Chapter 71 – Malam Tahun Baru di Aitheria

Berthold datang sesaat sebelum matahari terbenam, seperti yang dijanjikan.

Istrinya, Helmina ada bersamanya. Berthold, yang membawa karung besar, tidak menunjukkan ekspresi kesulitan. Sebaliknya, itu penuh kasih sayang saat ia merawat istrinya yang sedang hamil saat memasuki Izakaya Nobu melalui pintu geser.

“Selamat datang, Berthold-san.”

“Aku dalam perawatanmu hari ini, Shinobu-chan.”

“Tentu, Taisho juga menunggu di dalam.”

Sambil menyambut Berthold dan istrinya, Shinobu menyipitkan mata pada matahari musim dingin yang terbenam.

Inns & Stables Street telah diwarnai putih murni karena salju yang telah turun sejak tengah malam kemarin hingga siang hari ini. Cahaya yang dipantulkan cukup menyilaukan. Ada sedikit lalu lintas selama Malam Tahun Baru, sehingga salju yang jatuh dibiarkan mencair tanpa gangguan.

“Hanya ada kamu dan Taisho, Shinobu-chan?”

Berthold bertanya sambil menarik keluar kursi untuk Helmina.

“Ya. Toko tidak buka hari ini. Eva-chan dan Hans ada di rumah, dan Leontaine-san akan pergi ke perayaan yang diadakan oleh asosiasi kota kelahirannya. “

Asosiasi kampung halaman adalah asosiasi yang menguntungkan bagi orang-orang yang datang dari tempat yang jauh. Ada banyak orang yang, seperti Leontaine, yang telah meninggalkan kota asal mereka ke Aitheria, tempat bisnis yang lebih makmur. Orang-orang ini akan membentuk asosiasi kota asal dengan perusahaan sebagai pusatnya untuk membantu mendukung kehidupan sehari-hari satu sama lain.

Layanan utama asosiasi adalah meminjamkan uang dan menyewakan rumah, tetapi merupakan kebiasaan bagi anggota mereka untuk berkumpul pada Malam Tahun Baru dengan hidangan kota asal mereka. Leontaine berpartisipasi dalam asosiasi kota kelahirannya yang dibentuk oleh orang-orang dari bagian selatan Kekaisaran, dan dia sangat antusias membuat hidangan spesialnya hari ini.

“Apakah begitu? Maka aku mungkin telah membawa terlalu banyak. “

Berthold menjatuhkan karung itu di bahunya dan mengeluarkan seikat kulit kayu. Aroma keju yang lezat melayang dari dalam.

“Ini keju (käse) yang dikirim dari rumah. Kami telah membuat fondue dengan ini selama beberapa generasi. “

Berthold, komandan kompi dari gardu jaga, datang dari daerah pegunungan yang curam. Ekspor utama daerah itu adalah tentara bayaran dan produk susu, dan Shinobu telah mendengar tentang rasa keju yang mereka banggakan.

“Aku belum pernah makan fondue keju sebelumnya. Apakah kamu pernah, Helmina-san? “

“Aku juga belum. Meskipun kami menerima keju dari kota asalnya, kami hanya akan memakannya selama Malam Tahun Baru. “

Helmina mulai terkikik. Pipinya terasa lebih bulat daripada saat dia bekerja di Nobu. Meskipun perutnya belum memiliki tonjolan yang jelas, suasana di sekitar seorang wanita mungkin berubah ketika dia membawa kehidupan baru.

“Berthold-san, ini adalah bahan yang kamu minta.”

Nobuyuki keluar dari belakang toko dengan banyak bahan.

Mulai dari sosis dan irisan tebal ham hingga baguette, sayuran yang sudah dimasak dan makanan laut yang direbus seperti udang dan kerang.

“Luar biasa, luar biasa. Seperti yang diharapkan dari Taisho. Sekarang, akankah kita memulai persiapan? “

Berthold mengeluarkan pot dari karung dan meletakkannya di atas kompor gas, yang telah disiapkan sebelumnya. Berthold tersenyum sugestif saat keju yang diukir memasuki pot.

“Berthold-san, apa yang akan kamu lakukan dari sini?”

“Karena keju akan terbakar seperti ini, aku akan menambahkan anggur dan meregangkannya.”

“Apakah kamu menambahkan anggur?”

“Jika itu fondue keju biasa, maka pasti akan mencar. Tapi, fondue kami sedikit berbeda. “

Dia mengambil pot tembikar kuno. Saat dia membuka tutupnya, aroma bunga samar melayang di Nobu.

“Ini minuman keras bernama Zakuruschwasser. Ini diseduh dari buah-buahan dari bunga yang mekar di musim semi, dan itu yang terbaik untuk fondues. “

Ketika Shinobu mendengar ‘bunga yang mekar di musim semi’, dia mengingat pemandangan dari tahun sebelumnya.

Bunga merah muda pucat yang tampak seperti sakura dan ditanam di sekitar Aitheria yang telah mekar penuh. Dia yakin bahwa Eva mengatakan bunga itu disebut zakuru.

“Kamu bisa membuat minuman dari buah bunga itu? “

“itu tidak pernah terdengar di Aitheria atau daerah sekitarnya di Sachnussenburg. Mungkin ini kebiasaan yang hanya ditemukan di pegunungan. “

Sementara setuju bahwa itu adalah minuman alkohol lokal, Shinobu membantu dalam persiapan untuk fondue keju.

Nobuyuki sangat siap untuk fondue keju, dan dia mengeluarkan garpu panjang entah dari mana. Dia mungkin menebak menu hari ini dari daftar bahan yang diminta oleh Berthold.

Ketika pot keju mulai menghangat, aroma yang luar biasa mulai melayang di sekitar toko.

“Selama musim dingin, kami selalu makan makanan yang diawetkan, jadi semua orang memutuskan untuk berbelanja secara royal pada malam Tahun Baru.”

“Semua orang, katamu?”

“Sederhananya, nenek moyang kita memutuskan untuk menikmati roti dan daging mereka yang mengeras sebanyak mungkin. Itu memang tiba-tiba, tapi itu akhirnya benar-benar menjadi pesta. “

Meskipun dia berbicara seolah mengejek dirinya sendiri, Berthold memasang ekspresi agak bangga. Meskipun jauh, sepertinya dia masih mencintai kota asalnya.

“Ngomong-ngomong, Leontaine mengatakan bahwa dia akan menggoreng ham dan jamur untuk pesta asosiasi kota asal.”

Nobuyuki berbicara pada dirinya sendiri sambil mengiris daging tebal menjadi potongan-potongan seukuran gigitan.

“Apakah itu juga cara untuk menikmati makanan yang diawetkan seperti fondue keju?”

“Mungkin. Cara dilapisi dan digoreng seperti gorengan itu tampak lezat. “

Tampaknya ada berbagai tradisi tergantung pada daerahnya.

Sementara Nobuyuki menatap panci sambil berpikir bahwa osechi ryori yang disajikan selama Tahun Baru juga berasal dari makanan yang diawetkan, keju dimasak dengan sempurna. Suara mendidih juga merangsang nafsu makan mereka.

“Seharusnya itu cukup untuk saat ini, kan ?!”

“Ya, itu siap kapan saja …”

Shinobu menusuk sepotong baguette dengan garpu fondue sebelum Berthold berhasil menyelesaikan kalimatnya, tetapi tiga orang lainnya tidak bergerak.

Ketika dia melihat situasi sambil mengembalikan baguette ke tempat asalnya di pot, Helmina dan Berthold tampaknya diam-diam melantunkan beberapa doa.

“… Aku berterima kasih kepadamu, tiga pilar suci, Dewa Matahari, Dewa Bulan, dan Dewi Bulan, karena memberkati kita dengan hadiah kalian lagi tahun ini. Aku berdoa agar kita dapat menerima hadiah kalian tahun depan juga. “

Meskipun itu adalah doa yang sangat informal, Shinobu merasa malu dan merasakan pipinya memerah setelah mendengarnya.

Karena karyawannya melayani pelanggan secara normal di Izakaya Nobu, dia cenderung lupa bahwa mereka masih memiliki tradisi sendiri. Tidak pernah baik untuk lalai.

Sudah setahun sejak toko dibuka, tetapi masih ada banyak hal yang harus dipelajari.

“Sekarang, ayo makan.”

Setelah doa Berthold dan Helmina selesai, semua orang mengambil garpu mereka atas petunjuk Nobuyuki.

