yang lainnya ke rumahnya.

“Aku mengerti. Lalu, tolong tunjukkan jalannya. Ayo pergi, Yang Mulia ……… . kalian semua berdiri di sini. Dan sementara kami melakukannya, kalian juga harus memeriksa setiap rumah. “

Mengikuti niat baik kepala desa dan atas nama pangeran, Lucius tidak lupa untuk memerintahkan para ksatria di sekitar pangeran dan dirinya sendiri untuk menyelidiki desa.

“YA PAK! “

Para ksatria menjawab dengan penuh semangat, menunjukkan kekuatan militer mereka yang luar biasa. Kemudian, Lucius bertindak seolah-olah dia baru menyadari sesuatu, dan menoleh ke kepala desa.

“kamu tidak punya masalah dengan itu kan, kepala desa? “

Lucius bertanya dengan lambat, seolah meminta persetujuan kepala desa. Namun, jelas sekali bahwa ia hanya meminta persetujuan lisan untuk menyelidiki desa, dan bahwa keputusan itu sendiri akan tetap berlaku terlepas apakah disetujui atau tidak.

“Y-Ya. Aku tidak keberatan. Kalau begitu, disini ………. “

Mengetahui hal itu, kepala desa memberikan persetujuannya, dan dia dengan tak berdaya memimpin Lucius dan rekannya dengan langkah terhuyung-huyung. Tepat sebelum dia pergi, dia mengirim pandangan singkat kepada penduduk desa yang bersama Lucius dan yang lainnya sebelum mereka tiba.

Tatapan singkat yang dia kirim, bertanya kepada mereka tentang seberapa jauh mereka mengatakan situasi kepada orang-orang ini? Namun, penduduk desa terlalu takut, karena itu mereka mengalihkan pandangan mereka, tidak menjawab pertanyaan tersirat itu.

Sementara itu, Duran dan Lucius hanya mengikuti kepala desa dalam keheningan, mengamati pertukaran diam antara kepala desa dan penduduk desa dengan tatapan dingin. Tiba-tiba, suara seseorang mengganggu kesunyian aneh yang telah jatuh.

“Ba-Bawa aku juga, ayah! “

Will meminta izin untuk mengikuti mereka ke dalam.

“kamu tidak perlu datang! “

Kepala desa menolak permintaan Will di tempat, tetapi—

“Yah, tolong jangan katakan itu, kepala desa. Karena dia memanggilmu “ayah”, itu artinya dia anakmu kan? Biarkan dia ikut dengan kami sehingga kamu akan bisa mengajarinya lebih banyak tentang masyarakat, untuk menunjukkan cinta orangtua kepadanya. Lagipula, dia adalah calon kepala desa berikutnya, kan? Atau, apakah aku salah? “

Lucius dengan mudah mengesampingkan keputusan kepala desa dan memberi Will izin untuk ikut.

“Ta-Tapi …… Sementara aku merasa sangat menyesal dan sangat malu untuk mengatakan ini, aku bertanya-tanya apakah kamu dapat mengampuni perilaku kasarnya. Dia benar-benar belum diajari tata krama yang baik. “

“Apa yang kamu bicarakan? Yang Mulia tidak keberatan tentang hal-hal seperti itu. Dia tidak akan menyerang petani yang bodoh karena tidak tahu sopan santun. Ngomong-ngomong, aku juga bukan bangsawan, aku seorang tentara bayaran. Kami juga tidak keberatan dengan hal-hal seperti itu. “

Menanggapi penolakan keras kepala desa, Lucius dengan acuh tak acuh mengatakan bagiannya, memblokir alasan apa pun ..

“…… Dipahami. Terima kasihku yang terdalam atas pertimbanganmu yang murah hati. “

Kepala desa menundukkan kepalanya, untuk menyampaikan rasa terima kasihnya kepada mereka. Namun setelah itu, dia menatap tajam ke Will, menggunakan tatapannya untuk menyuruhnya tutup mulut dan tidak mengatakan hal-hal yang tidak perlu.

