Chapter 66 – Bazaar Besar di Aitheria (Part 1)

Hari pertama Bazaar besar kembali cerah tahun ini.

Bahkan tahun lalu dan tahun sebelumnya, cuaca secara misterius selalu cerah.

Sejauh yang diketahui Marcel, atau setidaknya sejak kakek buyutnya, tidak pernah ada setetes hujan pun pada hari bazaar.

Namun, dinginnya masih kuat. Selama tahun ini, jika tidak hujan, itu akan menjadi dingin. Marcel yang tua dan kurus, berpakaian tebal dengan pakaian longgar, sambil mengumpulkan barang dagangan pakaiannya.

Diam-diam Marcel merasa lega karena Bazaar besar akan diluncurkan seperti tahun lalu.

Itu tidak akan menjadi hal yang menyenangkan jika sesuatu yang buruk terjadi segera setelah ia menjadi ketua Dewan Kota.

Bagaimanapun, ketua sebelumnya, Bachschouf, sekarang menjadi penjahat. Marcel, yang telah direkomendasikan oleh dewan karena posisinya sebagai Master dari guild Kerajinan Tekstil, adalah pilihan paling aman. Satu-satunya harapannya adalah segalanya akan berakhir tanpa kesalahan serius.

Marcel harus menaiki tangga gerbang utama untuk menyambut matahari terbit yang mendekat dan mengucapkan doa dari Kitab Suci kepada Dewi.

Dia berharap banyak pedagang akan berkumpul tahun ini.

Jumlah bisnis yang terjadi selama Bazaar besar menentukan berapa banyak penerimaan pajak yang diterima Aitheria. Jika memungkinkan, ia berharap sebanyak mungkin pedagang akan datang.

Saat dia menggosokkan tangannya untuk menghangatkannya, dia naik tangga untuk mencapai menara lonceng. Begitu Ketua Dewan Kota membunyikan bel, Bazaar besar akan dimulai. Peran bergengsi ini merupakan hak istimewa Ketua Dewan Kota, dan itu juga merupakan tanggung jawab.

Marcel memiliki kekhawatiran lain, tetapi pembukaan Bazaar besar adalah prioritas utama untuk saat ini.

Holger dan Gernot, yang bertugas tahun ini, sudah menunggu di dekat jendela observasi, di mana mereka bisa melihat keluar gerbang utama. Mereka berdua tampak begitu sibuk memandang ke luar jendela sehingga mereka tidak memperhatikan Marcel.

「Ehem.」

Marcel berdehem dengan penuh hormat. Meskipun Marcel berusia di atas 60 tahun dan masih memiliki semangat, dia hanyalah figur untuk Dewan Kota. Keseimbangan pengaruh antara faksi Bachschouf dan faksi arus utama saat ini sedang dipertahankan.

Meski begitu, ada dua orang yang cenderung mendengarkannya: Holger dan Gernot. Karena inilah dia menominasikan dua orang ini untuk pekerjaan ini.

Namun, untuk beberapa alasan, mereka tidak berbalik, bahkan ketika dia berdehem.

Dia berdeham dengan ringan lagi, mengira mereka tidak mendengarnya, tetapi itu diabaikan untuk kedua kalinya.

Pada titik ini, itu tidak berguna. Marcel merendahkan dirinya dan memutuskan untuk menyambut mereka.

「Selamat pagi, kalian berdua. Apakah penglihatan kalian bisa melihat melampaui bukit depan tahun ini? 」

Dari menara lonceng, orang bisa melihat tiga bukit di sepanjang jalan raya. Ada satu di depan, satu di tengah, dan satu di belakang.

Jika gerbong dan konvoi meluas melewati bukit tengah, Bazaar besar akan sukses besar, tetapi dalam beberapa tahun terakhir, barisan gerbong telah gagal bahkan mencapai bukit depan, karena masalah dengan Tiga Wilayah Utara.

Marcel memiliki harapan yang lebih tinggi tahun ini, karena situasi di Utara sudah tenang.

「Oh, Ketua. Ini sedikit … 」

「Ini mungkin terdengar sedikit kasar.」

Holger dan Gernot keduanya memberikan respons yang terdengar tidak menyenangkan, dan perut Marcel menegang.

Apakah barisan gerbong gagal mencapai bukit depan? Jika itu masalahnya, akan ada lebih sedikit pendapatan dari yang dia perkirakan. Ada banyak hal yang ingin ia kerjakan sebagai Ketua Dewan, seperti memperbaiki tembok kota dan mengeruk kanal. Akan lebih baik jika dia bisa mendapatkan pemasukan yang cukup untuk mulai mengerjakannya.

「Begitukah … Aku sudah siap, sampai batas tertentu. Jadi, berapa banyak yang datang? kamu masih membutuhkan lebih banyak jari daripada yang kamu miliki untuk menghitungnya, kan?”

「Kedua tangan, ya. Bagaimana menurutmu, Gernot? 」

「Itu akan sedikit sulit.」

Bahu Marcel turun ketika dia menyaksikan Gernot benar-benar menghitung dengan jarinya. Mungkin lebih baik untuk membeli obat sakit perut dari apotek yang berkembang yang baru-baru ini yang dibuka di Inns & Stable Street.

Itu baru tahun pertama masa hukumannya, dan situasi yang mengerikan telah muncul.

Dia ingin meminta maaf kepada warga yang menantikan Bazaar besar, tetapi mungkin tidak akan ada kesempatan di tahun depan, mengingat pengalaman tahun ini tidak cukup.

「Kemudian lagi, bukankah sudah lama sejak lebih dari sepuluh gerbong berlambang datang?」

「Tidak ada catatan tentang itu setidaknya selama sepuluh tahun terakhir.」

「Puncak …?」

Marcel memiringkan kepalanya karena pertukaran mereka.

Gerbong memiliki puncak jika ada orang-orang terhormat ada di dalamnya.

Jika ada, sudah menjadi kebiasaan bagi Baron Branton dan Marquis Sachnnussenburg untuk datang ke Bazaar besar Aitheria. Beberapa bangsawan mungkin datang dengan menyamar, tetapi bangsawan yang mengunjungi tempat secara publik dengan gerbong yang memiliki lambing cukup jarang terjadi.

「Marquis Sachnussenburg dan Baron Branton hadir setiap tahun … apa lambang lainnya, Gernot?」

「Lambang itu milik Pangeran Bardenburg, Yang Mulia Johann Gustav. Setelah itu adalah Counts dari Tiga Wilayah Utara: Count Wyndelmarc, Count Karlsenmarc, dan Count Sistinemarc. Lalu, apakah itu mungkin penyair Baron Crowvinkel dan Uskup Agung distrik? Bahkan ada bendera Kardinal dari Rupsia. Sungguh tidak biasa. 」

Marcel tidak bisa mempercayai barisan orang-orang terkemuka yang tiba-tiba Gernot bicarakan, jadi ia menjulurkan kepalanya keluar dari jendela pengamatan.

Itu adalah tontonan yang luar biasa.

Spanduk-spanduk, yang dibawa oleh para ksatria yang memimpin jalan bagi gerbong pembawa lambang, berkibar di atas bukit depan, dan gerbong-gerbong terbentang tanpa henti di belakang mereka. Jumlah bagasi yang diangkut akan meningkat jika ada banyak pengawalan, tetapi tahun ini berbeda. Karena fakta bahwa pengikut keluarga kerajaan dan bangsawan memimpin prosesi, skalanya bahkan tidak sebanding dengan rata-rata tiap tahun.

Barisan terus naik ke bukit terjauh, dan tidak ada keraguan bahwa itu berlanjut lebih jauh dari itu.

Apa yang sebenarnya terjadi?

「Hei, bukankah ini tiba-tiba menjadi serius, Ketua?」

「Kita tidak memiliki cukup penginapan untuk para bangsawan yang berkunjung secara resmi. Dewan harus mengadakan pertemuan darurat dan menugaskan guide untuk mereka. Tentu saja, kita juga tidak boleh mengabaikan penginapan untuk para pedagang dan pengawalan. 」

「Oh, ya … kita perlu menyiapkan makan malam untuk mereka juga.」

「Tidak, mungkin lebih baik untuk bertanya tentang pengaturan mereka terlebih dahulu.」

Cara Gernot berbicara, seolah-olah kata-katanya tersangkut di ujung lidahnya, menunjukkan keraguannya. Kemungkinan besar para bangsawan tidak pergi ke bar untuk makan dan minum sesuka mereka.

Ada beberapa toko bergengsi, tetapi itu hanya akan menyebabkan lebih banyak tekanan, karena jumlah mereka yang terbatas. Kepalanya sakit.

Marcel mencari-cari beberapa perkamen di sakunya, karena ia ingin menuliskan hal-hal yang harus ia lakukan. Pada saat itu, sebuah surat jatuh ke lantai dengan bunyi gedebuk.

「Surat apa itu, Ketua?」

「Kelihatannya selembar perkamen berkualitas bagus.」

「Ya, aku juga ingin berkonsultasi dengan kalian berdua tentang hal ini.」

Ketika dibuka sehingga mereka bisa membacanya, kata-kata itu mengalir sedemikian rupa sehingga sepertinya itu tidak dimaksudkan untuk dipahami.

