Chapter 162 – Interlude Part 5

Di seberang perbatasan barat daya Kerajaan Paladia terletak negara tetangga yang mereka tuju, Kerajaan Rubia. Di sebuah desa terpencil, dua orang berjalan di sepanjang jalan. Mereka adalah Putri Pertama Rubia, Silvi Rubia dan kepala pelayannya.

Keduanya berpakaian seperti petualang dan memiliki ekspresi suram di wajah mereka. Mereka terus berjalan sampai tiba di depan sebuah rumah kumuh yang sepertinya sudah lama tidak menjadi bagian dari desa.

「Yang Mulia, tolong serahkan pekerjaan ini padaku.」

「Tolong, Elena.」

Sang putri menuruti permintaan pelayannya, mengangguk setuju. Elena kemudian mengetuk pintu rumah dengan interval waktu yang ditentukan. Beberapa saat kemudian, pintu tua itu terbuka dengan derit keras.

Di dalam duduk seorang pria yang tidak terlihat lebih tua dari seorang berusia tiga puluh. Namanya Arein.

Setelah mengkonfirmasi wajah Elena bersama dengan Silvi, dia menawari mereka untuk memasuki rumah dengan suara sopan tapi sinis.

“Selamat datang. Aku sudah menunggumu. Merupakan kehormatan bagiku untuk dapat bertemu dengan Putri Ksatria yang terkenal. Silakan masuk. 」

Pria itu berbalik dan menuntun mereka lebih dalam ke rumah, berjalan ke ruangan yang gelap.

Silvi menghela nafas kecil pada rasa tidak hormat yang mencolok sementara Elena merasa sangat tersinggung dan mendengus keras. Ini tidak menghentikan mereka untuk mengikutinya ke dalam.

「Silakan duduk di mana saja kamu inginkan.」

Ruang tamu yang mereka tuju memiliki furnitur berkualitas tinggi yang tertata rapi, tampaknya itu dibawa dari tempat lain. Ini mengejutkan Elena, yang melihat sekeliling ruangan dengan ekspresi penasaran di wajahnya.

「Halo, para gadis.」

Seorang pria berotot, tampak berusia akhir dua puluhan, duduk di bagian dalam ruangan. Namanya Lucci. Dia menyapa kedua wanita itu dengan senyum santai.

Elena tampak tidak senang dengan sikapnya dan mendecakkan lidahnya sebagai jawaban. Mengabaikan situasinya, Silvi memindai sekilas ruangan dan melihat seseorang yang tidak dikenalinya.

「… Bagaimana dengan orang itu?」

“Orang itu?”

Pertanyaan Silvi sepertinya membingungkan Arein.

Dia tanpa sadar menggunakan nada yang lebih keras dengannya.

「Reis.」

「Ah, Tuan Reis biasanya berkeliaran tanpa tujuan. Dia hanya kembali ketika ada masalah yang mendesak. 」

Lucci menjawab dengan acuh tak acuh.

“Apa? tapi dia adalah orang yang memanggil kami ke tempat ini … 」

Elena tanpa sengaja mengungkapkan pikirannya, yang mendorong Arein untuk menghela nafas berat dan mengangkat bahu.

「Tidak ada yang bisa kami lakukan, Yang Mulia. Kami hanya disuruh menunggu. 」

「… Bisakah kamu setidaknya memberitahuku mengapa dia memanggilku ke sini?」

「Ah, itu untuk beberapa keberatan. Dan untuk meminta kompensasi atas permintaan kami, bersama dengan hak ekstra. 」

「kompen … sasi?」

Arein menjawab sambil menggaruk bagian belakang kepalanya.

Dan Silvi langsung menjadi curiga padanya.

「Sejujurnya, ketika kami mencoba menyelamatkan adik perempuanmu, Putri Kedua Estelle … Seorang pemuda datang untuk menyerang Tuan Reis.」

“… Apa? 」

Tubuh Silvi menegang seolah-olah dia tersengat listrik. Matanya terbuka lebar karena terkejut.

「Oi, Lucci. Bawa dia.”

“Iya.”

Arein menginstruksikan Lucci, yang segera meninggalkan ruangan.

Entah bagaimana mengendalikan keterkejutannya, Silvi menghadapi Arein.

「… Oi, apa artinya ini?」

“Ha ha ha! kamu benar-benar baru dalam hal ini, bukan? Karena kamu sudah memahami niat kami, akankah kita mulai? 」

Arein meludahi kata-kata itu pada Silvi, senyum mengejek.

Ketika dia berbicara, Lucci kembali. Di belakangnya, dia menyeret seorang pemuda yang terbelenggu ke dalam ruangan, melemparkannya ke lantai seolah-olah jijik dengan bocah itu.

Pria muda itu berguling-guling di tanah dan mengerang kesakitan.

「GUH …」

「Apa … RENJI !?」

Silvi berteriak dengan heran.

Dia tidak bisa percaya anak lelaki di depannya, diikat dengan rantai seolah-olah dia adalah binatang, itu adalah Renji.

Mereka tidak melakukannya terlalu jauh untuk membuatnya tersedak, jadi dia masih bisa berbicara.

Tetap saja, Renji mengalihkan pandangannya dari Silvi dalam diam.

Silvi tanpa sengaja menatap Lucci dan Arein, menunggu penjelasan.

「… Oi, apa artinya ini !?」

「Aku sudah memberitahumu. Si bodoh ini membuntuti Reis-sama saat kami menyelamatkan Putri Kedua Estelle. Sekarang, pemburu menjadi yang diburu. Apakah aku perlu menjelaskan lebih lanjut? 」

Arein tampaknya menahan tawa seolah-olah menjelaskan situasi yang lucu.

Sementara dia mencoba menahan diri, Silvi dan Elena tidak bisa berkata-kata. Sang putri terus menatap Renji, tetapi karena dia menghindari tatapannya, dia hanya berdiri di sana tampak tercengang.

「Apa …」

「Nah, harga yang akan kamu bayar untuk itu belum diselesaikan. Kami memiliki niat untuk memintamu melakukan beberapa permintaan kami. Tetapi kami telah memutuskan bahwa Yang Mulia akan tinggal di rumah ini, di bawah pengawasan kami, untuk saat ini. 」

Sebelum Silvi bisa menyelesaikan kalimatnya, Arein memotongnya. Dia berbicara dengan sangat santai seolah-olah dia berbicara tentang cuaca alih-alih waspada.

Elena adalah yang pertama menyerap apa yang dikatakannya, dan dia segera memprotes.

“… APA!? TETAP DISINI! APA ARTINYA INI, PEMANTAUAN SILVI-SAMA? kamu INGIN SILVI-SAMA TINGGAL DI SINI, DI RUMAH KOTOR INI, DENGAN PARA BAJINGAN SEPERTI kalian !? 」

“Persis. kamu punya masalah dengan itu? 」

「ITU JELAS MASALAH!」

Jawaban Arein tenang dan terkumpul, sementara Elena hampir meledak dengan bagaimana dia berteriak pada saat ini.

Lucci menendang Renji, lalu berbalik ke Elena dengan cemberut.

「Oi oi oi, apakah kamu memberitahu kami untuk mengabaikan bocah menyebalkan yang mencoba menghalangi gerakan kami? Apakah kamu bercanda?”

「KAMI TIDAK MEMILIKI APA PUN YANG HARUS DIPRTANGGUNGJAWABKAN ATAS TINDAKANNYA!」

Elena dengan cepat menyangkal keterlibatan dengan Renji.

Arein membuka matanya lebar-lebar, tampak terkejut.

“Oh, begitu? Lalu mengapa bocah menyebalkan ini mencoba menyelamatkan Putri Kedua Estelle? Dari mana dia dapat mendengar informasi rahasia seperti itu? 」

「Renji …」

Silvi menatap bocah yang dirantai di lantai dengan wajah masam.

Tubuh Renji bergetar ketika Silvi menyebutkan namanya, tetapi dia tetap diam dan menghindari pandangannya.

Lucci memperhatikan tekad bocah itu dan menendangnya lagi.

「kamu sepertinya tidak ingin dia melakukan itu. Di samping kekuatan, yang tersisa hanyalah kebanggaannya. Keras kepala dan enggan mengakui kesalahannya sendiri, dia hanyalah anak nakal kecil yang akan melunak begitu kamu menunjukkan padanya sedikit kesulitan. 」

Dengan setiap kalimat, dia memberi Renji tendangan lagi.

Bocah itu gemetar ketika dia melotot ke arah Lucci, yang balas mencibir.

「GUH …」

「Oo ~ ​​h, menakutkan!」

「Biarkan dia, Lucci. Jadi apa yang akan kamu lakukan? Kami mengusulkan agar kamu tinggal di rumah ini untuk sementara waktu dengan imbalan kompensasi uang. Apa kamu setuju? Ah, aku berjanji bahwa aku tidak akan melakukan sesuatu yang aneh padamu, dan kamu akan bebas untuk bergerak di sekitar rumah sebanyak yang kamu inginkan. 」

Teguran cepat dan pendek sudah cukup untuk membungkam Lucci.

Arein sekali lagi didorong untuk menjawab, tetapi ketidaksetujuan dan jijik terlihat jelas di wajah Silvi.

「… Aku harus mempertimbangkan posisiku sebagai bangsawan. Ini bukan keputusan yang bisa aku buat sendiri. 」

「Hahaha, aku mengerti. Kalau begitu, kurasa aku harus membuat Putri Kedua Estelle membayar hutangmu. 」

Senyum muncul di wajah pria itu seolah-olah memprovokasi reaksi dari sang putri.

Seperti yang diharapkan, dia tidak bisa mengendalikan amarahnya.

“APA!? kamu BAJINGAN! JANGAN BERANI MENYENTUH ESTELLE DENGAN TANGAN KOTORMU !! 」

「Heh. Aku tidak tahu apa yang kamu pikir akan kami lakukan, tetapi kami tidak punya rencana untuk menyakiti Putri Estelle. Untuk saat ini, minimal. 」

「KUH…! 」

Kata-katanya mengisyaratkan sesuatu yang bahkan lebih buruk dari apa yang dibayangkan Silvi.

Itu adalah ancaman terang-terangan, menyiratkan bahwa mereka akan melakukan sesuatu kepada saudara perempuannya jika dia dengan paksa mencabut perjanjian mereka.

Dia merasa sangat malu. Dia diam-diam mengepalkan tangannya …

「… Dipahami.」

… dan menyerah.

Elena tidak percaya apa yang baru saja dia dengar.

「A-Apa kamu benar-benar akan melakukan apa yang mereka katakan, Silvi-sama?」

“Aku tidak punya pilihan.”

Silvi menggumamkan jawabannya, begitu rendah sehingga nyaris tidak terdengar.

Dia menatap Renji sambil merenungkan pilihannya.

(Lebih dari ini mungkin tidak mungkin, tapi …)

「KUH…!」

Elena tidak bisa menahan amarahnya lagi dan memelototi Renji seolah menyalahkannya atas seluruh situasi itu. Anak laki-laki itu gemetar di tempat dia berbaring seolah merasakan dendam pelayan itu kepadanya.

Sementara itu, Arein menikmati reaksi Silvi.

