Chapter 166 – Mereka Yang Menyelinap Dari Balik Layar

Rio dan Flora terus melakukan perjalanan di sepanjang barat daya Kerajaan Rubia.

Selain dari hujan lebat pada hari sebelumnya, yang menghambat kemajuan mereka, perjalanan mereka ke Rodania sejauh ini bisa dibilang cukup lancar.

Waktu mengalir sedikit sampai sebelum matahari terbenam. Sudah menjadi aturan ketat untuk berhenti bepergian ketika matahari terbenam karena tidak ada sumber cahaya buatan di luar kota. Mereka tidak punya pilihan selain memasuki kota terdekat atau membuat kemah di mana mereka berada.

Untungnya, ada sebuah kota kecil sedikit di depan mereka, di pintu masuk lembah. Rio memutuskan mereka akan bermalam di sana.

“Tidak akan memakan waktu lebih lama sampai kita tiba di kota berikutnya. Apakah kamu baik-baik saja, Flora-sama? Tanahnya agak becek karena hujan kemarin. “

“Iya. Tolong izinkan aku berjalan sedikit lebih jauh! “

“Terima kasih. Mungkin bantuanku tidak diperlukan pada titik ini. “

Rio telah memegang tangannya sejauh ini untuk membantunya berjalan. Itu adalah bagian dari rehabilitasi Flora karena dia menghabiskan begitu banyak waktu punggungnya. Ketika mereka mulai bergerak, dia hampir tidak bisa berjalan sendiri, tetapi sekarang dia bisa berdiri dengan mantap.

Ketika dia menyarankan untuk menarik dukungannya, dia mengangkat tangan yang dipegang Flora sedikit lebih tinggi. Dia terus membantunya begitu lama karena kebiasaan, tetapi berpegangan tangan seperti itu mungkin tidak ada artinya sekarang.

Dia agak bingung ketika Flora mengerutkan wajahnya seolah-olah dia baru saja mengatakan padanya bahwa dunia akan berakhir. Dia tiba-tiba mengencangkan genggamannya di tangannya.

“… Eh?”

“Um … Apakah menurutmu masih terlalu dini untuk melepaskannya?”

“Ah … Um … Ya.”

“… Aku mengerti. Aku kira aku harus terus membantumu di sepanjang jalan. Namun, rehabilitasi hari ini akan segera berakhir. “

“… Iya.”

Rio memandang ke depan mereka dengan senyum masam di wajahnya. Gerbang masuk kota hanya beberapa ratus meter dari posisi mereka.

Meskipun dia tidak menyebutkannya, dia telah memperhatikan bagaimana Flora memerah karena malu karena dia menolak untuk melepaskannya.

Lebih cepat dari yang dia inginkan, mereka tiba di pintu masuk kota pos.

(… Hm?)

Pandangan Rio terfokus pada gerbang. Dalam bayang-bayang sepanjang pagar, itu menyembunyikan beberapa ksatria wanita. Karena masing-masing dari mereka mengenakan seragam yang sama, Rio segera menyadari situasinya.

“Oy.”

Salah satu ksatria wanita mendekati mereka, dan memanggil sekali dalam jarak pendengaran.

Meskipun menjaga kewaspadaannya tetap tinggi, Rio menjawab seolah tidak ada yang salah.

“… Iya?”

“Kamu masih sangat muda, ya. Berapa umurmu?”

“Aku enam belas tahun.”

“Ohh. Bagaimana dengan dia? “

Ksatria wanita menanyai mereka dengan nada seperti prajurit militer.

Begitu Rio menjawabnya, dia menunjukkan ekspresi bingung sebelum mengalihkan pandangannya ke Flora, yang berdiri di samping Rio dengan tudung menutupi kepalanya.

Ketika ksatria wanita fokus padanya, rasa takut yang melekat pada sifat Flora membuatnya bingung.

“Ah … Um …”

“Dia 15. Apakah ada masalah?”

Sebelum dia bisa merumuskan jawaban, Rio menjawabnya.

Dia bahkan lebih curiga pada ksatria yang tidak diketahui dan niatnya.