Masing-masing diri mereka mencelupkan bahan favorit mereka ke dalam keju dan membawanya ke mulut mereka.

“Lezat!”

Shinobu tidak tahu apa-apa tentang jenis keju yang dibawakan Berthold, tapi sepertinya itu ada di sisi asin. Rasa yang sedikit kuat dicampur dengan rasa bahan-bahan menciptakan rasa yang indah.

Tampaknya itu adalah pilihan yang tepat untuk tidak menambahkan bumbu apa pun pada keju jenis ini. Fakta bahwa kedalaman rasa meningkat setelah menambahkan sedikit minuman manis yang membuatnya tak tertahankan.

“Bukankah ini enak?”

Berthold tersenyum, menunjukkan giginya, sementara dengan sopan mengeluarkan bahan-bahan agar Helmina dapat dengan mudah mengambilnya dengan garpu. Itu pastinya miliknya yang berharga.

“Ini benar-benar enak.”

“Kami bahkan mungkin menambahkannya ke menu Nobu juga.”

Mungkin tidak perlu dikatakan, tapi Shinobu berpikir tentang bagaimana membuat keju fondue ini menjadi hidangan yang sesuai dengan Izakaya Nobu. Nobuyuki memikirkan hal yang sama, dari ekspresinya.

Karena anggur buah Berthold tidak dapat diperoleh, mereka harus puas dengan hal lain. Anggur buah apa yang akan menjadi pengganti yang baik? Atau haruskah mereka mengganti keju dan menyesuaikan rasanya sendiri? Lebih baik lagi, jika mereka mengganti keju, mungkin akan menarik jika mereka mencampurkan sake dengan itu.

Bahkan ketika dia merenungkan nama-nama merek di kepalanya, tangannya tidak berhenti.

Rasa ortodoks baguette sangat baik, tetapi rasa daging yang kuat tidak kalah dengan keju, dan juga lezat.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa makanan laut cocok berpasangan dengan keju. Seolah-olah dua kekasih telah bersatu kembali; mulut mereka benar-benar selaras. Jika seperti itu, dia mungkin bisa makan lebih banyak lagi.

“Ah.”

Tiba-tiba, Nobuyuki melompat ke dapur. Tepat ketika mereka berpikir dia sudah selesai makan, dia muncul kembali dengan kompor portabel dan minyak, bersama dengan tas supermarket plastik.

“Ada apa, Taisho? Bukankah itu … mochi yang kami terima dari Tonohara-san? “

Tonohara, guru Nobuyuki di Ryotei Yukitsuna, telah memberikan mochi kemarin. Di Yukitsuna, mereka menggunakan mochi bundar (maru-mochi), tetapi yang dibawa oleh Tonohara bergaya Kanto, di mana mereka dipotong menjadi persegi panjang (kiri-mochi). Dia telah membahas bagaimana memakan mochi secara panjang lebar dengan Nobuyuki, karena telah diperoleh melalui banyak kesulitan.

“Shinobu-chan, kamu lebih baik bersiap.”

“Bersiap?”

Nobuyuki mengatakan sesuatu yang tidak bisa dimengerti saat dia memotong mochi menjadi potongan-potongan seukuran gigitan dan menumbuknya dengan minyak.

Itu okaki.

Setelah itu, Nobuyuki mulai menggoreng okaki di tempat.

“Taisho, tidak! Itu terlalu berbahaya! “

Dia berniat membuat okaki menjadi bahan untuk fondue.

Itu benar-benar pertemuan yang berbahaya, terutama karena keju ini terasa lebih kuat daripada yang tersedia di Jepang. Bahkan mungkin tidak cocok dengan okaki.

Nobuyuki menyerahkan potongan pertama dari okaki yang baru digoreng ke Shinobu dengan hormat.

Dia menelan ludahnya.

Hanya untuk malam ini, dia tidak peduli dengan asupan kalorinya.

Dia menusuk okaki goreng yang dalam dengan garpunya, dan mencelupkannya ke laut keju. Mochi terjalin dengan keju.

Tiga lainnya dengan penuh perhatian mengawasi dengan napas tertahan ketika Shinobu perlahan-lahan membawa garpu ke mulutnya.

Tidak ada kata-kata untuk menggambarkannya.

Seperti yang diharapkan, itu enak. Itu adalah kebahagiaan yang tak tertahankan.

Ketika mereka melihat Shinobu mengangguk pelan, Nobuyuki mulai menggoreng okaki berikutnya.

“Kalian berdua cukup dekat ya, Taisho dan Shinobu-chan.”

Berthold bergumam tak terduga. Helmina juga mengangguk sambil membawa sepotong brokoli ke mulutnya.

“A-apa begitu?”

“Ya, sangat dekat. Memiliki seseorang seperti kalian yang menjaga toko ini, Hans adalah pria yang beruntung. “

Meskipun ceritanya menyebar ke tempat-tempat yang tidak terduga, Berthold tetap menjadi mantan bos Hans. Dia tidak mengatakan apa pun secara langsung kepada Hans, tetapi dia pasti sangat khawatir.

“Taisho, pria itu, apa dia baik-baik saja?”

Nobuyuki menggaruk dagunya dengan jarinya.

“Aku belum bisa mengatakan apa-apa, karena satu-satunya pekerjaan yang telah dia lakukan sejauh ini adalah menyajikan hidangan dan pekerjaan rumah. Tapi…”

“Tapi…?”

“Dia memiliki ekspresi yang baik. Dia akan menjadi koki yang baik. “

“Begitukah … ekspresi yang baik, ya?”

Rasa lega dan kesepian bisa dirasakan dalam kata-kata Berthold.

“Jika dia tidak cocok untuk ini, aku akan bersedia membawanya kembali ke pasukan penjaga kapan saja.”

“Apakah begitu?”

Nobuyuki tampak sedikit terkejut. Dia telah menjadi koki sejak dia lulus SMA. Mungkin bagi seorang koki yang baru saja memulai pelatihan mereka, ada saat-saat di mana mereka berpikir untuk kembali ke jalan asalnya.

“Tentu saja, hanya jika dia setuju.”

“Apakah korps penjaga kekurangan staf?”

Berthold tersenyum dan menggelengkan kepalanya atas pertanyaan Shinobu.

“Aku tidak begitu tidak bijaksana untuk membawa kembali anak ayam yang telah meninggalkan sarang mereka, bahkan jika kita kekurangan tangan. Namun, Hans adalah luka yang mucul dikelompok penjaga, jadi aku pikir itu cukup disesalkan. “

“Apakah begitu?”

Shinobu mengerti dengan jelas bahwa dia dicintai. Dia tahu daya tarik semacam itu dengan baik. Mungkin itu bukan keputusan yang mudah untuk bertujuan menjadi koki di pihak Hans.

“Bagaimanapun, aku lega. Tolong jaga Hans mulai sekarang. “

‘Berthold’ Demon tidak perlu menundukkan kepalanya, karena Nobuyuki dan Shinobu sudah menganggap Hans sebagai bagian dari Izakaya Nobu. Tidak ada alasan untuk menolak Hans.

“Ya, serahkan dia pada kami. Kami akan melatihnya untuk menjadi koki yang baik. “

Shinobu meletakkan tangannya di dadanya, dan Berthold dan Helmina tertawa terbahak-bahak.

“Aku harap tahun depan akan menjadi tahun yang baik.”

Berthold bergumam sambil menggaruk sisa keju di bagian bawah pot dengan baguette.

“Ya, sayang.”

Nobuyuki dan Shinobu diam-diam memperhatikan ketika Helmina memegang pundak Berthold sambil mengatakan itu.

Mereka bisa mendengar suara lonceng yang datang dari pusat Aitheria, menandakan datangnya Tahun Baru.

Itu adalah lonceng di katedral dekat tepi pantai.

Salju mulai turun lagi, mengakhiri tahun yang lewat.

Lampu-lampu di Izakaya Nobu terus bersinar saat malam berlalu.

Chapter 72 – Mengintai dan Kushikatsu (Part 1)

Itu adalah toko yang tidak boleh didekati.

Itu adalah evaluasi salah yang diberikan kepada Izakaya Nobu oleh Jean François Monte de la Vinnie. Organisasi mata-mata yang dipekerjakan oleh Kerajaan Timur yang disebut Kolektor Kisah Misterius. Nama Jean terkenal di antara mereka. Tidak, itu hanya di dalam organisasi di mana namanya dikenali.