 “Jadi kamu setuju. Itu pilihan terbaik dan kita juga bisa menyelesaikannya tanpa korban. Yah, yakinlah bahwa selama kamu melakukan seperti yang kita katakan, hari kembalinya Putri Kedua tidak akan jauh. 」

「… Huh. Aku ingin tahu tentang itu. 」

Lucci mencibir pada Renji. Dia memutuskan untuk menendang bocah itu karena reaksi Silvi bukanlah yang dia harapkan.

「Oi, kamu harus berterima kasih padanya. Putri Pertama sedang membersihkan kekacauanmu. Dengan betapa bodohnya kamu, yang paling bisa kamu lakukan adalah merasa bersyukur. 」

“Diam.”

Renji membalas kembali dengan pelan.

Menghela nafas berat, Arein bangkit dan bergerak ke arah Renji. Dia dengan santai meraih rambut bocah itu dan menariknya, mengangkat kepalanya dengan kuat untuk melihat wajahnya.

「Sekarang apa yang akan kamu lakukan? Pembicaraan dengan Yang Mulia telah berakhir, dan peranmu sebagai sandera telah berakhir. Apakah kamu akan melarikan diri? 」

“… Apa?”

Renji memelototi Arein.

Itu terdengar seperti pria itu menghasutnya seperti dia ingin dia melarikan diri.

「Untuk apa kamu memelototiku? kamu adalah orang yang mempermalukan diri sendiri di depan Putri Silvi. Apakah kamu tidak merasa malu pada diri sendiri? 」

「…」

Arein terdengar santai dengan ucapannya, tetapi Renji hanya bisa mengertakkan gigi dengan marah.

「Hahaha, wajahmu memberitahuku bahwa kamu benar-benar marah sekarang. Tetapi hasilnya adalah seperti ini, itulah sebabnya kamu salah di sini. Kami pernah mengalami apa yang kamu rasakan sebelumnya. Memalukan bukan? Biar kutebak, kamu pasti sangat kesal sekarang, kan? 」

Arein mencemooh Renji dan memelototinya balik.

「… Apa yang kamu bicarakan?」

「Oh, tidak ada apa-apa. Aku hanya mengasihani situasimu, kamu tahu? 」

Senyum penuh teka-teki dan tepukan di bahu diterima Renji dari Arein.

「Kalau dipikir-pikir, kamu pasti tidak ingin membawa masalah. kamu mungkin bahkan tidak ingin tinggal di negara yang sama dengan sang putri di sana … Bahkan, kamu mungkin ingin pergi sejauh yang kamu bisa, kan? kamu kalah dari pemimpin kami, tetapi kamu cukup terampil, sehingga kamu selamat. Tinggalkan tempat ini dan pergilah ke mana pun kamu suka. Bukankah itu sebabnya kamu menjadi seorang petualang? 」

Bisikan-bisikan itu sangat menggoda bagi telinga Renji. Untuk seseorang yang hanya membawa kemalangan ke mana pun dia pergi, kata-kata penyemangat Arein mirip dengan bisikan Iblis.

Meskipun diizinkan untuk melarikan diri, dia tidak ingin melakukannya. Dia selalu melakukan apa yang dia mau. Menyodok hidungnya dalam masalah orang lain dan kemudian melarikan diri ketika segala sesuatunya berjalan ke selatan adalah definisi dari kurangnya tanggung jawab.

Getaran kecil di mata Renji tidak luput dari perhatian oleh Arein. Dia mencibir.

“Begitu? Kami akan mengabaikan masalah ini selama kamu berjanji untuk tidak mengganggu masalah ini nanti. Jika kamu melanggar perjanjian, kamu akan menempatkan adik perempuan dari putri itu di tempat yang sulit. kamu bukan orang idiot, kan?”

Silvi sudah cukup mendengar. Dia tidak bisa mengabaikan percakapan ini, jadi dia dengan cepat memaksa masuk ke dalamnya.

“Oke tunggu sebentar. Apa tujuanmu? Renji, abaikan omong kosong yang dia katakan tadi. 」

「Lihat apa yang kita dapatkan di sini … kamu tidak masuk akal, Yang Mulia. Jangan melampiaskan frustrasimu pada seorang anak muda yang hatinya telah terluka oleh kenyataan. 」

“DIAM!! Satu-satunya cara hidup bajingan sepertimu adalah menjadi penjahat. Tidak seperti menjadi seorang petualang, kamu hanya hidup seperti bandit. Renji, kamu harus melarikan diri! kamu bukan tipe pria seperti itu, bukan? Jangan bilang kamu lupa apa yang kamu katakan padaku ketika kita pertama kali bertemu !? 」

Silvi berbicara tentang Arein dan menggunakan nada yang sangat kuat untuk berbicara dengan Renji, yang gemetaran.

Kondisinya dengan cepat memburuk. Kemudian, beberapa saat kemudian dia tampak pulih, menggunakan nada yang tajam dan tatapan dingin untuk berbicara dengan Arein.

「… Jangan menatapku dengan mata seperti itu. Aku tidak akan membiarkan kalian mati dengan mudah. Sudah terlambat untuk penyesalan. Apakah kamu siap untuk itu? Aku tidak akan ragu untuk membunuh sampah sepertimu. 」

「Hah, seperti yang diharapkan, kamu hanya anak nakal yang egois.」

「Ya, itu adalah kasus tanpa harapan.」

Meskipun sama seperti Arein, Lucci hanya merasa geli.

Arein tertawa lalu mengangkat bahu.

Tapi kata-katanya murni sarkasme.

◇ ◇ ◇

Di Kerajaan Bertram, markas restorasi yang terletak di Rodania, ibukota wilayah Marquis Rodan.

Dua minggu telah berlalu sejak Christina diberi tahu tentang hilangnya Flora.

Pahlawan Sakata Hiroaki dipanggil ke Rodania.

Dia memaksa masuk ke ruang pemerintahan sambil menyeret Roana di belakangnya tanpa memperhatikan prosedur yang tepat.

「Oi, duke Euguno, apa artinya ini !? Bagaimana mungkin Flora menghilang begitu saja? Bukankah itu berarti ada masalah dengan pengawalannya !? 」

Setelah menerobos masuk ke ruangan seolah-olah ruangan pribadinya, Hiroaki berani mengatakan sesuatu yang begitu kasar.

Untuk Yang terburuk, Duke tidak sendirian di ruangan. Para bangsawan berpangkat tinggi, mulai dari Marquis Rodan, duduk di sekitar ruangan.

Di bagian terdalam ruangan, berdiri di samping kursi utama, itu adalah Christina.

「… Aku Dengan senang hati bertemu denganmu, Pahlawan-sama. Selamat datang di mansion ini. 」

Meski sedikit terkejut dengan penampilan mendadaknya, dia masih bisa tersenyum padanya.

Mata Hiroaki mendarat di Christina dan para bangsawan lain di sekitar ruangan dalam kebingungan.

「… Uhm, y-ya. Dan kamu? Mungkinkah… ?”

Dia hanya berdiri di sana dengan takut-takut dengan semua kekuatannya yang dihanyutkan.

Dia memperhatikan bahwa dia telah melakukan sesuatu yang tidak terduga. Dan bukan hanya Duke Euguno di ruangan itu, tetapi ada juga Christina, yang belum pernah dia temui sebelumnya. Dan Ada juga eselon atas Restorasi.

Identitas Christina mudah ditebak karena dia sudah mendengar tentangnya. Belum lagi seberapa miripnya dia dengan Flora.

Roana berdiri diam di belakangnya dalam diam.

“Aku kakak perempuan Flora, Christina Bertram. Sebenarnya, aku ingin melakukan percakapan yang menyenangkan di tempat yang lebih nyaman tetapi sayangnya, kita berada dalam situasi darurat saat ini. Jika aku harus menebak, kamu ingin tahu situasinya saat ini, bukan? 」

「Y-Ya. Aku mendengar bahwa kapal sihir yang dia naiki diserang dan dia masih hilang. 」

Christina memutuskan untuk menyelesaikan semuanya dengan cepat sebelum Hiroaki kembali. Tapi dia menjawab dengan nada yang sedikit tumpul.

Dia diam-diam mengamati wanita di depannya.

Hiroaki telah melihat banyak keindahan sepanjang hidupnya, tetapi Christina berada di atas mereka.

「Seperti yang kamu katakan. Sayangnya, kami tidak memiliki kabar mengenai keberadaannya sejauh ini. Kami sudah berhasil menemukan lokasi kapal sihir, tetapi mayatnya tidak ditemukan. Kami telah mengirim personel kami untuk menyapu area, tetapi … 」

“… Aku mengerti.”

Christina menjelaskan situasinya dengan suara yang sangat sopan, tetapi wajahnya mengkhianati perasaannya. Bayangan gelap yang melintasi wajahnya membuat Hiroaki mengangguk tanpa berpikir, meskipun dia berbicara kepadanya dengan nada tegas.

Dia telah menerobos masuk ke dalam ruangan, bergolak marah dan siap memberi orang-orang yang bertanggung jawab kemarahan dari pikirannya. Seperti yang diharapkan, atmosfer ruangan tidak memungkinkannya untuk bertindak sesuka hatinya.

「Tentu saja, kita harus menempatkan kepercayaan kita pada kelangsungan hidupnya. Namun, Pahlawan-sama harus bersiap untuk hasil terburuk juga. 」

「Y-Ya. Tentu saja … 」

Cara dia berbicara seolah-olah masalah itu tidak dia pedulikan. Jika dipikirkan lebih baik, dia akan berpikir dia tidak ada hubungannya dengan Flora sama sekali.

Hiroaki mengerutkan kening tetapi tetap mengangguk.

“Aku pribadi tidak ingin melakukan ini sekarang, mengingat situasi kita saat ini, tetapi itu adalah tugasku sebagai perwakilan Restorasi. Karena melakukannya nanti akan menyebabkan banyak masalah bagi kita, bolehkah aku membatalkan pertunanganmu dengan Flora? 」

Tanpa mengedipkan mata, Christina meminta perpisahan.

Ekspresi para bangsawan yang hadir, termasuk Duke Euguno, menegang segera setelah mereka mendengar kata-katanya. Tetapi perubahan ekspresi mereka benar-benar diabaikan oleh Hiroaki.

“Apa…? Tidak, maksudku, itu … Itu benar-benar … Tidak dapat dihindari kan? 」

Mungkin perubahan topik yang tiba-tiba membuat pikirannya kacau karena Hiroaki tidak tahu bagaimana menjawab. Dia melihat kembali ke Roana, jelas mengharapkannya untuk membantunya.

Tetapi Roana sendiri tidak tahu harus berkata apa dalam situasi itu.

「Uhm, itu …」

「Maafkan aku atas salam yang terlambat. Sudah lama, Roana. 」

Christina menyapa Roana, yang segera membungkuk ke arahnya dengan ekspresi yang sangat berterima kasih.

「Y-Ya. Sudah lama, Christina-sama. Dengan senang hati aku bisa bertemu lagi denganmu. 」

「Kamu melakukan yang terbaik untuk membantu Flora dan pahlawan-sama. Ada banyak hal yang ingin aku bicarakan denganmu. Haruskah kita bertemu lagi nanti? 」

「Y-Ya.」

Roana mengangguk hormat kepada Christina, sementara Hiroaki hanya menyaksikan pertukaran mereka, dengan penasaran.

Dia diam-diam menganalisis orang di depannya.