「” Orang bernama Damien, yang telah ditangkap di kotamu, berada di bawah perlindungan Kerajaan Timur (Oiria). Dia akan dibebaskan sesegera mungkin. Dari, Putri Kerajaan Timur, Celestine de Oiria. “… Apa?」

Mengenai Putri Celestine, dia adalah orang penting yang memerintah negara menggantikan Raja Jurg muda. Mengapa orang ini sengaja menulis tentang penjahat di Aitheria?

「Memang ada seorang pria bernama Damien di penjara, tapi …」

「Apa kejahatannya?」

「Dia adalah penghasut di belakang perburuan penyihir. Dia tampaknya berada di bawah perlindungan Uskup Agung, tetapi hubungan itu terputus. 」

「Aku tidak mengerti ini sama sekali.」

Mereka bertiga mengangguk diam-diam satu sama lain. Ini pasti lelucon yang rumit. Perkamen itu sangat bagus, tetapi menjadi lebih mencurigakan karena tidak memiliki segel Putri.

「Pokoknya, Bazaar besar lebih penting sekarang.」

「Itu benar. Ketua, tolong bunyikan bel. 」

「Ah, benar.」

Setelah berdehem, Marcel meraih tali yang membentang dari bel.

Begitu dia menarik ini, Bazaar besar akan dimulai.

Dia telah hidup sambil disapu arus sampai sekarang, jadi paling tidak, dia ingin menarik tali ini dengan kemauannya sendiri.

Sambil memikirkan itu, Marcel melirik ke luar melalui jendela lagi dan melihat sesuatu yang tidak seharusnya ada di sana.

Di atas bukit, sebuah spanduk besar yang menggambarkan “naga berkepala tiga dan cakar elang” berkibar di langit.

「Hii, Yang Mulia, mantan Kaisar!」

Marcel, yang hampir pingsan karena keterkejutan, dengan cepat meraih benda terdekat.

Ding dong. Ding dong…

Lonceng yang berat berdering ketika talinya ditarik, dan korps penjaga, yang bersiaga, melepas kait gerbang agung Aitheria.

Kepala konvoi perlahan mulai menuju gerbang, dan orang-orang di belakang mengikutinya menuruni bukit seperti gelombang kecil.

Di suatu tempat, seseorang bersiul, dan lonceng dan drum mulai berbunyi.

Dengan demikian, tirai Bazaar besar Aitheria dibuka.

Chapter 67 – Bazaar Besar di Aitheria (Part 2)

「Meskipun Bazaar besar baru saja dimulai, itu telah menjadi sangat hidup.」

Shinobu sedang melihat aliran orang yang mengalir di depan toko melalui celah di pintu kaca.

Biasanya, lalu lintas sebagian besar terdiri dari beberapa anak lelaki yang bermain, tetapi karena Bazaar besar, jalanan menjadi sangat ramai.

Meskipun matahari akan terbenam, jumlah orang terus meningkat. Festival panen akan mencapai puncaknya ketika malam tiba. Festival akan berlanjut sepanjang malam.

Beberapa pedagang asing mendirikan toko-toko mereka di jalan-jalan untuk menghindari terlalu banyak menghabiskan uang untuk penginapan. Keaktifan yang datang dari para pedagang muda yang ambisius yang berkumpul di jalan Inns and Stables dapat menyaingi jumlah yang ada di jantung Aiteria.

「Nona muda, apakah kamu ingin membeli sesuatu?」

Seorang pedagang dengan kulit gelap mengintip ke celah di pintu kaca dan mulai mengiklankan dagangannya. Dia memegang beberapa lembar kertas perkamen di tangannya.

Shinobu, yang baru-baru ini belajar cara membaca beberapa karakter, melihat apa yang tampak seperti puisi yang di tulis pada pandangan pertama.

「Ini adalah puisi cinta yang ditulis oleh Crowvinkel di masa-masa awalnya. Ini bagus sekali. Ini sempurna untuk wanita muda sepertimu. 」

「Eh … tapi …」

Sebuah tangan terulur dari belakang Shinobu yang ragu-ragu dan menyambar bungkusan kertas perkamen.

「He-hei, kakek! Apa yang sedang kamu lakukan!”

「Oh tidak, aku tidak pernah menulis puisi cinta di awal karirku. Aku tertarik pada hal-hal apa yang beredar. 」

Crowvinkel sendiri sedang membaca puisi itu.

Apakah pedagang yang telah berusaha menjualnya mengenali wajahnya? Dia berdiri di sana tanpa bisa berkata-kata. Dia tidak menyangka bahwa penyair terkenal itu akan berada di sebuah bar di pinggiran kota.

「Hummu. Ini bukan tiruan yang sangat bagus. Jika kamu ingin membodohi seseorang, kamu harus mempelajari bentuk puisi sedikit lebih banyak. Oh, tapi kualitas perkamen itu tampaknya dekat dengan yang aku gunakan. Aku akan memujimu hanya untuk itu. 」

Crowvinkle berkata begitu ketika dia mendorong perkamen itu kembali ke arah pedagang. Pedagang itu tidak mengatakan apa-apa saat dia menghilang ke kerumunan.

「Dia bahkan tidak mengucapkan terima kasih … haruskah aku tidak memperbaikinya?」

Selain Crowvinkel, yang tertawa terbahak-bahak, orang-orang yang kadang-kadang melindungi Nobu sibuk memetik makanan mereka di dalam toko.

「Shinobu-chan, tolong bantu sedikit!」

“Iya!”

Nobuyuki telah menyiapkan panci besar nikujaga sementara hidangan lainnya disajikan satu demi satu.

Mantan Kaisar dan Johann Gustav sedang duduk di meja, bersama dengan Hildgarde dan suaminya, Pangeran Kekaisaran Maximilian. Mereka menikmati sepanci tahu rebus dengan pasta kacang.

Maximilian baru berusia 11 tahun, setahun lebih muda dari Hildegarde. Dia awalnya tampak gugup untuk makan malam dengan kakeknya, mantan Kaisar, tetapi dia sekarang meniup dan memakan tahu rebus setelah diajar oleh istrinya, Hildegarde.

「Hei, Maximillian, mulutmu kotor.」

「Ah, terima kasih. Hilda. 」

Melihat pengantin muda itu menyeka mulut suaminya yang lebih muda dan baru menikah itu menghangatkan hati.

「sungguh keponakan yang bisa diandalkan, kan, Johann Gustav?」

“Itu ada dalam darahmu juga kan, paman.”

Johann Gustav, yang telah mengembangkan cita rasa, merespons dengan penuh tipuan.

「Lihatlah keduanya … apakah kamu pikir kamu harus tenang?」

「Sepupuku, Yang Mulia, harus menikah terlebih dahulu. Karena dia adalah Kaisar, dia perlu memilih seseorang segera. 」

「Kamu selalu mengatakan ituuuuu …」

Itu terdengar seperti percakapan di bar biasa, tapi itu tentang pemimpin Kekaisaran.

Shinobu tersenyum tegang sambil mencoba menguping sesedikit mungkin dan terus menyajikan hidangan.

Meskipun satu meja digunakan sebagai meja prasmanan, masih ada banyak ruang di dalam toko.

Dia khawatir tentang apakah ada cukup makanan, meskipun ada banyak orang. Karena piring berikutnya dikosongkan segera setelah tiba, tidak ada waktu bagi Nobuyuki untuk beristirahat. Itu adalah pesta alkohol dan makanan mewah.

「Nah, apakah tidak apa-apa untuk melarang semua bentuk perburuan penyihir mulai sekarang?」

「Itu mungkin tepat. Meskipun aku sedang mencari penyihir sepanjang waktu, hampir tidak ada penyihir yang tersisa di tiga negara tetangga, termasuk Kekaisaran. 」

Di sudut toko, Kardinal Hürghigegot dan Uskup Agung Rodrigo bercakap-cakap sambil membenturkan bibir pada puding. Magisterium akan membuat keributan besar jika mereka menemukan bahwa kesalahan besar karena kubu reformis dan faksi tradisionalis bertemu di tempat seperti ini, tetapi kesepakatan tampaknya telah dibentuk dengan aman.

Karena kedua faksi memiliki beberapa ekstrimis, diskusi harus dilakukan secara diam-diam. Bahkan Ingrid dan Edwin, yang berada di dekatnya, harus dijauhkan.

Enrico, yang mengikuti Uskup Agung, sedang makan beberapa cangkir chawanmushi.

Edwin telah pergi ke Kerajaan Suci untuk suatu tugas tertentu untuk memanggil Hürghigegot, tetapi tanpa diduga, mantan priest peserta pelatihan telah memutuskan untuk mengatur meja untuk bertemu di Kerajaan Suci, karena sudah beberapa dekade. Suasana terasa seperti reuni kelas, bukan pertemuan untuk memutuskan hal-hal penting.