Saat ini, ia berada dalam kemerosotan, karena ia berada dalam situasi berbahaya di mana ia berada di ambang dikeluarkan dari Kolektor Kisah Misterius. Itu semua karena kegagalannya selama penyelidikan tentang Aitheria.

Dia telah melebih-lebihkan kekuatan Kekaisaran setelah makan salad di Izakaya Nobu.

Salad Caesar yang indah dengan sayuran segar dan saus yang sedikit asam.

Salad daikon renyah yang tak tertahankan yang dicampur dengan saus yang terbuat dari cod roe.

Terakhir tapi bukan akhir, salad kentang yang indah …

Dia bisa dengan jelas mengingat rasa salad.

Jika dia menggunakan akal sehatnya, dia akan menyadari bahwa berbagai bahan segar untuk salad itu tidak tersedia di Aitheria. Bukankah tidak mungkin untuk dia dibodohi? Bahkan jika dia mengemukakannya, dia tidak akan menerima simpati sama sekali.

Ketika Kolektor Kisah Misterius ditegur langsung oleh kepala mereka, pengawas Putri Celestine de Oiria, nasib Jean di dalam organisasi tersegel.

Dia harus menjalani hari-harinya dengan patuh, meminum air berlumpur sebagai pelecehan yang ditujukan padanya.

Di tengah itu, Jean tiba-tiba diberikan pekerjaan.

Itu adalah investigasi Aitheria.

Jean, yang telah menyusup ke kota terbesar di bagian utara Kekaisaran, mencari peluang untuk membersihkan namanya dan memulihkan reputasinya, dan tempat yang ia pilih untuk mengumpulkan informasi adalah … Izakaya Nobu.

“Selamat datang!”

“… rassai.”

Ketika dia menyelam di bawah papan gorden, Jean disambut dengan salam yang sama.

Sementara matanya melirik ke sekeliling bagian dalam toko, dia membalas salam dengan anggukan dan duduk di meja. Priest tua, yang menurut Jean telah melihat penyamarannya, tidak ada di sini hari ini. Dengan ini, dia bisa menyelidiki toko ini tanpa khawatir tentang hal lain.

Izakaya Nobu. Pasti ada sesuatu di toko ini.

Perasaan Jean, diasah setelah bertugas selama bertahun-tahun sebagai mata-mata, yang memberitahunya demikian.

“Apa yang akan kamu pesan?”

Seorang pramusaji berambut hitam bertanya sambil mengeluarkan handuk panas dan hidangan pembuka. Pembuka hari ini tampaknya menjadi fillet ikan putih yang direbus. Itu terlihat lezat. Jean menjawab dengan kata-kata yang terus-menerus dia ulangi di dalam hatinya.

“Aku ingin memesan ‘ Toriaezu Nama ’dan beberapa jenis makanan ringan,”

Pelayan mengeluarkan nada ingin tahu.

Namun, dia tidak memperhatikan bahwa Jean adalah pelanggan yang datang ke sini sebelumnya.

Bakat khusus Jean adalah mengubah penampilannya, kemampuan yang bahkan sangat dipercaya oleh organisasi.

Menggunakan berbagai metode, itu mungkin untuk sepenuhnya mengubah fitur wajahnya. Belum lagi manusia biasa, identitas aslinya belum terlihat bahkan oleh mata-mata dari negara lain.

Oleh karena itu, tidak mungkin identitasnya terungkap di sebuah izakaya(Restoran/Bar) di pinggiran kota.

“Ini pelanggan yang suka salad!”

Jean kehilangan kata-kata dari seruan pelayan itu.

Bagaimana? Bagaimana dia bisa tahu? Itu tidak mungkin. Jean, yang telah selamat dari berbagai kesulitan, mulai merasakan keringat dingin mengalir di punggungnya. Namun, itu mungkin membuat dia terlihat lebih mencurigakan jika dia mencoba untuk secara aneh mengabaikannya. Lebih baik mengakuinya di sini.

“A-ah. Sudah lama.”

“Kamu waktu itu bergegas pulang dengan cepat untuk beberapa bisnis penting terakhir kali. Apa kamu baik baik saja?”

“Oh, terima kasih atas perhatianmu. Sebenarnya, aku tidak bisa melupakan rasa salad di sini, jadi aku memutuskan untuk datang lagi. “

“Itu terdengar baik. Silakan perlahan menikmati hingga gigitan terakhir hari ini. “

“y-ya. Aku akan melakukan itu.”

Jean menggunakan semua kemauan yang bisa dikerahkannya untuk menjawab sambil menyeka keringat dinginnya.

“Ah, omong-omong …”

“Apakah-ada yang lain?”

“Apakah kamu yakin ingin minum alkohol kali ini?”

Dia dikejutkan oleh pertanyaan itu. Ketika Jean datang ke sini sebelumnya, dia berpakaian seperti seorang biarawan. Sekarang rambutnya telah tumbuh, dia mengunjungi toko pakaian sebagai seorang musafir.

“I-Itu karena aku melakukan tugas pribadi hari ini. Aku akan menerimanya. “

Meskipun dia tidak mengerti bagaimana dia terlihat, pelayan ini memiliki lebih dari kemampuan yang ditampakkan. Itu perlu untuk melangkah dengan hati-hati.

Mungkin identitasnya telah diketahui di sini dan mereka waspada. Identitasnya sebagai bagian dari Kolektor Kisah Misterius pastinya tidak boleh terungkap, tetapi selalu ada kemungkinan bahwa ada kebocoran informasi di suatu tempat.

Jean Francois Monte de la Vinnie punya firasat buruk tentang ini.

Apakah Departemen Pengumpulan Saltpeter Kekaisaran mulai bergerak, dan menyebabkan konfrontasi dengan Kolektor Kisah Misterius dari Kerajaan Timur?

Mereka adalah agen intelijen yang tangguh yang, di bawah piagam kekaisaran, yang dapat dengan bebas memasuki tidak hanya tempat tinggal orang biasa, tetapi juga tempat tinggal bangsawan, ke ruang rahasia yang tersembunyi di bawah lantai mereka. Jika ada sesuatu yang perlu diwaspadai, itu adalah Departemen Pengumpulan Saltpeter, yang aktif di Kekaisaran dan melahirkan permusuhan terhadap organisasi Jean.

Namun, bisakah pelayan yang tidak bersalah di depannya ini menjadi anggota dari organisasi terkenal itu? Selain itu, bahkan jika orang tersebut bukan mata-mata, ada kemungkinan dia menerima instruksi dari seseorang.

Dia harus menghindari hal itu.

Bahkan jika mereka tahu ada mata-mata di sini, tidak mungkin bagi mereka untuk mengetahui ke mana dia dikirim.

Dia perlu melangkah hati-hati dan berkonsentrasi untuk keluar dari kesulitan ini.

Dia menyeka wajahnya dengan handuk panas untuk menenangkan diri.

Pelayan lain membawa ‘Toriaezu Nama.’

Pelayan, yang memperkenalkan dirinya sebagai Leontaine, dia meletakkan cangkir itu sambil berbisik padanya.

“Pelanggan yang terhormat, kamu beruntung hari ini.”

Nada kasar Leontaine menyerupai aksen Kerajaan Timur. Dia bertanya-tanya apakah dia berasal dari daerah pantai selatan. Sangat jarang mendengarnya di Aitheria.

“Beruntung? Apa maksudmu?”

“Ada kushikatsu hari ini. Ini cocok dengan ‘Toriaezu Nama’. “

“Kushikatsu, katamu?”

Nama hidangan itu tidak dikenalnya. Mungkin itu nama bahan. Apakah itu sesuatu dari wilayah utara Aitheria?

“Rasanya seperti fritter. kamu mungkin pernah memakannya selama Tahun Baru. “

Jean hampir memelototi Leontaine ketika mendengar tentang makanan yang di goreng.

Itu adalah praktik umum di Kerajaan Timur untuk menggoreng makanan yang diawetkan selama Malam Tahun Baru. Namun, mengapa wanita ini tahu tentang itu? Apakah dia melihat penyamaran Jean? Seperti yang diharapkan, lebih baik untuk memeriksa apakah dia telah diketahui terlebih dahulu.

“A, ah, itu hidangan yang digoreng, bukan?”

“Ya ya. Ini sangat cocok dengan ‘Toriaezu Nama’. “

Ketika dia mengatakannya secara emosional, itu membuatnya merasa seperti itu benar.

Jean suka makan gorengan saat Malam Tahun Baru.

