Chapter 158 – Selanjutnya dengan Yang Mulia Putri ke 2

Bahkan setelah Rio meninggalkan ruangan untuk menyiapkan sarapannya, Flora terus memandangi tempat di mana punggungnya(Rio) tadi berada, seolah-olah dalam keadaan tidak sadar―― Dan kemudian dia menyadari bahwa dia terus mengkhawatirkan pemuda berambut hitam yang dia pikir dia lihat di hutan.

Apakah dia, Rio-sama? Tapi, warna rambutnya …

Meskipun Haruto telah mengatakannya sendiri, bahwa dialah yang menyelamatkan Flora barusan … dan satu-satunya sumber yang bisa dia tanyakan tentang kejadian yang terjadi setelah dia kehilangan kesadaran adalah dia, dia tidak bisa membuat dirinya berpikir bahwa dia telah keliru melihat warna rambut abu-abu pucatnya sebagai warna hitam. Meskipun itu adalah penjelasan yang paling mungkin.

Kemudian lagi, ada beberapa kemiripan antara Haruto dan Rio. Membuat dia tidak bisa tidak memperhatikan. Dan hari itu, sosok yang muncul tumpang tindih dengan sosok Rio yang lebih muda dalam ingatan Flora.

Karena Rio menghilang tepat sebelum dia memasuki masa pertumbuhannya, dia tidak tahu seperti apa tampangnya sekarang. Dia mungkin telah berubah secara drastis dan berubah menjadi pria yang sangat maskulin dalam hal tinggi, suara, dan penampilan selama periode ini, tebaknya, tapi mungkin yang paling mirip dengan yang ada dalam ingatannya kemungkinan besar adalah sosok Haruto.

… aku tidak tahu. Mari kita tanyakan rinciannya nanti.

Flora berpikir, memutuskan untuk fokus setelah kejadian baru-baru ini. Dia belum bertanya tentang apa yang terjadi setelah dia kehilangan kesadaran. Apakah mereka masih di Paladia sekarang? Bagaimana dengan penduduk desa itu? Apa yang terjadi dengan pria yang mengirimnya ke kerajaan Paladia? Dan mengapa dia muncul di tempat seperti ini? Ada banyak pertanyaan yang ingin dia tanyakan. Bahkan–,

Mungkinkah tuan Amakawa sebenarnya … Rio-sama? Tapi … Itu mungkin juga hanya kesalahpahamanku.

Itulah yang dia rasakan. Lagipula, setelah pelatihan lapangan itu, Kerajaan Bertram telah membentuk kelompok pencarian untuk menyelidiki dasar tebing bertahun-tahun yang lalu, tetapi mereka tidak dapat menemukan sisa-sisa Rio di tempat itu. Karena itu, kemungkinan Rio hidup sangat tinggi.

Namun, mungkin karena dia sadar akan perawatannya setelah pelatihan lapangan itu, Rio tidak pernah kembali ke akademi kerajaan dari kerajaan Bertram. Maksudku, dia bahkan masuk daftar orang yang dicari.

Selain itu, ia seharusnya tidak dapat menunjukkan dirinya di depan otoritas kerajaan Bertram. Sebaliknya, jika Rio hidup, dia kemungkinan besar—,

… Dia bahkan tidak akan repot-repot terlibat dengan seseorang yang tidak tahu berterima kasih sepertiku, kan? Haruskah aku bertanya kepadanya tentang masalah ini?

Kemudian dia sadar. Bukankah ini sebenarnya masalah yang sangat sederhana untuk memastikan apakah Haruto adalah Rio-sama atau tidak? Untuk berjaga-jaga, apa yang akan aku lakukan jika pemuda yang muncul sebelum aku kehilangan kesadaranku adalah Rio-sama dan Haruto datang bersamanya? Pertanyaan-pertanyaan tanpa jawaban terlintas di benaknya. Namun–,

Jika dia benar-benar Rio-sama …

Saat memikirkan itu, Flora tidak bisa menahan kegembiraannya, dan menjadi malu dengan kekecewaannya sendiri. Namun, dia tidak bisa menjelaskan alasannya. Hanya saja, untuk beberapa alasan, dia tidak bisa menahan kegembiraannya, dan keingintahuan untuk memastikan identitas asli Haruto menjadi lebih kuat.

Dengan demikian, itu alas an emosi Flora yang saling bentrok dalam pertempuran yang menghancurkan bumi di dalam dirinya. Tapi, suara pintu yang mengetuk mengejutkannya.

“!!!!! ? “

Suara ketukan itu bergema di kamarnya, dan menyentaknya dari dunianya sendiri di mana spekulasinya tersebar luas.

◇ ◇ ◇

“Makanan sudah siap.”

Mengatakan demikian, Rio meletakkan nampan makanan di atas meja di samping tempat tidur Flora, tidak menyadari rencananya.

“Te-Terima kasih banyak”

Mengekspresikan rasa terima kasihnya, Flora mengintip wajah Rio.

“Karena kondisi fisikmu belum dalam kondisi prima, aku membuat rasa menjadi lebih ringan agar lebih mudah dicerna.”

Kata Rio, mengambil mangkuk yang mengeluarkan uap. Aroma yang terperangkap di dalam mangkuk mengalir keluar, dengan lembut merangsang indra penciuman dan nafsu makan Flora. Oleh karena itu, meskipun ada begitu banyak hal yang perlu dikhawatirkannya, arusnya membuangnya karena dia tidak bisa menahan rasa lapar lagi. Godaan makanan lezat di hadapannya terlalu banyak baginya untuk ditahan, jadi—,

“…………. Aroma yang sangat enak. Apa ini? “

Mata Flora terbuka lebar ketika tatapannya mengunci mangkuk.

“Ini bubur. Ini bukan jenis hidangan yang biasanya dimakan oleh bangsawan. “

Rio menjelaskan kepada Flora yang penasaran.

“Bubur … huh, tidak, sebenarnya aku baru saja makan hidangan yang sama. Pahlawan-sama secara pribadi membuatkannya untukku sebelum menggunakan bahan-bahan yang serupa dengan yang dari dunia pahlawan-sama. “

“Itu bagus. Maka penjelasanku tampaknya tidak diperlukan. Aku hanya akan memberikannya padamu sekarang. “

“… Si-Silakan lakukan”

Menelan air liurnya, Flora memberikan persetujuannya. Tentu saja tatapannya terkunci di mangkuk.

“….. Jika kamu tidak yakin apakah ada racun atau tidak, kita bisa melakukan beberapa pencicipan racun terlebih dahulu. Jika kamu menginginkannya, izinkan aku untuk- “

Rio memastikan dia sadar bahwa dia tidak akan tersinggung jika dia ingin melakukan pencicipan racun terlebih dahulu, tetapi dia terganggu oleh orang yang bersangkutan.

“Ti-Tidak, tidak apa-apa! “

Flora menolak tawarannya di tempat.

” Baiklah, karena masih panas, harap berhati-hati saat kamu memakannya. “

Rio menyajikan bubur dalam mangkuk, memastikan untuk mengingatkannya bahwa itu masih panas. Bubur dibuat dengan berbagai bahan, dari bawang merah, daging ayam cincang yang halus, tahu, dan biji-bijian. Ada juga sup transparan berbasis garam yang ditaburi dengan sedikit biji wijen di atasnya sebagai lauk.

“Iya!”

Flora, yang matanya sudah berbinar karena melihat bahan-bahan indah yang digunakan untuk membuat bubur, menganggukkan kepalanya dengan patuh pada kata-katanya. Dia mengulurkan tangannya untuk memegang mangkuk.

“Ah………..”

Namun, lengannya yang terentang, gemetar lemah, dan dia tampaknya tidak dapat mengangkatnya lebih dari apa yang dia lakukan. Untungnya, tidak ada gejala lain selain dari kondisi fisiknya yang melemah.

“… Mungkinkah kamu belum mendapatkan kembali kekuatan fisikmu?”

Rio memandang tangan Flora dengan mata menyipit.

“Y-ya ……”

Flora menjawab dengan nada cemas.

“Mungkin itu adalah efek setelah racun.”

“Eh ………? “

Ketika Rio mengucapkan kata-kata itu, Flora memiliki tanda tanya besar di wajahnya, bingung.

“Tidak tahukah kamu bahwa kamu terinfeksi oleh racun laba-laba yang hidup di hutan? “

“………… .Ma-Maaf. Aku pikir itu hanya demam, tetapi kalau dipikir-pikir, mungkinkah itu dari laba-laba saat itu? Ketika aku berada di hutan dan baru saja bangun, aku menemukan ada laba-laba yang menggigit leherku … “

Dia menjelaskan dengan ekspresi tercengang yang dengan cepat berubah ketika dia mengingat laba-laba yang dia temukan di lehernya pagi itu, dan kepanikan yang dia rasakan saat itu.

“… Itu kemungkinan besar penyebabnya. Aku mendengar bahwa ular dan laba-laba agresif biasanya diberkahi dengan racun mematikan. “

Rio setuju dengannya. Sejenak dia merasa pemandangan Flora tidur sendirian di hutan dan menurutnya itu menyedihkan. Kenapa dia harus mengalami semua itu?

“Aku mengerti, jadi itu sebabnya kondisiku terus memburuk seiring waktu berlalu …”

Menyadari betapa dekatnya dia dengan kematian, wajah Flora menjadi pucat.

“Yah, karena racun itu adalah jenis yang tidak segera menunjukkan efeknya, tidak langsung mengetahuinya adalah normal. Dan juga normal jika kamu mengira kamu hanya sakit, setelah semua gejala dari racun ini sulit dideteksi. Hanya setelah beberapa waktu berlalu, akan terlihat lebih banyak gejala racun ini, dan pada saat itu, biasanya sudah terlambat jika kamu belum mengetahuinya. Namun demikian, tolong jangan khawatir karena aku telah mendetoksifikasi racun dengan ramuanku. “

Kata Rio, menenangkan Flora dengan kata-katanya.

“………. Te-Terima kasih banyak. “

Flora menghela nafas lega dan terdiam sesaat sebelum dia membungkuk pada Rio.

“Tidak. Tolong jangan khawatir tentang hal itu dan hanya fokus pada pemulihanmu untuk saat ini. kamu tampaknya belum cukup kuat untuk memegang mangkuk sekarang, namun, aku akan memeriksa kondisimu selama beberapa hari untuk melihat apakah kamu sudah sembuh sepenuhnya atau tidak. “

Rio tersenyum kecut, menggelengkan kepalanya untuk membelokkan terima kasih Flora ..

“……Iya”

Melihat wajah Rio dengan penuh perhatian, dia mengangguk kepadanya dengan wajah yang sedikit memerah.

“Kalau begitu, bolehkah aku meminjam mangkukmu untuk sementara waktu? “

Rio duduk di kursi di samping tempat tidur dan mengulurkan tangannya ke Flora ketika dia berkata begitu.

“… Maaf, eh? “

Memiringkan kepalanya, Flora memberikan mangkuknya kepadanya, berpikir bahwa permintaan Rio sedikit aneh.

“Dengan segala hormat, izinkan aku menyajikan hidangan ini untukmu. Mendinginkannya sedikit mungkin cara terbaik untuk memakannya. Tolong beritahu aku jika terlalu panas untukmu. “

Rio menjelaskan, meraup isi mangkuk dengan sendok kayu, dan membawanya ke mulut Flora.