(Hm, untuk bisa membuat Roana setakut ini … Apakah dia benar-benar menakutkan? Dia juga cantik, tetapi garis keturunannya membuatnya lebih jelas. Dia terasa lebih seperti bangsawan daripada Flora.)

「Kita telah menyimpang dari topik utama. Secara alami, kami tidak akan memaksa Pahlawan-sama untuk segera memilihnya. Tetapi akan lebih baik jika kamu memikirkannya. Mohon pertimbangkan pertunanganmu dengan Flora. 」

Christina kembali ke topik utama dan segera membungkuk dalam-dalam pada Pahlawan.

Mata Hiroaki melebar ketika dia melihat Christina bersikap sangat sopan padanya. Dia menghela nafas dalam-dalam dan membungkuk untuk menunjukkan bahwa dia mengerti situasinya.

「Hm? Ya, yah … Aku kira kamu benar. Ini benar-benar tidak dapat dihindari. Meskipun kecelakaan Flora adalah peristiwa yang menyedihkan, banyak hal akan terpengaruh karena pertunangan kami, bukan? 」

(Tidak ada jaminan bahwa Flora aman. Kapalnya diserang oleh naga, jadi dia mungkin … Mati, kan? Bahkan jika aku berpegang pada pertunangan ini, dengan statusnya yang saat ini tidak jelas, itu hanya akan membuat lebih banyak masalah yang mungkin muncul. )

Pahlawan sangat merenungkan situasi saat ini.

Diam-diam menatapnya dengan mata dingin sejenak, Christina membungkuk padanya lagi.

「…. Aku berterima kasih.”

(Ini mungkin pertama kalinya anggota keluarga kerajaan membungkuk dengan sopan kepadaku.)

Alasan untuk kesan baiknya terhadap Christina mungkin karena dia merasakan sesuatu yang dekat dengan ketulusan.

Dia mengangkat bahu padanya.

“Yah, jangan khawatir tentang itu. Sebagai kakak, itu pasti menyakitkan bagimu juga. Tetapi kamu tidak dapat menunjukkan kelemahan kepada orang luar, jadi jika kamu membutuhkan sesuatu, aku di sini untukmu. 」

「… Aku merasa terhormat menerima undangan seperti itu. Mari kita bercakap-cakap menyenangkan dengan makanan ketika aku menemukan waktu luang pada jadwalku. 」

Christina menjawab dengan senyum paksa di wajahnya.

Hiroaki mengangguk seolah puas dengan jawabannya.

“Boleh. Aku tinggal di Rodania untuk sementara waktu, setidaknya sampai urusan Flora diselesaikan. 」

「Ini akan menjadi kesenanganku. Meskipun tidak ada saksi yang melihat makhluk seperti naga setelah insiden itu, penggunaan kapal sihir masih terbatas di sekitar daerah ini dan kerajaan tetangga. Jika sesuatu terjadi pada pahlawan-sama juga, maka itu akan menjadi masalah yang tidak bisa diatasi. kamu pasti terburu-buru untuk datang ke pihak kami, kan? 」

Memicingkan matanya, Christina menanyai Hiroaki.

「Hm? Ah … Sepertinya seseorang melihat naga itu beberapa waktu yang lalu. Itu sebabnya aku memberi oke kepada kapten kapal sihir. Selain itu, jika aku, sang Pahlawan, juga berada di kapal sihir, aku dapat dengan mudah mengalahkan kadal terbang itu jika itu muncul. 」

Hiroaki mengalihkan pandangannya dan bergegas mencari alasan yang bisa dipercaya. Christina hanya menghela nafas padanya.

「Mulai sekarang, tolong jangan melakukan tindakan gegabah sampai kami memastikannya aman. Seperti yang sudah aku peringatkan, itu akan menjadi masalah besar jika sesuatu terjadi pada pahlawan-sama. Selain itu, kedatanganmu menambah banyak beban dan kekhawatiran ke Kerajaan Galwark. 」

Dia menekankan peringatannya, tetapi Hiroaki menjawab seolah-olah itu merepotkan untuk memikirkan semua itu.

「Ya, aku sudah tahu itu. Aku tidak bisa berdiri saja ketika aku mendengar bahwa kapal sihir yang ditumpangi Flora telah jatuh. Itu juga salahku karena memaksa kapal sihir untuk dioperasikan. 」

「Ngomong-ngomong … Seluruh perjalanan ini pasti membuatmu lelah. Kami sudah menyiapkan kamar untukmu, bagaimana kalau istirahat sebentar? 」

「Ya, itu terdengar bagus. Aku akan segera pergi.”

Christina mendesak Hiroaki untuk meninggalkan ruangan dan Pahlawan dengan penuh semangat menerima tawarannya.

「Bolehkah aku meminjam Roana sebentar? Sudah lama sejak kami terakhir bertemu. 」

「Ya, aku tidak keberatan.」

“Terima kasih banyak. Kalau begitu, tolong bimbing dia. 」

Setelah mengucapkan terima kasih, Christina memberi isyarat kepada pelayan yang berdiri di bagian dalam ruangan. Pelayan itu bertukar pandang dengannya dan membimbing Hiroaki keluar.

Berbalik, Christina memanggil Roana, yang berdiri diam seolah merasa malu. Kulitnya cukup pucat.

“Kamu tidak perlu segugup itu, Roana.”

「Ti-Tidak. Itu … 」

「kamu tidak ada hubungannya dengan apa yang terjadi pada Flora. Naga dan sub-spesiesnya dianggap sebagai makhluk tingkat bencana. Itu tidak akan mengubah apa pun bahkan jika kamu bersama Flora. Situasi seperti itu mungkin hanya bisa dihindari jika Pahlawan dengan kekuatan legendaris berada di atas kapal sihir. 」

「y-ya …」

Roana mengangguk tetapi tidak bergerak dari tempatnya.

Melihatnya seperti ini membuat Christina mendesah lelah. Namun, dia masih membutuhkan jawaban.

「Ada beberapa hal yang ingin aku tanyakan kepadamu. Harap jawab dengan jujur. 」

Chapter 163 – Situasi Saudaranya(Flora) Saat Ini

Saat ini, Roana Fontaine tidak bisa menggerakkan tubuhnya sama sekali. Duduk di depannya di kursi tugas resminya adalah Putri Pertama Kerajaan Bertram, Christina Bertram.

Dia adalah eksistensi yang tidak dapat dilawan Roana, bahkan menjadi teman masa kecilnya adalah karena statusnya sebagai putri duke. Ada kesenjangan besar antara posisinya dan Christina, yang merupakan yang pertama di garis takhta. Yang terpenting, dia memiliki keanggunan dan ambisi yang tidak dimiliki Flora.

Juga, orang-orang di sekelilingnya adalah bangsawan kelas tinggi kerajaan, seperti Duke Euguno dan Marquis Rodan, yang menghasilkan suasana tegang di dalam ruangan.

「Haruskah aku mulai dengan bagaimana Pahlawan-sama bisa menerima pernikahan politik dengan beberapa wanita?」

Christina mulai menanyai Roana dengan nada santai.

Subjek dari semua pertanyaannya adalah Hiroaki. Pertanyaan seperti apa kehidupannya yang dia jalani di kastil kerajaan, mengapa dia tidak menemani Flora dan yang lainnya. Pada dasarnya, pertanyaan untuk mengungkap sifat asli Hiroaki.

Menghadapi banyak pertanyaan, Roana merasa seperti dia duduk di atas paku. Jawabannya sangat kaku.

「… itu karena Dia menginginkannya.」

「Dan keinginan seperti apa itu?」

「Sebagai contoh … Dia berpartisipasi dalam pesta teh dengan kandidat pernikahan dari putri bangsawan setiap hari. Setiap kali dia menemukan seorang wanita yang memicu minatnya, dia akan mendekatinya dengan tegas. 」

「Singkatnya, dia tidak mau menikah karena alasan politik. Jadi itu keinginannya sendiri untuk memiliki beberapa istri? 」

Pertanyaan terakhir diajukan dengan nada yang sangat dingin, dan itu dengan mudah mengintimidasi Roana.

「Y-Ya. Dia menunjukkan ketidaksetujuan yang kuat terhadap sistem selir. Dia tidak akan memalingkan wanita mana pun yang mendekatinya, dan dia akan membuat keputusan setelah bertemu mereka beberapa kali. 」

「… Hanya untuk memastikan, apakah kamu memperingatkan Pahlawan-sama tentang masalah yang akan timbul dari memiliki beberapa pernikahan politik sekaligus dan jumlah batas selir secara resmi?」

Sikap Pahlawan yang acuh tak acuh terhadap selir membingungkan Christina.

Segudang bangsawan bersembunyi di balik selir yang terikat dengan mereka karena perkawinan. Umumnya, ketika ada beberapa selir, pangkat mereka ditentukan oleh posisi sosial mereka. Semakin tinggi posisi seseorang, semakin besar manfaat yang akan mereka dan kelompok mereka terima.

Jika tidak ada hierarki di antara selir, itu akan menciptakan banyak masalah. Secara alami, tidak akan ada masalah jika hubungan di antara mereka baik.

Tapi itu tidak mungkin tanpa mengesampingkan kepentingan keluarga asli mereka. Terlebih lagi ketika jumlah selir terus bertambah. Itu sebabnya peringkat selir sangat penting.

Hiroaki tidak ingin membuat peringkat selir tetapi apakah itu karena dia tidak menyukainya atau karena dia mengabaikannya, Christina tidak tahu.

「Tentu saja aku sudah memberitahunya tentang itu. Tetapi nilainya nampak berbeda dari nilai-nilai kita, atau mungkin dia hanya benci dibatasi oleh kebiasaan. Dia tampaknya berpikir pernikahan itu tidak perlu. Aku … aku bahkan tidak tahu bagaimana menegurnya. 」

Roana menjawab, merasakan keringat dingin terbentuk di dahinya.

「… Yah, sepertinya statusmu tidak cukup tinggi.」

Perkawinan poligami, baik poligini atau poliandri, adalah sistem yang diciptakan untuk menjadi system yang paling masuk akal bagi kelompok politik. Karena kewajaran pasti akan hilang ketika jumlah pernikahan melebihi norma.

Namun demikian, sepanjang sejarah, bukanlah hal yang langka bagi bangsawan atau keluarga kerajaan untuk memiliki wanita simpanan atau beberapa ratus selir. Bagi seseorang, untuk menerima simpanan tidak resmi di kiri dan kanan seperti yang dilakukan Hiroaki adalah hasil yang paling tidak diinginkan untuk Pahlawan. Paling tidak orang tidak bisa berpura-pura mengabaikan masalah seperti itu.

Christina percaya alasan dia begitu jijik dengan situasi ini adalah karena dia seorang wanita. Jika itu dia, dia tidak ingin diperlakukan seperti ini.

(Dari mana rasa percaya dirinya berasal? Atau mungkinkah dia tidak memahami realitas situasinya? Jika itu masalahnya … Oh, terserahlah.)

Dengan napas berat, Christina menyerah untuk mencoba memahami motif Hiroaki.

「Lalu … kamu secara alami bisa memenangkan bantuan Pahlawan-sama, kan?」

「Y-Ya. Dengan segala hormat… “

Roana dengan takut-takut menjawab, dengan malu-malu menganggukkan kepalanya.