Itu dibuat dari lapisan babi, yang telah diasinkan untuk melestarikannya, dengan adonan sebelum digoreng dalam minyak di bagian bawah pot. Itu adalah rasa berharga yang sulit ditemukan di meja makan selama musim dingin.

Selain itu, itu dipasangkan dengan baik dengan ‘Toriaezu Nama’

Hanya kenangan akan hal itu membuat tak tertahankan baginya.

“la-lalu, aku ingin memesan kushikatsu.”

Chapter 73 – Mengintai dan Kushikatsu (Part 2)

Leontaine setuju dengan kepuasan dan, dengan kedua tangan di pinggangnya, menyampaikan pesanan kepada koki di dapur.

Suara berderak yang menyenangkan bisa terdengar dari balik meja.

Itu suara minyak.

Biasanya, hanya sedikit minyak yang digunakan untuk menggoreng makanan, tetapi bagaimana dengan tempat ini? Dari suara itu, ada banyak minyak, dan bahan-bahannya mungkin berenang di dalamnya saat sedang digoreng.

Dia merasa itu cukup mewah, dan juga tertarik untuk melihat bagaimana hasilnya.

Jean, yang berasal dari Kerajaan Timur, yang akrab dengan gorengan.

Dia tertarik untuk melihat bagaimana makanan digoreng di Kekaisaran. Dia mungkin bisa sampai pada kesimpulan berdasarkan itu.

Jika dia bisa mendapatkan informasi penting di sini dengan menyaring kebenaran dari kebohongan, dia mungkin dapat kembali ke organisasi Kolektor Cerita Misterius.

Dia mengambil tahu di dalam makanan pembuka dengan sendok.

Hidangan menggunakan tahu ini telah menjadi topik rahasia yang menarik di kalangan masyarakat tinggi Kerajaan Timur. Itu telah menjadi topik hangat karena Crowvinkle, seorang penyair terkenal yang sangat menyukai makanan, menyanyikan lagu-lagu yang memuji dashimaki dan anakake yodofu.

Ada desas-desus bahwa itu bisa dimakan di suatu tempat di Aitheria, tetapi pasti sudah takdir untuk itu berada di Izakaya Nobu.

Sementara dia menikmati rasa yang biasa, sebuah kotak logam dan piring pribadi kecil diletakkan di depannya.

“Ini sausnya. Mencelupkan ganda tidak diperbolehkan. “

“Mencelupkan ganda tidak diizinkan? Apa maksudmu?”

Leontaine tersenyum lebar pada pertanyaan itu.

“Kamu bukan pangeran muda dari Kerajaan Timur, jadi tidak bisakah kamu memahami jumlah saus yang kamu butuhkan hanya dengan melihat?”

“Ah, aku pasti bisa.”

“Jika kamu mencelupkan terlalu banyak, saus akan terkontaminasi. Karyawan dan pelanggan toko ini lebih memilih untuk menjaga kebersihan. “

“Menjaga kebersihan memang bagus.”

Ketika dia mendengar wanita itu menyebut-nyebut pangeran muda, Jean berusaha sekuat tenaga untuk menyembunyikan kekecewaannya.

Raja Kerajaan Timur saat ini berusia 12 tahun.

Karena dia telah berhasil naik takhta pada usia yang begitu muda, ada desas-desus konstan tentang ketidakmampuannya yang mengelilinginya.

Ada desas-desus bahwa ketika dia makan makanan favoritnya, dia tidak tahu berapa banyak saus yang harus dia tuangkan, jadi dia akan terus menerapkannya berulang kali.

Mengapa pelayan itu dengan sengaja membesarkan pangeran muda di sini? Apakah dia menyadari bahwa Jean adalah bawahan dalam organisasi di bawah Putri pengawas?

Dia ingin keluar dari sini sesegera mungkin, tetapi dia tidak bisa tidak sabar. Pertama-tama, dia harus menghabiskan makanannya.

Setelah itu, dia akan mencoba melarikan diri dengan tenang.

Dia tidak menyesali hidup sebagai mata-mata, karena dia berada di daftar orang yang dibayar negara, dan dia masih harus membawa pulang informasi.

itu karena kesetiaannya kepada Celestine de Oiria, Putri pengawas yang merupakan kakak perempuan pangeran muda dan orang yang mengawasi semua urusan politik Kerajaan Timur.

“Sekarang, mari kita mulai dengan udang, tuan.”

Udang. Dia mengira Aitheria terkurung daratan, tetapi dia tidak akan membuat kesalahan seperti yang dia lakukan selama insiden salad.

Ada laporan bahwa beberapa guild transportasi air telah bergandengan tangan dan mulai mengimpor produk maritim dari kota nelayan di utara. Dia tidak tahu bagaimana udang diangkut, tetapi mereka mungkin datang dengan metode yang pintar.

Pertama, gigitan.

Setelah dia menggigit lapisan adonan renyah, apa yang dia rasakan adalah rasa manis.

Apakah udang selalu semanis ini? Ini adalah pertama kalinya dia belajar tentang itu.

Dagingnya empuk, lapisan, dan saus menyatu dalam harmoni yang sangat indah. Dia bisa makan banyak tusuk sate jika mereka seperti ini.

Dia pikir lebih banyak udang akan disajikan, tetapi Leontaine menyajikan hidangan berikutnya.

“Selanjutnya adalah bawang.”

Ada irisan bawang goreng yang bulat.

Dia mencoba membayangkan seperti apa rasanya, tetapi dia hanya bisa mengingat rasa pedas yang mereka berikan setelah terkena air. Meskipun rasa manisnya hilang ketika mereka direbus, Jean belum pernah mencoba bawang goreng sebelumnya.

“Ohh.”

Suaranya bocor karena manisnya. Dia tidak pernah berpikir bahwa mereka bisa menghasilkan begitu banyak rasa manis hanya dengan menggorengnya. Dia menahan keinginan untuk menggigit lagi … dan membawa cangkir bir ke mulutnya.

Seperti yang dia harapkan.

Kushikatsu dan ‘Toriaezu Nama’ benar-benar berpasangan dengan baik.

gulp. gulp. gulp. gulp. Bawang segera menghilang.

Ah, kapan mereka menghilang? Saat dia memikirkan ini, tusuk sate berikutnya tiba.

“Selanjutnya adalah telur puyuh dan kacang polong.”

Tiga telur puyuh yang menggemaskan, kecil, bulat dan memiliki rasa yang kaya bertentangan dengan penampilan mereka.

Lebih jauh lagi, dia merasa bahwa kacang kecil dan lebar itu terasa enak dan menghabisinya juga.

Mereka lezat. Lalu, dia minum.

Setelah dia mengosongkan cangkir pertama, dia memesan yang kedua. Dia tidak perlu menunggu lama, karena tusuk sate berikutnya segera disajikan.

“kerang dan tendon babi. kamu harus makan kerang dengan garam. Bagian daging ini disebut tendon. Ada lebih sedikit lemak, dan lebih empuk. Keduanya juga lezat. “

Jika seorang gourmet mengatakan bahwa itu enak, dia akan mendengarkan mereka.

Setelah menaburkan garam ke kerang, dia membawanya ke mulutnya. Saat rasa manisnya menyebar melalui mulutnya, dia langsung meraih ‘Toriaezu Nama’

‘Toriaezu Nama’ dari toko ini telah diselidiki sebelumnya. Itu telah diidentifikasi sebagai bir yang diseduh dengan metode yang berbeda dan disebut lager. Rasanya lebih segar dibandingkan dengan bir, tetapi ada juga kepahitan yang samar.

Namun, itu masih bagus.

Setelah makan kerang, dia mencelupkan tendon babi ke dalam saus. Karena disebutkan bahwa pencelupan ganda tidak diperbolehkan, ia menanganinya dengan hati-hati. Dia yakin dia tidak akan diusir dari toko jika dia lupa, tetapi lebih baik berhati-hati. Itu juga tidak mungkin untuk mencurigai identitasnya dari tindakan sepele seperti itu.

Crunch.

Ah, ini juga enak. Itu sudah jelas. Dia menduga itu karena potongan yang disebut tendon. Itu langka dan mahal. Karena harganya tinggi bahkan di toko daging, tidak mungkin memakannya dengan mudah.

Dia berpikir bahwa daging babi atau ham panggang adalah cara paling enak untuk memakan babi sampai sekarang, tetapi dia telah salah besar.

Babi goreng adalah keadilan.