“E !? ? “

Kebingungan Flora meningkat sebelum dia menyadari apa yang dia maksudkan. Ketika dia melakukannya, wajahnya memerah.

“Kamu baru saja berhasil menggerakkan tangan kan? “

“Y-ya ……”

Flora setuju ketika Rio mengajukan pertanyaan itu, tetapi――, agar seorang wanita disuapi … seperti yang diharapkan, itu memalukan.

“Uhm, aku …………… Akan ada dalam perawatanmu.”

Memperkuat dirinya sendiri, dia menutup matanya dengan erat saat dia membuka bibirnya. Wajahnya seperti tomat matang.

“Nah, apakah kamu siap? Aku akan memberimu makan. “

Rio memberinya makan tanpa memaksakan sendok ke dalam mulutnya, dan ketika dia melihat bahwa dia telah menelan makanan ke dalam mulutnya, dia perlahan-lahan menarik kembali sendok itu. Sementara dia berpikir bahwa jika dia menyadari cara dia berperilaku, dia akan malu tanpa akhir, jadi dia tidak menunjukkannya.

“Hamu.”

Menutup mulutnya, Flora mengunyah perlahan seperti binatang kecil. Ketika dia menelannya, dia tidak bisa menahan reaksinya.

“Sangat lezat……….”

Matanya terbuka lebar saat dia dengan hati-hati menikmati rasa bubur yang tersisa di lidahnya.

“Terima kasih. Silakan makan sebanyak mungkin. “

Sambil tertawa kecil, Rio mengambil sesendok bubur lagi dan membawanya ke mulut Flora.

“……Iya”

Flora mengangguk dengan malu-malu. Pipinya memerah karena malu, tetapi dia tidak lagi menutup matanya. Meskipun matanya berkeliaran ketika dia merasa bermasalah ke mana harus melihatnya, pada akhirnya dia melihat wajah Rio dengan mata yang terbuka ketika Rio memberi makan sendok berikutnya kepadanya.

“Apakah panas? “

Rio bertanya, menunggunya selesai menelan sesendok bubur di mulutnya.

“Y-Ya. Rasanya pas. Sebenarnya itu benar-benar enak, kamu harusnya menjadi orang yang membuatnya kan, tuan Amakawa? “

“Ya, karena aku sudah berkeliling ke berbagai tempat, memasak adalah salah satu keahlianku.”

“Apakah begitu. Berbagai tempat……….”

Mata Flora terbuka lebar, menunjukkan keingintahuannya.

“Ya, dan terima kasih untuk itu, aku bertemu Flora-sama ketika kamu berada dalam kesulitan.”

Rio memberitahunya begitu.

“………. Uhm, apakah itu berarti bahwa tuan Amakawa adalah orang yang menyelamatkanku? “

Flora bertanya dengan suara malu-malu, berusaha memastikan fakta itu dengan pasti.

“Ya, kamu benar ……… ..”

Dia memiringkan kepalanya sedikit, dengan hati-hati mempertimbangkan sebelum dia menjawab pertanyaannya dengan tegas. Mendengar jawabannya, Flora sepertinya ingin menanyakan sesuatu, tetapi dia tidak yakin apakah dia akan menjawab atau tidak. Pada akhirnya dia memutuskan untuk melakukannya.

“Menurut ingatanku, selain dari penduduk desa itu, harusnya ada kelompok orang lain, orang yang ingin menculikku, apa yang terjadi pada mereka? Aku khawatir tentang mereka … “

Flora menambahkan lebih banyak detail pada pertanyaannya. Yah sepertinya dia memang akan menanyakan pertanyaan itu.

“Kalau begitu, dengan segala hormat, akankah kamu mengizinkan aku menceritakan kembali kejadian itu sambil menyajikan makanan untukmu? “

“Ya, silakan lakukan.”

Rio memutuskan untuk menceritakan kejadian saat itu sambil memberinya makan pada saat yang bersamaan.

Flora menjawab, setuju dengan suara yang agak kaku.

“Baiklah. Biarkan aku mulai dari kesimpulan, aku melepaskan orang-orang yang ingin menculikmu. “

Rio mengabaikan proses itu dan memberitahunya akhir kejadian.

“Bagaimana kamu melakukannya? “

Memiringkan kepalanya, Flora bertanya. Dia tidak berpikir bahwa mereka akan mundur dengan mudah dalam situasi seperti itu.

“Secara alami dengan melawan mereka.”

Rio memberitahunya dengan suara tenang, tidak menghentikan gerakannya untuk memberinya makan.

“Ka-Kamu melakukan hal-hal gegabah untukku …………”

Meskipun dia samar-samar mengharapkan jawaban itu, ekspresinya berubah mendengar bahwa Rio bertempur dengan para penculiknya.

“Tidak, aku memiliki tujuan yang sama sekali berbeda dari awal, kamu dapat mengatakan bahwa pria yang aku cari kebetulan berada di tempat itu. Bahkan jika kamu tidak berada di tempat itu, pertempuran masih akan terjadi .. “

Rio mengatakan yang sebenarnya, mengenakan senyum canggung, menggelengkan kepalanya.

“Lalu, itu ……………. benar-benar hanya kebetulan. “

“Iya. Orang yang mencoba menangkap Flora-sama adalah para ksatria yang dipimpin oleh pangeran pertama kerajaan Paladia, tetapi orang yang aku cari adalah tentara bayaran yang bekerja dengan mereka. Aku sudah lama mencari pria itu. Dan baru-baru ini aku mengetahui bahwa dia ada di Paladia. “

“Kenapa kamu ………. Mencari pria itu? “

Mengintip wajahnya, Flora bertanya dengan suara malu-malu.

“… Untuk membalaskan dendam orang tuaku.”

Rio menjawab dengan suara agak kaku.

“Pe-permintaan maafku. Aku bertanya tentang masalah pribadi …………… “

Flora meminta maaf dengan panik.

“Jangan khawatir, ini sudah berakhir. Selain itu, aku tidak akan bisa menjelaskan situasinya kecuali aku menceritakan kisahku, kan? “

Rio memandang Flora dengan senyum cerah di wajahnya. Sekalipun Rio berusaha menyembunyikan informasi semacam itu, kebohongan yang setengah matang pasti akan membawa lebih banyak kesulitan baginya. Karena itu dia memutuskan untuk tidak menyembunyikan alasan dia mencari Lucius.

“U-hm, itu ………… ..”

Flora tampak malu, tidak yakin untuk mengajukan pertanyaan lain. Mungkin itu karena cerita berat yang diceritakan kepadanya, tetapi dia tampak lebih enggan untuk bertanya lebih banyak padanya.

“Pada akhirnya, aku membunuh orang itu dan mencapai kesepakatan dengan pangeran yang memimpin para kesatria. Nah para ksatria pangeran juga menderita beberapa kerusakan karena proses pertempuran, jadi aku pikir dikejar oleh mereka adalah hal terakhir yang perlu kita khawatirkan …… ini, makan lagi “

Dia memutuskan untuk menjelaskan lebih detail tentang acara tersebut setelah melihat ekspresi Flora. Alasan keputusannya mungkin karena dia menyadari kekhawatirannya, jadi dia mencoba yang terbaik untuk meredakannya. Setelah selesai menjelaskan, dia membawa sendok lain ke mulut Flora.

“……Iya”

Mengangguk, Flora memegang sendok di mulutnya.

“Dan jangan khawatir, karena semuanya lebih atau kurang diselesaikan secara damai dengan penduduk desa itu. Tapi kemudian, yang dipanggil Will dan Donner sepertinya mengkhawatirkanmu, Flora-sama. “

Rio bercerita tentang penduduk desa, terutama tentang Will dan Donner.

“Aku mengerti …”

Flora membuat ekspresi rumit mendengarnya.

“Apakah kamu khawatir tentang sesuatu? “

“… Tidak, hanya saja aku membawa mereka banyak masalah. Sementara aku meninggalkan barang-barangku sebagai bentuk permintaan maaf bersama dengan surat, aku masih tidak bisa mengucapkan selamat tinggal kepada mereka. “

“Jadi kamu meninggalkan hadiah untuk mereka ……”

Mata Rio terbuka lebar. Lagipula dia telah memberi mereka sejumlah uang sebagai hadiah juga. Tetapi kemudian, ketika melihat keadaan Will pada saat itu, dia sepertinya tidak menyadari bahwa Flora telah meninggalkan hadiah untuk mereka. Pendeknya–,

Kepala desa itu juga ada di sana. Haruskah aku diam tentang hal ini?

Rio kagum dengan situasi yang tak terduga. Ya, itu bukan situasi yang cocok sebagai topik pembicaraan saat itu, karena itu hanya akan membawa banyak masalah, jadi dia bersyukur bahwa dia menerima ceritanya dalam diam.

“Kalau begitu, kurasa tidak ada masalah. Karena aku memberi mereka sejumlah uang. “

Meski cukup tercengang, Rio tetap menanggapi kekhawatirannya dengan senyum masam.

“E-Eh, Be-begitu? Permintaan maaf terdalam dariku, aku akhirnya membawa masalah pada tuan Amakawa yang merupakan pihak yang tidak terkait … “

Flora menundukkan kepalanya dengan panik ketika dia menyadari kebenaran.

“Itu bukan apa-apa, tolong jangan pikirkan itu, aku hanya menggunakannya sebagai alasan untuk meninggalkan tempat itu. Ini dia. “

Sambil menggelengkan kepalanya, Rio meyakinkannya dengan nada ringan, dan melanjutkan untuk menyendok sesendok bubur lagi untuk Flora.

“Uhm …………. Ah iya.”

Meskipun merasa sedih, Flora dengan patuh memakan bubur dengan wajah yang sedikit malu karena dia merasa diperlakukan seperti anak kecil.

.Tidak terpengaruh oleh rasa malu yang luar biasa, dia akhirnya mengumpulkan keberaniannya dan menatap Rio―― dengan takut-takut.

Seperti yang diharapkan, mereka terlalu mirip, bukan?

Dia berpikir, bertanya-tanya tentang kemungkinan itu.

Terlepas dari kurangnya komunikasi dengan Rio ketika mereka masih di akademi (yang jujur ​​bisa dihitung di satu sisi), matanya selalu mengejar sosok Rio setiap kali dia melihatnya. Semua tanpa sadar. Bahkan dengan keputusasaan saudara perempuannya dan tekanan teman sebaya dari para bangsawan, dia selalu ingin berbicara dengannya. Dia tidak peduli tentang perbedaan dalam status sosial mereka atau mata orang-orang di sekitar mereka, dia hanya ingin berbicara dengannya. Karena dia selalu merindukannya.

Itulah sebabnya, sekarang, ketika ada seseorang yang sangat mirip dengan Rio, hanya dengan penampilan dewasa yang dia pikir mungkin dimiliki Rio, Flora ingat perasaan terkuburnya yang dia pikir telah hilang. Karena itu, dia benar-benar ingin tahu tentang orang di depannya. Benar-benar ingin tahu apakah spekulasi dia benar atau salah …

Tapi kemudian, mungkin karena Flora butuh waktu lama untuk melihat wajahnya tanpa mengatakan apa-apa—,

“……… Uhm, apakah ada sesuatu di wajahku? “

Rio memiringkan kepalanya dengan ekspresi bingung.