“Ah, tidak, tidak apa-apa. Aku minta maaf telah mengambil waktumu. Apakah kami membuatmu curiga? Jangan khawatir, kami adalah ksatria yang melayani kerajaan ini. Aku Elena. Aku ingin mengajukan dua pertanyaan kepadamu karena kami sedang mengerjakan beberapa tugas. “

“Aku mengerti. Tolong cepat. Kami cukup lelah dari perjalanan kami, dan kami masih perlu mencari penginapan untuk bermalam. “

Itu adalah cara yang halus untuk mengekspresikan ketidaksetujuannya terhadap metodenya, tetapi Elena tidak berkecil hati dengan kata-kata Rio. Dia tidak akan pergi tanpa jawaban.

“Aku berjanji untuk tidak mengambil terlalu banyak waktumu. Kami menerima laporan yang menyatakan bahwa beberapa bandit menargetkan area ini. Kami di sini karena tugas penaklukan. Misi kami adalah menemukan bandit-bandit itu dan mengusirnya. Apakah kamu melihat seseorang yang mencurigakan dalam perjalanan ke sini? “

“Tidak, kami tidak melihat ada yang mencurigakan.”

Rio tahu alasan sebenarnya mengapa Elena dan kawan-kawannya ditempatkan di sana, jadi jawabannya singkat. Jika dia tidak bekerja sama dengan mereka, itu hanya akan menimbulkan kecurigaan mereka.

Selama pertukaran, Flora berdiri diam di belakang Rio.

“Aku mengerti … Ya, timku membutuhkan beberapa tenaga untuk misi pencarian dan penaklukan. Kami akan mempekerjakan beberapa petualang, dan aku ingin kamu menjadi bagian darinya juga. “

“… Permintaan maaf terdalamku, tapi kami bukan petualang. Kami tidak dapat membantumu. “

Rio menggelengkan kepalanya dan dengan cepat menolak permintaan Elena.

Dia akan bekerja sama jika itu hanya menjawab beberapa pertanyaan, tetapi membantu dalam penaklukan adalah masalah lain. Jika dia seorang petualang, Rio tidak akan bisa menolak permintaan resmi untuk bantuan tanpa alasan yang bisa dibenarkan.

Karena dia bukan petualang, tidak ada yang salah dengan menolak permintaannya.

Menilai dari pakaiannya, Elena mengharapkan Rio menjadi seorang petualang.

Jawabannya cukup anti-klimaks.

“Apa? Meskipun kamu terlihat seperti itu? “

“Iya. Kami hanya pelancong biasa. “

Elena masih tidak yakin tentang identitas mereka.

“Pelancong? … Tapi aku melihat itu hanya kalian berdua. Bukankah itu berarti kamu cukup percaya diri dengan kemampuanmu? “

“Yah … Hanya cukup untuk membela diri kita sendiri.”

Meskipun memberinya jawaban positif, Rio entah bagaimana bisa mencium banyak masalah di balik permintaannya.

Seperti yang dia harapkan, dia mulai menggunakan cara yang lebih kuat begitu dia menolak.

“Sebenarnya, tidak ada cukup petualang yang tersedia, jadi kami membutuhkan setiap bantuan yang bisa kami dapatkan.”

“… Permintaan maaf terdalamku.”

Sambil mempertahankan sikap ramahnya, Rio dengan tegas menggelengkan kepalanya sebagai penolakan.

Tetapi kesatria itu masih meragukan identitas Rio dan Flora.

“… Jadi kamu benar-benar bukan petualang?”

“Benar.”

“Kalau begitu, bolehkah aku memeriksa tubuhmu untuk mengonfirmasi bahwa kamu tidak membawa tag petualang?”

“Ya, aku tidak keberatan, tolong lakukan dengan cepat.”

Nada suaranya jelas terganggu, tetapi dia tidak punya pilihan selain untuk memenuhi tuntutannya. Elena segera memulai pemeriksaan fisik tubuh mereka.

Setelah menurunkan ranselnya, Rio melepas mantelnya dan berdiri di depan Elena.