Pada Malam Tahun Baru berikutnya, dia pasti akan menggoreng babi. Dia pasti akan melakukannya.

Sejak saat itu dan seterusnya, gelombang kushikatsu yang melonjak terus menyerang.

Sistem yang digunakan toko ini untuk melayani kushikatsu adalah melayani tongkat demi tongkat sampai pelanggan puas.

Konyaku, lada hijau, salmon, akar teratai, shishamo, bacon mochi, kentang, cumi-cumi, keju camembert, asparagus, dan ayam digoreng dengan tusuk sate.

Kushikatsu

Ketika tusuk sate bertambah, jumlah alkohol yang dia minum juga meningkat.

Kubis yang menjadi lauk juga enak.

Kushikatsu di toko ini tidak terasa berminyak, tetapi kadang-kadang, ia ingin membersihkan langit-langitnya dengan kubis juga. Setelah membersihkan langit-langit mulutnya, ia melanjutkan makan tusuk sate berikutnya.

Yang terjadi setelah merasakan semua adalah pengulangan.

“Sudahkah aku menjalani siklus penuh?”

“Ya kamu benar. Toko kami tidak berspesialisasi dalam kushikatsu, jadi kami ingin meminta maaf atas jumlah pilihan yang tersedia. “

“Tidak, tidak, aku tidak mengeluh, karena aku sudah makan banyak hal lezat.”

Wajahnya memerah, tetapi pikirannya jelas jernih.

Dia harus berpura-pura mabuk dan mundur dengan cepat.

“Sekarang, aku akan meminta tagihan …”

Dia mencoba mengambil beberapa sycee perak dari kantong yang tergantung di pinggangnya, tetapi dia terganggu. Wadah saus, tempat pencelupan ganda tidak diizinkan, terguling.

“Ah, maafkan aku!”

Leontaine bergerak cepat sementara dia panik dan mencoba melakukan sesuatu.

Gerakan semacam ini bukan milik karyawan toko biasa.

Tubuhnya gesit, seperti seorang tentara bayaran veteran, dan dia dengan mudah menyeka saus yang telah tumpah.

“Tidak apa-apa, pelanggan terhormat. Pelanggan kami dan karyawan toko ini lebih memilih untuk tetap bersih. “

Jean François Monte De La Vinnie tidak dapat berbicara setelah menyaksikan Leontaine tersenyum dengan penekanan tersembunyi.

Dia telah ditemukan. Pertama kali dia mengatakan “Tetap bersih”, itu adalah peringatan.

Toko ini bukanlah tempat yang harus dikunjungi oleh mata-mata Kerajaan Timur yang kotor. Dia gagal. Menerima simpati dari musuh sama dengan gagal sebagai mata-mata.

“Pelanggan yang terhormat? Kamu terlihat pucat, apakah kamu baik-baik saja? Atau lebih tepatnya, apakah itu make up? Itu terhanyut oleh keringatmu … “

“Ah, tidak, aku baik-baik saja. Tidak ada yang salah. Terimakasih untuk makanannya!”

Jean meninggalkan bayarannya dan bergegas keluar. Dia seharusnya tidak memasuki toko yang mengerikan ini. Dia harus segera menulis detail hari ini dan mengirimkannya ke markas kolektor cerita misterius. Ketika itu selesai, dia akan mengundurkan diri. Dia tidak bisa melanjutkan pekerjaan semacam ini lagi. Oh benar Dia bisa mundur ke pedesaan dan membajak sawah. Dia mungkin bisa membeli ladang kecil dengan tabungannya saat ini.

Jean, yang berlari melalui kegelapan Aitheria, berpikir dia ingin makan kushikatsu lagi, lain kali.

Di ujung selatan Aitheria, itu adalah ibu kota Kerajaan Timur, La Parisha.

Kota besar ini, yang telah ada sebelum Aitheria, masih berdiri dengan makmur sebagai pusat politik dan bisnis di Kerajaan Timur.

Di bagian terdalam kota, di kantor Istana Kerajaan, Putri pengawas, Celestine de Oiria, dengan terampil menangani laporan urusan nasional.

Ketika dia melihat-lihat laporan tentang masalah diplomatik yang tertunda dengan para bangsawan Inggris, pintu kayu ek hitam yang elegan itu mengetuk empat kali.

“Permisi, Yang Mulia.”

“Silahkan masuk.”

Pelayan besar masuk, dan dengan hati-hati memegang selembar kertas perkamen di tangannya.

“Ini adalah laporan yang kamu tunggu-tunggu, Yang Mulia. Dari Kolektor Kisah Misterius. “

“Ah, itu.”

Ada seorang pria yang menarik di organisasi itu. Itu Sudah 1 tahun yang lalu ketika Celestine menemukan informasi itu.

Sebuah komentar tentang masakan yang luar biasa lezat.

Pekerjaan semacam itu bisa meninggalkan prestasi yang mirip dengan Crowvinkel.

Laporan tentang salad telah dijelaskan dengan sangat jelas sehingga cukup membuat semua orang ingin mencobanya.

Adalah Putri pengawas sendiri yang memutuskan untuk mengirimnya lagi ke Aitheria.

“Apa kali ini?”

“Sepertinya itu kushikatsu.”

“Hou, ini bukan hidangan yang aku kenal. Aku berharap untuk membacanya sekarang. “

Ini adalah kenikmatan kecilnya di antara kerja kerasnya.

Andai saja Jean François Monte de la Vinnie tahu bahwa laporannya diperlakukan seperti ini!

Chapter 74 – Takikomi Gohan (Part 1)

Tahun baru dimulai, dan dengan itu, barang-barang mengalir kembali ke Aitheria ketika gerbong-gerbong mulai berdatangan di kota.

Sebagian besar gerbong membawa makanan.

Orang-orang Aitheria telah menimbun makanan untuk musim dingin, tetapi ruang bawah tanah mereka hanya bisa menyimpan terbatas, dan pasti ada kesalahan perhitungan. Pertama-tama, kebanyakan orang tidak memiliki persediaan yang cukup untuk bertahan selama musim dingin.

Mengantisipasi hal ini, sudah menjadi kebiasaan tahunan bagi pedagang gandum untuk membangun gudang kecil di sekitar kota untuk menyimpan gandum dan barang-barang lainnya untuk tahun baru. Sejumlah kecil perusahaan yang didukung oleh kota-kota yang jauh juga dapat bergabung, tetapi itu jarang terjadi.

Namun, itu akan menjadi masalah besar jika perusahaan seperti itu berhasil. Jika mereka dapat memperoleh modal cair yang cukup sebelum musim semi dimulai, bisnis mereka akan dapat berkembang untuk tahun ini. Di sisi lain, jika mereka gagal, maka stok musim semi mereka akan terbatas, dan mereka tidak akan dapat memperoleh lebih banyak barang.

Perusahaan Eisen Schmidt seharusnya menjadi salah satu contoh sukses yang jarang terjadi tahun ini.

“Apa yang akan kita lakukan tentang ini?”

Ignaz tidak yakin apakah akan menangis atau marah ketika dia menanyai Camil, saudara iparnya.

Dia merujuk pada banyak karung beras yang masih ada di gudang perusahaannya.

“Kita harus melakukan sesuatu tentang ini.”

Camil menghela nafas ketika dia melihat salinan kontraknya.

Beras yang telah tiba dari Kompi Clauvadia Kerajaan Suci tiga kali lebih banyak dari yang mereka duga. Semua itu menumpuk di depan mata mereka. Mereka telah membayar jumlah yang benar. Masalahnya adalah jumlah yang mereka dapatkan sebagai imbalan.

“Aku mendengar bahwa ada panen besar beras di Kerajaan Suci, tapi …”

“Siapa yang akan berpikir bahwa harga akan turun ke sepertiga dari harga sebelumnya?”

Menurut laporan dari daerah setempat, panen di Kerajaan Suci begitu besar sehingga bahkan lumbung pun meluap. Sampai-sampai bahkan tikus yang memakan nasi dikatakan telah menjadi sama gemuknya dengan kucing. Itu mungkin berlebihan, tapi mungkin ada kebenarannya, mengingat mereka telah menerima beras tiga kali lebih banyak dari yang diperkirakan.

“Apakah kamu pikir kita bahkan dapat menjual sebanyak ini?”

“Tidak ada pilihan selain menjual semuanya. Kita harus mengosongkan gudang ini pada musim semi. “

“Tapi…”

Makan nasi adalah praktik yang tidak biasa di Aitheria.