「Jadi, Ingrid. Meskipun aku membayar tab di Paviliun “Prancing Pony”, aku senang jika kamu dapat membayarku kembali secara bertahap. 」

「Tidak, tidak, Senior Edwin. Bukankah kamu membayarnya atas kehendak sendiri? Aku akan merasa bermasalah jika kamu mengatakan bahwa kamu ingin dilunasi sepenuhnya ketika kami baru saja bertemu lagi setelah sekian lama. 」

Muridnya, Camilla, menyembunyikan wajahnya pada sikap gurunya yang mencoba menyelinap keluar dari topik seperti belut.

Dia punya takoyaki di tangannya. Dia dengan cepat berteman dengan Eva, yang usianya hampir sama, dan menukar saus takoyaki dengan saus kedelai.

Tampaknya keinginan Ingrid agar Camilla mendapatkan teman telah menjadi kenyataan.

Shinobu diam-diam menyiapkan mesin takoyaki untuk Bazaar besar, dan yang bertanggung jawab adalah Leontaine, tentara bayaran wanita.

Seharusnya ini adalah pertama kalinya dia mengoperasikannya, tapi dia anehnya terampil dengan itu.

「Kamu cukup pandai membuat takoyaki.」

「Triknya ada di jentikan pergelangan tangan, bukan? Mirip dengan pedang. Omong-omong, tidak bisakah kita memasukkan cumi-cumi disini? 」

Leontaine telah kembali pulang ke Kerajaan Timur, tetapi kehidupan yang tenang di sana tidak cocok untuknya.

Dia telah memulai kembali karir tentara bayarannya dan dipekerjakan sebagai pengawalan oleh Kardinal Hürghigegot dan Edwin, yang ingin berangkat ke Aitheria. Karena kontrak hanya mengharuskannya untuk mengawal mereka ke Aitheria, dia memutuskan untuk tinggal di sini sebentar. Dia telah meminta Nobuyuki untuk mempekerjakannya, karena perut Helmina menjadi sedikit lebih besar.

Semua orang di Izakaya Nobu menikmati diri mereka sendiri.

Ada hidangan dan minuman lezat, serta pelanggan yang menikmatinya.

Ketika Leontaine melihat wajah-wajah itu, dia merasa ini adalah toko yang sebenarnya.

「Shinobu-chan, ini.」

「Semua orang, ini hidangan baru hari ini ~」

Nobuyuki menyajikan pot besar nikujaga. Setelah beberapa kali pencobaan berulang hari ini, akhirnya mereka memuaskan selera mereka dan selesai. Dengan kekuatan kentang yang telah ditanam di rumah Eva, dia memiliki keyakinan bahwa rasa tidak akan membuatnya malu, di mana pun dia menyajikannya.

Yang pertama mengambil semangkuk hidangan baru adalah Crowvinkel.

Dia mencoba seteguk sebelumnya, dengan mata berkilau, dia mengambil dua atau tiga suap lagi.

“Sangat lezat. Meskipun aku merasa dashimaki itu ajaib, ada kekuatan dalam nikujaga ini juga. 」

Tampaknya Branton, dengan segelas anggur di satu tangan, juga menikmati nikujaga.

Dia bertanya kepada Reinhold, yang berada di dekatnya, apakah itu bisa dibuat dengan kentang di wilayahnya sendiri, tetapi dia hanya menerima senyum samar sebagai balasannya.

Marcel, Ketua baru, duduk di sudut toko, meneguk birnya ketika ia melihat mangkuk nikujaga menghilang satu demi satu.

“Aku tidak mengerti. Apa yang terjadi? Aku tidak mengerti mengapa semua bangsawan datang dari jauh hanya untuk makan hidangan baru ini di izakaya ini … 」

「Makanan di sini enak, tapi bukan hanya itu, Boss Marcel.」

Holger, yang menemani Marcel yang tidak bisa mempercayai apa yang dilihatnya lagi, mengosongkan porsi kedua dari nikujaga. Dia sekarang berada di mangkuk ketiganya.

「Apa-apaan ini, Holger?」

「Yah, ini mungkin akan segera dimulai.」

Seseorang bertepuk tangan dengan keras, dan perhatian semua orang berkumpul di belakang toko.

Keheningan memenuhi toko itu, yang sangat bising sampai saat itu, dan Ishak, yang mengenakan seragam sesuai dengan tradisi kuno, membungkuk hormat kepada hadirin.

「Terima kasih telah menghadiri penobatan Tuanku, Marquis dari Sachnussenburg, Arnoux Schneifels. Aku sangat menghargainya. 」

Segera setelah pidato Isaac selesai, Arnoux, yang berpakaian megah dalam gaun upacara biru tua, dengan gagah muncul dari belakang.

Seolah-olah sosok penjudi itu bohong; dia hanya bisa dilihat sebagai bangsawan, tidak peduli bagaimana kamu memandangnya.

Setelah Arnoux memandangi semua orang yang menghadiri pesta itu dengan tampang bermartabat, dia memberi mereka hormat yang menawan, tanpa cacat.

「Terima kasih banyak telah berkumpul hari ini. Aku Marquis dari Sachnussenburg, Arnoux Schneifels. Demi Rahmat Tuhan, Dewi, dan Matahari, aku akan mengambil gelar sebagai Arnoux XV. 」

Apakah karena pelatihannya sebagai penyair, ia tidak tergagap saat membuat pernyataan panjang itu?

Kardinal Hürghigegot mengucapkan selamat kepada Marquis. Tampaknya Edwin bersusah payah memanggilnya untuk ini.

Ketika semua orang mengikuti tepuk tangan mantan Kaisar, Shinobu menyikut siku Nobuyuki dan bertanya,

「Hei, Taisho. Seberapa pentingkah seorang marquis? 」

「Aku tidak tahu apakah gelar-gelar di dunia ini memiliki arti yang sama dengan di dunia kita, tetapi itu lebih tinggi dari para baron, viscount, dan count.

「Heeh, Arnoux-san luar biasa. Jika dia seorang marquis, dia mungkin tidak akan datang lagi. 」

“Siapa yang tahu. Kita lihat saja nanti. Meskipun, tampaknya dia akan sangat dikunyah oleh ayahnya untuk sementara waktu. 」

Generasi sebelumnya Marquis, sangat marah dengan Arnoux, yang pernah melanggar pekerjaannya sekali.

Namun, karena dia tidak dapat melanjutkan tugasnya karena sakit punggung bawahnya yang parah, sepertinya dia ingin mengambil kesempatan untuk turun tahta selama Bazaar besar, bertaruh pada Arnoux yang setuju untuk menggantikannya. Mereka tampaknya berpikir bahwa Arnoux akan menyerah dan berubah pikiran jika Kardinal diundang ke penobatan.

Namun demikian, tampaknya dia senang bahwa Arnoux telah memutuskan untuk menggantikannya secara sukarela. Bukanlah sia-sia untuk meminta Edwin, yang dekat dengan Hürghigegot, memanggil kardinal di sini.

「Aku harap dia akan menjadi marquis yang baik.」

“Aku yakin dia akan melakukannya.”

Shinobu mendengar seseorang meminta tambah bir dan dengan cepat pergi untuk memenuhi pesanan.

Setelah upacara penobatan selesai, rencananya adalah untuk memperlakukan mereka dengan mentraktir mereka dengan pot besar nikujaga.

Para prajurit dari pasukan penjaga, para pengunjung tetap, dan adik-adik Eva semuanya diundang ke pesta pencicipan.

Arnoux akan menanggung semua biaya bahan dan tenaga kerja. Itu adalah strategi untuk mengiklankan kelezatan kentang yang ditanam di wilayah Sachnussenburg kepada para pedagang yang telah berkumpul dari negara-negara tetangga.

Isaac telah memberi tahu mereka bahwa saat Arnoux bertindak pertama kali sebagai seorang marquis, dia telah menandatangani sebuah kontrak resmi yang menyetujui pembayaran pada Izakaya Nobu.

Shinobu berpikir itu baik jika membuka toko di sini telah membuat orang-orang Aitheria sedikit lebih bahagia. Itu seperti takdir yang saling memanggil satu sama lain, membawa pertemuan baru.

Sudah satu tahun sejak mereka membuka toko di Aitheria melalui kekuatan mistis.

Itu adalah kejutan yang menyenangkan bagi Shinobu dan Nobuyuki bahwa mereka dapat menyambut begitu banyak pelanggan.

「Aku harap kita akan diterima lagi di Bazaar besar tahun depan juga, kan?」

「Tahun depan, aku ingin itu menjadi lebih hidup.」

Mereka bisa mendengar nyanyian tradisional yang mengharapkan panen berlimpah yang menggema di jalanan.

Pesta malam masih panjang.

Chapter 68 – Sebuah Akhir Dengan serbat Yuzu (Epilog Buku 2)

Ketika yuzu musim pertama diparut, aroma menyegarkan menyebar ke seluruh toko.

Setelah Bazaar besar, cuaca Aitheria menjadi lebih seperti musim dingin. Ada lebih banyak salju daripada hujan, dan cukup banyak salju terbentuk di pagi hari. Sedemikian rupa sehingga warga yang hidup telah menutup jendela mereka saat mereka bersiap menghadapi cuaca dingin.