“EH, AH, U-Uhm, kalau dipikir-pikir, tempat apa ini! ? “

Ketika dia tiba-tiba terbangun dari keadaan bingungnya, dia mengajukan pertanyaan pertama yang muncul di benaknya.

“Ini adalah daerah berbatu tertentu di bagian barat daya kerajaan Paladia. Kita berada di tempat persembunyianku sekarang, tetapi kita akan segera berada di kerajaan Rubia jika kita terus maju ke barat daya. “

Rio menjawab dengan menyamarkan lokasi mereka saat ini tanpa memberikan rincian lebih dari yang diperlukan.

“Kerajaan  ………. Paladia.”

Flora meringis ketika mendengar itu. Terutama karena jarak yang harus dia tempuh, tanpa kereta, tampaknya, untuk sampai di kerajaan Bertram, itu bukanlah lelucon. Kemudian–,

“………… Bolehkah aku mengajukan beberapa pertanyaan? “

Dengan hati-hati, Rio meminta izinnya terlebih dahulu untuk mengajukan pertanyaan.

“Ya tentu saja.”

Flora segera memberikan izin padanya, kaget dengan perubahan kecepatan.

“Flora-sama, bagaimana kamu berakhir di kerajaan Paladia? “

Memiliki izin, pertanyaan pertama yang dia tanyakan adalah alasan dia berakhir di kerajaan Paladia. Mendengar pertanyaan itu, Flora agak ragu sebelum membuka mulutnya.

“… Aku mengendarai kapal sihir dari kerajaan Galwark ke Rodania untuk bertemu saudara perempuanku. Tapi kemudian, dua pria tak dikenal masuk ke kamarku … pada awalnya mereka mengatakan ingin membunuhku, tetapi salah satu dari mereka tiba-tiba melemparkan permata aneh ke arahku, dan sebelum aku menyadarinya, aku sudah berada di salah satu hutan di Kerajaan Paladia.”

Flora menjelaskan apa yang terjadi padanya dari awal hingga akhir.

“Permata aneh, dan selanjutnya kamu tahu kamu sudah berada di kerajaan Paladia? Sebelum itu mereka juga mengatakan bahwa mereka ingin membunuhmu? “

Rio bingung dan sesuatu meluncur ke pikirannya.

Apakah itu kristal yang penuh dengan sihir metastasis? Jadi, ada seseorang di luar sana yang memiliki barang-barang seperti itu … Namun, pertanyaan besar di sini adalah mengapa mereka mengirimnya ke Kerajaan Paladia? Jika demi membunuhnya, tidak perlu sejauh itu.

Sementara Rio merenungkan hal-hal seperti itu, Flora memutuskan untuk menyela spekulasi itu.

“Uhm, mereka mengatakan bahwa membunuhku begitu saja akan membosankan, jadi mereka menambahkan beberapa tantangan. Aku pikir aku beruntung karena aku percaya permata yang mereka lemparkan padaku adalah artefak kuno yang sarat dengan sihir ruang, tapi ……. “

Flora menawarinya dugaan dengan suara malu-malu. Mata Rio sedikit terbuka pada penambahan itu.

“Apakah kamu tahu nama orang yang menggunakan alat sihir itu padamu? “

Dia bertanya padanya.

“Tidak … Ah, tapi kemudian, aku melihat salah satu dari mereka ketika aku hampir kehilangan kesadaran di luar desa itu. Dia adalah tentara bayaran yang datang bersama pangeran kerajaan Paladia. Apakah dia ………… Maksudku, ketika kamu mengatakan bahwa ada seseorang yang ingin kamu bunuh, apakah kamu merujuk pada tentara bayaran itu ….? “

Flora bertanya dengan suara malu-malu sambil mengamati ekspresi Rio.

“… Kamu benar. Tentu saja, karena kita berbicara tentang pria itu, aku tidak bisa memikirkan orang lain seperti dia. Dia adalah tipe pria yang suka menipu orang lain dan kemudian menginjak-injak mereka dengan kaki telanjang. “

Rio menjelaskan dengan wajah cemberut.

“…………”

Flora memandang wajahnya seolah-olah dia mendengar lebih dari apa yang dia katakan, tetapi dia tidak bertanya lagi. Dia samar-samar menyadari bahwa orang tua Rio dibunuh oleh pria yang memburunya.

“Permintaan maaf terdalamku. Tolong izinkan aku untuk mengajukan satu pertanyaan terakhir. “

Rio menghela nafas, seolah melepaskan rasa frustrasinya, sebelum dia meminta izin untuk mengajukan satu pertanyaan terakhir.

“Apa itu?”

Flora menyetujui permintaannya dengan nada bertanya-tanya.

“Aku akan menunggu beberapa hari sampai kamu pulih, tetapi apa yang akan kamu lakukan setelah itu, Flora-sama? “

Rio bertanya tentang rencana Flora dengan nada tenang.

“Uhm … aku … sedang berpikir tentang pergi ke Rodania untuk bertemu saudara perempuanku …”

Flora menjawab dengan suara cemas. Karena dia dibesarkan sebagai seorang putri, perjalanan ini akan menjadi pengalaman perjalanan nyata pertamanya tanpa pengawalan formal dan Rio juga sangat menyadari hal itu bahkan tanpa bertanya padanya. Faktanya, dia berada di Paladia dan hampir berakhir dengan kematian seperti seekor anjing di pinggir jalan. Itu sebabnya――,

“…. Jika memungkinkan, apakah kamu mengizinkan aku menemanimu sampai kami tiba di Rodania? “

Rio bertanya padanya. Terlepas dari masa lalu yang mereka bagikan, Rio tidak pernah berniat meninggalkannya sendirian dalam perjalanannya kembali ke wilayah Kerajaannya. Walaupun ada sedikit kesulitan untuk menggambarkan perasaan ketika dia memikirkan kembali masa lalu itu, saat dia menyelamatkan Flora dari situasi itu, dia tidak pernah berpikir untuk meninggalkannya sendirian. Paling tidak, dia akan mengantarnya ke Rodania

“…. Eh? “

Flora memandangi Rio dengan wajah tercengang. Sementara pernyataannya pasti mengejutkannya, reaksinya sedikit di luar harapannya.

“Benar, karena kamu belum pernah memiliki pengalaman perjalanan yang serupa dengan yang kita lakukan saat ini, aku akan menjadi orang yang menangani aspek keselamatan, perencanaan rute, anggaran, dan penanganan berbagai barang bawaan yang kita miliki. akan perlu untuk perjalanan seperti itu. Dan selain itu, pertanyaan yang lebih penting adalah, apakah kamu memiliki semacam rencana untuk perjalanan menuju Rodania? “

Rio bertanya dengan terus terang. Mendengarkan berbagai tugas yang diambilnya untuk dirinya sendiri, dia sekali lagi tercengang. Sementara dia berpikir bahwa itu aneh ketika dia menawarkan bantuannya tiba-tiba, ternyata dia memiliki tujuan lain dalam benaknya ketika dia menawarkan dirinya sebagai pengawalnya.

 Aku tidak pernah tahu bahwa ada begitu banyak hal yang harus dijaga ketika seseorang bepergian …

“Uhm, tapi … baiklah, kalau begitu, aku tidak punya pilihan selain memaksakan pada tuan Amakawa untuk sementara waktu ………”

Menundukkan kepalanya karena malu, Flora berkata dengan nada yang sangat minta maaf.

“Yah, jangan khawatir tentang itu. Sejak awal, alasan aku mengirimmu kembali ke Rodania adalah karena kenalanku juga tinggal di sana. Karena itu jangan terlalu banyak berpikir tentang hal itu …… ..Namun demikian, apakah kamu memiliki pemikiran lain untuk perjalanan itu? Jika kamu tidak melakukannya, kamu juga tidak perlu memaksakan diri. “

Sementara Rio tidak memahami alasan kepribadian Flora yang tertutup, dia masih menatap lurus ke arah wajahnya sambil menunggu tanggapannya. Untuk sesaat dia berpikir bahwa dia hanya waspada—,

“Uhm, jika ini tentang uang ……… aku mungkin bisa menyediakan beberapa dengan menjual harta milikku, dan menggunakan uang itu untuk entah bagaimana menyewa pengawalan dan pemandu. Aku mungkin bisa meminta bantuan dari kerajaan Rubia yang merupakan sekutu kerajaan Bertram ……. “

Mendengar sarannya, Rio menghela nafas, dia sudah tahu bahwa gagasan seperti itu hanyalah angan-angan.

“Di samping Kerajaan Rubia, aku tidak akan merekomendasikan gagasan mempekerjakan para petualang sebagai pendampingmu. kamu mungkin dapat menyewa petualang besar jika kamu memiliki uang dalam jumlah besar, tetapi sifat manusia bukanlah sesuatu yang dapat kamu prediksi, dan jika terjadi kesalahan, orang-orang itu mungkin akan menyadari identitasmu. Jangan lupa bahwa kita masih di kerajaan Paladia. “

Dengan wajah setengah terkejut, Rio tidak setuju dengan idenya dan mengingatkannya tentang posisi mereka saat ini dari sudut pandangnya. Mempekerjakan seorang pendamping dengan kepribadian yang meragukan dapat membahayakan keselamatan Flora.

“Itu, … benar, tapi itu masih ………….”

Kata-kata Flora tidak jelas, seolah tidak yakin apakah dia harus bepergian sendiri dengan Rio tanpa pengawalan.

“Apakah kamu tidak percaya padaku? “

Rio bertanya dengan berani ketika Flora bingung.

“…………… .. EH? Ti-Tidak mungkin aku merasa seperti itu! Aku pikir tuan Amakawa adalah orang yang bisa dipercaya! Me-Meski begitu, karena aku percaya padamu, itu sebabnya aku tidak bisa menyerahkan hal-hal semacam ini padamu sendirian …! “

Ekspresi Flora berubah dengan cepat ketika dia berbicara, panik mengisi dirinya. Rio hanya bisa menatapnya dengan ekspresi tercengang.

“……… Lalu, apakah kamu akan mengandalkanku? Christina-sama akan marah jika aku menyerahkan semuanya padamu. Selain itu, aku tidak akan bisa menunjukkan wajahku kepada kenalanku jika aku melakukannya. “

Dia berkata begitu dan tanpa sengaja tertawa sendiri.

Flora bergumam “Uuh” karena dia kehilangan kata-kata. Lalu–,

“Kenalanmu … apakah itu … saudara perempuanku? Atau, apakah itu … bangsawan kerajaan kita? “

Dia bertanya, masih dengan suara kecil.

“Iya. Kenalanku adalah Celia-sama dari keluarga earl Claire. “

“EH, CE-CELIA-SENSEI! ? CELIA-SENSEI DI RODANIA! ? “

Mata Flora terbuka lebar saat nama Celia keluar dari mulutnya.

“Ya, sebenarnya Celia-sama dan aku bertemu ketika kami bertindak sebagai pendamping untuk Christina-sama dalam perjalanan kami menuju Rodania.”

“Amakawa-dono bersama …………… Dengan saudariku tersayang, dan Celia-sensei sampai Rodania? “

Flora bertanya padanya, matanya berkedip-kedip.

“Iya. Ya, bersama dengan Vanessa dari keluarga Aimar. Aku tidak bisa menunjukkan kepadamu buktinya sekarang- ………. Tidak, jika aku tidak salah, Christina-sama memberiku brosnya ketika aku meninggalkan Rodania sebagai imbalan. Jika kamu bersikeras, aku bisa menunjukkan kepadamu brosnya …  “

“Eh … Ah, tolong.”