「Izinkan aku untuk menanyakan hal ini kepadamu. Bahkan jika kamu adalah putri seorang duke, begitu kamu menjadi selirnya, statusmu tidak akan menjadi masalah selain dari acara-acara resmi. Meskipun demikian, kamu masih ingin menikahi pria itu. Apakah itu benar-benar tidak masalah bagimu? 」

「… Ya, aku tidak keberatan.」

Putri Pertama menatap Roana, menembak satu per satu pertanyaan.

Tapi tekad Roana tidak pernah goyah.

“… Aku mengerti. Kalau begitu, adalah harapanku agar kamu bisa mendukung Pahlawan-sama mulai sekarang sebagai putri keluarga Fontaine. kamu akan menjadi pendukungnya, tetap di sisinya sebagai ajudannya yang paling tepercaya dan sebagai orang yang paling bisa memahaminya. 」

「… Y-YA!」

Jawaban Roana tegas, berbeda dengan sikap Christina yang acuh tak acuh.

“Permintaan maafku karena telah menyita banyak waktumu. Silakan kembali ke sisi Pahlawan-sama. 」

“ya!”

Melihat gerakannya yang acuh, Roana membungkuk hormat pada sang putri sebelum menuju ke pintu. Sebelum dia bisa pergi, dia dipanggil lagi.

「… Roana.」

「Y-Ya!」

Tubuh Roana tersentak dan dia berdiri diam di sana, menunggu.

「Jika memungkinkan, mari kita bertemu lagi nanti. Pada saat itu, mari kita mengobrol santai, seperti dulu. 」

Christina berkata begitu dengan wajah polos tanpa hiasan yang membuat kata-katanya tampak lebih jujur.

Setelah berdiri diam beberapa saat, Roana menunjukkan ekspresi terkejut.

「… Y-Ya! Dengan senang hati!”

◇ ◇ ◇

Setelah Roana keluar dari kamar, Duke Euguno memecah kesunyian.

「… Permisi, Christina-sama. Dengan segala hormat, boleh aku bertanya sesuatu? 」

「Apa itu, aku bertanya-tanya?」

Balasan sang putri tenang, memberi keberanian pada Duke untuk bertanya lebih lanjut.

Dia mengambil kesempatan untuk menyelam langsung ke jantung masalahnya.

「Apa niatmu untuk membatalkan pertunangan antara Flora-sama dan pahlawan-sama? Apalagi Flora-sama masih dianggap hilang. Bukankah ini terlalu cepat, bila melihat dari situasi internal dan eksternalnya? 」

Dia tidak berharap alasan putri begitu sederhana.

「Ini mungkin hanya kesombonganku, tapi aku ingin tahu lebih banyak tentang orang seperti apa Pahlawan kita.」

「… Dan itu dengan membatalkan pertunangan mereka?」

Duke Euguno masih tidak bisa memahami alasan di balik tindakannya.

“Iya. Aku tidak bisa membuat penilaian yang jelas karena ini adalah pertama kalinya aku bertemu dengannya. Namun, kamu mengerti hasil akhirnya, kan? 」

「… Tapi … Apakah benar-benar perlu untuk mengambil tindakan drastis seperti membatalkan pertunangan mereka?」

Ketika Christina mengatakan sesuatu yang sama sekali tidak sesuai usianya, sang Duke menjadi terdiam. Namun, dia dengan cepat mendapatkan kembali posisinya.

Tetapi sang putri menjelaskan pikirannya kepadanya dengan cara yang sangat logis.

「Pahlawan masih dalam masa pertumbuhannya. Meskipun kekuatannya tentu sangat diperlukan untuk restorasi, aku percaya itu menjadi alasan lain bagi kita untuk menunggu pertumbuhannya. Belum lagi, aku percaya masih terlalu dini baginya untuk bertunangan. Untungnya, kita tidak perlu mengumumkan rencana pertunangan kepada publik karena dia sudah menjelaskan di mana dia berdiri. Karena itu, aku percaya kita perlu merevisi rencana pertunangan, memilih seorang wanita dari pihak kita untuk menjadi istri sahnya. Mengapa? Karena aku juga termasuk dalam daftar calon istri sah. 」

(Tentu saja, itu akan menjadi cerita yang berbeda jika orang itu sendiri ingin mempertahankan pertunangannya dengan Flora, tetapi dia setuju untuk membatalkannya dengan hampir tanpa protes.)

Christina dengan tenang merenungkan tentang kesediaan Pahlawan untuk berpisah dengan Flora.

Menyipitkan matanya, Duke Euguno dengan tenang melanjutkan pertanyaannya.

「… Apakah itu berarti Christina-sama juga mempertimbangkan untuk menikahi Pahlawan-sama?」

“Tentu saja. Sebaliknya, sebagai Putri Pertama, aku akan menjadi kandidat yang tepat dibandingkan dengan Flora. 」

Christina menegaskan posisinya sebagai Putri Pertama di negara itu sebagai dasar untuk kelayakan pernikahannya. Pikirannya yang sebenarnya sangat berbeda dari apa yang dia perlihatkan kepada Duke.

(Ya, bahkan jika Flora kembali, aku sendiri lebih dari cukup untuk dikorbankan untuk kebodohan ini.)

Sikapnya sudah cukup untuk meyakinkan Duke untuk mundur.

「… Persis seperti yang kamu katakan. Permintaan maafku, aku terlalu cepat mengambil kesimpulan.”

“Aku tidak keberatan. Pendapat yang berbeda sangat berharga untuk pandangan yang lebih luas tentang subjek. Mulai sekarang, jika kamu memiliki sudut pandang lain, jangan ragu untuk memberitahukannya padaku. 」

“Dengan senang hati.”

Dia tersenyum pada Duke dengan ramah, dan dia mengangguk dengan hormat.

Pikirannya mengambil nada yang lebih serius.

(… Seperti yang diharapkan, dia tidak semudah berurusan dengan Putri Flora.)

◇ ◇ ◇

Sementara itu, di kota tertentu yang terletak di barat daya Kerajaan Paladia.

Rio dan Flora menginap di penginapan. Kualitasnya di atas rata-rata, tetapi masih tidak cocok untuk keluarga kerajaan seperti Flora. Tetapi menemukan penginapan seperti itu di kota provinsi kerajaan kecil seperti Paladia sudah seperti memanjat langit.

Untungnya, Flora sepertinya tidak keberatan dengan hal-hal seperti itu. Ketika Rio masuk bersamanya, berjalan di belakangnya, dia melihat segala sesuatu di dalam penginapan, dengan perasaan benar-benar ingin tahu.

Rio langsung menuju ke arah pemilik penginapan yang duduk di belakang meja.

「Apakah kamu memiliki kamar yang tersedia untuk dua orang?」

「Ya, kami memiliki kamar yang tersedia. Apakah kamu ingin satu dengan ranjang ganda? 」

Bagi pemilik penginapan, Rio dan Flora tampak seperti korek api yang dibuat oleh surga, sampai-sampai dia sedikit terkejut ketika mereka tiba. Namun, dia tidak bisa hanya berasumsi mereka sedang menjalin hubungan.

Dia mempertahankan senyum bisnisnya dan menanyakannya secara profesional.

Itu adalah pendekatan terbaik. Jika mereka bersama, mereka akan menyukainya tetapi jika tidak, maka dia tidak akan menyinggung mereka.

「Ranjang … ganda?」

Flora tidak bisa tidak tertegun ketika dia berpikir untuk berbagi kamar dengan Rio.

“Tidak. Tolong beri kami dua kamar. Mereka harus satu di samping yang lain, dengan satu tepat di sudut. 」

Tidak mengetahui ke mana arah pikiran Flora, Rio menginstruksikan pemilik penginapan tentang bagaimana ia ingin kamar-kamar itu berada.

「Ah, iya. Kami memiliki dua kamar yang tersedia. Tapi kami punya kamar lain yang mungkin menarik bagimu, tuan. Meskipun sedikit lebih mahal, itu ada di lantai paling atas. Ini dibagi menjadi dua kamar tidur, satu ruang tamu, dan ruang makan. Ini adalah kebanggaan penginapan kami. 」

Dia mengiklankan kamarnya yang terbaik sambil dengan hati-hati mengukur reaksi pasangan.

Bertentangan dengan ekspresi Rio yang tidak terganggu, Flora tampak sangat lega.

(Dia mungkin seorang wanita bangsawan yang bepergian dengan penyamaran atau putri seorang saudagar kaya. Atau mungkin … mereka diam-diam MELARIKAN DIRI !!)

Pemilik penginapan membiarkan imajinasinya menjadi liar, berhati-hati untuk tidak mengatakan sepatah kata pun tentang hal itu. Lagi pula, apa pun masalahnya, mereka sekarang adalah pelanggannya.

Setelah mempertimbangkan tawaran itu untuk beberapa saat, Rio memutuskan untuk memeriksanya sebelum menerimanya.

「… Bolehkah kita melihat kamarnya dulu?」

“Tentu saja. Silahkan lewat sini.”

Pemilik penginapan itu memancarkan senyum bisnisnya yang paling cemerlang dan melanjutkan untuk membimbing mereka menuju ruangan.

Begitu mereka tiba, Rio melihat sekilas ke kamar dan memberi pemilik itu pendapat jujur.

“… Aku mengerti. Ini memang sama baiknya dengan yang kamu katakan. 」

“Tentu saja. Dan karena pintu utama dilengkapi dengan kunci, itu lebih aman daripada menyewa dua kamar. 」

Seringai di wajah pemilik penginapan itu seperti akan membelah pipinya.

Sementara itu, setelah berkeliaran di sekitar ruangan, Rio mengevaluasi pro dan kontra.

(Privasi Putri Flora dapat dijamin dengan ruangan ini, belum lagi akan lebih mudah untuk mencegah kejahatan apa pun.)

「Apa pendapatmu tentang kamar ini, Laura-sama?」

「Y-Ya! Aku akan menyerahkan keputusan kepadamu. 」

Dia berbalik ke Flora untuk meminta pendapatnya, tetapi dia hanya mengangguk. Keputusannya membuat segalanya lebih mudah.

Rio kembali ke sisi pemilik penginapan.

“Kalau begitu, kami akan menyewa kamar ini untuk satu malam. 」

◇ ◇ ◇

Pada malam itu, Flora menikmati pengalaman yang langka di sebuah penginapan. Rio menuju ke dapur untuk menyiapkan makan malam mereka, kembali hanya satu jam kemudian. Sementara itu, dia berjalan mengitari ruangan dengan gelisah, berhenti setelah beberapa saat untuk duduk dan menikmati teh yang diseduh oleh Rio.

Ketukan di pintu datang tidak lama setelah itu.

“Ah iya!”

「Ini Haruto. Aku membawa makan malam, bisakah kamu membantuku membuka pintu, Laura-sama? 」

Seperti yang dia harapkan, Rio berdiri di sisi lain pintu.

「Ya, harap tunggu sebentar!」

Flora tersenyum bahagia ketika dia dengan kikuk membuka pintu kamarnya.

Di depannya adalah Rio, memegang nampan dengan kedua tangan.

Dia memiliki senyum lebar di wajahnya. Dia tidak tahu bahwa, bagi rio, dia tampak seperti anak anjing yang dengan bersemangat menunggu kembalinya tuannya.