Ketel mulai mengeluarkan uap.

Shinobu tidak membuat serbat yuzu dalam waktu yang lama, tetapi tangannya masih ingat apa yang harus dilakukan.

Tak lama setelah Bazaar besar, Bertholt telah berkonsultasi dengannya tentang nafsu makan Helmina yang buruk. Mereka telah mendengar bahwa makanan yang asam dan tidak berminyak dapat mengatasinya, dan keduanya terkejut, karena mereka belum pernah mengalami kehamilan seseorang sebelumnya.

Setelah berkonsultasi dengan Nobuyuki tentang berbagai makanan yang mudah dimakan, dia memutuskan untuk mencoba membuat serbat yuzu hari ini.

Dia sedang mempersiapkan mereka untuk digunakan di toko malam ini, karena dia telah selesai menyiapkan porsi yang disisihkan untuk Helmina.

Dia menambahkan banyak jus yuzu dan memarut kulit yuzu ke dalam gula leleh.

Di Yukitsuna, itu adalah resep yang disajikan sebagai hidangan penutup musiman.

Pelanggan yang ingin makan hal-hal manis setelah menyelesaikan hidangan utama mereka telah meningkat sejak mereka mulai melayani dengan puding mewah mereka.

Jika dia bisa membuatnya berhasil, dia ingin menambahkannya ke menu musim dingin.

“Baunya enak…”

Arnoux yang muncul tiba-tiba, terpikat oleh bau.

Bahkan setelah secara resmi mengambil posisi marquis, dia masih mengunjungi Nobu sesekali dan makan tempura atau makanan spesial harian.

「Apakah tidak apa-apa? Untuk kamu menyelinap keluar lagi. 」

「Inspeksi kota tetangga yang ramah juga merupakan salah satu tugas penting seorang bangsawan. Juga, aku punya tugas di Dewan Kota. 」

Banyak tanaman yang dipanen di wilayah Marquis Sachnussenburg dikonsumsi di Aitheria. Dengan kata lain, kota ini adalah mitra dagang terbesar untuk Arnoux.

「Tapi, sepertinya Hans-kun juga sudah terbiasa dengan pekerjaannya. Ketika aku mendengar dia keluar dari pasukan penjaga, aku pikir aku akan memintanya bekerja untuk rumah Marquis, tapi … 」

“Terima kasih banyak. Aku menghargai pemikiranmu. 」

Hans, yang dengan menyesal telah pensiun dari pasukan penjaga, sekarang menjalani pelatihan untuk membuka tokonya sendiri. Ketika Nobuyuki sibuk, Hans membantu dengan mengupas sayuran, dan dia berusaha untuk meniru rasa dari Nobu.

Nobuyuki telah membimbing koki junior selama waktunya di Yukitsuna, dan sekarang dia akhirnya menemukan seorang murid yang layak belajar dari bawah ke atas.

「Apakah kamu ingin makan sesuatu?」

Shinobu bertanya, tetapi Arnoux menggelengkan kepalanya.

「Aku akan menolak untuk hari ini. Aku mungkin tidak terlihat seperti itu, tetapi seorang marquis secara mengejutkan cukup sibuk. 」

Arnoux mengayunkan tangannya dengan punggungnya, dipenuhi dengan keyakinan dan motivasi.

Meskipun ada daya tarik tertentu padanya ketika dia seorang penjudi, punggungnya tampak bersemangat sekarang.

Dia yakin ini cocok untuknya.

「Hm, apakah ada yang datang?」

Nobuyuki masuk melalui pintu belakang, seolah akan menggantikan Arnoux. Jarang melihat Nobuyuki, yang membawa bungkusan, dalam pakaian biasa.

「Itu Arnoux-kun. Dia sedang memeriksa Aitheria. 」

「Dia seharusnya mencoba serbat yuzu.」

「Dia sepertinya sibuk.」

「Itu sudah pasti.」

Sambil memberikan jawaban setengah hati, Nobuyuki mulai memeriksa kentang yang telah dikupas Hans.

Dia mengambil pisau dan mulai mengupasnya sambil tersenyum pada Hans, yang tampak gugup. Kulit yang dikupas Nobu lebih tipis dari kulit yang dikupas Hans.

「Aku suka meninggalkan lebih banyak bagi orang-orang untuk makan juga, tetapi sayuran dan buah-buahan juga memiliki banyak umami di bawah kulitnya. kamu harus mengupasnya setipis mungkin, agar pelanggan bisa memakannya, mengerti? 」

“ya!”

Nada bicara Nobuyuki hari ini mirip dengan nada kepala Yukitsuna, Tonohara.

Itu tidak mengejutkan, karena dia pergi menemuinya hari ini. Dia ingin gurunya, Tonohara, mencoba nikujaga.

Itulah alasan Nobuyuki keluar hari ini.

Nikujaga telah dikemas dalam kotak makanan yang ditumpuk untuk membiarkannya meresap dalam rasanya sendiri, karena itu telah dibumbui dengan sempurna. Itu adalah rasa yang memiliki cap persetujuan Shinobu, jadi itu tidak akan memalukan jika disajikan di ryotei.

「Bagaimana hasilnya dengan Tonohara-san?」

Nobuyuki tidak menjawab, tetapi mengacungkan jempol. Itu mungkin berjalan dengan baik.

Jika rasanya enak, tidak ada yang akan mengeluh.

「Terima kasih kepada Shinobu-chan karena telah mencicipinya.」

“Itu semua karena kerja kerasmu. 」

Sebagai koki, dia telah melintasi gunung. Sekarang, Nobuyuki memiliki rasa aman.

Kemungkinan dia akan meneruskan teknik itu pada Hans juga.

Dia tiba-tiba merasakan kehadiran dan melihat ke arah pintu kaca, di mana dua orang berdiri.

Shinobu menyapa figur-figur itu, yang berpegangan tangan, dengan senyum tulus.

“Selamat datang!”

「…rassai.」

Hari ini juga, di sudut Aitheria, Izakaya Nobu terbuka untuk bisnis.

Chapter 69 – Osusume

「Kamu sudah terbiasa mengenakan itu, kan?」

Hans mengangguk malu pada kata-kata Nikolaus. Yang adalah Pria berambut coklat, bermata besar yang telah mengundurkan diri dari korps penjaga untuk mulai membantu di Nobu hanya beberapa hari yang lalu. Meskipun begitu, dia tiba-tiba terbiasa dengan seragam itu.

“Apakah aku terlihat bagus?”

「Jauh lebih baik daripada saat mengenakan armor.」

Nikolaus bertemu dengan Hans dengan seragam birunya di pintu masuk Inns-And-Stables-Street di pinggiran Aitheria, di bawah dua bulan yang datang bersamaan dalam cuaca musim dingin yang dingin. Keramaian dan hiruk pikuk Grand Bazaar, sebuah peristiwa yang menandai kedatangan musim dingin, telah menjadi kenangan yang jauh sekarang. Kota ini memasuki waktu paling tenang dalam setahun, dengan Hari Tahun Baru yang mendekat dengan cepat. Hari-hari begitu dingin sehingga bahkan para pencuri dan penjahat telah memyembunyian diri, tidak meninggalkan apa pun untuk penjaga. Inilah mengapa Nikolaus bisa mulai minum lebih awal.

Distribusi barang di dalam kota cenderung berhenti selama musim dingin. Orang akan memiliki persediaan makanan di rumah untuk mereka sepanjang musim, tetapi makan makanan yang diawetkan yang sama hari demi hari tidak dapat disangkal akn menjadi membosankan. Jadi, bagi mereka yang tidak bisa memuaskan hasrat hati mereka dengan roti yang dipanggang, daging kering, dan asinan kubis, lampu-lampu Izakaya adalah suar yang bersinar di kegelapan malam, mercusuar bagi mereka yang berani menjelajah.

Pedagang yang selesai melakukan bisnis yang minim dan pengrajin yang telah menyelesaikan pekerjaan mereka lebih awal semua akan berkeliaran di jalan mencari makanan dan minuman yang lezat. Di Inns-And-Stables-Street, mereka akan tertarik oleh cahaya hangat yang merembes keluar dari pintu kaca Nobu.

「Apakah kamu akan menuju ke Nobu sekarang, Nikolaus?」

“Tentu saja. Sejak seseorang melarikan diri, ada dua kali pekerjaan yang harus aku lakukan untuk mengatasinya. Aku sangat lapar, aku bahkan bisa makan kuda. 」

Meskipun jawabannya adalah lelucon, dia tentu saja merasa lapar. Sesi latihan yang ketat adalah bumbu terbaik untuk makan, dan pada hari-hari seperti ini, dia tidak bisa memikirkan apa pun yang lebih baik daripada makan sesuatu yang lezat di Nobu sesuka hatinya.