Flora setuju, keheranan tampak jelas di wajahnya ketika Rio menyarankan hal itu padanya.

“Kalau begitu, aku akan pergi sebentar untuk mengambilnya. Izinkan aku untuk memanaskan ulang bubur karena sudah dingin sekarang. “

Rio berdiri, memegang nampan di tangannya saat dia melakukannya. Lalu dia meninggalkan ruangan tanpa menunggu balasannya.

“Tuan Amakawa, Celia-sensei, dan saudara perempuanku ……….”

Flora menggumamkan kata-kata itu pada dirinya sendiri, ekspresinya tidak berubah dari keheranannya. Itulah seberapa banyak diskusi saat ini – masalah Rio yang berkenalan dengan Christina dan Celia – mengguncang dirinya sampai ke intinya.

◇ ◇ ◇

Beberapa menit kemudian, Rio kembali dengan bubur yang dipanaskan kembali bersama dengan bros sebagai buktinya.

“Ini dia.”

Rio meletakkan nampan berisi pot di atas meja, lalu menunjukkan bros itu pada Flora.

“Ini adalah milik kakakku- ……… ..”

Mata Flora terbuka lebar ketika dia menerima bros. Setelah selesai memeriksanya, dia mengintip wajah Rio――,

Lambang kakakku, lambang kerajaan terukir pada bros ini …… Untuknya memberikan salah satu harta miliknya yang memiliki lambang kerajaan dibuat di atasnya menunjukkan betapa dia menaruh kepercayaan pada tuan Amakawa.

Dia merenungkan arti tindakan kakak perempuannya. Biasanya, keluarga kerajaan tidak akan dengan sembarangan memberikan sesuatu yang memiliki lambang mereka sendiri kepada sembarang orang. Memberi sesuatu dengan lambang yang dibuat kepada orang lain adalah indikasi betapa mereka sangat dipercaya. Lebih dari itu, fakta bahwa Christina memberikan barang-barang semacam itu kepada orang asing — yang memiliki kemuliaan pada saat itu — mengejutkannya lebih daripada fakta bahwa dia memberikannya langsung.

Apakah karena kakakku juga mengira bahwa tuan Amakawa mungkin Rio-sama? Atau, adakah alasan lain untuk tindakannya?

Ada juga kemungkinan bahwa keduanya berbagi rahasia bersama. Tetapi dalam kasus itu, dia seharusnya sudah memberitahunya tentang itu … meskipun dia berpikir seperti itu, dia masih tidak yakin.

Tidak, ada juga kemungkinan bahwa tuan Amakawa bukan Rio-sama ………

Ya, sejak awal, dia bahkan tidak tahu apakah Haruto adalah Rio. Mungkin itu hanya imajinasinya dan angan-angan yang membuatnya menyatukan Haruto dan Rio.

Dengan begitu banyak pertanyaan berputar-putar di kepalanya, Flora tidak bisa tidak mengalihkan pandangannya antara bros dan wajah Rio sendiri.

“Apakah kamu percaya padaku sekarang? “

Seperti yang bisa diduga, Rio lelah menunggu jawabannya. Jadi dia melanjutkan untuk bertanya padanya dengan senyum di wajahnya.

“Y-Ya, A-aku percaya padamu dari awal! “

Flora mengangguk, gelisah.

“Kalau begitu, izinkan aku bertanya lagi. Apakah kamu akan membiarkan aku menemanimu ke Rodania, Flora-sama? “

Rio menegakkan tubuhnya, mengajukan pertanyaan yang sama dengan tatapan langsung, menunggu jawabannya. Flora masih berkonflik dan itu menunjukkan ekspresi malu yang muncul di wajahnya. Namun–,

“… Aku akan berada dalam perawatanmu. Aku, pasti akan membayar bantuan ini sendiri, pasti. Itu sebabnya, tolong bawa aku ke Rodania. “

Setelah keheningan singkatnya, Flora membungkuk pada Rio. Dalam hatinya, dia bersumpah untuk membalas budi ini sendiri, dan tidak membiarkan orang lain membayar ini untuknya―― Dia juga bersumpah dia tidak akan membalas perbuatan baik dengan kejahatan.

“Pasti. kamu bisa serahkan itu kepadaku. Kalau begitu, kamu harus memulihkan kondisi fisikmu terlebih dahulu. Oleh karena itu, kita akan berhenti berbicara terlebih dahulu, dan aku akan membiarkanmu menyelesaikan makananmu. Dengan begitu, bubur tidak akan dingin untuk kedua kalinya. “

Rio mengangguk penuh hormat padanya, dan kemudian tersenyum sambil memintanya untuk melanjutkan makan.

“……….. Iya! “

Flora menjawab dengan riang.

“Baiklah, ini dia.”

Dengan mengatakan itu, Rio mengambil sendok dan memberikannya kepada Flora. Memakannya dengan elegan, dia tidak bisa tidak bergumam.

“………… Enak.”

Senang, dia sekali lagi memuji Rio.

“Terima kasih banyak. Silakan makan dengan benar. Aku juga sudah menyiapkan jus apel dingin untuk pencuci mulut. “

Mungkin dia seperti itu karena sudah lama sejak dia makan dengan benar ―― adalah apa yang dia pikirkan ketika dia mendengar pujiannya sambil memberi tahu dia tentang jus yang telah dia siapkan.

Chapter 159 – Alasan Untuk Pakaian Bersih

Setelah memutuskan untuk membawa Flora kembali ke Rodania, Rio akhirnya selesai menyajikan sarapannya dan menuju dapur. Sudah waktunya untuk menyeduh teh setelah makan.

“Kalau begitu, harap tunggu sebentar.”

“Iya.”

Pemandangan punggungnya saat dia berjalan pergi membuat hati Flora tegang.

(Masakan rumah tuan Amakawa sangat lezat.)

Desahan keluar dari bibirnya, menghilangkan beberapa ketegangan di dalam hatinya.

Sudah lama sejak dia merasa sangat kenyang setelah makan. Dia mengambil waktu sejenak untuk menikmati kebahagiaan dari bubur.

Setelah diracuni dan terbawa antara hidup dan mati, dia tidak bisa tidak menikmati makanan hangat dan lezat bersama dengan kamar yang nyaman yang membuatnya merasa sangat santai.

Selain itu, selain dari akomodasi yang indah, dia memiliki kesempatan untuk berbicara dengan orang yang mungkin adalah Rio. Ini benar-benar tidak terduga jika orang itu adalah orang yang dia cari. Dia tidak akan pernah mengharapkan situasi seperti itu terjadi selama masa sekolah mereka.

Flora tidak bisa menahan kegembiraannya dan tertawa kecil.

“Fufufu.”

Dia bertanya-tanya mengapa dia tertawa sendiri, tapi mungkin itu karena hatinya puas dengan perasaan bahagia yang dia rasakan saat ini.

Secara alami, dia memiliki banyak hal untuk dipikirkan – termasuk masalah tentang Rio. Dia puas untuk merenungkan semuanya selama masa pemulihannya.

Kereta pemikiran ini membawa kenangan yang tidak menyenangkan ke depan.

(Melewati pengalaman yang begitu kejam seperti … mimpi buruk ini.)

Perasaan bahagia dengan cepat menghilang ketika dia mengingat peristiwa baru-baru ini yang menimpa dirinya.

Berkeliaran di hutan hanya mengenakan gaun, mengalami mimpi buruk karena demam tinggi, kemudian diburu oleh Lucius dan rekannya.

Segalanya datang kembali dan dia tidak bisa menghentikan ingatan suara Lucius bergema di kepalanya.

―― Ku, HAHAHA! Tuan putri, apakah kamu sadar? Kamu bau, kamu tahu. Itu karena kamu belum mandi berhari-hari. Dan lihat bagaimana kamu berkeringat!

Kedutan yang tidak disengaja mengguncang tubuh Flora ketika dia mengingat tawa jahat pria itu.

Insiden itu bisa meninggalkan trauma mendalam hanya karena mengingat rasa takut dan rasa malu yang dia rasakan pada hari itu.

Tiba-tiba, sebuah pemikiran muncul di benaknya.

(Oh, mengapa aku tidak memikirkan saat-saat bahagia setelah aku diselamatkan?)

Flora menggelengkan kepalanya untuk mengusir pikiran tidak menyenangkan itu dari kepalanya.

Mengambil napas dalam-dalam untuk memusatkan dirinya, dia fokus hanya pada kenangan ceria. Mengulangi prosesnya, dia terus menyingkirkan kenangan buruk dan hanya memikirkan kenangan indah.

Saat itulah dia memperhatikan hal yang sangat penting.

Suatu hal yang terkait erat dengan martabatnya sebagai seorang gadis.

(… Eh?)

Sambil mengendus-endus, Flora memperhatikan perubahan signifikan pada tubuhnya.

“!!!!! “

Wajah Flora langsung memerah.

Sambil menarik area perut pakaiannya ke arah hidungnya, dia menghirup lagi.

 (Bau mengerikan itu … hilang?)

Dia merasa lega ketika dia mengkonfirmasi kecurigaannya. Dia benar-benar tidak tahan membiarkan Rio mencium aroma yang tidak menyenangkan, terutama karena itu berasal dari dirinya.

Namun, Lucius dan kawan-kawan jelas mengomentari bau tubuhnya. Ingatannya tentang itu sangat jelas.

Namun, Flora tidak bisa mendeteksi bau yang keluar dari tubuhnya atau pakaiannya lagi.

(Hidungku masih bekerja, bukan?)

Dia mengendus pakaiannya lagi, tapi benar-benar tidak ada bau yang tidak enak.

Padahal, yang terjadi justru sebaliknya.

“Baunya sangat enak, bukan?”

Ada aroma yang sedikit menyegarkan dari pakaiannya.

“Pakaianku sudah dibersihkan?”

Flora melihat apa yang dia kenakan dan memiringkan kepalanya, bingung.

Itu masih pakaian yang sama yang dia dapatkan dari desa itu tetapi, untuk beberapa alasan, mereka sekarang berkilau bersih. Hanya ada satu kesimpulan logis untuk misteri ini.

“Tuan Amakawa adalah … Orang yang mencucinya, kan?”

Karena pakaiannya bersih, logis untuk menganggap tubuhnya telah menerima perlakuan yang sama. Namun, untuk mencuci tubuh seseorang, mereka harus melepas pakaian terlebih dahulu dan itu akan mengekspos penampilan tidak sopan mereka.

Dengan kata lain, Rio mungkin melihatnya telanjang.

“…!?”

Bahkan ayahnya belum pernah melihatnya dalam keadaan seperti itu setelah dia dewasa, baik itu telanjang atau setengah telanjang. Segera setelah dia menyadari fakta seperti itu, wajah Flora langsung memerah.

Tapi dia sama sekali tidak merasa tidak nyaman atau canggung. Setidaknya tidak ada kejijikan.

Dia dengan singkat bertanya-tanya apakah dia dalam keadaan pingsan.

“Aku … Oleh Tuan Amakawa! “

Hal-hal seperti itu tidak mungkin terjadi.

Seluruh tubuhnya menjadi merah pada saat ini, terasa seperti itu akan terbakar secara spontan setiap saat karena rasa malu yang ekstrim. Jantungnya yang berdenyut-denyut keras yang menolak untuk tenang hampir membuat dia tuli.