“Terima kasih telah menunggu.”

“Selamat datang kembali. Wah, bau yang enak! 」

Aroma dari makanan melayang di seberang ruangan, merangsang nafsu makannya dan membuatnya tersenyum lebar.

“Aku senang ini memuaskanmu. Haruskah kita masuk?」

“Iya!”

Setelah membuka pintu, Flora tidak bergerak. Jika mereka berdiri di pintu, dengan dia memegang makanan, bagaimana mereka seharusnya makan? Dengan dorongan yang tidak begitu halus, Rio membimbing Flora ke dalam ruangan.

Dia dengan hati-hati mengarahkan piring ke atas meja dengan gerakan yang dipraktikkan. Menu terdiri dari makanan ringan, seperti risotto matang yang dihiasi dengan ayam tumis dan jamur, salad sayuran dan semangkuk sup yang kaya.

Napas Flora tercengang kagum.

“Itu terlihat enak…”

「Silakan makan sebelum dingin.」

Sambil menarik kursi, Rio mendesaknya untuk duduk dan mulai makan.

Flora duduk dan mengucapkan terima kasih dengan takut-takut.

Dengan Rio sekarang duduk di depannya, mereka mulai makan.

「Haruto-sama, makan malam hari ini benar-benar lezat!」

「Merupakan kehormatan bagiku bahwa masakanku sesuai dengan seleramu.」

Sementara Rio dengan ramah menerima pujiannya, pikirannya ada di tempat lain, memikirkan berapa lama yang diperlukan untuk tiba di Rodania.

(Aku masih punya setengah bulan lagi sampai janjiku dengan Aisia. Ini lebih dari cukup waktu bahkan jika kita mengambil rute darat. Aku akan memeriksa situasi Sensei setelah kita tiba di Rodania sebelum kembali ke Desa seirei no tami. Setelah itu, aku perlu menyapa Satsuki-san dan Liselotte-san juga.)

Dia memikirkan rencananya tentang apa yang harus dilakukan setelah tiba di Rodania.

Chapter 164 – Dari Mereka yang Berlawanan

Itu cerah pada jam-jam awal, menjadikannya cuaca yang sempurna untuk bepergian. Sama seperti kemarin, Rio menggendong Flora. Mereka berlari melalui jalan setapak menuju Rodania alih-alih mengikuti jalan raya.

Itu bukan kecepatan tertinggi Rio, dia bisa melaju lebih cepat. Tapi dia perlu memperhitungkan konsumsi sihirnya, bersama dengan kemungkinan menyebabkan semacam trauma bagi Flora jika dia berlari dengan kecepatan tinggi.

Sesuatu memasuki jangkauan pendeteksiannya.

(Itu goblin … Ayo abaikan saja.)

Rio telah menyebarkan inderanya ke sekelilingnya, memperluas bidang kesadarannya dan menjaga kewaspadaannya. Itu adalah tindakan perlindungan untuk mencegah kejutan. Wisatawan sering menemukan diri mereka disergap oleh bandit atau monster yang datang dari segala arah.

Setiap kali dia mendeteksi makhluk yang bergerak cepat, seperti sekawanan serigala, dia akan mengitari mereka untuk menghindari pertempuran yang tidak perlu.

Flora diam-diam menikmati pemandangan sambil bertengger di punggung Rio.

Dia memutuskan untuk memecah keheningan yang mereka pertahankan sejauh ini.

「… Um, Haruto-sama.」

“Iya?”

「Apakah kita sudah berada di Kerajaan Rubia?」

Flora tidak tahu di mana mereka berada saat itu. Meskipun dia tahu ke mana mereka menuju, rute itu sepenuhnya diserahkan kepada Rio. Untuk menghindari menarik perhatian, mereka menghindari jalan raya, sehingga lingkungan menjadi tidak diketahui oleh sang putri.

“Iya. Sepertinya kita sudah memasuki wilayah Kerajaan Rubia. Kota selanjutnya harusnya menjadi ibu kota, dan kita bisa beristirahat saat malam di sana. 」

「Waah, begitu. Dipahami. 」

Butuh waktu kurang dari satu jam untuk melakukan perjalanan melalui hutan belantara dan mencapai jalan raya.

Karena terbang keluar dari dalam hutan langsung ke area terbuka pasti akan menimbulkan keributan, Rio berhenti agak jauh dari jalan dan berjalan perlahan menuju jalan raya.

Flora memuji ketelitiannya.

“Wow! Meskipun kita tidak menggunakan jalan raya, Haruto-sama tidak tersesat sama sekali! 」

「Aku hanya mengkonfirmasi arah umum kita dari posisi matahari ketika kita melewati tempat yang lebih tinggi.」

「… Sungguh luar biasa. Aku diajari cara mengkonfirmasi arah umum aku jika aku tersesat, tetapi aku tidak berpikir aku bisa mengorientasikan diriku sepertimu. Tidak kehilangan arah tanpa peta adalah suatu prestasi yang luar biasa. Aku tidak berguna, hanya di sini sebagai bagasi … 」

Flora memandangi Rio dengan penuh hormat.

「Flora-sama, aku yakin kamu akan dapat menguasai triknya segera setelah kamu mencobanya. kamu hanya perlu pengalaman. Kita hampir tiba di tujuan kita, tetapi, jika kamu mau, aku bisa mengajarimu cara melakukannya di perjalanan ke sana. 」

“Iya. Tolong ajari aku, Haruto-sama! 」

Tawarannya untuk mengajarinya sedikit aneh tetapi tidak menghentikan Flora untuk menyetujuinya dengan segera. Mereka memasuki jalan raya sambil terlibat dalam percakapan.

Mata Rio menyapu cepat ke daerah itu, memastikan bahwa mereka sendirian.

「Ayo pergi, tujuan kita tidak terlalu jauh. Kita harusnya dapat mencapainya hari ini bahkan jika kita berjalan lambat. 」

「Kita akan berjalan mulai sekarang? Iya!”

Flora tampak bersemangat saat mereka akan berjalan.

“Mulai saat ini, kita akan memulai pelatihan rehabilitasimu. Tolong beritahu aku segera jika itu menyakitkan bagimu untuk berjalan. 」

“Iya!”

Rio dengan hati-hati menurunkan Flora ke tanah dan segera menawarkan tangannya untuk dipegang.

Dia dengan senang hati menerima tawaran itu. Memegang tangan Rio membuatnya sedikit malu, tetapi Flora tidak melepaskannya. Dia tahu dia memegang tangannya untuk membantunya berjalan, semua atas nama rehabilitasi karena kekuatan dan staminanya belum pulih.

Mengetahui hal itu bukan berarti dia tidak diam-diam menikmati setiap detiknya.

“Dengan ini, Izinkan aku untuk sementara menjadi pelayanmu. 」

“Ya terima kasih.”

Flora mulai berjalan sambil didukung oleh Rio.

Dia tetap menjaga perhatiannya dan dia juga berhati-hati untuk tidak membiarkannya jatuh.

Ketika mereka bergerak maju sesuai kecepatannya, mereka tidak menyadari ada orang lain yang mengawasi mereka. Reis menyaksikan kemajuan mereka dari atas, mengambang di udara.

(Seperti yang diharapkan, mereka sudah mencapai Kerajaan Rubia. Mereka mungkin akan menghabiskan malam di kota itu. Aku mungkin harus kembali dan bertemu Arein dan yang lainnya setelah mereka berdua menemukan penginapan. Sementara pada saat itu, mungkin aku harus memobilisasi Pahlawan noob itu dan Putri Ksatria juga …)

Masih mengambang, dia merenungkan bagaimana dia harus melanjutkan.

(Jangkauan pencariannya sangat mengesankan. Bahkan sampai diudara! Cukup sulit untuk mengikuti mereka dari atas. Setidaknya dia tidak memiliki roh terkontrak dan memilih rute darat …)

Keduanya menghabiskan malam di sebuah penginapan di dalam ibukota Kerajaan Rubia.

◇ ◇ ◇

Sementara itu, di desa yang sepi, berdiri sebuah rumah besar. Di situlah Renji dan Silvi beristirahat.

Sementara Silvi dan Elena berbagi kamar, Renji dibatasi ke ruangan lain untuk mencegahnya menghubungi kedua wanita itu.

Arein dan Lucci selalu siaga saat mereka mengawasi mereka bertiga.

Saat ini, Arein tidak di rumah.

Satu-satunya yang ada di sekitar adalah Lucci, Renji, Silvi dan pelayannya Elena.

Lucci duduk di sofa ruang tamu sambil menatap langit-langit, wajahnya tampak bosan.

Tiba-tiba, dia bangun. Indranya telah mendeteksi pendekatan rekan kerjanya saat mereka mendekati mansion.

Pintu utama dilemparkan terbuka dan, tidak mengejutkan, Arein berjalan masuk. Ekspresinya sedikit tegang, yang membuat Lucci penasaran. Dia bisa merasakan ada yang tidak beres.

「Ou, apa yang terjadi? Kamu terlihat tegang. 」

「… Aku baru saja menerima kabar dari Reis-sama.」

Suara Arein sangat tegang.

Itu sedikit berpengaruh banyak pada Lucci, karena hal berikutnya disuarakan dengan suara tumpul.

Dia menggaruk kepalanya, mungkin sudah merasakan bahwa apa pun itu, itu bukan kabar baik bagi mereka.

「Oh … Lalu apa beritanya?」

「Saatnya untuk membuat Putri Silvi melakukan bagiannya. Kita akan bergerak sesuai rencana dan membawa anak nakal itu. Aku akan memberitahumu detailnya, tapi … Oh, f#ck. Baiklah, tetap tenang dan dengarkan baik-baik. 」

「… Katakan saja padaku beritanya, f # ck!」

Dengan nada serius Arein yang terdengar, Lucci mulai kehilangan ketenangannya di sampingnya. Dia semakin penasaran dengan berita itu.

「Pemimpin kita … terbunuh.」

Setelah menyampaikan berita itu, Arein terdiam, mungkin karena bahkan dia tidak dapat menerima kebenaran.

Reaksi Lucci adalah memiringkan kepalanya, karena bingung.

「… EH?」

「Pemimpin kita terbunuh.」

Menatap tatapan Lucci yang tercengang, Arein mengulangi kalimat yang sama.

Begitu dia memproses apa yang dikatakan kepadanya, Lucci tertawa kering. Namun, matanya tidak tertawa sama sekali.

「… Oi oi oi, lelucon seperti apa yang kamu ucapkan? Pemimpin kita terbunuh? Hari ini bukan April Mop, kamu tahu? Berhentilah dengan lelucon konyol itu! 」

「Ini bukan lelucon. Pemimpin kita dimusnahkan dari dunia ini. maksudku, dia meninggal tanpa meninggalkan mayat. Bahkan setitik debu pun tidak tersisa. 」

Desahan dalam mulai meninggalkan mulut Arein.

「Oy!」

Tiba-tiba Lucci mengangkat suaranya, cukup keras untuk didengar oleh penghuni lain rumah besar itu. Teriakannya bergema di seluruh aula, membuat Arein meringis dan memperingatkannya.