Langkah berjalan dari pasangan secara alami selaras ketika mereka terus berjalan menuju toko. Itu Tidak mengherankan. Mereka sudah lama menjadi pasangan. Sekarang, dalam nasib yang aneh, salah satu dari mereka adalah pelanggan sementara yang lain adalah karyawan dari tempat yang mereka tuju. Segera, mereka bisa mencium aroma yang melayang di udara – rebusan Izakaya Nobu.

“Selamat datang!”

「… Rassai.」

Ketika mereka lewat di bawah tirai, mereka disambut oleh Shinobu dan Taisho. Tempat itu ramai seperti biasanya, dengan hampir semua kursi terisi. ada dua bangku kosong yang tersisa di meja.

「Hal-hal ini meningkat selama jam istirahatmu.」

「Selamat datang kembali, Hans.」

Hans, yang berjalan di sebelah Nikolaus selama ini, memasang wajah kerjanya begitu dia memasuki toko, yang entah bagaimana membuatnya tampak sangat andal. Nikolaus mengambil tempat duduk dan mulai menyeka tangannya dengan handuk hangat sementara aroma rebusan menggelitik lubang hidungnya. Dia bisa melihat darah perlahan mengalir kembali ke ujung jarinya yang dingin. Baginya, tidak ada yang bisa mengalahkan perasaan hangat ini di malam-malam dingin Aitheria.

Dia bertanya-tanya apa yang harus dia makan, dan mengarahkan matanya di sepanjang menu di dinding, mengingat berbagai rasa di mulutnya saat dia melihat-lihat. Haruskah dia mengisinya dengan ‘Toriaezu Nama’ atau memulai dengan atsukan? Bergantung pada apa yang dia minum, makanannya juga akan berbeda … dan tidak ada yang mudah untuk dipilih. Namun…

「Shinobu-chan, aku akan memiliki‘ Toriaezu Nama ’hari ini juga!」

「Ya, satu‘ nama ’!」

Dia akhirnya memesan ‘Toriaezu Nama’ setelah kalah dari godaan tenggorokannya. Beberapa waktu yang lalu, minuman yang diminumnya di musim dingin adalah anggur hangat, tetapi sekarang, dia tidak bisa memikirkan yang lebih baik daripada ‘Nama’ dari Nobu yang dingin dan sedingin es. Pengunjung tetap lainnya dari toko juga memilihnya sebagai minuman pertama mereka hari itu. ‘Toriaezu’ yang didinginkan di kamar yang hangat di tengah hari saat musim dingin adalah kombinasi yang mewah.

Dia dengan lahap meneguk minuman itu begitu dia memastikan bahwa cangkir birnya sudah cukup dingin.

* Glug. Glug. Gluk. *

Bahkan suara dari tenggorokannya enak didengar. Dia bisa merasakan cairan mengalir dari mulutnya, melewati tenggorokan dan kerongkongannya, dan ke perutnya. Ini dia. Secangkir bir ini memang enak.

Meskipun ini adalah musim ketika suhu luar membuatnya kedinginan, pilihan minuman pertama Nikolaus adalah yang ini. Ketika bir yang dingin dan berwarna emas menghilang di tenggorokannya, dia bisa merasakan kelelahan hari yang panjang itu lenyap bersamanya. Dia mengambil dan menggigit sayap ayam yang direbus dengan benar, sambil berpikir bahwa satu cangkir ini layak untuk menetralkan segala jenis pelatihan keras.

「Ini minuman yang enak, bukan, tuan?」

Hans yang selalu serius selalu berbicara dengan Nikolaus dengan sangat sopan saat berada di toko. Tapi itu tidak terasa tidak menyenangkan. Ketika menonton Hans dengan seragamnya, saat dia menyiapkan hidangan dengan Shinobu dan Taisho, tidak sulit untuk menyimpulkan bahwa dia mungkin lebih cocok berada di sini daripada di militer. Nikolaus sang pelanggan pada awalnya khawatir, tetapi Hans bisa dan terampil dengan tangannya, karena menjadi putra peniup kaca. Sekarang, jelas dia lebih betah di sini daripada saat memegang pedang dan mengenakan armor.

Sementara itu, para pendatang baru di toko tersenyum segera setelah mereka menerima handuk hangat dari Eva. Nikolaus merasa senang, seperti biasa, saat melihat hati mereka meleleh. Dia terus memperhatikan pekerjaan mantan koleganya, dan membawa gelas bir itu ke mulutnya lagi. Rasa laparnya semakin kuat sekarang karena dia telah menghangatkan dirinya dengan porsi pertama ‘Toriaezu Nama’, jadi dia menoleh ke Hans untuk bertanya apa yang harus dipesan dari menu.

「Oh benar, Hans. Apa itu osusume hari ini? 」

「Konabedate, mungkin … Tidak, buridaikon itu dimasak dengan baik hari ini.」

Buridaikon. Nama itu sendiri terdengar bagus. Nikolaus menduga itu mungkin sejenis daikon yang dimasak.

「Lalu, aku akan memesannya. Dan, satu atsukan juga. Tolong, merek apa pun yang kamu rekomendasikan. 」

「Buridaikon dan atsukan, kan? Shinobu-san, satu atsukan yang kamu rekomendasikan, 」

Hans mengambil pesanan dan menyerahkannya ke Shinobu. Bahkan jika sepertinya dia sudah mengerti sedikit tentang memasak, merekomendasikan minuman yang baik masih terlalu banyak untuknya. ‘Osusume’ telah menjadi hal yang populer di Nobu baru-baru ini. Beberapa pelanggan, seperti Gernot sang Penagih Pajak, dengan keras kepala tetap memesan hidangan favorit mereka setiap saat, tetapi ada beberapa yang merasa ingin mencoba berbagai kombinasi hidangan dan minuman yang bisa ditawarkan oleh toko. Karena rekomendasi berubah berdasarkan cuaca, musim, dan stok hari itu, tidak seorang pun di Aitheria yang bisa memahami seberapa luas sebenarnya menu di Nobu.

「Atuskan, ya? Mana yang bagus, hmm … 」

Shinobu, gadis pelayan Izakaya, merenungkan pertanyaan dengan jari di dagunya. Pilihannya tidak hanya sesuai dengan buridaikon, tetapi juga memperhitungkan preferensi minum Nikolaus. Sejauh ini, rekomendasi gadis itu jarang melenceng, dan ada desas-desus bahwa dia telah menghafal semua pesanan sejak toko telah didirikan.

「Bagaimana dengan‘ Kuroushi ’(Black Bull)?」

Rekomendasi datang dari Leontaine, yang, walaupun sibuk membersihkan meja, masih memperhatikan percakapan di toko. Dia, karena banyak alasan, sekarang bekerja sebagai pelayan, tetapi dia pernah menjadi tentara bayaran, karier yang sangat tidak biasa bagi seorang wanita. Dia pada dasarnya adalah seorang pejuang, jadi meskipun dia menikmati aspek-aspek tertentu dari pekerjaan ini, meja tunggu tidak cocok untuknya.

「’ Black Bull ’mungkin bagus.」

「Aku yakin ‘ Kuroushi ’akan cocok dengan rasa buridaikon yang aku rasakan beberapa saat yang lalu.」

Nikolaus telah mendengar bahwa Leontaine adalah peminum berat dan suka mencicipi berbagai jenis minuman keras di toko setelah jam tutup. 「Aku akan ngeri jika aku harus mengatakan aku tidak tahu rasa dari apa yang aku jual di sini”, dia dikabarkan mengatakan itu sambil tertawa ketika dia melanjutkan pelatihannya, yang bukan tanpa manfaat pribadi. Dalam waktu singkat, pengetahuannya tentang minuman keras telah tumbuh jauh lebih dalam.

Hans tampak agak berkecil hati. Dia mungkin berpikir bahwa Leontaine meninggalkannya di belakang. Keduanya mulai bekerja untuk Nobu hampir pada saat yang sama. Meski begitu, jelas bagi Hans peran apa yang dia mainkan di tempat itu setelah mengamatinya dari samping. Dia, dengan caranya sendiri, mengisi celah yang tercipta ketika Helmina mengambil cuti hamil. Di mana layanan pelanggan dari Helmina cukup sunyi dan tenang, sedangkan Leontaine’s flamboyan dan bersemangat. seperti yang bisa diharapkan dari seseorang dengan asal-usul kesatria. Namun, kepercayaan inti Hans adalah ketekunan. Pada akhirnya, dia yakin dia mampu melakukan apa pun yang bisa dilakukan Leontaine. Nikolaus, seorang kolega yang telah berinteraksi dengannya sejak awal masa tugasnya, memahami hal itu dengan sempurna.

Bagaimanapun, Hans sudah melakukannya dengan cukup baik. Biasanya, mustahil bagi seseorang untuk langsung siap bekerja di dapur hanya dengan beralih dari pedang ke pisau. Itu berarti bahwa Taisho dengan sepenuh hati mengakui pekerjaan Hans.

「Setelah mendengar ini, apakah Kuroushi kedengarannya baik bagimu, tuan Nikolaus?」

「Jika Leontaine merekomendasikannya, maka itu mungkin akan menjadi kombinasi yang menarik. Aku akan menerimanya. 」

“segera!”