(A-A-A-APA YANG HARUS AKU LAKUKAN SEKARANG ?!)

Dalam sekejap mata, dia mulai panik.

Jika dia tahu bahwa hal-hal akan berubah seperti ini, dia lebih suka untuk terus berbau seburuk sebelumnya.

Tidak peduli seberapa banyak dia mengendus pakaiannya sendiri, dia tidak bisa menemukan apa pun selain aroma yang sedikit menyegarkan.

Meski begitu, berbau segar jauh lebih baik daripada berbau seperti binatang mati.

Pikiran Flora terus berputar-putar, tidak lagi dapat memproses melampaui penemuan terbarunya.

(Apakah dia melihat tubuhku? Dia pasti melihatnya, kan? Uhhh … Apa yang harus aku lakukan sekarang?)

Cengkeramannya di pakaiannya semakin menegang.

Flora telah gagal memperhatikan itu, ketika dia menarik mereka untuk menghirupnya, dia tanpa sadar memamerkan perutnya. Ini menghasilkan penampilan yang agak cabul.

Tenggelam dalam pikirannya sendiri, dia juga gagal memperhatikan bahwa seseorang telah mengetuk pintu. Karena pintu terbuka, situasinya saat ini terlihat oleh orang yang menunggu di ambang pintu.

Itu tidak lain adalah Rio.

(… Haruskah aku mengetuk lagi?)

Senyum kaku menemani ekspresi agak bermasalah yang dia kenakan saat dia berdiri di pintu. Dia telah selesai menyeduh teh tetapi menahan diri untuk memasuki ruangan karena penampilan Flora yang sedikit tidak sopan.

Rio telah menyaksikan seluruh adegan. Flora akan mengendus pakaiannya, memerah, lalu mengendus lagi. Dia tampaknya tidak menyadari dia ada di pintu karena dia mengulangi tindakannya untuk sementara waktu.

Dia tidak memberi tanda memperhatikannya, jadi dia mengangkat suaranya sedikit untuk menarik perhatiannya.

“… Aku sudah membuat teh, Flora-sama. Bolehkah aku masuk sekarang? “

“… EH? “

Seperti yang diharapkan, dia lalu memperhatikan kehadirannya dan pintu terbuka lebar saat dia berbicara.

Sekarang dia telah terdeteksi, dia meminta izin lagi.

“Aku telah menyeduh teh, bolehkah aku masuk?”

“Y-YAAA! “

Flora bergerak dan menjawab dengan refleks.

Rio tidak bisa berhenti menghela nafas berat.

“Permisi.”

Rio memasuki ruangan dan bertanya-tanya apakah dia harus memberinya waktu untuk menata penampilannya. Pakaian Flora masih ditarik ke atas bahkan setelah dia memasuki ruangan dan dia tidak memberikan indikasi bahwa dia akan menurunkannya.

Dia masih duduk membeku dan menatap Rio, wajahnya memerah karena malu.

“… Apakah kamu ingin mengganti pakaianmu?”

Memalingkan matanya, dia bertanya padanya tentang keadaannya.

Meskipun dia tidak menyiapkan satu set pakaian untuknya, dia tidak bisa menemukan alasan lain yang tepat untuk perilaku seperti itu.

Kata-kata itu cukup untuk membuat Flora sadar kembali.

“EH? … AH !?”

Dia akhirnya memperhatikan bahwa Rio telah menyaksikan semua tindakannya.

Wajahnya memerah bahkan lebih merah ketika dia memikirkan bagaimana dia harus memandangnya. Dia berharap dia tidak berpikir dia orang aneh.

“Ti-Tidak, ini salah paham!”

Sambil menyelipkan pakaiannya kembali ke tempatnya dengan terburu-buru, dia mencoba menjelaskan dirinya dengan panik.

Dia tidak mengharapkan dia untuk mengikuti kata-katanya.

Namun, Rio bingung harus berkata apa pada Flora, jadi dia tidak punya pilihan lain.

“Ya, aku tahu itu.”

“Kamu … kamu tidak salah paham? “

Melihat bagaimana matanya terbuka lebar karena terkejut, Rio menjadi semakin khawatir.

Dari tindakan “pasti” -nya, dia bisa tahu Flora khawatir tentang baunya. Tidak ada cara dia akan bertanya padanya tentang hal itu. Satu-satunya pilihan adalah bertanya dengan kikuk dengan cara lain.

“Tidak, uhm … Apakah kamu ingin mengganti pakaianmu?”

“Ti-Tidak, aku-aku tidak bermaksud seperti itu, tapi … Uhm, Tuan Amakawa. Apakah kamu yang … mencuci pakaianku? “

Takut menyinggung dermawannya, dia cepat menolak tawarannya.

Mengumpulkan keberaniannya, dia bertanya apa yang ada dalam pikirannya dengan nada malu.

Tidak dapat dihindari bagi Rio untuk tidak jujur ​​dengannya dalam bagian ini.

“… Iya. Dengan segala hormat, aku melakukannya karena aku menganggap perlunya lingkungan yang bersih untuk perawatan medismu. “

“Te-Terima kasih banyak. Uhm … Aku tidak berbau aneh, kan? “

“… Tidak, kamu tidak memiliki bau aneh sama sekali.”

Upaya yang dilakukan Rio dalam mempertahankan wajah poker saat dia menjawabnya sungguh luar biasa.

Menurutnya, dia seharusnya lebih khawatir tentang dia mencuci tubuhnya daripada bau tubuhnya, tapi dia tetap diam.

Yang terbaik adalah tidak mengingatkannya akan hal itu. Dia sudah terlihat cukup malu hingga bisa bunuh diri.

“… Be-Benarkah?”

“Iya.”

Rio menjawab dengan senyum di wajahnya.

Dia tidak tahu ekspresi wajah apa yang cocok untuk situasi seperti itu.

Flora tampak lega dengan jawabannya, hanya pucat seolah ada sesuatu yang baru saja terjadi padanya.

“Syu-Syukurlah … AH, kalau begitu …”

Dia tampak panik lagi ketika dia melihat wajahnya.

(Dia gadis yang tak terduga cukup ekspresif bukan?)

Rio dengan tenang menganalisis gadis di depannya.

Dia berharap dia menjadi gadis pendiam dan tenang, tapi ternyata dia sangat berbeda. Itu membuatnya mengubah pandangannya tentang dirinya. Dia agak malu untuk berasumsi.

“Ah, uhm … Karena kamu mencuci pakaianku, apakah itu berarti … Tubuhku …”

Flora telah mengumpulkan cukup banyak keberanian untuk bertanya, tetapi itu memudar dengan setiap kata dan suaranya merendah menjelang akhir.

Itu tidak berarti Rio tidak mendengarnya dengan keras dan jelas. Karena dia terus mengejar masalah itu, tidak ada cara untuk menghindarinya. Percaya kata-katanya atau tidak akan diserahkan padanya.

“Itu adalah bagian dari perawatan medis. Namun demikian, itu akan menjadi skandal internasional jika aku mengintip tubuh bangsawan yang tidak sadar. Jadi, aku mencucimu bersama pakaianmu. Aku bersumpah aku tidak melakukan sesuatu yang aneh padamu … “

“Be-Begitukah … Terima kasih banyak.”

Flora mengungkapkan rasa terima kasihnya meskipun kepalanya menunduk malu. Rupanya, dia menerima apa yang terjadi. Atau mungkin dia menerimanya karena dia tidak bisa mengajukan pertanyaan yang lebih berani.

“Tidak masalah. Tubuhmu belum cukup sehat untuk mandi, tetapi aku akan memberimu handuk dan air panas nanti. Aku tidak punya pakaian untuk wanita saat ini, jadi aku akan meminjamkanmu pakaianku untuk saat ini. “

“Y-Ya! T-Terima kasih banyak! “

Rio mengambil kesempatan untuk dengan cepat mengubah topik pembicaraan, jangan sampai dia bertanya hal lain mengenai bagaimana tubuhnya dibersihkan.

Flora setuju dengannya dan tidak mengajukan pertanyaan lagi.

Pandangannya terus berenang ke mana-mana, mungkin karena dia terlalu malu untuk menatapnya.

Chapter 160 – Keberangkatan

Dua hari telah berlalu sejak Flora bangun.

Efek samping racun itu telah membuat kerusakan besar pada tubuhnya. Untungnya, kesembuhannya sudah cukup meningkat sehingga dia bisa berjalan di sekitar ruangan dan makan sendiri.

Karena tidak ada lagi hambatan untuk gerakannya, dia memutuskan untuk menjelajahi penginapan barunya.

Rumah itu terbuat dari batu dan dibangun oleh para Dwarf, mengesankan bahkan untuk standar kerajaan Flora. Dwarf dikenal luas karena keahlian tangan mereka dan rumah ini benar-benar tidak mengecewakan. Dia pergi dari kamar ke kamar dan memeriksa semuanya dengan penuh minat, terutama kamar mandi.

“Petunjuk untuk pemandian tertulis di atasnya, apakah kamu memiliki pertanyaan tentang kamar mandi?”

Ketika dia bergerak menuju ruang ganti, Rio menginstruksikan Flora tentang bagaimana kamar mandi bekerja. Itu termasuk alokasi waktu dan cara menggunakan alat sihir. Dia juga menunjukkan padanya berbagai sabun yang tersedia untuk digunakan.

“Ah, tidak … aku … aku baik-baik saja.”

Flora tampak sangat terpesona oleh fasilitas kamar mandi.

Dia melihat sekeliling kamar mandi sambil menggelengkan kepalanya sedikit seolah dia tidak bisa percaya apa yang dilihatnya.

Rio menempatkan salah satu bajunya ke dalam keranjang dengan handuk yang telah dipilihnya untuk Flora. Tanpa ada pakaian wanita yang tersedia, satu-satunya pilihan adalah memberinya pakaiannya sendiri untuk dikenakan.

“Ini dia, handuk dan baju ganti. Jangan ragu untuk menghubungiku jika kamu … butuh sesuatu. “

Dia memberitahunya dengan suara tenang.

Wajar jika para bangsawan mendapat pelayan untuk membantu mandi mereka, tetapi Rio tidak mungkin mengambil peran itu. Jadi, dia menjelaskan bagaimana semuanya bekerja dan meninggalkan tindakan untuk orang itu sendiri.

“Y-Ya. Terima kasih banyak.”

“Baiklah, permisi. Silakan menikmati mandimu. “

Flora setuju dengan suara tegang. Karena dia tidak punya pertanyaan lagi, Rio keluar dari kamar mandi dalam keheningan. Setelah mengkonfirmasi dia telah meninggalkan ruang ganti, dia menghela nafas.

“… Fi ~ uh.”

Meskipun hanya ada dia dan Ri ― Haruto di rumah batu, jarak di antara mereka belum memendek sama sekali. Mereka telah berbicara tentang berbagai hal dalam dua hari ini, tetapi itu tidak membuatnya lebih mudah didekati.

(Aku ingin bicara lebih banyak dengannya, tapi …)

Flora bisa merasakan bahwa Haruto sengaja menjaga jaraknya sejauh mungkin.

Dia tidak bisa memaksakan dirinya untuk berbicara lebih terbuka di depannya. Bahkan jika dia memiliki topik tertentu, dia tidak tahu bagaimana cara membawanya.