Bento belut menjadi populer untuk sementara waktu, tetapi tidak ada yang terjadi baru-baru ini.

Camil yakin mereka bisa menjual sepertiga dari apa yang mereka miliki karena kekurangan makanan yang disebabkan oleh musim dingin, tetapi dia tidak berpikir mereka bisa menjual semuanya. Mereka akan mendapat untung besar jika mereka bisa menjual segalanya, tetapi dia tidak bisa memikirkan cara untuk melakukannya. Sebagai seorang pedagang, dia tidak bermaksud hanya membuang barang-barang, tetapi tidak peduli seberapa keras dia memeras otaknya, dia tidak bisa memikirkan solusinya.

“Ada apa, kalian berdua? Tahun baru saja dimulai, dan kalian berdua membuat wajah panjang seperti itu? “

Gernot, pemungut pajak, datang ke gudang. Dia adalah anggota Dewan Kota Aitheria. Karena betapa ketatnya ia mengumpulkan pajak, ia tidak disukai. Ignaz dan Camil telah mendengar desas-desus bahwa dia menjadi sedikit lebih ramah, tetapi mereka tidak bisa mempercayainya. Tidak ada yang bisa berubah dalam waktu sesingkat itu.

“Ah, Gernot-san. Aku senang melihatmu sudah bekerja keras, meskipun tahun baru baru saja dimulai. Namun, tolong jangan masuk ke sini tanpa izin, karena itu agak bermasalah. “

Meskipun itu sebenarnya tidak mengganggunya, Ignaz menegurnya dengan ringan. Penagih pajak mengambil sapu tangan dari saku dadanya dan mulai mengelap kacamata berlensa.

“Jika kamu khawatir tentang orang yang masuk tanpa izin, maka kamu harus menugaskan seseorang untuk berdiri di luar. Aku berdiri di samping pintu masuk dan memanggil tiga kali, tetapi tidak ada yang datang. Ini akan menjadi masalah jika seseorang runtuh di dalam. Aku khawatir, jadi aku datang untuk memeriksa kalian. “

Cara bicaranya yang sombong membuat orang tidak menyukai Gernot.

Pemungut pajak bertanggung jawab untuk memungut pajak untuk Dewan Kota. Banyak dari mereka yang korup, memeras uang tambahan untuk melapisi kantong mereka sendiri, dan Gernot adalah pemimpin mereka.

Respons Gernot memicu pertukaran duri. Camil berdiri dengan protektif di depan Ignaz ketika Ignaz merespons dengan agresif.

“Sepertinya kamu sangat perhatian. Seperti yang kamu lihat, kami berdua aman, jadi silakan pergi. Aku akan membahas hal-hal tentang pajak di kemudian hari. “

“Aku baik-baik saja membicarakan masalah pajak di kemudian hari. Pertama, bukan berarti aku berharap kamu dapat membayar jika aku meminta kamu melakukannya sekarang. Aku hanya ingin berkeliling untuk mengucapkan Selamat Tahun Baru kepada kalian semua, jadi tolong jangan terlalu tegang. “

“kamu tidak punya alasan untuk memberi salam di sini. Bukankah orang mengatakan orang miskin tidak punya waktu luang? Nah, sekarang setelah kamu tahu kami berdua baik-baik saja, kamu harus pergi. Pintunya ada di sana. “

Namun, Gernot tidak melihat ke pintu yang ditunjuk Ignaz. Sebagai gantinya, dia menilai gunung kantong beras.

“Kenapa kamu masih disini…?”

“Apakah beras ini dari Kerajaan Suci? Ini Juga dikenal sebagai beras sassarica. kamu menyimpan sesuatu yang tidak biasa lagi. “

Dapat dimengerti bahwa tas-tas itu menarik perhatiannya. Ada tumpukan-tumpukan tas yang kelihatannya mirip, saling bertumpuk, dari satu dinding ke dinding lainnya. Bagaimana mungkin orang ini melewatkan mereka?

Ignaz bertanya-tanya apakah kantong-kantong itu akan berkontribusi pada pajak mereka. Ini akan menjadi kerugian besar jika mereka dikenai pajak untuk beras yang bahkan tidak membawa untung.

“Jadi, kamu tahu tentang beras?”

“Kampung halamanku adalah di bagian selatan Kekaisaran yang berbatasan dengan Kerajaan Suci. Ketika aku masih kecil, aku biasa makan pasta dan nasi. Risotto dan sejenisnya sangat lezat. “

Jika itu benar, maka bisakah Gernot mengetahui resep yang enak?

Harapan Ignaz adalah harapan yang berumur pendek. Apa yang dia pikirkan? Gernot adalah pemungut pajak dengan hati batu. Seorang pemungut pajak tidak akan membantunya tanpa mendapatkan apa pun darinya.

“Ya ampun, itu terdengar nostalgia. Bagaimana dengan itu? Haruskah aku memberimu 1 karung? “

Ignaz mengatakannya dengan bercanda, tetapi ekspresi Gernot menjadi gelap.

“Ignaz-san, aku harap kamu tahu bahwa aku seorang pemungut pajak. Aku bangga dengan pekerjaanku. Orang yang tidak tahu situasinya akan melihat ini sebagai menerima suap untuk mengakomodasi orang-orang yang dikenakan pajak. Kesopananmu sudah cukup. Tapi…”

“Tapi apa?”

“Apakah kamu dapat menjual beras sebanyak ini di Aitheria?”

Gernot telah mencapai sasaran utama. Sebagai pemungut pajak, ia memiliki berbagai pengalaman dari berurusan dengan semua jenis orang, jadi ia mungkin memiliki pengetahuan tentang produk tersebut.

“Mengapa kamu khawatir tentang itu?”

Camil menutupi mulut Ignaz dari belakang. Meskipun ia disebut Camil si “Pengecut”, nama panggilan itu lebih jarang digunakan belakangan ini.

“Ini untuk keperluan pengumpulan pajak, tentu saja. Jika produk tidak dijual, akan ada banyak kesulitan. Aku akan bermasalah jika aku tidak dapat memungut pajak dari perusahaan Eisen Schmidt, yang merupakan tanggung jawabku. “

“Itu benar.”

Lagipula itu soal pajak. Ignaz ingin meludahinya, tetapi dia menahannya diam-diam. Tidak ada gunanya berdebat di sini. Mencari tahu apa yang harus dilakukan dengan beras lebih penting.

“Oh, aku punya ide.”

“Ya ampun, pemungut pajak yang memberikan rencana kepada orang-orang yang dipungutnya. Mungkinkah dia mencoba menipu kita untuk menjadi bagian dari kejahatan? “

Ignaz berniat membayarnya kembali karena kesombongannya, tetapi Gernot tidak memedulikannya.

“Ada sebuah toko bernama Izakaya Nobu. kamu harus meminta bantuan mereka. “

“Kami tahu tentang toko itu, tapi …”

Pertama-tama, Ignaz dan Camil telah memutuskan untuk membeli beras karena mereka telah memakan kaisen don dari toko itu. Secara alami, dia ingin menjual beberapa karung ke toko, tetapi berasnya terlalu banyak. Izakaya Nobu tidak mungkin menggunakan semuanya.

“Para pengunjung toko itu mungkin pemakan besar, tetapi aku tidak berpikir mereka bisa makan sebanyak ini, Gernot-san.”

Ignaz merespons sambil meyakini bahwa bodoh jika menaruh harapan pada ide Gernot.

“Bento belut yang menjadi kegemaran masyarakat juga datang dari toko itu. Jika kamu bisa memulai mode, maka kamu mungkin bisa mengelolanya, entah bagaimana. “

Kacamata berlensa Gernot mengeluarkan kilau yang mencurigakan.

Chapter 75 – Takikomi Gohan (Part 2)

Ignaz dan Camil menunjukkan wajah mereka di Izakaya Nobu saat makan siang pada hari berikutnya.

Meskipun tirai tanda belum dipasang, tampaknya mereka melayani makan siang untuk pengunjung tetap di toko. Mereka bisa melihat beberapa pelanggan menikmati makanan lezat mereka, tetapi setelah memperhatikan bahwa Gernot tidak ada di sana, mereka bertanya-tanya apakah dia akan muncul hari ini.

Mereka telah mengunjungi toko dua kali sebelumnya, tetapi mereka masih merasa aneh. Toko ini, yang penuh dengan keanehan, mungkin berisi beberapa petunjuk cara baru menjual beras mereka.