Rekomendasi Shinobu biasanya tanpa cacat, tetapi saran Leontaine biasanya akan mengarah pada penemuan yang tak terduga. Ngomong-ngomong, pelanggan cenderung pulang dengan puas. Berkat ini, pelanggan tetap akan memilih salah satu dari keduanya tergantung pada suasana hati mereka hari itu.

Ketika mereka tidak bisa memilih di antara mereka, mereka akan bertanya pada Eva yang mungil. Ketika dia diminta untuk memilih, karena kebiasaannya mengawasi pelanggan dengan cermat, dia biasanya memilih sesuatu yang paling cocok dengan suasana hati orang itu pada saat itu. Segera, sebuah botol sake dikeluarkan dan buridaikon disajikan di atas piring dengan warna makanan yang diredam. Nikolaus, yang sangat menantikannya, menggosok tangannya dengan gembira.

“Bukankah itu tidak terlihat enak? Apakah ini dibuat olehmu, Hans? 」

「Aku hanya bertanggung jawab atas pelapisan, Pak.」

「Heee, jadi ini diatur oleh Hans, ya?」

Hans mengira dia akan diolok-olok, jadi dia membuang muka.

“Ini masalah besar, kamu tahu. kamu telah berhasil memasuki dapur dalam waktu singkat. 」

「Tidak, itu … Terjadi begitu saja.」

Nikolaus tersenyum, sambil membagi daikon menjadi empat bagian dengan sumpitnya.

「ini adalah masalah besar untuk Taisho, yang ketat dengan hidangan yang dia berikan pada pelanggan, untuk mempercayakan ini kepadamu, kamu tahu. Percayalah pada diri sendiri. 」

Taisho, yang sibuk mengukir ikan untuk konabedat di sebelah Hans, hanya berhasil tersenyum diam, tegang untuk itu, tetapi itu kemungkinan besar merupakan tanda persetujuan. Nikolaus membawa daikon yang dipotong ke mulutnya. Selera lidahnya langsung dipenuhi dengan manisnya lobak yang telah menyerap banyak rasa. Dia mendesah bahagia.

「Ini menyerap rasa dengan benar … Ini enak!」

Sambil menikmati makanan, dia menelan Kuroushi. Seteguk tunggal ini sudah cukup untuk memastikan bahwa kekayaannya cocok dengan buridaikon ini. Kombinasi citarasa yang kuat sangat cocok untuk tubuhnya yang using dengan mendambakan sesuatu seperti ini. Rekomendasi itu jelas benar. Di satu sisi, itu lucu. Nikolaus, yang hampir tidak pernah makan ikan sebelum mengunjungi Nobu untuk pertama kalinya, sekarang sangat menyukai mereka.

Tangannya tidak berhenti bergerak – dari daging tuna yang berlemak, ke Kuroushi, ke daikon, dan kemudian kembali lagi. Kombinasi itu benar benar tepatb sasaran. Bukan hanya atsukan; nurukan ini juga bagus. Rasa dari minuman kerasnya sangat enak, dan rasanya yang kaya cocok dengan rasa buridaikon yang kuat. Menjadi sadar akan jenis pertemuan rasa ini jelas merupakan salah satu kesenangan dari rekomendasi Nobu. Meskipun Leontaine belum lama di sini, dia tidak takut untuk menyarankan dan membuktikan dia cocok untuk pelayan pelanggan.

「Dengan Hans yang bergabung, dan Leontaine yang menggantikan tempat Helmina, Nobu memang masihlah Nobu!」

「Aku bersyukur mendengar yang biasa seperti yang kamu katakan, Nikolaus-san.」

Taisho, setelah selesai mempersiapkan konabedate untuk Edwin, menggosok hidungnya. Makanan lezat dan alkohol. Tidak ada yang berubah sejak dia menyelam di bawah tirai untuk pertama kalinya hari itu.

「Ketika Tahun Baru dimulai, apakah Nobu akan berusia satu tahun?」

「Ah, memang.」

Itu Akan segera setahun karena toko ini didirikan oleh Taisho di Inns-And-Stables-Street ini. Banyak hal telah berubah selama tahun itu, tetapi Nobu masihlah Nobu.

「Ah, benar, Hans, mengapa kamu merekomendasikan buridaikon kepadaku alih-alih konabedate?」

Tangan Hans berhenti ketika Nikolaus mengajukan pertanyaan itu sambil melemparkan potongan terakhir ke mulutnya dengan penyesalan yang jelas.

「Karena konabedate dimaksudkan untuk seseorang yang masih lajang, tuan.」

Pertanyaan tindak lanjut terganggu oleh suara pintu kaca yang dibuka.

「Apakah ada kursi kosong, aku bertanya-tanya?」

Begitu dia mendengar suara yang bermartabat, Nikolaus tahu siapa yang telah tiba.

「tuan Nikolaus, bolehkah aku mendudukkan pelanggan di kursi di sampingmu?」

Dia hanya bisa mengatakan 「Oh.」 Sebagai tanggapan.

「Ya ampun, kita bertemu lagi.」

Tamu baru itu adalah Master dari Guild trasportasi air, “Harpy’s Shanty”, Eleonora.

「y-ya, itu benar.」

Selama beberapa hari terakhir, entah bagaimana dia selalu berbagi meja dengan Eleonora. Dia tidak mengeluh, atau melarang keras. Dia hanya merasa aneh memiliki begitu banyak pertemuan kebetulan dengan keindahan yang tak terjangkau ini. Terlalu bagus untuk menjadi kenyataan. Ketika dia melihat Hans, dia bisa melihat bahu mantan rekannya gemetaran saat dia menyajikan makanan pembuka. Pria itu tertawa. Nikolaus akhirnya menemukan alasan mengapa Hans tidak merekomendasikan konabedate, yang diperuntukkan bagi para lajang.

Eleonora meminta rekomendasi seperti sebelumnya dan akhirnya memesan buridaikon. Dia bertanya-tanya apakah ini juga salah satu dari ‘Osusume’ Nobu, dan tidak yakin apakah itu dimaksudkan untuk menghiburnya atau mengolok-olok dirinya. Setelah menelan satu minuman lagi, tiba-tiba dia merasa jauh lebih mabuk dari biasanya.

Chapter 70 – Tahu Claypot

Sebuah kereta empat kuda sedang menuju ke arah Aitheria di sepanjang jalan yang sarat akan salju. Lanskap putih di luar jendelanya tampak mengalir ke belakang saat ia bergerak ke utara. Itu menyilaukan – bidang bersalju bersinar cemerlang, memantulkan sinar matahari musim dingin yang bisa terlihat mengintip samar-samar dari antara awan yang menggantung rendah. Tidak ada angin; itu sangat sunyi.

Dari sudut matanya, Maximilian melihat sesuatu yang berlari keluar. Itu kelinci tikus. Dia belum pernah melihat satu dengan bulu putih murni sebelumnya. Bersemangat, dia hampir berteriak, “Hei, lihat!” Tapi dia berhenti pada saat terakhir. “Istrinya” tertidur lelap di sebelahnya dekat jendela lain. Yah, itu tidak benar-benar tidur. Hildegarde baru saja bersumpah untuk tidak berbicara dengannya selama pertengkaran terbaru mereka.

“leherku kaku …,” gumamnya.

Dia berbalik ke jendela, tetapi kelinci tikus, yang dia sangat sadari, telah menghilang ke padang salju putih.

Dia mungkin terlahir sebagai pangeran, tetapi Maximilian masih tidak mengerti politik. Urusan pemerintahan sehari-hari ditangani oleh pejabat senior, jadi hanya sedikit yang bisa dia lakukan. Tugasnya terbatas pada duduk di meja besar di kantornya, menandatangani dokumen resmi, dan menempelkan segelnya pada lilin pada surat-surat penting. Dia juga disuruh mengangguk ketika mendengarkan laporan. Itu mungkin bukan politik.

Namun, politik mungkin adalah alasan mengapa dia harus mengambil seorang istri ketika dia baru berusia 11 tahun. Dia telah mencoba mengikuti alasannya sekali, tetapi, sayangnya, dia tidak dapat mengikutinya. Calon istrinya, Hildegarde, satu tahun lebih tua darinya dan cantik. Dia memiliki rambut pirang yang mengalir, mata biru, dan, seperti Maximilian, dia masih anak-anak. Ketika berada di masyarakat kelas atas, dia akan mengenakan gaun cantik dan berbicara dengan cara yang halus. Secara pribadi, dia suka bantal empuk dan camilan manis, dan dia akan cemberut jika tidak ada itu.

Selain itu, dia keras kepala. Sangat keras kepala. Setiap kali dia bertengkar, terlepas dari seberapa kecil alasannya, dia akan selalu menolak untuk berbicara dengan pihak lain. Sebelum mereka menikah, Maximilian menganggap pertengkaran kekasih itu sepele dan bodoh. Sekarang, itu adalah bagian dari rutinitas hariannya. “Istri” -nya akan selalu bersikap dewasa dan mengatakan, ‘Aku lebih seperti kakak perempuan daripada istri untuk Maximilian.’ Namun, alih-alih melihatnya berkompromi seperti yang diharapkannya, pertengkaran selalu berakhir dengan dia meminta maaf. Biasanya, mereka akan mengubur masalah setelah dua atau tiga hari. Kali ini, untuk beberapa alasan, itu sudah berlangsung lebih lama dari itu.