“Uh …”

Elena merasa agak canggung dengan cara kerja sama Rio, dengan patuh memenuhi permintaannya. Sedikit yang dia tahu, Rio mengira bahwa setelah melangkah sejauh ini, tidak ada yang akan meragukan bahwa dia berbohong kepadanya.

Atau mungkin pihak lain sadar bahwa mereka telah melakukan kesalahan selama ini.

“Apa yang salah? kamu ingin melakukan pemeriksaan fisik, bukan? Aku sudah bilang tolong cepat. Kami ingin pergi ke penginapan sesegera mungkin. Kami sangat lelah, jadi bisakah kamu menyelesaikan ini dengan cepat? “

Nada bicara Rio masih sopan, tetapi ada ketidakpuasan yang mudah dideteksi dalam suara dan gerak tubuhnya. Itu membuat Elena merasa sangat malu.

“Ba-Baik. Aku mengerti. kamu bisa pergi.”

Elena membiarkan Rio dan Flora pergi dan melewati gerbang kota.

Ksatria wanita lainnya, yang berdiri menjauh dari mereka dalam diam, menunjukkan ekspresi yang agak tidak sabar.

(… Hm?)

Rio telah memperhatikan perubahan pada wajah para ksatria wanita, tetapi dia tidak ingin berlama-lama di sekitar daerah itu. Dia mengangkat ranselnya lagi dan mendesak Flora untuk mulai bergerak.

Mereka harus segera pergi.

◇ ◇ ◇

Mereka mencari penginapan, tetapi semua yang berlevel tinggi diambil untuk para ksatria wanita di sekitar gerbang. Setelah menemukan penginapan yang sesuai, mereka menyewa dua kamar di sudut lantai.

Rio perlu ada di sana untuk Flora, kecuali ketika dia tidur. Mereka memutuskan untuk tidur setelah bersantai sebentar dengan secangkir teh.

Beberapa saat kemudian, Flora dengan takut-takut memanggil Rio.

“Um … Haruto-sama?”

“Iya? Bagaimana aku dapat membantumu? “

“Ini tentang para ksatria wanita dari sebelumnya …”

Rio memiringkan kepalanya karena penasaran.

“Apakah ada sesuatu tentang mereka yang membuatmu khawatir?”

“Uh … Mungkin hanya aku yang terlalu khawatir, tapi …”

“Jika kamu bermaksud membantu mereka dengan pencarian penaklukan, maka kamu tidak perlu khawatir tentang hal itu. Kita tidak memiliki kewajiban untuk membantu karena kita bukan petualang. Selain itu, kita perlu pergi ke Rodania sesegera mungkin. “

“Y-Ya, kamu benar. Aku khawatir karena itu hampir berubah menjadi pertengkaran di sana. Melihat dari posisi kita, aku senang mereka membiarkan kita pergi, tapi … “

Kata-kata Flora terdengar seperti dia ragu tentang sesuatu.

“Ya, mereka mungkin membiarkan kita lewat tanpa kerepotan jika kita mengungkapkan identitas kita kepada mereka. Namun, hal itu hanya akan memberi kita masalah yang lebih besar di masa depan. Para ksatria itu mungkin adalah orang terakhir yang harus kita ceritakan tentang situasi kita. Mereka bahkan mungkin meminta kita untuk mengikuti mereka ke tempat yang berbeda untuk menghakimi kita. Secara alami, jika mereka adalah orang-orang Flora-sama, maka segalanya akan berbeda, tapi … “

Tidak peduli seberapa bagus hubungan diplomatik antara Kerajaan Rubia dan restorasi, menciptakan sesuatu yang tidak perlu sangat tidak diinginkan dalam situasi mereka saat ini. Bahkan jika mereka sangat membutuhkan bantuan, pihak yang membantu harus dipilih dengan hati-hati.

Sebagai contoh, jika tempat ini adalah Almond dari Kerajaan Galwark, Rio akan meminta bantuan Liselotte.