Dengan demikian, mereka berempat menuju rumah kepala desa, meninggalkan ksatria dan penduduk desa lainnya.

“Untuk memulainya, aku harus memberi tahu kamu tentang garis keturunannya, dan itu bukan sesuatu yang sederhana. Nama lengkapnya adalah Flora Bertram. Pernahkah kamu mendengar tentang Bertram sebelumnya? “

Bahkan sebelum mereka mencapai ruang pribadi, Lucius mulai berbicara tentang garis keturunan dan identitas Flora. Dia bahkan bertanya kepada kepala desa dan Will apakah mereka tahu tentang Bertram atau tidak, dan mereka berdua hanya bisa mengikuti pembicaraannya.

“……… Uhm, aku hanya tahu namanya. Aku kebetulan mendengar bahwa itu adalah nama Kerajaan yang terletak di tenggara Kerajaan ini. “

Kepala desa hanya bisa menjawabnya dengan suara kaku.

“Kamu sepertinya tahu. itu nama kerajaan besar. Sekarang, kamu seharusnya tahu tentang kerajaan Rubia yang terletak di barat daya kerajaan ini, kan? Aku percaya kamu juga tahu tentang hubungan bermusuhan antara mereka dan Kerajaan Paladia. Namun, tahukah kamu bahwa yang mendukung Kerajaan Rubia dari bayang-bayang adalah Kerajaan Bertram? Terus terang, Kerajaan Bertram mendukung musuh Paladia. Sekarang setelah aku jelaskan sampai titik ini, kamu seharusnya bisa menebak garis keturunannya, bukan? “

Lucius dengan lancar menjelaskan, senyum masih melekat kuat di wajahnya.

“Tidak mungkin ……… Dia adalah putri kerajaan Bertram ini? “

Setelah penjelasan Lucius, suara kepala desa menjadi tegang saat dia berbicara.

“Ya, kamu sudah menebak dengan benar. Sementara itu, ada alasan mengapa dia dipaksa untuk tetap berada di daerah pedesaan negara yang bertikai, Kerajaan Paladia tidak bisa mengabaikan keberadaannya di wilayahnya. Sebaliknya, kita akan menggunakan segala cara untuk mengamankannya. Apakah kamu mengerti maksudku? “

“……… .. Y-Ya. Itu wajar saja. Dia bisa digunakan sebagai alat negosiasi yang kuat, bukan? “

Kepala desa mengerti bahwa tujuan mereka mungkin menggunakan dia sebagai sandera.

“Ah. kamu cukup tajam, seperti yang diharapkan dari orang yang menjadi kepala desa. “

“bu-Bukan apa-apa ………… ..”

Kepala desa bertindak rendah hati, menolak pujian Lucius.

“Saat ini, kita tahu bahwa putri Flora bersembunyi di hutan dekat desa ini, namun, ada banyak desa di dekat hutan ini. Karena itu, kami memeriksa desa itu, satu per satu “

“A- aku mengerti. Jadi kamu telah mencari dia di beberapa desa. “

“Ah. Tetapi itu cukup sulit karena kami belum mendapatkan informasi yang kami cari. Dia seharusnya tidak bisa bergerak terlalu jauh dari hutan dan harusnya terdampar di salah satu desa di sekitar hutan, tetapi ………. “

Lucius berhenti sejenak, membangun ketegangan sebelum dia melanjutkan berbicara dengan acuh tak acuh.

“Aku tidak ingin berpikir bahwa desa tertentu mungkin sengaja menyembunyikan kehadirannya dari kami. Oleh karena itu, aku hanya bisa berpikir bahwa putri ini menggunakan kecantikannya, yang terkenal, untuk menyesatkan beberapa penduduk desa muda yang tidak bersalah. Lagipula, selama dia menyamar sebagai bangsawan dengan keadaan khusus, aku khawatir bahwa lelaki muda yang sederhana akan dengan mudah tertipu untuk mempercayainya. Tidakkah begitu, Nak? “

Setelah berbicara begitu banyak, dia tiba-tiba bertanya kepada Will, yang diam-diam mengikuti mereka sampai sekarang.