「… Suaramu terlalu keras.」

“DIAM! KATAKAN PADAKU YANG SEBENARNYA TERJADI! PEMIMPIN KITA BUKAN SESUATU YANG BISA DIBUNUH SEGERA KAN? 」

Pada titik ini, Lucci meninggalkan semua kepura-puraan kebosanan. Wajahnya menunjukkan tatapan mengancam ketika dia secara langsung menanyai Arein dengan seluruh kekuatan dari bagian atas paru-parunya.

Arein menjawabnya dengan ekspresi frustrasi di wajahnya.

“Ya itu benar. Aku juga tidak bisa percaya ketika aku mendengarnya pada awalnya. Tetapi Reis-sama mengatakan kepadaku untuk tidak membuatnya mengulangi apa yang dia katakan lagi dan lagi! 」

「… F # CK !!!」

Lucci terdiam, tetapi melihat betapa seriusnya Arein, dia membatasi dirinya untuk mengutuk dan memutuskan untuk memercayai berita yang baru saja dia terima.

Rekan kerjanya diam-diam menggertakkan gigi karena frustrasi.

「…」

「… Siapa bajingan yang membunuh pemimpin kita?」

「… Itu bajingan itu yang dari sebelumnya.」

Lucci tampak tenang, tetapi dia mengamuk di dalam. Arein, di sisi lain, hanya memiliki rasa malu yang melapisi kata-katanya. Kata-kata yang sama itu sangat membingungkan Lucci.

「Bajingan itu yang dari sebelumnya?」

「Pendekar pedang sihir angin yang menyelidiki keberadaan pemimpin kita. Orang yang benar-benar mengalahkan kita. 」

Kata-kata Arein memaksa Lucci mengingat pertemuan mereka dengan Rio.

“APA? BAJINGAN ITU? 」

“Betul. Dia yang membunuh pemimpin kita. 」

Dengan anggukan, konfirmasi itu mengejutkan Lucci sampai ke intinya … tetapi juga membuatnya gemetar ketakutan.

「…」

“Bersyukurlah. Target kita berikutnya adalah pria itu. Kita akan bisa membalas pemimpin kita. 」

「!!! ??」

“Aku akan membiarkan Putri Silvi tahu tentang situasinya sekarang. Tetap di sini dan dinginkan kepalamu, aku akan memberitahumu detailnya nanti. 」

Arein meninggalkan kamar, meninggalkan Lucci sendirian di ruang tamu dengan pikirannya yang bergejolak.

Duduk di sofa, dia bersandar di posisi yang nyaman. Meskipun tubuhnya bergetar di seluruh tempat, itu tidak jelas apakah itu karena takut atau marah.

「… Pemimpin … Itu bohong, kan?」

◇ ◇ ◇

Sementara itu, Arein tiba di luar kamar Silvi dan Elena.

Dia mengetuk pintu dengan cepat dan menunggu jawaban sebelum masuk.

Begitu dia ada di dalam, Silvi menyipitkan mata padanya.

「Teriakan apa itu tadi? Apakah kamu menemui semacam masalah? 」

“… Tidak apa. Aku menemukan Lucci tertidur selama tugasnya, jadi aku melakukan sesuatu untuk mengejutkannya. Tapi aku datang karena sudah waktunya bagimu untuk bekerja sama. 」

Dia pura-pura tidak tahu dan dengan cepat mengubah topik.

「Apakah itu dari Reis?」

“Iya. Situasi telah berubah. 」

Dia hanya mengangkat bahunya karena dengusan Putri.

“Baik. Apa yang perlu aku lakukan? 」

「Kami sudah cukup lama tahu bahwa ksatria kerajaan Yang Mulia ditempatkan di kota terdekat. Untuk saat ini, mari kita bertemu mereka. 」

“… Apa katamu?”

Elena mengernyitkan alisnya pada nada bicara pria itu. Arein tidak memberi mereka ruang untuk menolak tuntutannya. Lengannya dicengkeram oleh Silvi, yang menariknya kembali.

Berlawanan dengan pelayannya, nada bicara Silvi sangat tenang.

「Apa yang kalian coba lakukan?」

「Jangan khawatir, kami tidak akan menghasut perang dengan negara lain. Aku hanya ingin kamu menyebarkan personelmu di wilayah ini untuk melakukan inspeksi. 」

Arein menjawab dengan ekspresi tenang.

Silvi mengerutkan kening.

Ini berbeda dari yang dia harapkan.

「… Inspeksi? Jadi kamu ingin kami mencari seseorang? 」

“Benar. Permintaan kecil seperti itu seharusnya tidak menimbulkan masalah bagi seseorang dengan tingkat otoritas sepertimu, kan, Yang Mulia? 」

“Siapa yang kamu cari? Dan apa tujuanmu? 」

「Hahaha … Aku tidak perlu mengatakan itu kepada seseorang yang bahkan tidak ingin bekerja sama.」

「… kamu ingin kami mencari seseorang yang bahkan tidak kami kenal. Bagaimana kami bisa bekerja sama jika kamu tidak memberi tahu kami siapa yang kamu cari? 」

Silvi membuat dirinya masuk dalam masalah itu setelah pertimbangan yang cermat.

Dengan hormat, Arein mematuhi perintahnya.

Namun, kebencian busuk terlihat di matanya.

「seperti itulah, Yang Mulia. Petugasmu yang akan menyampaikan pesan. Tolong, jangan salah paham. Kami ingin kamu tetap di sini. 」

Chapter 165 – Kehidupan Sehari-hari Celia

Di sebuah rumah besar yang terletak di ibu kota Rodania, sebuah ceramah sedang berlangsung.

Celia berada di ruang terpisah di mansion itu dan mengajar beberapa anak di paruh pertama remaja mereka. Dia telah dipilih sebagai guru demi memberi mereka tingkat pendidikan yang sama dengan Akademi Kerajaan.

Rodania, bersama dengan para bangsawan yang mengikutinya, telah menjadi terasingkan dari Kerajaan Bertram, negara mereka sendiri.

Sampai beberapa waktu yang lalu, pendidikan yang disediakan untuk para bangsawan muda hanyalah Pendidikan seperti sekolah darurat, yang didirikan untuk memberikan kompensasi bagi mereka yang tidak bisa menghadiri Akademi Kerajaan lagi.

「Oke, itu saja untuk kuliah hari ini. Terima kasih, semuanya, atas perhatian kalian selama pelajaran … Ahahaha! 」

Celia mengakhiri ceramah dan tiba-tiba menerima tepuk tangan meriah dari mereka. Dia tidak mengharapkan tanggapan seperti ini dari murid-muridnya.

Setiap kali salah satu kuliahnya berakhir, Celia akan menerima tepuk tangan para siswa. Itu membuatnya agak malu. Dan karena ruangan itu, dengan kapasitas seratus orang, dipenuhi orang setiap hari, pemandangan tepuk tangan itu benar benar terlihat hebat.

Meskipun popularitas Celia dikaitkan karena menjadi guru termuda di Akademi Kerajaan Bertram, itu bukan satu-satunya alasannya. Isi ceramahnya sendiri sangat mudah dimengerti dan, yang paling penting, penampilannya sangat imut dimana itu sangat membantu.

Tidak perlu lebih banyak bukti selain dari cara siswa bertepuk tangan dan bagaimana memandangi Celia dengan memerah. Terutama di kalangan siswa laki-laki, beberapa dari mereka bahkan mengirim tatapan penuh gairah ke arahnya.

Di antara para siswa laki-laki itu ada seorang pemuda Jepang yang baru saja pindah ke Rodania.

Tidak seperti teman-teman sekelasnya yang lain, dia menatap Celia dengan kekaguman murni di matanya.

“Huh … aku tidak berharap dia begitu populer. Dia luar biasa…”

「Itu wajar saja. Itu adalah Celia-sama dari keluarga Earl Claire. Dia adalah penyihir jenius paling terkemuka dari Kerajaan Bertram. 」

Renungan Rei didengar oleh orang yang duduk di sebelahnya, Rosa.

Dia adalah putri bangsawan dari keluarga Dandi.

「Tidak kusangka aku bepergian bersama orang yang begitu terkenal.」

「Fufufu … Sekarang aku ingin tahu tentang pendapatmu tentang Celia-sama.」

Mendengarkan betapa tenangnya dia terdengar, Rosa tanpa sengaja tersenyum pada Rei.

「Um … Bagaimana aku harus mengatakan ini? Tidakkah menurutmu dia terlihat seperti gadis yang sangat imut yang bahkan lebih muda dari kita? Tapi yang mengejutkan, dia ternyata lebih tua dariku. 」

“Oh, sayangku … Berbicara tentang usia wanita itu kasar, kamu tahu.」

「Ahaha … Ini sangat sulit.」

Rei membuat lelucon dengan rekannya.

Awalnya, ia meninggalkan istana kerajaan Kerajaan Bertram bersama dengan Kouta. Sekarang, jalan mereka telah bercabang. Rei sekarang bergerak bersama Rosa.

(Aku sudah beradaptasi dengan tinggal di Rodania … Aku saat ini berpacaran dengan Rosa-san dengan niat untuk menikah, bahkan belajar tentang cara menjadi seorang penyihir.)

Tiba-tiba, perasaan melankolis menghantamnya saat dia mengenang bagaimana dia bisa sampai di tempat dia sekarang.

Dia tidak menyesali keputusannya saat itu. Jika dia tidak berselisih dengan Kouta ketika mereka akan meninggalkan Rodania, mungkin dia tidak akan berada di tempat ini sekarang.

Dia cukup puas dengan gaya hidupnya saat ini.

(Jika aku akan menjalani sisa hidupku di dunia ini, aku perlu mencari pekerjaan.)

Jika dia tidak tinggal di Rodania, yang paling bisa dia lakukan adalah menjadi seorang petualang, seperti yang dipilih Kouta. Bahkan jika dia bisa menemukan semacam pekerjaan, dunia yang tidak dikenal ini adalah tempat yang tak kenal ampun.

(Aku tidak memiliki koneksi ke organisasi, tetapi aku membutuhkan sumber penghasilan. Aku harus memberi tahu Kouta tentang hal itu lain kali ketika aku bertemu dengannya. Jalan kita sangat berbeda sekarang.)

Bagi Rei, membuat lelucon seperti itu wajar saja. Dia adalah orang yang sangat santai. Dia mudah beradaptasi dengan situasi yang dihadirkan kepadanya. Seperti ketika dia meninggalkan istana kerajaan Bertram bersama Kouta dan ketika dia memutuskan untuk berkencan dengan Rosa.

(Tidak mungkin seorang gadis yang imut dan setia seperti Rosa akan berkencan denganku di Jepang atau jika aku menjadi seorang petualang.)

Saat dia menatap Rosa, Rei mengangguk puas.

Situasi saat ini adalah yang terbaik untuknya.

Rosa, masih duduk di sampingnya, menoleh untuk melihat wajahnya, penasaran.

「Apa yang salah, Rei-sama?」

“Tidak ada. Aku hanya merasa … Aku orang yang sangat beruntung. Aku sekarang berkencan dengan seorang gadis cantik dengan niat untuk menikahinya. 」

Seperti biasa, Rei mengungkapkan perasaan sejatinya.

Ya, dia benar-benar merasa bahwa Rosa adalah gadis paling imut di dunia. Jika dia harus spesifik, Christina dan Celia adalah level di atasnya, tapi Rosa adalah tipe gadis yang menarik perhatian Rei.