Masalahnya adalah fakta bahwa Rio benar-benar dalam tidak tahu tentang wilayah Kerajaan ini, termasuk geografi dan status persaingan di antara para bangsawan. Jelas bahwa jika mereka memercayai orang yang salah, segalanya akan menjadi sangat rumit.

Meskipun Flora memahami kehati-hatian pria itu, dia tidak bisa menghentikan suaranya yang terdengar suram.

“Tidak, aku juga tidak terlalu mengenal kerajaan ini. Tetapi jika kita berbicara tentang bangsawan, aku telah bertemu beberapa dari mereka … “

“Maka aku merasa sebaiknya melanjutkan dengan hanya kita. Mengesampingkan kapal sihir, jika kita bergerak dengan kecepatan ini maka aku adalah cara tercepat untuk kita mencapai Rodania sesegera mungkin. Tentu saja, jika Flora-sama tidak nyaman denganku sendirian sebagai pendampingmu … “

“Tidak tidak! Aku tidak meragukan keterampilan Haruto-sama. Aku tidak mempertanyakan apakah benar-benar boleh bepergian seperti ini, maksudku, aku pikir metode perjalanan ini lebih baik. Ah … Yah … Aku merasa lebih aman dengan cara ini. “

Segera setelah dia menyadari betapa bersemangatnya dia, Flora mencoba mengendalikan perasaannya.

Rio tanpa sengaja membiarkan tawa keluar dengan bagaimana sikapnya.

“… Terima kasih telah mempercayaiku. Pikirkan masalah dengan para ksatria dari sebelumnya sebagai ketidakberuntungan. Menyerahnya mereka dengan mudah adalah berkah tersembunyi. Beberapa menyalahgunakan hak istimewa mereka untuk memaksa orang lain mengambil penawaran mereka. “

Sungguh ironis mengatakan itu kepada orang lain, dan itu membuat Rio tersenyum sedikit.

Untuk beberapa alasan, ungkapan ini membuat Flora merasa menyesal.

“… Permintaan maaf terdalamku.”

“… Kenapa kamu meminta maaf padaku, Flora-sama?”

“Eh … Aku juga bangsawan. Pasti sangat mengecewakan melihat begitu banyak bangsawan bertindak sesuka mereka sambil menyalahgunakan wewenang mereka. “

“Tidak seperti kamu salah satunya, kan?”

Tampaknya Flora khawatir dengan apa yang dikatakan Rio sebelumnya, tentang penyalahgunaan wewenang.

Dia tidak tahu bagaimana menenangkannya.

“Iya. Aku ingin berpikir aku sama seperti sebelumnya. Aku pikir aku tidak banyak berubah. Aku selalu hidup sebagai penonton … Bahkan jika aku tahu apa yang terjadi di sekitarku, aku tidak bisa melakukan apa-apa tentang itu … “

“Meskipun aku tidak tahu apa yang terjadi padamu, Flora-sama, ingatlah bahwa bangsawan lain bukanlah dirimu. Jangan terlalu khawatir tentang apa yang dilakukan orang lain. “

Rio mencoba mengambil kata-kata yang membesarkan hati untuk diucapkan kepada Flora.

Dia sepertinya ingin mengatakan sesuatu untuk sesaat tetapi akhirnya mengatakan sesuatu yang lain ketika dia tersenyum.

“… Haruto-sama, kamu sangat baik. Kata-katamu bergema di dalam diriku. “

◇ ◇ ◇

Pada saat yang sama, di kota yang sama tetapi di penginapan yang berbeda, dua orang bertemu secara rahasia.

Mereka tak lain adalah Elena, kapten penjaga kerajaan Putri Pertama Kerajaan Rubia, Silvi, dan Reis.

“Itu sangat merepotkan. Mereka berdua tidak memberi kami alasan untuk membawa mereka bersama … Rencana ‘inspeksi gerbang’mu yang dibuat sama sekali tidak berguna pada mereka. Aku tidak pernah berpikir orang-orangmu tidak akan dapat menyelesaikan pekerjaan sesederhana itu. “

Sambil berbicara, Reis mengangkat bahu dengan kecewa.

Elena mencoba mengarang alasan buruknya penanganan pasukannya, tetapi jelas dia gagal melakukannya.