“……………. Ah, tidak, bagaimana aku harus bilang? Dia mungkin berada di desa yang belum kamu kunjungi. “

Terkejut, Will menjawab dengan suara bergetar. Kecemasan mengisi dirinya dan itu terlihat dari ekspresinya. Saat ini, bahkan jika dia ingin mengatakan sesuatu untuk membantah, tidak akan ada yang percaya, terutama mengingat kulitnya yang sangat pucat. Di samping itu–,

“……”

Kepala desa mengirimkan tatapan ke arah Will karena pada dasarnya dia membocorkan rahasia mereka. Lagi pula, dari cara bicara Will, orang dapat menyimpulkan bahwa Flora telah berada di desa ini dan dia menolongnya.

“Betul sekali. Ada beberapa desa yang belum kami kunjungi. Kami juga tidak ingin membunuh tanpa pandang bulu. Jadi, akankah kita menganggapnya seperti itu? “

Lucius setuju dengan senyum kosong di wajahnya.

(kamu anak bodoh Bagaimana kamu bisa begitu ceroboh dengan kata-katamu ………)

Kepala desa semakin gelisah. Untungnya, Flora tidak lagi berada di desa, dan dia sudah membuat pilihan untuk berpura-pura tidak tahu tentang keberadaannya. Di sisi lain – dia mempertimbangkan untuk mengatakan yang sebenarnya kepada mereka, tapi …

Ada risiko dibantai untuk menutup mulut mereka jika dia memang memilih untuk berbicara. Karena itu, kepala desa ragu-ragu untuk mengungkapkan kebenaran. Ini bukan lagi masalah yang bisa ditangani oleh seorang kepala desa belaka. Ketika dia memikirkan semua ini, rumah kepala desa mulai terlihat.

“Itu rumah kami. Itu hanya tempat tinggal kami yang sederhana, tapi silakan masuk. Will. kamu pergi ke gudang untuk mengikat kuda mereka di sana. “

Setelah memberikan instruksi seperti itu kepada Will, kepala desa membuka pintu masuk dan meminta mereka masuk dengan suara malu-malu.

“Maaf”

Lucius dan Duran dengan anggun turun dari kuda mereka dan mempercayakan Will untuk memimpin kuda-kuda mereka ke tempat mereka.

“Bu-Bukan apa-apa, aku akan merawat mereka”

Dengan patuh, Will menerima tali kekang kuda, kepalanya menunduk tidak mampu menemui mata Lucius yang terlintas sebentar. Tidak diketahui apakah itu karena hati nurani yang bersalah atau alasan lain.

“Ayo masuk ke rumah, Yang Mulia. Dan kemudian ……… Ah, kepala desa. Bisakah kita melihat bagian dalam rumahmu? Hanya untuk memastikan”

Setelah dia memasuki rumah dengan Duran, bibir Lucius mengendur dari keadaan senyum abadi dari sebelumnya. Dan tanpa sedikit pun tanda hormat, mereka meminta izin untuk menggeledah rumah.

“…… HAH?”

Terperangkap lengah, kepala desa tanpa sengaja mengerang kaku,

(Si-Sial! Gaun dan permata berada di ruangan itu ………)

Ketika dia memikirkan permata dan pakaian yang ditinggalkan Flora sebagai hadiah, dia jatuh dalam keputusasaan.

“Ada apa? kamu tentu tidak akan keberatan kami melihat-lihat rumahmu bukan? “

Lucius memandang kepala desa, senyum dingin mengeluarkan bentuknya.

“Ah, tidak, maksudku itu agak berantakan sekarang ………….”

Kepala desa tidak bisa melakukan hal lain kecuali membuat alasan lemah.