Dia memiliki payudara besar, lebih besar dari dada Christina dan Celia. Selain itu, dia jauh lebih mudah didekati daripada dua lainnya. Sikap mereka tidak menyenangkan baginya, dia tidak tertarik pada wanita yang bahkan tidak meliriknya.

「Orang yang beruntung adalah aku karena aku bisa berkencan dengan pria yang luar biasa sepertimu.」

「Terlepas dari apakah aku orang yang tidak dikenal dengan asal yang tidak diketahui.」

Rosa meringkuk lebih dekat dengannya saat dia memujinya. Tetapi Rei hanya mengangkat bahu dan tersenyum dengan sikap mencela diri sendiri.

Pacarnya terus menyanyikan pujian padanya.

「Oh, astaga … Bukan saja kamu memiliki bakat sihir yang luar biasa, tetapi kamu juga cukup bijak.」

“Hahaha. Hanya saja aku memiliki kekuatan magis lebih dari kebanyakan orang, tetapi tidak ada gunanya jika aku tidak tahu bagaimana menggunakannya. Itu sebabnya aku melakukan yang terbaik untuk belajar. 」

Sejujurnya, Rei jauh lebih kuat daripada Celia, penyihir jenius.

Namun, pada tingkat praktis atau teknis, dia jauh lebih rendah darinya.

“Aku percaya padamu. Aku yakin Rei-sama akan menjadi archmage terbesar di negara ini. 」

「Nah … Jika kamu berpikir begitu … Aku kira aku harus memenuhi harapanmu.」

Pasangan itu menatap wajah satu sama lain, tersesat di dunia kecil mereka sendiri.

Begitu tersesat, mereka bahkan tidak menyadari ketika semua orang pergi dan mereka adalah satu-satunya yang masih berada di kelas. Rei adalah orang pertama yang menyadari bahwa mereka telah ditinggalkan.

「Uh … Mungkin kita harus pergi juga.」

“Iya. Biarkan aku menemanimu. 」

◇ ◇ ◇

Sekitar waktu yang sama, Celia mengunjungi Christina.

Setelah ceramahnya, dia sedang dalam perjalanan kembali ke ruangannya ketika dia tiba-tiba dipanggil oleh pelayan Christina.

“Permisi.”

Dia mengikuti pelayan itu kembali ke kamar Christina.

Setelah masuk, dia membungkuk kepada sang putri, yang duduk di kursi sambil menyesap teh. Seorang gadis duduk di depannya tetapi, dari tempat dia berdiri, Celia tidak bisa melihat wajahnya.

Christina berdiri perlahan dan menyapanya. Hampir di saat yang sama Roana, teman minum teh sang putri, juga berdiri untuk menyambut Celia.

「Permintaan maaf terdalamku karena memanggilmu begitu mendesak. Aku melakukan ini karena Roana ingin bertemu denganmu, Sensei. 」

「Oh, Roana-san. Sudah lama. 」

「… Sudah lama, Celia-sensei. Senang bertemu denganmu lagi. 」

Celia menyapa Roana dengan ekspresi sedikit terkejut di wajahnya.

Roana membungkuk sangat dalam, diliputi oleh emosi.

“Aku tidak bisa menyeduh teh dengan sangat baik, tapi silakan duduk bersama kami.”

“Terima kasih banyak. kamu sudah menghormatiku dengan undanganmu. 」

Saat menerima undangan Roana, Celia memeriksa ekspresi Christina.

Setidaknya di permukaan, dia tampak tenang. Itu adalah pertemuan pertama antara guru dan murid sejak hilangnya Flora.

(Dia pasti sangat tersiksa oleh lenyapnya Flora-sama … Namun dia bisa menjaga penampilannya sesuai dengan posisinya sebagai perwakilan dari Restorasi. Dia wanita yang kuat.)

Hanya dengan menebak bagaimana perasaan Christina, Celia merasa bermasalah, tetapi dia tidak membiarkannya muncul di wajahnya. Hanya pada saat-saat pribadinya, Christina dapat memiliki momen penyembuhan.

Celia tidak mengerti mengapa sang putri akan menghabiskan waktu pribadinya yang berharga untuk mengundangnya ke pesta teh.

Celia memutuskan bahwa jika bertingkah normal dapat meredakan setidaknya beberapa kekhawatiran Christina, maka itulah yang akan dia lakukan.

Segera setelah teh dan makanan ringan disiapkan, Christina memulai pesta.

Roana tersenyum senang.

「Kalau dipikir-pikir, ini pertama kalinya aku dan Celia-sensei berkumpul untuk pesta teh sejak perjalanan kita. Entah bagaimana, itu terasa misterius. 」

「Aku … aku merasakan hal yang sama, tetapi kita memiliki begitu banyak pesta teh di sepanjang perjalanan kita, bukan? Teh yang diseduh oleh tuan Amakawa benar-benar luar biasa. 」

Nada suara Christina tampak sedikit emosional, membuat Celia tersenyum masam.

“Itu sangat benar. Haruto serbaguna di banyak bidang. 」

「… Tuan Amakawa? Um, ketika kamu mengatakan “Tuan Amakawa”, apakah kamu mengacu pada ksatria kehormatan Kerajaan Galwark? 」

Karena penasaran, Roana memiringkan kepalanya ke samping saat dia memotong pembicaraan.

“Ya itu betul. Oh, kami belum menjelaskannya kepadamu … kamu tahu, orang yang mengantar aku dan Celia-sensei ke Rodania tidak lain adalah tuan Amakawa. Pernahkah kamu mendengar bahwa ia mengalahkan Alfred? Ternyata dialah yang mengejar kita. 」

「Alfred-sama? Apakah maksudmu … Pedang Raja, Alfred-sama? 」

Sebuah bayangan menjulang di wajah Christina.

Roana terkejut. Sudah cukup mengejutkan bahwa Alfred adalah orang yang mengejar mereka, tetapi mendengar bahwa dia telah dipukuli oleh tuan Amawaka sudah cukup untuk membuatnya tidak bisa berkata-kata.

Sang putri tersenyum kecut ketika dia melihat ekspresi Roana.

「Ya, itu Alfred yang sama. Jika aku tidak melihat pertarungan mereka dengan mataku sendiri, aku juga tidak akan percaya. 」

「Namun demikian, aku terkejut bahwa kamu tahu tentang Haruto.」

Celia mencari informasi dengan nada yang sangat tertarik.

「Aku kira itu wajar. Tuan Amakawa telah dianugerahi gelar ksatria kehormatan meskipun menjadi rakyat biasa. Tidak hanya itu, dia telah menarik perhatian banyak bangsawan karena hubungannya dengan Liselotte-sama dari keluarga duke Cretia. Juga, dia memiliki hubungan intim dengan Pahlawan Kerajaan Galwark, Satsuki-sama … Tapi … Jika kamu tidak keberatan aku bertanya, mengapa tuan Amakawa mengantar kalian berdua ke Rodania? 」

Saat dia menjelaskan betapa terkenalnya Haruto Amakawa, sebuah pertanyaan tiba-tiba muncul di kepalanya.

Christina memberi tahu Roana cerita yang dia latih dengan hati-hati dengan Celia.

「… Sejak awal, Lord Amakawa memiliki hubungan pribadi dengan keluarga Claire melalui Celia-sensei. Setelah Earl membantu kami meninggalkan istana kerajaan, kami mengandalkan tuan Amakawa untuk mengawal kami dengan aman ke Rodania.”

“Aku mengerti…”

Roana sepenuhnya mempercayai cerita itu. Tidak pernah terpikir olehnya bahwa putri mungkin berbohong. Dia tidak punya alasan untuk meragukan pernyataan Christina, seseorang yang dia berikan sumpah kesetiaannya.

「Tuan Amakawa masih menjadi pusat perhatian bahkan di Rodania. Kami berutang banyak padanya. Kami memberinya rumah besar untuk mengkompensasinya, tetapi, jika kami memasukkan masalah pesta malam, itu tidak cukup untuk membalasnya. Bahkan ada saran membangun hubungan yang lebih dekat dengannya melalui pernikahan untuk membalas budi untuk itu. 」

Christina tidak menyembunyikan kebenciannya pada masalah ini.

Mengembalikan bantuan kepadanya melalui pernikahan kedengarannya terhormat, tetapi jelas bahwa itu bukan satu-satunya alasan. Mereka ingin menggunakan koneksi itu untuk memasukkan Haruto sebagai potensi perang restorasi. Hal-hal seperti itu biasa terjadi di masyarakat bangsawan.

Karena Haruto adalah orang yang mengalahkan Alfred, Pedang Raja, itu seolah-olah mereka mencoba mengatakan kemampuan bertarungnya adalah aset militer yang berharga.

「Ahaha!」

Celia dengan mudah bisa membaca niat para bangsawan restorasi.

Dia tertawa datar, tahu bahwa Rio tidak akan pernah menerima hadiah seperti menikahi seorang putri bangsawan dari Restorasi.

“Benar, kita bisa menjalin hubungan dengan tuan Amakawa melalui pernikahan, tapi … Apakah tidak ada cara lain? Seperti memberinya gelar bangsawan? 」

Roana bertanya, wajahnya termenung.

Namun, Christina sudah selangkah lebih maju.

「Itu tidak akan berhasil. Dia telah menolak pangkat ksatria yang ditawarkan oleh Kerajaan Galwark. Karena itulah mereka menjadikannya seorang ksatria kehormatan … 」

「Lalu, dengan otoritas kerajaanmu, kamu bisa memberikan gelar ksatria kehormatan kepada Lord Amakawa juga kan?」

Roana menawarkan pilihan lain untuk diskusi.

Karena gelar bangsawan perlu datang dengan tanggung jawab, itu tidak bisa diberikan tanpa persetujuan dari kedua belah pihak yang terlibat. Namun, itu mungkin untuk secara paksa melimpahkan gelar kebangsawanan tanpa tanggung jawab seperti gelar ksatria kehormatan.

「… Bukannya aku tidak bisa, tapi kupikir orang itu sendiri tidak menginginkan sesuatu seperti itu kan?”

「Ya, seperti yang kamu katakan.」

Christina mengungkapkan pendapatnya saat dia mengkonfirmasi dengan Celia.

Celia setuju dengan wajah yang sedikit canggung.

「Aku tidak ingin memaksakan tanggung jawab kepadanya. Memberi sesuatu yang merepotkan untuk membayar utang sama seperti menempatkan kereta di depan kuda. 」

Christina menatap Roana saat dia memberikan argumen yang sangat masuk akal.

“… Iya. Kita harus mencoba menawarkan perjanjian pernikahan kepadanya. 」

Jika uang atau status tidak dapat menggoyahkannya, pilihan terakhir mereka adalah seorang wanita.

Itu adalah jenis negosiasi khas bangsawan. Bahkan Christina pun tidak dapat membatasi mereka untuk melakukannya.

Sementara Roana setuju dengannya, dia tidak bisa membantu tetapi menatap wajah sang putri dengan ekspresi yang sedikit terkejut.

Itu benar-benar normal bagi Christina untuk memberikan gelar kepada Haruto. Dengan otoritasnya sebagai Putri Pertama, tidak akan sulit untuk memaksakan gelar Ksatria Kehormatan kepadanya.