“I-Itu tidak bisa membantu. Aku bahkan menggunakan dalih yang kamu persiapkan, tetapi mereka berdua bukan petualang sehingga tidak ada cara untuk membawa mereka. “

“Saat itulah kamu seharusnya berimprovisasi dan memaksa mereka. Oh yah, itu tidak bisa membantu. Baiklah kalau begitu.”

Elena terkejut bahwa Reis telah menerima situasi dengan begitu mudah. Itu di luar harapannya.

Namun, pikirannya berada pada gelombang yang sangat berbeda.

(Seperti yang diharapkan dari ksatria kerajaan Putri Silvi. Mereka tidak cocok untuk jenis pekerjaan ini. Mereka terlalu murni. Lagi pula aku tidak mengharapkan mereka menyelesaikan pekerjaan, setidaknya aku punya waktu yang aku butuhkan untuk menyelesaikan persiapanku. Meskipun butuh waktu lebih lama dari yang aku perkirakan, sepertinya dewi keberuntungan masih tersenyum kepada kami.)

Bagi Elena, Reis adalah orang yang sangat menyeramkan. Dia pikir dia akan menemukan lebih banyak alasan untuk memeras lebih banyak permintaan dari mereka tetapi, mengejutkannya, dia membiarkannya pergi.

Apa sebenarnya yang dipikirkan pria itu?

“Aku tahu di penginapan mana mereka menginap. Sebenarnya, Putri Silvi dan Renji-kun tinggal di penginapan yang sama dengan kami, jadi kamu harus pergi menemui mereka. Tunggu instruksi selanjutnya. “

“Apa? kamu mengambil Silvi-sama dari desa yang sepi itu juga? “

“Ya. Mereka pergi denganku dan Lucci setelah kamu pergi dengan Arein. Secara alami, semua orang tinggal di penginapan yang sama. Bukankah itu menyenangkan? “

Reis berbicara dengan senang, tetapi nadanya tidak terlihat tertarik.

Tapi Elena tidak memperhatikannya lagi.

Hanya satu pertanyaan yang penting saat itu.

“… Di mana kamar tuanku?”

“Kamar kedua dari sudut.”

“Hm.”

Reis menjawab Elena dengan terus terang, tetapi yang dia dapatkan darinya adalah rasa tidak senang ketika dia bangkit dari kursi. Dia mulai meninggalkan ruangan, tetapi berhenti dan berbalik kepadanya sejenak.

“Oh … Satu hal lagi.”

“Astaga. Apakah kamu akan berbaik hati untuk mencerahkanku? “

Reis hanya tersenyum padanya.

Elena tidak ragu untuk mencoba dan memuaskan keingintahuannya.

“Dua orang yang kamu suruh aku tangkap … Siapa mereka?”

“Hahaha, dan di sini aku pikir kamu tidak akan pernah bertanya … Aku tidak keberatan memberitahumu identitas mereka,”

Mendengar ini, Reis tersenyum senang.

“Mereka, atau mungkin aku harus mengatakan” Dia “, sedang mencoba untuk menyingkirkan pengejarnya. Bukankah itu tidak sopan? kamu sebaiknya tidak meremehkan keduanya, jangan sampai kamu kehilangan sesuatu yang penting bagimu. “

“…”

Kata-kata yang mendalam tidak cocok dengan senyum menyeramkan di wajah Reis.

Alis Elena mengerut karena curiga.

Chapter 167 – Cara Angin Bertiup

Masih di malam yang sama, di penginapan yang sama …

Elena bersatu kembali dengan Putri Pertama Silvia dan melanjutkan untuk memberi tahu dia tentang semua yang telah terjadi tanpa kehadiran wanita itu, termasuk bagaimana dia telah memeriksa Rio tepat di gerbang kota.

“Orang itu adalah buron? … Apakah Reis yang memberi tahumu tentang ini? “

“Ya, tuanku(Milady). Dia juga mengatakan kepada kami bahwa kami harus ekstra hati-hati jika kami tidak ingin kehilangan hal terpenting kami. “

“Hmm … Orang macam apa dia itu?”