“Tidak masalah. Kami tidak keberatan tentang itu. Harap tunggu sebentar di sini, Yang Mulia. “

Lucius berkata begitu lalu dia segera menerobos masuk ke dalam rumah tanpa menunggu izin kepala desa. Sebelum dia bisa bergerak lebih jauh, suara kepala desa terdengar dengan tergesa-gesa.

“TOLONG TUNGGU SEBENTAR! “

Karena panik, kepala desa menghentikan Lucius untuk bergerak lebih jauh ke dalam rumah.

“Ada apa? Apakah kamu memiliki sesuatu di dalam yang kamu tidak ingin aku lihat? “

Lucius bertanya main-main, senyum masih terukir di wajahnya, namun, dia menahan keinginan untuk tertawa terbahak-bahak.

“Uhm, seperti yang kamu katakan. Gadis itu memang ada di tempat ini ………… .. “

Akhirnya, kepala desa mengakui dan mengaku dengan wajah kuyu. Setelah itu, sambil bersiap untuk hukuman yang mungkin menimpa dirinya dan desanya, ia mendengar sesuatu yang benar-benar di luar dugaannya.

“Ha ~, bertentangan dengan harapanku, kamu menyerah agak cepat.”

Kata Lucius, menggaruk kepalanya sambil membuat ekspresi kecewa, membingungkan kepala desa.

“Dia memang ada di desa ini. Pertaruhan ini. Milikku.”

Sambil tersenyum, Duran akhirnya membuka mulutnya dan berbicara kepada Lucius.

“………………”

Kepala desa memandang pertukaran mereka dengan wajah tercengang.

“kamu tidak buruk, kepala desa. Namun, apakah kamu benar-benar berpikir bahwa kamu dapat menyembunyikan fakta itu dari kami? Jelas bahwa kamu mencoba menyembunyikan sesuatu dari pandangan pertama, namun aktivitas mencurigakan di desamu tidak bisa disembunyikan dengan tepat, kamu tahu. Karena itu yang terjadi, Yang Mulia dan aku memutuskan untuk bertaruh tentang apa yang kamu sembunyikan dari kami. “

Sambil menghela nafas, Lucius kemudian pindah ke kamar kepala desa dan membukanya.

“Tidak mungkin…………”

Sementara itu, kepala desa kehilangan kata-kata. Namun, sebelum dia bisa mengumpulkan akalnya,

“Di mana putri Flora sekarang? Apa yang terjadi dengannya? Jangan mencoba menyembunyikan apa pun dari kami dan bersikap tegas. Jika kamu berbohong, kamu mati. Apakah kamu mengerti? Sekarang, jawab aku. “

Duran berbicara dengan suara dingin yang menusuk.

“Pa-Pada saat dia tiba di desa kami, sepertinya dia terkena semacam penyakit dan memutuskan untuk beristirahat sebentar di desa kami! Ketika dia masih belum membaik setelah beberapa saat, aku menyarankan dia untuk mengandalkan tuan lokal kami. Namun, sebelum aku bisa melakukan itu, dia sudah pergi dari kamarnya pagi ini! “

Dengan tergesa-gesa, kepala desa mulai membocorkan situasi dan tidak menyisihkan detail apa pun sehingga desa itu bisa selamat.

“…………… .. Huh. Jadi itulah alasan keributan yang terjadi ketika kami baru saja tiba di desa ini “

“Yah, mungkin memang begitu, tapi ……………. Dari nada bicaramu, apakah kamu belum menemukannya, kepala desa? “

Lucius setuju dengan kata-kata Duran, lalu menoleh ke kepala desa dan mengajukan pertanyaan lain.

“Eh, tidak ……… Kami menemukannya, tetapi kami menilai bahwa dia tidak bisa diselamatkan, jadi ……………”

Kepala desa mengalihkan pandangannya, tidak berbicara lebih jauh.

“KUH-HAHAHAHAHA, kamu MENINGGALKAN DIA! KAN! ? “

Lucius mengangkat tawa riang.