“Selamat datang. Aku sudah mendengar cerita dari Gernot-san. “

Mereka disambut oleh Shinobu, serta pelayan lainnya. Mereka juga memperhatikan bahwa ada satu koki lagi. Tampaknya pelayan yang menggemaskan, Eva, yang sering berlarian menunggu di toko, tidak ada saat ini.

“Aku sedang berpikir tentang cara mengolah beras sassarica ini.”

Dia menyerahkan kantung berisi beras sassarica yang dipoles.

Biji-bijian itu lebih pendek daripada nasi komune, yang biasanya dimakan di Kerajaan Suci, dan menjadi sedikit lengket ketika dimasak.

“beras Sassarica, ya.”

Shinobu memberikan kantung berat itu kepada Taisho setelah mengeluarkan segenggam beras dan mengendusnya.

“Ini tidak memiliki aroma beras Thailand, dan aku merasa … bahwa itu lebih dekat dengan beras Jepang.”

Tanpa basa-basi lagi, Taisho mengukur sebagian isi tas, lalu mulai mencucinya dengan air. Tindakannya menunjukkan bahwa ia telah mengulangi proses ini puluhan ribu kali.

Koki lainnya terpesona oleh penampilan Taisho yang mencuci beras, yang memancarkan suasana yang menenangkan.

“Jadi, apa yang akan dilakukan Taisho dengan beras ini?”

Shinobu bertanya pada Taisho, yang memeriksa tekstur nasi sassarica beberapa kali.

“Dari cerita Gernot, tampaknya masalahnya adalah banyaknya beras, jadi aku pikir akan sulit melakukannya sendirian. Bagaimana menurutmu, Shinobu-chan? “

“Bahkan jika ledakan kecil terjadi, seperti dengan bento belut, tidak mungkin bagi toko kami untuk menggunakan seluruh beras segudang.”

“Ya, aku sudah memikirkan hal yang sama”

Untuk sementara, hanya suara beras yang dicuci yang menggema di toko.

Seorang biasa yang berpakaian rapi, yang sedang makan tempura, telah menatap mereka dengan rasa ingin tahu. Dia akhirnya menyerah dan membuka mulutnya.

“Shinobu-san, apa yang kalian bicarakan?”

“ini, Ignaz-san dan Camil-san, dari Perusahaan Eisen Schmidt, menyimpan terlalu banyak beras. Mereka sepenuhnya mengisi gudang mereka. Apakah Arnoux-san punya saran bagus? “

“Ketika kamu mengatakan beras (kome), kamu berbicara tentang” beras “(raisu), bukan? Memang benar bahwa orang tidak makan itu dengan banyak di sekitar sini. “

Makanan pokok Aitheria adalah roti atau bubur gandum. Tidak ada kebiasaan makan nasi.

“Akibatnya, mereka bertanya-tanya apakah toko kami punya solusi.”

“Itu masalah yang cukup sulit. Aku tidak terbiasa dengan hal itu, jadi bisakah kamu memberi tahu aku apakah beras dapat diawetkan? “

“Setelah beras diolah (Dari gabah), itu harus dimakan sesegera mungkin, tetapi beras yang tidak dipoles bisa bertahan lama.”

“Aku mengerti.”

Tamu yang bernama Arnoux melipat tangannya, tetapi tidak banyak yang bisa diharapkan darinya. Nasihat macam apa yang bisa datang dari seorang pria yang tampak seperti penjudi?

Mungkin tidak ada yang bisa dilakukan untuk situasi ini.

Musim dingin adalah saat kekurangan makanan biasa terjadi. Jika mereka menundukkan kepala dan mendapat beberapa rujukan, sebagian dari beras itu bisa dijual. Sebenarnya, mungkin belum terlambat untuk mendapatkan referensi, karena musim dingin belum berakhir.

Taisho, yang telah selesai mencuci beras, dengan terampil memotong beberapa sayuran dan ayam menjadi bagian seukuran gigitan.

“Apakah kamu akan memasak takikomi gohan?” (TL: takikomi gohan = nasi campur Jepang)

“Seperti yang diharapkan dari Shinobu-chan. Aku pikir akan lebih mudah bagi orang-orang yang tidak terbiasa dengan rasa untuk memakannya seperti itu. “

“Bagaimana dengan nasi goreng atau pilaf?”

Beras sassarica ini … mungkin lebih cocok untuk takikomi gohan, kurasa. Tidak peduli apa pun, nasi goreng dan pilaf keduanya harus dimasak dengan api yang lebih besar. “

Jelas apa yang dipikirkan Taisho ketika dia menyebutkan api yang lebih besar.

Begitu Izakaya Nobu mempopulerkan hidangan nasi, orang akan belajar cara memasaknya di rumah.

Jika itu terjadi, lebih banyak nasi akan dikonsumsi daripada yang mungkin terjadi di Nobu, dan orang-orang yang tidak dapat datang ke toko dapat menikmati masakan nasi juga.

“Sekarang, sampai beras sassarica matang, mengapa kamu tidak mencoba salah satu hidangan nasi toko kami? Hans, tolong bawa mereka keluar. “

Koki lainnya, yang memiliki wajah bayi, merespons dengan penuh semangat dan menyajikan piring makanan untuk Ignaz dan Camil. Taisho mulai menjelaskan.

“Ini adalah yaki onigiri.”

(TL note: yaki onigiri = nasi bakar)

Itu nasi berbentuk segitiga bulat dan dipanggang dengan saus yang tersebar di atasnya. Bau harum tak tertahankan. Ketika Ignaz menggigitnya, bagian luar yang dipanggang terasa renyah, tetapi bagian dalamnya mengembang. Itu lezat.

Rasa bumbu yang kuat juga sangat enak. Setelah mabuk alkohol, rasa ini adalah perubahan yang disambut baik untuk perut.

Yaki onigiri

Namun…

Ketika Ignaz memandang rekannya, tampaknya Camil telah memperhatikan hal yang sama dengan yang dia lakukan.

“Taisho, yaki onigiri ini …”

“Apakah ada masalah dengan itu?”

“Tidak, ini sangat enak, tapi … bagaimana kamu membuat saus ini?”

“Ah…”

Ketika mereka makan kaisen don di toko ini di masa lalu, mereka memakannya dengan bumbu yang disebut “shoyu”. Karena mereka sangat menyukainya, mereka telah mencoba mencari di mana-mana, tetapi bumbu itu tidak ada di Kekaisaran.

“Jika kamu menggunakan shoyu dalam takikomi gohan juga, aku pikir akan sulit membuatnya di rumah tangga biasa.”

Desahan dan suara kekecewaan terdengar di toko.

Karena dia tidak tahu di mana mendapatkannya, apakah itu resep rahasia? Jika itu adalah bumbu yang hanya bisa digunakan di Nobu, maka itu tidak dapat digunakan untuk mempromosikan penjualan beras sassarica.

Bahkan jika itu sesedap ini.

“Ini mungkin menjadi rintangan bagi siapa saja yang tidak terbiasa makan nasi dengan sendirinya, ya.”

Shinobu mengangguk menanggapi gumaman Taisho.

“Bagaimana dengan memperkenalkan bola nasi sebagai lauk?”

“Apakah orang-orang yang menemukan bola nasi toko kami menjadi lezat dapat membuat mereka di rumah? Meskipun sesederhana memanggang dan membentuknya? “

“Bukankah itu sama dengan membuat yaki onigiri?”

“Aku berpikir untuk membuat ini karena itu untuk Ignaz dan Camil-san … tapi ini membuatku bingung.”

Sejak saat itu dan seterusnya, berbagai pendapat dikemukakan.

Isaac, seorang pria yang bersama Arnoux, menyarankan menggunakan kecap ikan (Fischsoße), yang terbuat dari bagangan, bukan shoyu, tetapi pelayan Leontaine menggelengkan kepalanya.

Saus ikan yang terbuat dari bagangan, yang merupakan ikan kecil yang biasa ditangkap di Aitheria, memiliki rasa asin yang mirip dengan shoyu, tetapi memiliki aroma yang unik. Ada metode untuk menyembunyikan baunya menggunakan jahe, tetapi dia mengatakan sudah ada lebih dari cukup kesulitan dalam memasak takikomi gohan dengan beras sassarica.

“Jika Leontaine-san mengatakan demikian, maka itu mungkin sulit.”

Shinobu meletakkan dagunya di tangannya dan juga terdiam.

Berbagai gagasan berlalu-lalang, tetapi hanya waktu yang membuat kemajuan.