“Hei, Maximilian.”

“Ya, Hilda?”

Bagaimanapun, dia terjaga … Akan menyenangkan menunjukkan padanya kelinci putih. Seharusnya aku memanggilnya, pikirnya ketika dia menjawab.

“Kemana kita pergi sekarang?”

“Ke Aitheria. Untuk izakaya itu. “

“Sungguh?!”

Dia berbalik ke arahnya dengan senyum, tetapi dengan cepat menghadap ke jendela lagi. Dia sepertinya ingat bahwa mereka sedang bertengkar. Melihatnya bingung seperti itu sangat lucu. Itu Layak membawanya sejauh ini.

“Sungguh. Ayo makan sesuatu yang enak. “

Tidak ada balasan. Ketika dia meliriknya, dia menyembunyikan wajahnya dengan pipinya yang menggembung di bantal.

“Kamu tidak mau pergi?”

“Maximilian, apakah kamu menganggap aku seorang wanita begitu murah sehingga kamu bisa membujukku dengan makanan?”

Kereta bergetar dengan beberapa gundukan.

“Tentu saja tidak.”

“Lalu, mengapa kamu mengusulkan pergi ke Aitheria ketika kamu tidak memiliki bisnis lain di sana?”

Oh ayolah! Maximilian mengutuk dalam pikirannya. Dia mengerti perasaannya, tetapi meskipun begitu … Dia bertanya-tanya apakah ini bagaimana semua pasangan dewasa berjuang? Atau apakah dia satu-satunya yang istimewa di antara semua pasangan di dunia ini?

“Ini tidak terkait dengan pertengkaran kita, kamu tahu. Ini hadiahku untuk Hilda karena selalu bekerja keras. “

“Hadiah?”

“Ya, hadiah. Aku ingin Hilda tidak pernah berhenti tersenyum. “

Itu Bukan hanya basa-basi, dia benar-benar berpikir begitu. Pernikahan mereka mungkin bersifat politis, tetapi Maximilian jatuh cinta pada Hildegarde dari lubuk hatinya. Oleh karena itu, jelas bahwa dia lebih suka melihatnya tersenyum, daripada marah. Namun, kata-katanya tidak memenuhi respons yang diharapkan.

“Jadi, ternyata aku benar … Kamu pikir kamu bisa membujukku dengan makanan, bukan?”

“Ti-tidak, aku tidak melakukannya.”

Dia mulai menyangkal dengan panik, tetapi Hildegarde menolak untuk terus berbicara dan terus memukul bantal dengan tinju kecil yang lucu. Dia bertanya-tanya, bukan untuk pertama kalinya, apakah bunga atau kalung akan menjadi hadiah yang lebih baik, tetapi dia selalu kurang percaya diri untuk memberikan hal semacam itu padanya. Dia berpikir bahwa semua akan baik-baik saja jika dia berhasil menunjukkan ketulusan hatinya, tetapi ketika seseorang bertengkar, itu adalah hal yang paling sulit untuk dilakukan. Hadiah ini, perjalanan ke Izakaya ini, dimaksudkan untuk melakukan hal itu, tapi itu menjadi bumerang yang spektakuler. Hati seorang wanita benar-benar rumit.

Meski baru berusia sebelas tahun, ia semakin akrab dengan seluk-beluk konflik pernikahan. Jika dia berhasil menavigasikan yang ini, dia mungkin benar-benar dapat menulis risalah tentang subjek tersebut. Ketika dia memikirkan ide liar itu, dinding kastil Aitheria muncul dari sisi lain bukit.

“Selamat datang!”

“… rassai.”

Berbeda dengan pertama kalinya Maximilian datang ke sini, selama Grand Bazaar, Izakaya Nobu memiliki bisnis yang biasa hari ini. Di mana pun orang memandang, bagian dalam kayu dan plester dipenuhi dengan keanehan. Para pelanggan, rakyat jelata yang mabuk, sedang menikmati minuman keras dan makanan ringan mereka. Tiba-tiba dia sadar bahwa dia belum pernah mengunjungi tempat-tempat seperti ini sebelumnya.

Makan kali ini hanya untuk dia dan Hilda; petugas telah pergi dengan kereta.

“Bisakah kamu menemukan meja untuk dua orang?”

“Itu bukan masalah, tuan.”

Di bawah bimbingan pelayan – dia yakin bahwa dia dipanggil Shinobu – mereka dibawa ke meja. Hildegarde sedikit terkejut ketika dia menarik kursi untuknya; ini biasanya dilakukan oleh para pelayan. Dia berpikir melihat reaksi seperti itu bukanlah hal yang buruk.

Kehangatan di dalam toko menyangkal rasa dingin di luar. Setelah merasa nyaman, tiba-tiba dia merasakan dorongan untuk mengisi perutnya dengan cepat, didorong oleh antisipasi dan rasa lapar. Namun, dia tidak tahu harus memesan apa.

“Hilda, apa yang kamu pesan di tempat seperti ini?”

Terakhir kali, hidangan disajikan tanpa dia mengatakan apa-apa. Namun hari ini berbeda.

Setelah melihat-lihat, dia bisa melihat para pelanggan tampaknya memesan apa yang mereka sukai. Apa yang harus dia pesan dalam kasus itu? Dia telah meminta Hildegarde bukannya karyawan toko karena dia selalu ingin memamerkan pengetahuannya. Namun, istrinya berperilaku sedikit berbeda dari biasanya hari ini. Alih-alih menunjukkan otoritasnya dan bertindak sebagai yang lebih tua dalam pernikahan seperti biasa, dia dengan gelisah menatap lantai dengan diam. Untuk sesaat, dia pikir dia masih marah padanya, tapi sepertinya tidak demikian.

“Hilda, hidangan apa yang ingin kamu makan di sini?”

“Aku tidak tahu …”

“Tapi bukankah kamu sering datang ke sini dengan Paman Gustav?”

Johann Gustav dan Hildegarde yang menemukan toko ini adalah awal dari segalanya. Sekarang, nama Izakaya Nobu menikmati ketenaran yang tenang bahkan di antara para bangsawan di Kekaisaran, beberapa di antaranya benar-benar akan melakukan perjalanan penyamaran hanya untuk makan di sini.

“Kami selalu dilayani dengan ankake yudofu …”

“Ah, begitu ya …”

Maximilian tidak menyadari diet istrinya yang tidak sehat. Hilda adalah pemilih makanan, dia tidak akan pernah makan hal-hal yang tidak dia sukai. Ketika dia berpikir ada sesuatu yang baik, dia akan memakannya, dan ketika dia tidak menganggapnya seperti itu, dia tidak akan pernah memasukkannya ke dalam mulutnya. Dia akan makan apa saja saat dia sedang dalam mood. Bahkan master chef di istana kakeknya telah menyerah untuk mengubah kebiasaan makannya. Maximilian berpikir dia perlahan bisa menyelesaikan masalah ini, meskipun dia tampaknya dimanjakan oleh keluarganya. Bagaimanapun, dia telah dinikahkan pada usia 12 tahun. Dia juga pasti memiliki hal-hal yang dia tidak puas.

“Apa yang akan kamu pesan?”

Pertanyaannya bukan dari Shinobu, tetapi dari pelayan yang terlihat seperti gadis kecil. Dia tidak terlihat jauh lebih tua dari Maximilian atau Hildegarde. Dari kunjungan sebelumnya, dia yakin dia dipanggil Eva.

“Aku belum memutuskan, tapi … Itu benar. Aku akan memesan apa pun yang cocok untuk Hildegarde, istriku. “

“Tentu, tuan.”

Eva menundukkan kepalanya, dan pergi untuk menyampaikan pesanan kepada koki. Maximilian kecewa karena dia tidak ditanya tentang preferensi mereka seperti yang dia harapkan. Terlebih lagi, dia lupa bertanya pada pelayan apakah mereka bisa membuat apa pun selain ankane yudofu. Dipikirkan lebih jauh, dia memutuskan untuk tidak keberatan. Menurut Paman Gustav, toko ini benar-benar mampu mengatasi tantangan yang tidak masuk akal, sehingga mereka bahkan dapat melakukan sesuatu untuk pesanan yang tidak jelas seperti ini. Namun demikian, ia berpikir bahwa ankake yudofu mungkin masih diperlukan sebagai pesanan terpisah pada akhirnya. Selama apa yang mereka lakukan memperbaiki suasana hati Hilda, dia tidak benar-benar peduli apa itu. Mendengarkan hiruk-pikuk toko, dia melirik Hildegarde sambil berpura-pura melihat-lihat toko. Dia tidak mencari sesuatu, tetapi dia tampak lebih tenang dari sebelumnya. Dia bertanya-tanya apakah datang ke toko yang familier telah membuatnya sedikit lebih nyaman? Telah menikah pada usia seperti itu kemungkinan menjadi sumber ketegangan baginya. Setelah beberapa saat seperti itu, seolah-olah dia bosan menunggu, dia berbicara lagi.