Namun, bertentangan dengan harapan Roana, Christina mundur. Dia mempertimbangkan kembali rencananya ketika ini bersangkutan dengan seseorang yang dia ingin buat hubungan baik dengannya.

「Itu mungkin pilihan terbaik. Sejujurnya, kompetisi di antara para bangsawan untuk mencalonkan anak perempuan mereka tidak ada artinya. Dan mayoritas anak perempuan itu setuju sepenuhnya dengan itu. 」

「Benar … Tuan Amakawa adalah pria yang sangat tampan dan sangat terampil. Kembali selama pesta malam, banyak putri bangsawan mengelilinginya seperti lebah mengelilingi madu. 」

Desahan mendalam meninggalkan bibir Roana setelah mengungkapkan fakta seperti itu kepada Christina.

(Ahaha! Aku tidak pernah membayangkan mereka begitu memikirkannya …)

Masih duduk di sana dan dengan santai meminum tehnya, Celia merasa agak canggung ketika mendengarkan percakapan mereka. Lagipula, dia tahu identitas asli Rio.

Namun, tidak ada kerutan di wajahnya. Dia tersenyum ketika melihat kedua wanita itu berbicara.

「Jujurlah, sensei, apa pendapatmu tentang tuan Amakawa? Demi argumen saja, jika kita memilih dari putri bangsawan Restorasi, Celia-sensei akan menjadi pilihan terbaik. 」

「EH !?」

Christina tiba-tiba menyebutkannya, membuat Celia bingung oleh perubahan topik yang mendadak.

Pipinya memerah ketika pikirannya mengamuk dan dia membayangkan dirinya mengenakan gaun pengantin perak, bersama Rio.

(Aku dan Rio … Bersama? Menikah?)

「Hohoho, lihat dirimu! Kamu sangat memerah! Sekarang aku yakin kamu melihat tuan Amakawa dengan baik. 」

Christina tersenyum di wajahnya pada saat ini.

「Yah, tidak ada yang salah dengan itu.」

Roana dengan antusias memasuki percakapan.

Biasanya, dia berperilaku seperti anak perempuan bangsawan yang layak, tetapi, ketika percakapan seperti ini, dia berubah menjadi gadis normal. Belum lagi, dia sangat tertarik dengan kehidupan cinta gurunya.

「U-Uh … Hubungan seperti itu dengan Haruto …」

Celia dengan kuat menggelengkan kepalanya, karena malu.

「Sensei mungkin tidak mau terikat oleh pernikahan untuk saat ini. Tetapi jika kamu berubah pikiran, jangan ragu untuk memberitahuku. Aku akan memberitahu bangsawan lain untuk menjadikanmu prioritas utama. 」

「Karena Christina-sama berkata begitu, bukankah ini kesempatan bagus untukmu, sensei?」

Dengan mengatakan itu, kata-kata Christina menyiratkan bahwa Celia adalah kandidat teratas untuk menikahi tuan Amakawa. Roana mengambil kesempatan untuk memancing guru mereka lebih jauh.

Celia mencoba menjelaskan situasinya, tetapi suaranya kurang percaya diri.

「Hu-Hubungan aku dengan Haruto tidak seperti itu … Yang pertama, dia selalu bergerak!」

“Bukankah wajar baginya untuk bergerak? Lagipula, dia bukan bangsawan. Lagipula, kalian berdua cukup dekat, bukan? Bahkan saling memanggil dengan nama depan kalian … 」

「Itu … Benar … Kami memang rukun.」

Balasan Celia membuat sang putri menatapnya dengan khawatir.

「Hubunganmu dengannya yang persis menjadi masalah di sini. Karena Sensei tinggal di rumah tuan Amakawa, para bangsawan restorasi lainnya membuat tebakan liar tentang hubungan antara kalian berdua. 」

「Benar, benar … rumah Tuan Amakawa, ya? Astaga.”

Suara Roana terdengar penasaran, dengan beberapa nada sugestif. Dia dengan elegan meletakkan tangannya di bibir bawahnya, dengan ekspresi yang membuat Celia tak bisa berkata-kata.

Sang putri tersenyum ringan atas ekspresi gurunya, tetapi dia mempertahankan wajahnya yang bermasalah.

「Untuk saat ini, mereka menahan diri untuk tidak mengambil keputusan gegabah. Tetapi jika kebenaran hubunganmu dengannya terungkap, para bangsawan yang sudah bosan menunggu tidak akan tinggal diam. Itu sebabnya … Harap perhatikan situasinya.”

“… Iya.”

Apa yang bisa dilakukan Celia selain setuju dengannya?

Haruto Amakawa tetap menjadi topik utama mereka selama beberapa saat, dan waktu berlalu dengan cepat.

Tiba-tiba, ada ketukan di pintu, kemudian pelayan masuk untuk mengumumkan tentang adanya pengunjung.

「Yang Mulia, Pahlawan-sama akan datang. Aku memintanya untuk menunggu sebentar karena Roana-sama sedang minum teh dengan Yang Mulia. 」

Pelayan itu dengan tenang melapor kepada sang putri.

Dia tidak akan terkejut jika dia disuruh mengusir Pahlawan. Masuk ke pesta teh wanita bangsawan tanpa diundang adalah puncak perilaku yang tidak dapat ditoleransi.

“… Aku mengerti. Biarkan dia masuk. 」

Christina memberikan petunjuk kepada pelayan itu dengan cepat dan tepat.

Membaca suasana ruangan, Celia bersiap untuk pergi.

「Eh, kurasa aku harus permisi duluan. Jika aku tinggal, aku mungkin hanya akan menjadi penghalang. 」

「Itu akan menjadi yang terbaik. Terima kasih untuk waktu minum teh yang indah, Sensei. 」

“Sama-sama. Itu juga luar biasa bagiku. Terima kasih Christina-sama, Roana-san. 」

Celia membungkuk dengan sopan dan tulus pada kedua wanita itu.

Roana tersenyum padanya.

「Aku benar-benar menikmati minum teh denganmu. Jika kamu bisa, silakan datang lagi, Celia-sensei. 」

“Ya dengan senang hati. Baiklah ini waktunya perpisahan. 」

「Sampai ketemu lagi.」

Pelayan itu membimbing Celia ke pintu keluar, melewati Hiroaki dan membungkuk cepat ketika mereka keluar dari ruangan.

Dia menatap punggung wanita asing itu dengan wajah tercengang. Begitu dia memasuki ruangan, dia langsung menuju ke Christina dan Roana.

Kata-kata pertama yang keluar dari mulutnya adalah tentang Celia.

「Um, siapa gadis itu tadi?」

「Itu Celia Claire-sama, putri Earl Claire. Keluarganya terkenal karena bakat mereka dalam sihir dan dia adalah penyihir jenius dari Kerajaan Bertram. Dia juga guruku dan guru Christina-sama. 」

Roana menjelaskan identitas Celia dengan wajah yang sedikit bermasalah.

Semua informasi itu membuat Hiroaki terbelalak.

“Guru? Kalian berdua? Berapa usianya?”

“21 tahun. Dia dua tahun lebih tua darimu, Hiroaki-sama. 」

「Ha ha ha, jadi dia seorang loli legal! Dan seorang penyihir jenius juga. Bagus. Panggil dia kembali, kita harus minum teh bersama. 」

Sepertinya Celia telah memenangkan hati Hiroaki.

Christina dengan cepat menolaknya sambil menjelaskan situasi gurunya dengan napas yang sama.

「Permintaan maaf terdalamku. Sensei adalah orang yang sangat sibuk, jadi sulit untuk bertemu dengannya. Setelah ini, dia menuju ke rumah tuan Amakawa untuk melanjutkan penelitiannya. 」

「Rumah tuan Amakawa?」

“Ini Haruto-sama. kamu pasti pernah bertemu dengannya sebelumnya, saat di Kerajaan Galwark 」

Hiroaki memiringkan kepalanya dengan bingung, dan itu membuat Roana mengingatkannya tentang siapa yang mereka bicarakan. Dia tampaknya mengerti penjelasannya, tetapi masih belum puas.

「Aaah … Orang itu, ya. Mengapa dia memiliki rumah besar di Rodania, dan mengapa Celia pergi ke sana? 」

「Sebenarnya, Haruto-sama menawarkan bantuannya dan mengantarku dan Celia-sensei ke Rodania. Dia menerima rumah itu sebagai hadiah dari kami. Dan karena Celia-sensei adalah kenalannya, dia sekarang tinggal di mansionnya. 」

Hanya dalam beberapa kalimat singkat, Christina menceritakan seluruh kisahnya.

Begitu dia mengetahui faktanya, Hiroaki segera kehilangan minat pada Celia.

「Ahh, aku mengerti sekarang. Baik. Singkatnya, wanita itu jatuh cinta dengan pria itu. Aku mengerti. Yah, itu masuk akal. 」

(Haaah … Meskipun aku menemukan satu setelah sekian lama, dia sudah memiliki orang lain di dalam hatinya. Memikirkan dirinya memiliki pria lain dalam hidupnya sudah cukup untuk mematikanku. Sungguh mengecewakan.)

Hiroaki cemberut ketika dia merenungkan kehidupan cintanya. Wajahnya memiliki ekspresi yang sangat kecewa.

Christina menatapnya dan senyum menawan muncul di bibirnya.

“Astaga. Mungkinkah kamu tidak suka menghabiskan waktu bersama kami? 」

「Eh? Tidak, tidak, tidak mungkin aku benci menghabiskan waktu bersama kalian berdua. kamu terlalu langsung mengambil kesimpulan. 」

Hiroaki mengangkat bahu, mencoba menyampaikan bahwa dia bukannya tidak senang sama sekali. Alasannya adalah Christina.

Perasaannya telah berubah karena wanita ini, permata terbaik yang kecantikannya menyaingi Celia.

◇ ◇ ◇

Sementara itu, Celia sedang dalam perjalanan kembali ke rumah Rio. Saat dia berjalan menyusuri koridor, dia tiba-tiba mendengar suara Aisia langsung di dalam benaknya. Itu menyebabkan dia sedikit gemetar.

– (Celia. Apakah kamu ingin menikahi Haruto?)

「…」

Saat ini, Aisia dalam bentuk roh, melindungi Celia dari dalam.

Entah bagaimana Celia bisa beradaptasi dengan suara yang kadang-kadang bergema langsung ke dalam benaknya, tetapi dia tidak sadar terhadap pertanyaan itu.

Jawabannya agak panik.

(A-Apa yang kamu bicarakan !?)

– (Aku bertanya karena suasana selama pesta teh.)

(I-Itu tidak benar!)

Celia dengan cepat menyangkal klaim Aisia di dalam kepalanya. Dia dengan gugup melihat sekeliling, memeriksa apakah ada orang di sekitarnya yang menyaksikan tingkahnya dengan aneh.

Suara ragu Aisia terdengar lagi.

– (Apakah begitu?)

(YA! Itu sebabnya, tolong jangan katakan apa pun pada Ri— maksudku, pada Haruto!)

– (Dipahami.)

Pada titik ini, wajah Celia menyerupai tomat dengan betapa merah wajahnya.

Dia terkejut sesaat dengan seberapa cepat Aisia menerima penjelasannya. Mungkin itu adalah jawaban anti-klimaks, atau mungkin itu karena Aisia sedikit eksentrik.

Bagaimanapun, dia merasa lega.

PrevHome – Next