Rasa malunya juga merupakan faktor dalam hal ini. Itu cukup sulit untuk mempertahankan percakapan dengan anak laki-laki, tetapi itu menjadi lebih sulit ketika dia bersama Haruto. Ini benar-benar membuatnya frustrasi.

Sebuah pemikiran terlintas di benak Flora, dan dia tidak bisa menahan diri untuk tidak mendesah.

(Jika kakakku dan Roana ada di posisiku, mereka mungkin akan lebih baik daripada aku.)

“Ha ~ …”

Berdiri sendirian di kamar mandi, dia menunjukkan gambaran kesepian.

Butuh beberapa menit baginya untuk mulai membuka baju.

Kemeja Rio terlalu besar untuk Flora. Dia mengangkatnya di depannya dan menutupinya seperti gaun, itu berhenti tepat di atas lututnya. Gerakannya canggung karena dia tidak terbiasa dengan pakaian jenis ini.

Sayangnya, tidak ada pilihan lain. Selain itu dan sepasang pakaian dalam yang sekarang tergeletak di keranjang cuci, dia tidak punya apa-apa untuk dipakai.

“… Heave ho.”

Setelah melepas bajunya, Flora dengan cepat berjalan menuju kamar mandi. Meskipun tubuhnya masih tumbuh, itu sudah memancarkan pesona feminin tertentu. Ketika dia membuka pintu, kamar mandi mewah itu mengejutkannya.

“Uwaa … Luar Biasa!”

Ruangan itu luas, dengan langit-langit tinggi dan dinding yang dibuat murni dari batu alam. Batu yang sama yang membentuk lantai dan dinding juga membentuk bak mandi terbuka. Air yang berasal dari keran cukup panas, dan itu memenuhi area di sekitar bak mandi dengan uap.

Sebagai bangsawan, Flora tidak asing dengan area pemandian yang mewah dan besar. Namun, dibandingkan dengan yang ini, pemandian itu hanya bisa dianggap buruk.

(Kenapa dia membangun pemandian yang begitu indah di daerah berbatu?)

Flora memandang sekeliling kamar mandi dengan ekspresi tegang, merasa kewalahan oleh lingkungannya.

Rio memintanya untuk merahasiakan semua ini dan tidak menanyakan lebih lanjut tentang itu. Pada awalnya, dia tidak memikirkan itu. Seharusnya tidak sulit untuk memenuhi keinginannya karena dia berutang padanya hidupnya. Setelah melihat kamar mandi ini, Flora harus mempertimbangkan kembali kesulitan dari permintaan ini.

Sekarang dia mengerti keprihatinannya.

Meskipun demikian, alih-alih memikirkan hal-hal yang merepotkan seperti itu, dia harus mulai mandi.

“Mari kita lihat, pertama-tama aku harus mencuci tubuh dan rambutku.”

Keinginan Flora untuk berendam di bak mandi semakin kuat tiap detiknya.

Dia mengikuti instruksi Rio, memilih sabun dan menggunakan alat sihir untuk menghasilkan air panas. Dia terkejut dengan bagaimana semuanya bekerja, tersenyum senang seperti anak kecil dengan mainan baru.

“AIR PANAS DATANG! “

“UWAA, SABUN INI SANGAT HARUM! “

Sabunnya memiliki kualitas terbaik, dan gelembungnya melilit tubuh Flora dengan lembut.

Setelah membasuh semua sabun, dia akhirnya membenamkan dirinya di bak mandi. Ini adalah pertama kalinya dia mengalami jenis mandi di bak yang dalam dan luas ini. Flora dengan takut-takut menurunkan tubuhnya ke dalam air dan erangan yang mempesona keluar dari bibirnya.

Kehangatan perlahan meresap ke dalam tubuhnya dan itu terasa sangat baik.

Pemandian ini adalah yang terbaik yang pernah dia masuki.

“U ~~ waaa …”

(… Ini pasti bak mandi yang membuat Hiroaki-sama selalu bicarakan …)

Flora ingat ketika Hiroaki mengatakan kepadanya bagaimana dia menikmati berendam di bak mandi sesekali.

Dia sekarang mengerti bagaimana ini bisa menjadi kebiasaan.

(Ini Sangat baik…)

Flora benar-benar santai dan meluangkan waktu menikmati kehangatan bak mandi. Dia mengambil rambut sepanjang pinggang yang melayang di permukaan air.

Dia tidak tahu rambutnya tidak boleh menyentuh air panas seperti itu. Mungkin Rio tidak tahu atau hanya lupa untuk memperingatkannya.

(Aku ingin tahu lebih banyak tentang tuan Amakawa … Tentang Haruto-sama.)

Sekali lagi dia mengingat masalah Rio.

Selama hari-hari hidup bersama ini, dia telah melihat kemiripan yang mencolok antara Rio dan Haruto. Bahkan ada saat di mana dia menganggap Haruto sebagai Rio. Bukan hanya wajahnya. Nada suaranya, gerak-geriknya … Secara praktis segala sesuatu tentang dirinya terlalu mirip dengan Rio. Keinginannya untuk mengetahui apakah Haruto adalah Rio tumbuh setiap hari.

Masalahnya adalah … Bagaimana dia mengkonfirmasi itu? Apakah dia bahkan punya hak untuk tahu? Flora tidak punya jawaban untuk pertanyaan itu. Namun demikian, apakah dia Rio atau Haruto, dia ingin berbicara dengannya tentang banyak hal.

Flora memperhatikan bagaimana pikirannya berkelana dan memikirkan berapa lama dia berada di sana.

(Mungkin sudah waktunya untuk pergi.)

Begitu dia mempertimbangkan untuk bangkit dan pergi, dia merasakan gelombang pusing. Dia tidak bisa berdiri dan hanya bisa duduk di dalam bak mandi.

“!!!!!? “

(Apa yang terjadi padaku !?)

Flora menjadi cemas. Dia mungkin tidak pernah pusing sepanjang hidupnya sehingga dia bertanya-tanya apakah ini adalah gejala keracunan. Bidang penglihatannya menjadi putih dan detak jantungnya bertambah cepat.

Ketika kecemasannya mencapai batasnya, dia memanggil Rio.

“U-Uhm! Bisakah kamu masuk ke dalam, Tuan Amakawa? “

Suaranya bergema di kamar mandi yang luas, tetapi tidak ada jawaban dari luar.

“Uhm, bisakah kamu masuk, tuan Amaka- … Haruto-sama? Haruto-sama, kamu di sana? “

Upaya kedua juga menghasilkan keheningan. Rio tidak menjawab lagi.

“… Haruto-sama …”

Suara Flora memudar saat kecemasannya tumbuh.

Beberapa saat kemudian, pintu terbuka, dan suara Rio bergema di ruangan itu.

“… Apakah kamu baru saja memanggilku, Flora-sama? “

Selama mandi Flora, Rio berdiri di depan pintu ruang ganti. Suaranya dipancarkan dengan jelas bahkan dari sisi lain pintu kamar mandi.

“Y-Ya! Terima kasih Tuhan…”

Wajah Flora menjadi sangat merah karena malu.

Dia sangat lega karena Rio tidak meninggalkannya sendirian.

“Bagaimana aku bisa membantu?”

“Uhm … tiba-tiba aku sangat pusing. Visiku kabur, dan aku tidak bisa berdiri dengan benar … Apakah aku diracuni? “

Flora menjelaskan gejalanya kepada Rio.

Dia dengan singkat bertanya-tanya mengapa ekspresinya berubah dari kekhawatiran menjadi tidak tertarik sama sekali …

“… Bolehkah aku bertanya apakah kamu merasa semua darahmu mengalir ke kepalamu sekarang?”

“… Darah mengalir deras ke kepalaku?”

Pertanyaan itu membingungkan Flora, yang memiringkan kepalanya karena penasaran.

Rio dengan sabar menjelaskan penyebab gejalanya.

“Iya. Ketika kamu tinggal dalam air panas untuk waktu yang lama, itu meningkatkan sirkulasi darahmu. Darah mengalir deras ke kepalamu, membuat kamu merasa pusing. “

“Eh, aah … Lalu … Itu bukan racun? “

Dia bingung. Dia belum pernah mendengar hal seperti itu!

Rio hanya menjawab dengan pertanyaan lain.

“Aku tidak bisa mengatakannya dengan pasti bahwa itu bukan racun, tapi mungkin tidak. Apakah kamu tiba-tiba mencoba berdiri setelah berendam dalam waktu yang lama? “

“… Y-ya. Itu benar…”

Malu, dia hanya mengangguk dengan wajah merah.

Di wilayah Strahl, bak yang dimaksudkan untuk berendam tidak begitu populer. Itu wajar bahwa kebanyakan orang tidak akan mengaitkan rasa pusing dengan berendam dalam air panas untuk waktu yang lama. Terlebih lagi seorang putri yang dikurung seperti Flora.

Rio dengan lembut meyakinkan Flora bahwa perasaan itu tidak akan bertahan lama.

“Otakmu dikejutkan oleh kenaikan mendadak tekanan darahmu, itu saja. Jangan khawatir, itu adalah gejala sementara. “

(Ha ~ h, putri yang merepotkan.)

Tiba-tiba menyemburkan omong kosong seperti itu. Apakah dia belum pernah mandi air panas sebelumnya?

Tanpa diketahui Rio, di sisi lain pintu, Flora masih di dalam air.

Dia samar-samar mendengar suara takut-takutnya melalui pintu.

“Uhm, apa yang harus aku lakukan? Haruskah aku meninggalkan bak mandi segera? “

“Ya, tapi tolong tenangkan dirimu. kamu tidak perlu terburu-buru. Setelah kamu meninggalkan air, berbaring atau duduklah di lantai. Pastikan kamu tidak berdiri sekarang. kamu harusnya akan kembali normal dalam waktu singkat. “

“Dipahami.”

Flora memutuskan untuk segera memperhatikan instruksi Rio.

Dia melakukan persis seperti yang dikatakannya, dia merasakan rasa vertigo yang menakutkan ketika keluar dari air.

(Dia berkata segera … Tapi berapa lama itu akan terjadi? Bisakah aku berdiri?)

Merenungkan jika 20 detik cukup untuk mendapatkan kembali keseimbangannya, Flora mencoba berdiri.

Dia menaruh lebih banyak kekuatan ke lengannya dalam upaya mengangkat tubuhnya. Dan kemudian, pusing yang mengerikan akibat panas itu hilang.

Flora melaporkan kondisinya dengan suara ceria.

“Uhm, sepertinya pusingku sudah sembuh, Haruto-sama!”

“… Itu melegakan. Kamu tidak dapat mendinginkan tubuh kamu segera setelah kamu meninggalkan bak mandi, jadi silakan selesaikan dengan mencuci dengan air hangat. “

Rio masih belum terbiasa panggilannya yang memakai “-sama”. Tapi Tetap saja, dia menjawab dengan senyum di wajahnya.

Akan sangat buruk jika Flora secara tidak sengaja memanggilnya “Rio” karena putus asa, pikirnya.

“Ya terima kasih banyak!”

“Kalau begitu aku akan permisi dulu.”

Dia diyakinkan keselamatannya dengan jawaban ceria, jadi Rio berbalik dan pergi. Beberapa saat kemudian, pintu kamar mandi terbuka dan Flora berjalan keluar.

Ada sedikit rona merah di pipinya. Begitu dia kembali tenang, Flora menyadari dia pada dasarnya berbicara dengan Haruto sambil telanjang, dengan hanya pintu tipis di antara mereka. Entah bagaimana, dia merasa sangat malu.