“………………….. Iya.”

Kepala desa menjawab dengan suara samar saat kulitnya menjadi pucat.

“………… Masih ada anakmu kan? “

Duran bertanya, niatnya yang berbahaya tampak jelas dalam nadanya.

“hyiii”

Kepala desa gemetar ketakutan.

“Ha ~, sepertinya Yang Mulia kesal. Jadi, bagaimana menurutmu, kepala desa? …… ..apakah kamu pikir dia masih hidup? “

Lucius bertanya dengan canggung seolah-olah dia tidak tahu harus berbuat apa, menggaruk kepalanya.

“Mu-Mungkin ………… I-Itu hanya anggapanku tetapi ketika aku menemukannya, aku perhatikan bahwa kondisi fisiknya yang memburuk mungkin karena laba-laba beracun. Dia mungkin digigit sebelum dia tiba di desaku. “

Kepala desa menjawab dengan suara bergetar.

“Laba-laba beracun? “

“Ada seekor laba-laba yang gigitannya akan meninggalkan bekas gelap pada korbannya. Seharusnya itu tidak pernah muncul di desa, tapi entah bagaimana Flora-sama digigit olehnya. Kami tidak pernah memperhatikan bahwa ia diracun karena efeknya memerlukan waktu sebelum terlihat dan sejauh yang kami tahu tidak ada penangkal racunnya …. “

“A ~ h, laba-laba itu ya. Jumlah mereka memang langka. Namun, mereka agak merepotkan ……. Jadi, berapa hari sejak dia digigit laba-laba itu? Dan di mana tempat yang digigit? “

Lucius pergi keluar dari jalannya untuk meminta rincian lebih lanjut tentang situasi Flora. Sepertinya dia memiliki pengetahuan tentang laba-laba itu dan racunnya, dan bagaimana cara menyembuhkannya.

“Su-Sudah enam hari sejak dia datang ke desa ini! Tanda itu tepat di lehernya! “

“………. Lehernya ya. Itu akan membuatnya lebih sulit karena racun itu bekerja lebih cepat ketika dia bergerak, namun, bukan tidak mungkin untuk menyembuhkannya. Kami mungkin bisa menyelesaikannya dengan penawar yang kami miliki. “

Setelah kepala desa selesai menjelaskan, Lucius tampak termenung sebelum dia berbicara dengan Duran tentang cara mengatasi masalah keracunan Flora.

“Aku mengerti. Kalau begitu, bimbing kami ke tempat kamu meninggalkannya. “

“Nah, kamu sudah mendengar perintah Yang Mulia. Jika kamu tidak dapat melakukannya, yah, aku kira kamu sudah mempersiapkan diri untuk yang terburuk kan, kepala desa? Mungkin dengan kepalamu … tidak, itu tidak cukup. Mungkin kamu hanya dapat membayarnya dengan harga setiap kehidupan di desa ini .”

Mendengarkan kata-kata Duran yang tidak diucapkan, Lucius mengancam kepala desa untuk mematuhinya.

“Y-Ya! Segera! “

Kepala desa mengangguk dengan penuh semangat. Namun, tepat pada saat itu panggilan seseorang menghentikan semua kegiatan.

“Yang Mulia, Lucius-sama.”

Seorang tentara masuk dari pintu masuk dan memanggil Lucius.

“Hm, ada apa? “

“Ada dua warga desa yang menyelinap keluar dari desa menuju jalan raya selatan, kami mengejar mereka sekarang. Salah satunya adalah putra kepala desa dan dia tampaknya panik karena suatu alasan, tapi ……… .. “

Setelah Lucius menerima laporan prajurit itu, dia menoleh ke kepala desa dan berbicara dengan nada mengejek.

“Hahaha, kamu mendengar laporan ini bukan, kepala desa, apa pendapatmu tentang masalah ini? “

Sambil tersenyum lebar, Lucius bertanya kepada kepala desa.