“Maximilian?”

“Ya, Hilda?”

“Menurutmu hidangan apa yang akan disajikan hari ini?”

Hanya dengan menjawab bahwa itu akan menjadi santapan yang baik tentu bukan pilihan. Hildegarde akhirnya berbicara dengannya lagi, dia harus mencoba untuk menjaga percakapan tetap berjalan.

“Hidangan apa yang akan disajikan, aku juga penasaran …”

“Sial, Maximilian, maksudmu aku harus memikirkannya sendiri?”

“Kamu sudah lebih sering ke toko ini daripada aku, Hilda. Jika kamu tidak tahu, bagaimana aku bisa tahu? “

“Kamu menghindari pertanyaanku lagi.”

Itu ‘lagi’ membuatnya terkejut. Sekarang dia memikirkannya, pasti ada banyak kesempatan serupa yang bisa dia ingat. Sampai sekarang, dalam upaya untuk mengakomodasi Hildegarde yang lebih tua, dia, pada dasarnya, menahan diri dari menyatakan pendapatnya sendiri. Namun, itu karena dia ingin memperlakukan istrinya dengan hormat.

“Aku tidak berusaha mengelak dari pertanyaan itu.”

“Kamu tahu, aku tidak menjadi istri seorang lelaki yang takut untuk berterus terang menyuarakan apa yang ada di pikirannya tanpa menilai suasana hati istrinya terlebih dahulu.”

Matanya yang besar, biru, dan dengan lembut menatap lurus ke arahnya. Dia merasa seolah-olah mereka melihat langsung ke jiwanya. Tiba-tiba, ada suara gemuruh yang berbeda.

“Oh. I-itu … “

Dia mencoba mengatakan lebih banyak, tetapi Eva kembali membawa sesuatu di tangannya.

“Tolong, sebentar lagi,” katanya, “Ini membutuhkan persiapan akhir.”

Item itu adalah kompor meja, yang berukuran lebih besar dari jenis yang digunakan untuk ankake yudofu. Eva memanipulasinya dengan cekatan dan, dengan satu klik, api biru menyala dan membentuk sebuah lingkaran di tengah. Kemudian, dia meletakkan pot tembikar di atas.

“Ini adalah donabe dofu buatan tangan. Tolong biarkan itu menghangat sebentar.”

“donabe dofu?” (TL note: donabe dofu = claypot tofu)

Itu juga memiliki kata ‘dofu’ didalam namanya, mungkinkah mirip dengan ankake yudofu? Maximilian menyaksikan panci itu secara bertahap diisi dengan sesuatu yang mirip dengan susu sapi. Dia bertanya-tanya apakah makanan akan berubah menjadi sesuatu seperti bubur susu. Namun, aroma yang naik dari piring begitu cairan putih memanas lebih dekat dengan kacang. Akhirnya, setelah beberapa saat menunggu, sebuah film tipis mulai menyebar ke permukaan. Eva dengan gesit mengangkatnya ke atas piring, menambahkan beberapa kecap asin, dan meletakkannya di depan Hildegarde.

“Ini adalah yuba, bu. Selamat menikmati makanan kalian. “

Yuba – (lapisan tipis membran terbentuk ketika susu kedelai direbus, yang disebut yuba. Itu kemudian dikeringkan untuk membuat kulit tahu)

Dia ingin bertanya tentang bagiannya, tetapi kata-kata itu melayang di lidahnya ketika segera dia disajikan dua piring. Dia mendengar tawa dan, ketika mendongak, dia melihat istrinya menahan tawa.

“Kamu tidak perlu khawatir, Maximilian. Ini untuk dua orang. “

“Aku tahu itu sejak awal.”

Dia menempatkan yuba ke dalam mulutnya untuk menyembunyikan kecanggungan. Itu memiliki tekstur aneh yang belum pernah dia rasakan sebelumnya. Jadi ada hidangan seperti ini. Begitu, pikirnya. Itu ide yang cerdas untuk memiliki sup seperti susu ini yang bisa dipanaskan untuk membentuk yuba yang bisa diambil dan dimakan. Dia melihat bahwa Hildegarde sangat senang dengan rasa sehingga matanya hampir tidak bisa dilihat dari balik pipinya. Dia ingin makan sedikit lagi. Tetapi meskipun dia menunggu, permukaannya tidak mengeras lagi dan Eva benar-benar menambahkan kaldu ke dalam panci untuk mengencerkan susu. Kemudian dia menutup tutupnya dan memadamkan api.

“apakah begitu, caranya?”

“Tidak pak. Tolong tunggu sebentar. Butuh beberapa saat agar langkah selanjutnya siap. “

Selama kunjungan sebelumnya, dia terkejut ketika ankake yudofu dihidangkan dengan harapan proses memasak akan berakhir di atas meja. Mungkinkah kali ini semuanya akan sama? Dia memandang Hildegarde yang duduk di sisi lain pot yang menarik yang berdiri di antara mereka dan, entah bagaimana, dia merasa dirinya tersenyum.

“Maafkan aku, Hilda. Itu salahku.”

“Kenapa kamu minta maaf, Maximilian?”

“Aku ingin kita berdamai sebelum makan.”

Dia menggembungkan pipinya dengan berlebihan.

“Kamu selalu mengatakan kamu menyesal, sayang. Apakah kamu pikir meminta maaf sudah cukup untuk membuatku memaafkanmu? “

“Bukan itu. Tapi, itu pantas untuk meminta maaf ketika ada yang salah. ”

“Apa yang sebenarnya kamu lakukan yang salah?”

Dia merenung beberapa saat sebelum menjawab. Pertengkaran ini berlangsung selama beberapa hari terakhir, tetapi untuk kehidupannya dia tidak bisa mengingat apa itu.

“Ma-maaf, mengapa kita bertengkar lagi?”

“Lihat, di sana kamu meminta maaf sekali lagi.”

Namun terlepas dari nadanya, Hildegarde mulai tersenyum lagi.

“Ah, aku hanya bercanda,” tambahnya, “aku juga sudah lupa.”

Samar-samar dia bisa ingat bahwa percikan itu sesuatu yang sangat sepele. Pasti begitu. Lagi pula, keduanya terus berjuang tanpa bisa mengatakan alasannya.

“Ah, ini sangat konyol. Maximillian, aku lapar. “

“Aku juga, Hilda.”

Dengan waktu yang tepat, Eva datang untuk membuka tutup panci. Ketika dia mengungkapkan isinya, itu bukan lagi sup, tapi tahu.

“donabe dofu sudah siap sekarang. Selamat menikmati makanan kalian berdua. ”

“Kita berdua? Bisakah aku makan sebanyak yang aku suka? ”

“Bagaimanapun juga. Silahkan melakukannya. “

Ini agak menarik. Setelah meraup bagian Hildegarde, ia juga melayani beberapa untuk dirinya sendiri. Dia menumpahkan sedikit dalam proses, tetapi dia tidak keberatan. Bagaimanapun, masih ada banyak tahu yang tersisa di dalam panci. Dia mengangkat sendok Cina ke mulutnya.

“Sangat lezat!”

Tahu itu lembut dan kenyal. Namun, itu memiliki tekstur yang halus. Dia ingin makan lebih banyak dan lebih banyak meskipun rasanya sederhana.

“Bukankah itu enak, Maximilian?”

“Benar.”

Pada awalnya, ia mengisi ulang untuk Hildegarde dan piringnya secara merata, tetapi di tengah-tengah waktu makan, makan malam itu tampaknya telah berkembang menjadi sebuah kompetisi. Lagi pula, mereka berdua hampir tidak makan apa pun sejak pagi. Dalam sekejap mata, persaingan mereka telah mengosongkan pot.

“Hanya ada satu suapan tersisa di sana.”

“Hilda … aku minta maaf sebelumnya.”

“Jarang melihat Maximillian menegaskan dirinya sendiri.”

“Ini hal yang baik sesekali, kurasa?”

Mengambil sendok, Hildegarde mengambil sisa tahu ke dalam mangkuk Maximillian. Mereka saling tersenyum dan pertarungan beberapa hari terakhir terasa seperti tidak pernah terjadi. Mereka mendengar deru tawa dari meja di belakang mereka, sepertinya para pelanggan itu juga makan donabe dofu. Jika seseorang melihat toko ini, tidak terpikirkan akan ada Namanya bangsawan atau rakyat jelata di sini. Hanya akan ada pelanggan yang menikmati makanan lezat.

“Aku ingin kembali dan makan di sini lagi.”

“Tentu sayang. Tapi aku akan mendapat gigitan terakhir lain kali. “

Ketika dia mengatakan itu, mereka berdua tertawa bersama lagi dan Maximilian tiba-tiba mendapati dirinya berharap bahwa mereka dapat menjalani hari-hari mereka dengan bahagia seperti ini.

PrevHomeNext