(… Eh? Apakah aku baru saja memanggil tuan Amakawa dengan namanya?)

Begitu dia tenang, dia menyadari kesalahannya. Pernyataan berani seperti itu mungkin karena kurangnya pengetahuannya dan mengakibatkan salah paham dalam situasinya. Hanya mengingat itu membuatnya malu.

(Be-Betapa beraninya aku …)

Flora memerah karena dia mengumpulkan air hangat dan menuangkannya ke atas kepalanya.

Dia berjalan cepat ke ruang ganti, dan menyeka tubuhnya hingga kering dengan handuk. Setelah berganti pakaian baru yang disiapkan Rio untuknya, dia menuju ke ruang tamu tempat tuan rumahnya berdiri.

Sebuah gagap kecil memasuki suaranya saat dia mengucapkan terima kasih. Dia bertanya-tanya apakah dia terganggu bahwa dia tidak memanggilnya “Tuan Amakawa” lagi.

“U-Uhm, air panas terasa sangat enak, Haruto-sama. Dan … terima kasih atas bantuanmu sebelumnya! “

“Tidak masalah. Aku sudah menyiapkan teh untuk menghangatkan tubuhmu juga. Aku harap kamu akan menikmatinya. “

Flora memandangnya dan mencoba untuk mengukur reaksinya, tetapi dia tampaknya tidak keberatan bagaimana dia menanganinya. Dia hanya tersenyum dan dengan tenang menggelengkan kepalanya. Senyum itu mengingatkannya pada waktu saat di Akademi Kerajaan dengan sosok Rio ketika dia tersenyum pada Celia yang melintas di benaknya.

Matanya terbuka lebar dan dengan wajah merah, dia mengangguk.

“Y-Ya. Terima kasih banyak.”

◇ ◇ ◇

Sejak saat itu, dua hari telah berlalu.

Hari keberangkatan mereka perlahan-lahan tiba dan mereka meninggalkan Rumah Batu.

“Uwaa, itu benar-benar sebuah rumah di dalam batu. Jadi itu sebabnya itu dibangun di daerah yang berbatu-batu … “

Flora menatap rumah batu dengan ekspresi sangat tertarik. Sejak kesembuhannya, ini adalah pertama kalinya dia meninggalkan rumah.

Rio memandang Flora dengan pandangan termenung sesaat sebelum berjalan di depan.

“…Iya. Akankah Yang Mulia mengikuti aku ke sana sebelum kita pergi? “

“… eh?”

Dia bingung dengan permintaannya tetapi masih mengikutinya.

Saat ini, Flora mengenakan baju Rio dengan mantel di atasnya. Tentu, itu juga miliknya.

(Aku ingin tahu ke mana kita akan pergi …)

Sekitar 50 meter dari Rumah Batu, Rio berhenti dan berbalik kepadanya.

“Tolong, tunggu aku di sini sebentar. Aku akan menyembunyikan rumahku. Itu Tidak akan lama. “

“EH? Y-Ya. “

Flora mengangguk patuh dan Rio kembali untuk mengambil Rumah Batu miliknya, kembali bahkan tanpa satu menit berlalu sejak dia memintanya untuk menunggu. Flora menjadi bingung.

“Eh, sudah selesai?”

“Iya. Rumah itu istimewa. Dengan segala hormat, kamu tidak dapat memberi tahu siapa pun tentang hal itu. “

Khawatir dia akan mulai bertanya tentang bagaimana semuanya bekerja, Rio berusaha untuk mengubah topik pembicaraan.

“Ja-Jangan khawatir. Aku tidak akan memberi tahu siapa pun bahkan tanpa kamu memintaku untuk itu. Itu janji! “

“Aku bersyukur. Haruskah kita pergi? Pertama, kami akan pergi ke kota terdekat untuk membeli beberapa kebutuhan sehari-hari dan beberapa pakaian untukmu, Flora-sama. “

“Permintaan maafku, aku sepertinya tidak berguna lagi …”

“Jangan khawatir, aku tidak keberatan.”

Rio menggelengkan kepalanya, menolak permintaan maafnya. Ada hal lain yang perlu dia sarankan padanya.

“Flora-sama, masih sangat berbahaya bagimu untuk berjalan dalam waktu yang lama. Apakah tidak apa-apa jika aku menggendongmu? Kita akan bergerak lebih cepat seperti itu. “

Terbang akan lebih cepat daripada berjalan dan akan sangat mengurangi waktu perjalanan mereka, tetapi tidak perlu memberitahunya tentang hal itu. Fakta itu akan tetap menjadi rahasia.

“… Eh? Y-Ya, tidak masalah! “

“Maafkan kekasaranku.”

Gagasan itu mengejutkannya sejenak, tetapi dia dengan cepat setuju. Itu hanya ide yang paling praktis. Namun, ketika Rio berdiri tepat di sampingnya dan bersiap untuk mengangkat Flora ke dalam pelukannya, dia menjadi kaku.

Ini tidak luput dari perhatian oleh Rio.

“Ehm, bisakah aku benar-benar memelukmu?”

“Y-Ya, TIDAK MASALAH! U ~ hm … Aku mungkin berat, tapi … “

“Ya, kalau begitu, permisi … “

Tersenyum masam seolah gagasan tentang berat badannya membuatnya geli, Rio dengan mudah mengangkat tubuh Flora yang mungil di lengannya.

Sekali lagi wajah Flora menyerupai tomat.

“Ah…”

“Aku akan berlari dengan kecepatan sedang tapi tolong pegang aku dengan baik terlepas dari itu.”

“Y-Ya.”

Mengangguk dengan takut-takut, Flora mencengkeram mantel hitamnya erat-erat ketika Rio menginstruksikannya pada hal yang paling penting.

“Uhm, jika memungkinkan, aku yakin ini akan lebih aman jika kamu memelukku.”

“EH !? Y-Y-Ya! S-Seperti ini? “

Atas permintaannya, Flora dengan malu-malu memeluk Rio.

“Ya, itu sudah cukup. Baiklah, ayo pergi. “

“To-Tolong rawat aku.”

Dengan sang putri sekarang di lengannya, Rio memperkuat tubuhnya dengan Spirit Arts dan berlari.

Flora tanpa sengaja mengencangkan pelukannya pada Rio.

“WAWAWA.”

“Aku akan berlari dengan kecepatan ini untuk sementara waktu, tolong katakan padaku jika kamu takut.”

“IYA!”

Flora dengan keras menjawab peringatan Rio. Dalam sekejap mata, pemandangan di sekitar mereka berubah secara konstan. Mereka melakukan perjalanan begitu cepat sehingga rasanya seolah-olah kaki Rio memiliki sayap. Dia merasa tanpa beban di pelukannya. Teriak Flora gembira.

“LU-LUAR BIASA! kamu SANGAT MENAKJUBKAN, HARUTO-SAMA! “

“Aku senang kamu menikmati perjalanan ini.”

Rio menjawab dengan suara tenang.

Meskipun dia bisa berlari lebih cepat dari kecepatannya saat ini, dia merasa jumlah ini cukup untuk bisa menikmati pemandangan. Sejauh ini, perjalanan mereka berjalan lancar.

Tanpa diketahui duo yang sedang bepergian, seseorang melihat mereka dari jauh. Posisinya begitu tinggi sehingga mereka akan tampak tidak lebih dari sebuah titik dari sudut pandang mereka.

Itu adalah Reis.

“… Akhirnya pergi, ya. Yah, kurasa sudah waktunya bagiku untuk bergerak juga. “

Chapter 161 – Pikiran mereka

Sudah hampir satu jam sejak keberangkatan mereka dari rumah batu.

Tempat persembunyian baru itu adalah daerah berbatu tertentu di dekat jalan raya. Itu berbatasan dengan sebuah kota di bagian barat daya Kerajaan Paladia.

Dengan hati-hati Rio menurunkan dirinya, membuat Flora berdiri.

“Flora-sama, bisakah aku punya sedikit waktu denganmu sebelum kita memasuki kota?”

“Ya, apa itu?”

Memiringkan kepalanya, Flora bertanya pada Rio.

“Kita perlu mempersiapkan perjalanan kita, jadi kita harus memasuki kota untuk mendapatkan persediaan. Aku percaya akan lebih baik jika kita menghindari perhatian, jadi kita perlu memakai penyamaran. “

“Menyamar?”

“Iya. Silakan pakai kalung ini. “

“Ya … EH !?”

Rio menyerahkan kalung ke Flora.

Dia bertanya-tanya sedikit tentang itu, tetapi dia melakukan seperti yang diminta dan memakainya. Yang mengejutkan Flora, segera setelah dia selesai memakai kalung, rambutnya yang panjang dan berwarna anggrek berubah menjadi biru muda.

“Ini alat sihir untuk mengubah warna rambutmu. Jangan khawatir, itu tidak permanen. Setelah kamu melepas kalung itu, rambutmu akan kembali ke warna aslinya. “

“Alat sihir seperti itu … !!!”

Penjelasan Rio sudah cukup untuk memukau Flora. Dia mengagumi artefak yang luar biasa untuk sementara waktu sebelum membuka matanya lebar-lebar. Dia menatap rambut Rio yang pucat dan menurunkan pandangannya ke dadanya.

Seperti yang dipikirkan Flora, dari apa yang bisa dilihatnya, Rio tidak mengenakan jenis kalung yang sama dengannya. Atau mungkin itu tersembunyi di balik baju zirahnya dan sweter turtlenecknya.

Rio memperhatikan tatapannya yang ingin tahu, tetapi dia pura-pura tidak tahu.

“… Apakah ada masalah?”

“EH, TI-TIDAK!”

Flora menggelengkan kepalanya karena panik.

“Aku akan berterima kasih jika kamu tidak mengungkapkan informasi tentang kalung ini kepada siapa pun. Itu dibuat dengan persamaan sihir yang belum dipublikasikan. Dan aku tidak punya niat untuk menerbitkannya. “

“… Y-Ya.”

Dia mengangguk patuh.

“Juga, untuk keselamatan, bolehkah aku memanggil Flora-sama dengan nama yang berbeda saat di depan umum? Bagaimana dengan … 『Laura』 sebagai alias? “

“… Ah iya. Tetapi jika kita harus menggunakan alias, mengapa tidak sesuatu yang berbeda jauh dengan nama asliku? “

Kebingungannya terbukti hanya dengan ekspresinya.

“Sebuah alias yang terlalu berbeda dari namamu akan lebih sulit untuk ditanggapi. Butuh waktu lebih lama untuk membiasakan diri, dan kamu mungkin tidak bereaksi ketika diperlukan. “

“Aku mengerti. Tentu saja, kamu akan merasa tidak nyaman dipanggil dengan nama lain … “

Matanya terbuka lebar lalu Flora segera setuju dengan alasannya.

Rio tersenyum kecut padanya.

“Terima kasih atas pengertiannya. Juga, sudah agak terlambat untuk memikirkan alias lain, bukankah begitu? “

“…Iya.”

(Rio dan Haruto … Nama-nama itu terlalu berbeda, kan?)

Ketika dia merenungkan tentang alias dan alat sihir yang mengubah warna rambut, kecurigaan Flora muncul kembali.

Berdasarkan teori Haruto, akan terlalu sulit bagi seseorang yang disebut “Rio” untuk menggunakan alias seperti “Haruto”. Itu terlalu berbeda dari namanya. Atau mungkin ada makna tersembunyi untuk nama “Haruto”.