“Jangan beri tahu aku ……… A-aku akan memandu kalian segera! “

Kepala desa bergumam pada dirinya sendiri sebelum kulitnya mengambil perubahan yang menghancurkan bumi saat dia bergerak, kehilangan ketenangannya.

◇ ◇ ◇

Sementara itu, beberapa menit kemudian, dua pria muda bisa terlihat. Jelas bahwa mereka kehabisan napas ketika mereka berlari di sepanjang jalan utama yang membentang ke selatan dari desa, tetapi mereka masih terus berlari. Mereka adalah Will dan Donner.

“Donner. Kamu keparat! Karena kamu mengatakan hal-hal seperti itu, kita dalam banyak masalah sekarang! Sudahlah, menyelamatkan Flora adalah prioritas utama kita saat ini! “

Will berbicara dengan Donner, yang dia temui di sepanjang jalan, meskipun dia marah padanya.

“Aku tahu itu! Meski begitu, apakah kamu mengatakan yang sebenarnya tentang Flora-sama? Apakah dia akan menjadi sandera? “

“Ya, Flora-sama adalah seorang putri kerajaan musuh! “

“Seorang putri…………. Tapi bagaimana bisa? Flora-sama sakit kan? Kita bisa— ……… “

Wajah Donner menjadi gelap saat kehilangan ketenangannya.

“Diamlah! Kami tidak punya pilihan selain melakukan ini kan ?! Kalau begini terus, Flora-sama akan benar-benar menjadi sandera mereka! “

“Urgh ………………… ..”

Mendengar Will mengaum, Donner menutup mulutnya. Dan mereka terus berlari.

“……… .. Sebenarnya, kita tidak punya pilihan selain menyembunyikan Flora-sama di tempat yang berbeda sambil mencari cara untuk menyelamatkannya selama waktu itu. Si bangsawan itu mungkin tahu sesuatu tentang penyakitnya, atau lebih baik lagi, tahu obatnya. Mari kita bertanya kepada mereka tentang hal itu”

Namun, sebelum keheningan turun, Will menggumamkan idenya dengan tidak sabar kepada Donner. Itu adalah ide yang muncul murni karena momen itu. Dan mungkin karena baik Will maupun Donner mengerti bahwa waktunya hampir habis, mereka berlari diam-diam ke tempat di mana mereka meninggalkan Flora. Sayangnya, ketika mereka sampai di sana, mereka tidak dapat menemukannya.

“Aku yakin dia ada di sana! “

Keduanya mencapai tempat di mana mereka meninggalkan Flora setelah meninggalkan jalan utama menuju pintu masuk hutan. Tidak melihatnya, mereka melihat sekeliling pintu masuk hutan, dan—,

“KAMU DISANA! FLORA-SAMA! FLORA-SAMA! “

“APA! ? FLORA-SAMA! “

Donner menemukan Flora.

Will segera mengikuti Donner dan mereka berdua memanggil nama Flora untuk membangunkannya.

“U ~ h …………. Ha ~, ha ~ …………… “

Tanggapan Flora lemah; dia sudah dalam keadaan di mana dia nyaris tidak bisa mempertahankan kesadarannya. Wajahnya memerah, napasnya semakin kasar, dan pakaiannya sudah basah oleh keringat. Namun demikian, dia masih hidup.

“sial! Maafkan aku, Flora-sama ………. “

Will meminta maaf kepada Flora, rasa malu ditunjukkan dengan jelas di wajahnya.

“Pi-Pindahkan dia dengan cepat ke tempat yang lebih hangat.”

Donner mendesak Will dengan suara tidak sabar. Lagipula mereka bertarung melawan waktu sekarang.

“………… Aku tahu. Kita tidak punya pilihan selain kembali ke desa, ya. “

Will mengerutkan kening ketika dia mengucapkan kata-kata itu. Namun, dia yakin bahwa para ksatria akan menunggu mereka jika mereka kembali ke desa sekarang karena mereka tidak pergi melalui pintu masuk utama desa. Mereka pergi melalui ladang pertanian, hanya demi menyelamatkan Flora.