Arnoux membisikkan sesuatu kepada Ishak, yang menggelengkan kepalanya.

Tanpa aroma harum yang berembus dari panci besi, tekanan berat ini mungkin menyebabkan seseorang rusak.

Ketika sinar matahari yang menyinari pintu kaca akan berubah dari hari ke senja, seseorang mulai mengetuk pintu Izakaya Nobu.

“Maaf, tapi kami belum buka.”

“Shinobu-san, ini aku, Gernot pemungut pajak.”

Gernot, yang masuk, tampak tenang seperti biasanya, tetapi Shinobu menduga bahwa dia telah bergegas ke sini. Wajahnya berkilau ringan.

Ketika Ignaz bangun untuk memberitahunya tentang situasinya, Gernot dengan hormat membungkuk kepada Arnoux.

“Aku memberi hormat kepada Marquis di Sachnussenburg.”

Pada penyebutan gelar marquis yang tak terduga, Ignaz tidak bisa menahan untuk tidak menatap Arnoux.

Kebetulan, berita tentang lord feodal Sachnussenburg yang menyerahkan gelarnya sebelum awal tahun telah menjadi topik diskusi besar.

Dia telah mendengar bahwa tuan baru itu muda dan berwajah segar, tetapi dia tidak pernah berpikir bahwa dia akan semuda ini.

“Tidak apa-apa. Di Izakaya Nobu, aku hanya Arnoux, seorang penjudi sederhana. Jadi, sudahkah kamu menemukannya? Untuk masalah ini? “

Gernot mengeluarkan selembar kertas perkamen dari sekitar dadanya dan menyerahkannya kepada Arnoux. Itu terbuat dari perkamen berkualitas tinggi, yang digunakan untuk dokumen administrasi.

Senyum mulai terbentuk di wajah Arnoux ketika dia melihat dokumen itu, dan perlahan-lahan tumbuh.

“Aku mengerti, kamu memikirkan sesuatu yang menarik.”

Ketika Arnoux menyerahkan perkamen itu kepada Ishak, dia langsung tidak senang.

Camil bertanya-tanya apa yang tertulis di situ, ketika Ishak melemparkan kertas perkamen kepadanya.

“Hmm, mari kita lihat, mari kita lihat … Ini adalah pemberitahuan yang menyatakan bahwa Marquis dari keluarga Sachnussenburg akan membeli persediaan dari Perusahaan Eisen Schmidt untuk memasok persediaan darurat untuk bantuan kemiskinan …? Tunggu sebentar. Apa ini?!”

Saat Camil panik, Ignaz mengambil kertas itu darinya dan membaca sepintas.

Ada tertulis bahwa Marquis dari Sachnussenburg akan membeli beras sassarica dengan harga yang sesuai. Tentu saja, belum ada yang menandatanganinya.

Arnoux, dengan ekspresi geli di wajahnya, bertanya pada Gernot,

“kamu bertindak sendiri bukan, Gernot-san?”

“Aku telah berbicara dengan presiden Perusahaan Eisen Schmidt dan kepala pelayan keluarga marquis sebelum menyusunnya. Aku pikir tidak ada yang lucu tentang isinya. “

“Memang benar bahwa keluarga marquis ingin membeli makanan murah yang diawetkan untuk orang miskin. Bagaimana kamu mengetahuinya? “

“Karena aku seorang pemungut pajak, aku memperhatikan tren harga gandum di lingkungan ini. Dengan segala hormat, cukup banyak stok darurat yang dirilis tahun lalu karena panen yang buruk, jadi aku menduga bahwa tidak ada banyak biji-bijian yang tersisa dalam persediaan. “

Beras memenuhi kondisi itu karena itu bukan barang yang mudah rusak.

Tidak ada keberatan, karena itu murah. Bagaimanapun, itu dibeli dengan sepertiga dari harga pasar rata-rata. Jika si marquis mau membelinya, mereka bisa menjualnya dengan harga yang lumayan.

“Bagaimana‘ tentang itu? Ishak, bagaimana menurutmu? “

“Seperti yang aku katakan sebelumnya, aku menentangnya.”

Rupanya, Arnoux memikirkan hal yang persis sama dengan Gernot. Arnoux adalah si marquis, jadi mengapa Ishak menentang rencananya?

“Apakah karena lokasi penyimpanan?”

“Iya. Hanya gudang yang digunakan untuk menyimpan upeti tahunan di rumah Marquis yang dapat menyimpan jumlah biji-bijian yang ada di gudang perusahaan. Namun, saat ini … “

“Aku bertanya-tanya, apakah itu praktik konvensional untuk hanya menyimpan gandum?”

Secara mengejutkan, para bangsawan sangat khusus tentang konvensi. Dikatakan bahwa hanya satu jenis tanaman yang harus disimpan di gudang.

“Tentang itu, aku punya ide.”

Gernot mengeluarkan selembar kertas perkamen dari dadanya.

“Aku mengerti. Kita bisa menggunakan tempat itu, ya? “

“Tempat itu?”

Ketika Isaac menatap dokumen itu, Camil menjadi tidak sabar dan memintanya untuk klarifikasi. Isaac menjawab,

“Karena kamu adalah karyawan Perusahaan Eisen Schmidt, kamu mungkin pernah mendengar nama ini. Ada seorang pelayan, dengan nama Damien, yang menyebabkan banyak masalah di Aitheria beberapa waktu lalu. Dia disewa oleh Perusahaan Bachschouf, dan orang itu telah membeli tempat tinggal kecil di pinggiran kota untuk berfungsi sebagai basis operasinya. “

“Dan sekarang, tempat itu dikelola oleh keluarga Marquis Sachnussenburg kami.”

Arnoux menampar pundak Gernot beberapa kali saat dia tertawa.

“Sudah selesai dilakukan dengan baik! Itu ide yang bagus. Aku pergi melihatnya sekali sebelumnya, dan tentu saja itu lebih besar dari gudang biasa. Plus, dekat dengan Aitheria. Ini sempurna sebagai gudang gandum. “

“Terima kasih banyak.”

“Jadi, Gernot-san. Bagaimana jika Nobu membantu membuat hidangan baru yang inovatif dan prospek untuk menemukan solusi yang tampak lebih cerah? Apa yang akan kamu lakukan? “

Gernot membungkuk dalam-dalam saat menjawab pertanyaan yang tidak sopan itu.

“Dalam hal ini, aku berencana untuk tidak mengambil dokumen dan aku akan berpartisipasi dalam menikmati hidangan. Bagaimanapun, itu tidak masalah selama aku bisa memungut pajak. “

Tawa memenuhi Izakaya Nobu sampai Shinobu memanggil semua orang.

“Nah, takikomi gohan sudah selesai!”

Semua orang berpaling memandangi konter ketika tutup panci besi dilepas, dan aroma harum yang ringan naik bersama uap. Perut Ignaz, yang hanya mengonsumsi sepotong yaki onigiri sejak sore hari, bergemuruh karena kelaparan.

Hans mengisi mangkuk nasi ketika Leontaine dengan terampil mengatur meja.

Menggunakan sendok kayu, Ignaz mengambil gigitan pertamanya.

Rasa telah sepenuhnya diserap oleh nasi. Itu memberi kesan yang sama sekali berbeda dari sup sederhana.

Bahan-bahan cincang hanyalah lauk pauk, yang memungkinkan isi mangkuk nasi bisa berdiri sebagai makanan lengkap.

Enak sekali, tidak peduli bagaimana dia memakannya.

Saat dia menggunakan sendoknya untuk mengambil seteguk demi seteguk, dia mengkonsumsi mangkuk nasi dalam sekejap mata.

Takikomi Gohan

“Kakak ipar, ini enak!”

“Kalau saja kita bisa makan ini setiap hari …”

Mendengar kata-kata Ignaz, Gernot, yang hanya memesan Napolitan, tersenyum masam dan tertawa,

“Jadi, kekhawatiran kalian hanya sampai apakah kamu bisa memakannya setiap hari atau tidak ya.”

Arnoux dan Isaac juga memulai mangkuk kedua mereka ketika pelanggan baru membuka pintu kaca dan masuk, tertarik oleh aroma yang melayang.

“Selamat datang!”

“… rassai.”

“hidangan istimewa hari ini adalah takikomi gohan.”

Saat dia menyaksikan ekspresi senang di wajah para tamu yang memakan takikomi gohan, Ignaz memberi Camil tepukan di pundaknya.

PrevHomeNext