Dia mengalami kesulitan memikirkan berbagai kemungkinan.

(Lagipula aku benar-benar tidak bisa mengerti.)

Sementara itu, Rio masih menunggu Flora menyelesaikan pikirannya.

“… Apakah kamu menemukan alias yang bagus?”

“Eh, tidak, sulit untuk memikirkan nama yang bagus! Uhm … Tolong izinkan aku menggunakan Laura. Ahaha, agak memalukan untuk menggunakan nama lain untuk menyebut dirimu sendiri, kan? “

Flora menggelengkan kepalanya, merasa agak malu menggunakan alias.

Itu Perasaan yang aneh saat mengubah namanya dan mengambil identitas baru.

“Aku mengerti, Laura-sama.”

Rio menggunakan nada hormat yang sama yang ia gunakan saat menyebut nama aslinya. Mungkin karena dia sangat nyaman dengan nama barunya, dia tidak bisa membantu tetapi merasa sedikit malu.

“y-ya …”

◇ ◇ ◇

Perhentian pertama mereka di dalam kota adalah toko penjahit yang melayani orang-orang kaya.

“Uhm … Apa pendapatmu tentang ini?”

Di dalam toko penjahit, seorang wanita muda berdiri di depan teman prianya, menunggu masukannya tentang pilihan pakaiannya.

Itu adalah gaun one-piece yang sederhana namun tahan lama, dipasangkan dengan kaus kaki setinggi lutut dan sepatu bot kulit panjang. Desainnya sederhana namun imut, memungkinkan kebebasan yang baik untuk gerakannya.

“Ini terlihat bagus untukmu.”

Rio memuji Flora, tetapi itu bukan sanjungan kosong. Bahkan asisten toko di sampingnya lupa untuk melayani pelanggan lain. Dia benar-benar tersihir oleh keimutan Flora yang luar biasa.

Pujian yang tulus membuat Flora merasa agak hanyut.

“Terima kasih banyak!”

“Bagaimana dengan ukuran gaun itu? Harap konfirmasikan karena ini merupakan produk yang sudah jadi. “

“Uhm … Aku pikir ukurannya oke.”

Ditanya oleh Rio, Flora memutar tubuhnya untuk memastikan seberapa bagus dan pas gaun itu untuknya. Dia terdengar tidak yakin akan hal itu, mungkin karena dia tidak terbiasa mengenakan gaun seperti itu.

“Karena itu tidak membuatmu tidak nyaman, kurasa tidak apa-apa. Izinkan aku untuk memegangnya sementara sambil kita melihat-lihat sedikit lebih banyak sehingga kamu dapat memilih yang paling nyaman. “

“Iya!”

Setelah itu, keduanya menghabiskan waktu mencari pakaian untuk Flora. Status kerajaannya tidak pernah mengizinkan kegiatan seperti itu. Dia benar-benar menikmati pengalaman ini, ekspresi gembira terlihat di wajahnya.

Setiap kali dia meminta pendapat Rio, dia mengatakan itu tampak bagus untuknya. Hanya itu yang bisa dia katakan karena dia tidak memiliki mata yang tajam untuk hal-hal seperti itu.

Flora selalu tersenyum, mungkin karena dia bersenang-senang atau … mungkin karena pujian terus-menerus dari Rio. Setelah mencoba semua pakaian yang berbeda, Flora menoleh ke Rio.

“Yang mana yang kamu pilih?”

“Hmm … Jujur, aku ragu aku bisa memberimu saran karena aku tidak memiliki selera fashion, tapi semuanya terlihat bagus untukmu.”

Rio menggaruk bagian belakang kepalanya, merasa agak malu-malu.

Ini membuat Flora agak bingung. Dia ingat apa yang dikenakannya di rumah batu. Mereka terlihat sangat baik padanya, memberinya suasana yang rapi dan casual.

“Itu tidak benar. Semua pakaian yang dikenakan oleh Haruto-sama di rumah itu penuh gaya. “

“Ah … Pakaian itu dipilih oleh Miharu-sa … Maksudku, mereka dipilih oleh orang lain.”

Itu Seolah-olah saklar telah terbalik di dalam dirinya.

Saat dia mengingat nama itu, senyum Rio langsung diganti dengan ekspresi suram. Dia ingat pergi berbelanja dengannya di Almond beberapa kali, dan dia memilih beberapa kemeja untuknya.

Sekarang setelah dia menyelesaikan balas dendamnya, dia merasa tidak sopan bahkan ketika hanya memikirkannya.

Jiwanya berlumuran darah dan kotor karena dosa yang telah dilakukannya ketika memenuhi balas dendamnya.

“… Aku mengerti.”

Perubahan sikapnya tidak luput dari perhatian Flora. Dia tampak sangat bermasalah.

(Miharu … San. Bukankah itu nama gadis itu dari dunia roh? Orang yang berada di bawah perlindungan Haruto-sama?)

Ada suatu saat, pada pesta malam Kerajaan Galwark, ketika Flora bertemu wanita itu. Namun, mereka tidak memiliki kesempatan untuk berbicara, jadi Flora tidak tahu orang seperti apa Miharu.

Yang bisa diingatnya hanyalah Miharu sebagai wanita yang sangat cantik, benar-benar sangat cantik. Flora sangat ingin tahu tentang hubungan antara keduanya.

“Kalau begitu, aku akan percaya penilaianmu tentang masalah ini, Laura-sama. Selain itu, dilihat dari jumlah barang bawaan yang dapat kita bawa, kamu dapat memilih beberapa opsi kedua dan ketiga juga. “

“…Iya.”

Itu adalah upaya terang-terangan untuk mengubah topik pembicaraan, tetapi Flora hanya mengangguk patuh. Tidak ada yang bisa dia katakan padanya saat ini, jadi mereka berdiri dalam kesunyian yang canggung untuk sementara waktu.

“Meski begitu, apakah kamu akan memilih pakaian terbaik untukku, Haruto-sama?”

“… Aku?”

Harapan Flora mengejutkan Rio seolah dia tidak pernah berharap situasi ini terjadi. Dia tidak bisa mengerti mengapa dia membuat permintaan seperti itu.

“… Kamu tidak bisa?”

“Tentu saja aku bisa, hanya saja … Oh, yah. Sesuai keinginanmu. Izinkan aku untuk memilih satu untukmu. “

Ekspresi cemasnya membuat Rio menerimanya dengan senyum, meskipun dia bingung oleh permintaan anehnya. Lagipula, itu tidak akan memakan banyak waktu.

Belum lagi bahwa meskipun tidak berafiliasi dengan negara mana pun, ia masih tidak bisa menolak permintaan yang datang dari keluarga kerajaan.

Jawabannya membuat Flora tersenyum lebar.

“Terima kasih banyak!”

◇ ◇ ◇

Dua wanita duduk di kamar pribadi, di tempat yang jauh.

Kamar itu milik Liliana, Putri Pertama Kerajaan Saint Stella. Di situlah dia mendapat les privat bahasa Jepang, yang diajarkan oleh Miharu.

“Kalau begitu, mari kita lakukan yang terbaik dalam pelajaran hari ini juga, Miharu-san.”

“Ya, Liliana-sama.”

Putri Liliana menyapa gurunya dengan menundukkan kepalanya.

Miharu membungkuk memberi salam juga, tetapi ketika dia bangkit kembali, dia melihat wajah sang Putri tidak terlihat begitu baik.

“… Liliana-sama, apa ada yang salah? Wajahmu tampak lebih pucat dari biasanya. Apakah ini ada hubungannya dengan kesehatanmu? “

Ketika dia mendengar pertanyaan Miharu yang khawatir, Fril, satu-satunya pelayan di ruangan itu, menghela nafas berat.

“Lihat! Bahkan Miharu-sama memperhatikan kondisimu. Mataku bukan hanya untuk hiasan, kamu tahu. Tolong jangan memaksakan dirimu dan beristirahat lebih banyak, Liliana-sama! “

Sepertinya Fril sudah mengeluh tentang kondisi Putri Liliana sebelum pertemuannya dengan Miharu.

Guru memandang lagi ke wajah muridnya dan tidak bisa tidak khawatir.

“Jika kamu merasa tidak enak, kita dapat membatalkan pelajaran hari ini. Bagaimana menurutmu?”

“Tidak apa-apa, aku bisa melanjutkan. Sebenarnya, aku hanya tidur terlalu sedikit tadi malam. Aku tetap terjaga cukup larut sambil melihat kamus yang aku pinjam darimu, Miharu-sama. “

Puteri Liliana merasa sedikit canggung dengan keprihatinan gurunya, jadi dia menggelengkan kepalanya dan menjelaskan situasinya sebaik mungkin.

Miharu berusaha menekan rasa bersalah kecil yang muncul di dadanya.

“… Itu bukan alasan yang cukup baik untuk mengabaikan tidurmu. Juga, kamu mengkhawatirkan Fril-san, kamu tahu? “

“Ya, aku setuju dengan Miharu-sama.”

“Fufu … Terima kasih banyak, Miharu-san. Dan kamu juga, Fril. Tapi aku benar-benar baik-baik saja. Aku tidak boleh dianggap sebagai bangsawan jika aku tidak dapat melakukan bisnis resmi saat dalam kondisi ini. “

Liliana tersenyum kecil pada kedua wanita itu.

“Tentu aku tidak akan mengatakan apa-apa jika kamu hanya begadang sesekali, tapi …”

Fril menghela nafas berat ketika dia bergumam dengan nada cukup rendah sehingga Miharu tidak bisa mendengar. Dengan melihat lebih dekat, siapa pun dapat melihat sang putri tidak tertidur cukup lama.

“Hari ini aku juga harus memintamu untuk menjelaskan beberapa karakter untukku. Aku tidak dapat memahaminya bahkan dengan kamus. Tolong ajari aku. Aku ingin tahu maknanya sesegera mungkin. “

“Pasti. Bagaimana bila pelajaran hari ini tentang menyelidiki arti dari karakter ini?“

Liliana melontarkan senyum minta maaf pada Fril. Dia berbalik ke arah Miharu dan menunjukkan padanya selembar kertas dengan tulisan yang dia sedang kesulitan untuk mengerti.

Ekspresi Miharu menegang ketika dia melihat karakter.

Semua karakter sangat suram, seperti 『Pengecut』, 『Apatis』,『 Serakah 』,『 Jelek 』,『 Menyesal 』, dan『 Kematian 』.

Liliana memperhatikan perubahan ekspresi gurunya dan mengambil kesempatan untuk bertanya padanya.

“… Apa yang mereka maksud?”

“Ah … Yah … Aku agak terkejut. Semua kata yang kamu tulis di sini memiliki arti negatif. “

Senyum Miharu kembali saat dia menenangkan sang putri.

Dia diam-diam kagum bahwa Putri Liliana berhasil memilih karakter seperti di antara sejumlah besar kata yang terkandung dalam kamus itu.

“… Oh benarkah?”

“Iya. Karena kamu memilih banyak karakter ini, izinkan aku menjelaskannya masing-masing. “

Miharu segera memulai pelajarannya.

Dia sekarang memiliki kecurigaan bahwa itu bukan hanya kulitnya, bahkan nada Putri Liliana terdengar sedikit kaku ketika membungkuk sekarang.

PrevHomeNext