“Ayo pergi ke rumahku di ladang pertanian. Rumahku tepat di tepi desa, jadi lebih mudah memindahkannya ke sana. “

“baik. Aku akan membawa sisi ini, kamu memegang kakinya dari sisi itu. “

Mengatakan demikian, Will membawa tubuh bagian atas Flora dari belakang.

“Seperti ini? “

Sementara Donner memegang kaki Flora dari depan.

“Betul sekali. Berdiri dan ………. Yup, ayo pergi. kamu yang memimpin. “

Keduanya berdiri sambil berpegangan pada kaki dan dada Flora. Jadi, mereka pergi ke jalan menuju desa. Setelah meninggalkan hutan dan semakin dekat ke jalan utama――,

“Tu-Tunggu sebentar! Aku mendengar kuda! Seseorang akan datang! Turun! “

Mereka mendengar suara kuku kuda yang datang dari jalan utama sehingga mereka bersembunyi dengan panik.

Mereka berharap suara-suara itu tidak akan mendekati mereka, tetapi harapan mereka pupus ketika suara kuda semakin dekat dan lebih dekat sebelum benar-benar berhenti tepat di depan mereka. Tepat di depan mereka ada ksatria di atas kuda mereka dengan Lucius di depan—,

“Halo, apakah kalian mencoba untuk mengamankan putri kami di depan kami? Aku telah membuat kalian mengalami masalah besar, ya? “

Lucius berkata, dengan senyum yang sama yang dia tunjukkan sebelumnya, tetapi mereka merasa tidak menyenangkan saat melihat senyumnya.

“Urgh ………………… ..”

Will dan Donner membeku ketika mereka mendengar itu. Sebelum mereka bisa berbicara, kepala desa yang menunggang kuda bersama para ksatria di belakang pimpinan Lucius turun dan berbicara dengan kasar kepada Will.

“………… .. Will! Kamu sangat bodoh! “

Dengan ekspresi masam seolah dia memakan serangga pahit, dia berteriak pada Will.

“Ya, seperti katamu kepala desa. Keduanya hanya secara sukarela membawa mereka ke kami. Mereka baik sekali. Dari kelihatannya, mereka juga akan membawanya ke desa. Dan kemudian, setelah mengkonfirmasi kondisinya, kalian berdua juga akan mencari penawarnya, kan? “

Lucius menenangkan kepala desa dengan suara acuh tak acuh, memberinya alasan untuk melindungi kedua pemuda itu, lalu turun dari kudanya dengan gerakan cepat. Dia berjalan menuju Flora, yang setengah sadar pada saat ini.

“Huhm ………….”

Pangeran pertama, Duran, mengikuti Lucius, juga turun dari kudanya dan pergi menuju Flora. Tapi–,

“…………… .. Urgh. Dia bau sekali, ya. “

Sambil mengerutkan kening, Duran berhenti di jalurnya sambil menggumamkan kata-kata itu.

“KUHAHAHHAHA. Itu wajar, dia belum mandi selama berhari-hari. Dan lihat jumlah keringatnya. Benar, tuan putri. Apakah kamu sadar? kamu bau, kamu tahu? “

Lucius mendekati Flora dan memberitahunya ketika dia menjambak rambutnya dengan kasar.

“U, U ~ h ………….”

Sementara Flora tidak sadar, tubuhnya masih membuat gerakan samar yang bisa dirasakan Lucius.

“O ~ h, setidaknya dia sadar untuk saat ini. Dia mungkin merasa malu sekarang. ……… Ini tentu saja di tengkuknya. “

Lucius berbicara setelah mengkonfirmasi titik masuk racun di tubuh Flora dengan gerakan yang berpengalaman, tetapi sebelum dia bisa melakukan sesuatu yang lebih, suara seseorang mengganggu konsentrasinya.

“Oy.”

Suara tenang, tetapi anehnya terdengar di sekitarnya.

“…………… Hah? “

Menyipitkan matanya, Lucius memandang ke arah sumber suara itu. Sebelum ada yang menyadarinya, seorang pemuda berambut hitam berusia belasan tahun berdiri di sana.

“………… .. Kamu bajingan, sejak kapan kamu sampai di sana? “

Menarik pedangnya, Duran bertanya pada pemuda itu dengan nada tajam. Ksatria di sekitarnya juga menghunus pedang mereka dan mempersiapkan diri untuk pertempuran.

Tapi, pemuda itu, Rio, dengan terang-terangan mengabaikan Duran――,

“KAmu adalah Lucius, aku kira Lucius Orgaule? ………. Tidak, tidak perlu lagi mengkonfirmasi identitasmu. Aku tidak akan pernah melupakan wajah menjijikkanmu itu. Apakah kamu ingat aku? “

Tidak memberi Lucius kesempatan untuk menjawab, dia menjawab pertanyaannya sendiri. Tiba-tiba, dia mengarahkan jarinya ke Lucius.

“Rambut hitam………. Pahlawan? Tidak…………. Fitur-fitur itu ………. Yagumo? Kamu, jangan beri tahu aku …………… .. Rio? “

Berdiri dengan perlahan, Lucius menarik pedang di pinggulnya saat dia memandangi Rio dengan waspada. Tapi, sesaat kemudian, matanya terbuka lebar.

“…………… Ya, aku Rio. Aku merangkak dari kedalaman neraka ke tempat ini ………. untuk membunuhmu. “

Rio juga menghunus pedangnya ketika mengatakan itu.

“KUHAHAHAHAHAHA …… .. AKU MENGERTI, AKU MENGERTI. KAMU MASIH HIDUP. ATAU, HARUS AKU KATAKAN, kamu SELAMAT. INI SESUAI RENCANAKU! “

Tiba-tiba, Lucius tertawa bahagia dengan suara nyaring dari lubuk hatinya.

“…………”

Rio tidak menanggapi. Dia menatap Lucius dalam diam. Para ksatria dan Duran juga melihat pertukaran mereka dalam keheningan, tidak menyela.

Setelah dia selesai tertawa keras, Lucius mendengus pelan dan mulai berbicara.

“A ~ h, wanita itu. Ya, Ayame. Dia adalah wanita yang baik. Dia benar-benar hiburan yang bagus untukku. “

Kalimatnya ditujukan untuk memprovokasi Rio. Tapi–

“Apakah itu yang ingin kamu katakan? “

Rio tidak mengambil umpannya dan bertanya tanpa minat.

“……… Ya, cara dia melawanku benar-benar memuaskan, bukankah begitu? Niat membununya membuatku merinding. Aku tebak…………. Sudah sepuluh tahun sejak itu. SEKARANG, DATANG DAN BERMAINLAH DENGAN ORANG TUA INI! “

Lucius diam-diam membuat gerakan dengan tangan kirinya ke arah Duran dan para ksatrianya, mengisyaratkan mereka untuk tidak ikut campur dengan pertarungannya. Kemudian dia terus mengejek Rio, menjaga senyum senangnya di wajahnya.

Segera setelah dia selesai berbicara, Rio sudah berdiri di belakangnya, bayangan pedangnya masih terlihat.

“? “

Hampir pada saat yang sama ketika Lucius memperhatikan bahwa Rio telah menghilang dari pandangannya, dia menyadari bahwa ada sesuatu yang hilang dari tubuhnya. Tepatnya, lengan kirinya terasa lebih ringan.

Tanpa sadar, dia melihat ke arah lengan kiri yang berkibar di udara sebelum jatuh di tanah. Otaknya masih tidak sadar akan lengan yang jatuh dari tubuhnya sendiri.

“Oke, kurasa aku akan bermain denganmu.”

Rio mengucapkan kata-kata itu dengan nada dingin.

PrevHomeNext