“Dia sangat tenang untuk seseorang seusianya. Meskipun penampilannya menyerupai bangsawan yang dibesarkan dengan baik, ia tidak bisa memastikannya. Ketika aku memeriksanya, dia cukup tenang. Aku percaya dia pejuang yang terampil juga karena aku tidak bisa menemukan celah dalam penjagaannya. “

Silvi terkejut ketika dia mendengar kesan Elena tentang Rio.

“Menurutku dia bukan buron.”

“Aku juga berpikir begitu. Dia lebih seperti pendamping gadis yang bersamanya. “

“Aku mengerti …”

(Meskipun Reis adalah orang yang sangat mencurigakan, dia sepertinya bukan tipe orang yang mengatakan sesuatu tanpa alasan. Apa yang dia maksud dengan “hal terpenting kita”? Dia mungkin mencoba mendorong kita untuk menghadapi pria muda itu …)

Silvi mengalihkan pandangannya ke sudut ruangan, merenungkan kemungkinan itu. Pandangannya jatuh pada Kikuchi Renji yang duduk di sofa dengan alis berkerut.

Mungkin pendapat berbeda mungkin membantunya.

“Renji, apa pendapatmu tentang masalah ini?”

“Mengapa kamu meminta pendapat orang itu, Silvi-sama? Kenapa dia bahkan ada di kamarmu? “

Elena berbicara dengan nada tidak puas, bahkan tidak memberi Renji waktu untuk berbicara.

Pertanyaannya yang menghina tidak diterima dengan baik oleh putrinya.

“Aku tidak ingat memberimu izin untuk berbicara, Elena. Diam. Aku adalah orang yang mengundangnya ke sini karena orang-orang itu tidak mengizinkan kami untuk melakukan percakapan yang layak di desa yang sepi itu. “

“itu- …”

Dengan jawaban yang terlempar ke wajahnya, Elena mundur dengan ekspresi masam.

Satu-satunya target yang tersedia adalah Renji, jadi dia memelototinya dengan kesal. Itu salahnya hingga dia dimarahi!

Namun, Renji tidak bisa tidak peduli tentang masalah Elena dan hanya menatap balik dengan ekspresi bosan di wajahnya.

“Apa masalahnya? Masih menolak untuk menjawab pertanyaanku? “

“… Mengapa kamu meminta pendapatku? Aku adalah alasan hingga kamu berada dalam situasi ini. “

Renji tidak menahan diri ketika membalas Silvi.

Sang putri hanya bisa menghela nafas melihat perilakunya.

“Jika kamu masih memiliki sedikit kesadaran diri di dalam dirimu, cobalah memikirkan cara untuk melakukan sesuatu tentang situasi ini.”

“…”

“… Kamu sama sekali tidak memikirkannya, ya? Aku kira kami tidak layak di matamu. Ketika kami bertemu untuk pertama kalinya selama penaklukan iblis, aku benar-benar gembira ketika aku melihat gaya bertarungmu. Siapa yang mengira kamu akan menjadi pengecut seperti ini? “

Kata-kata Silvi lurus dan pantang menyerah, menembus hati Renji.

Tekanannya begitu kuat sehingga Reji mengalihkan pandangannya dari menatap mata sang Putri.

“Masih tidak ada yang perlu dikatakan? Aku ingin tahu ke mana pria yang berani berbicara denganku, seorang putri … “

“Itu- …”

“Ketika kita pertama kali bertemu, kamu mengatakan kepadaku bahwa kamu tidak mengetahui cara kerja dunia dan itulah mengapa kamu bahkan tidak tahu bagaimana berbicara kepadaku dengan benar. Biasanya, bahkan bangsawan akan berusaha menyembunyikan hal seperti itu. Tapi kamu tidak. kamu hampir tidak memiliki sopan dengan sikap kasarmu. Dan ketika aku mencoba mengintaimu, kamu menolakku dengan mengatakan “Aku tidak punya niat untuk mematuhi perintah siapa pun.” … Terlepas dari keluhan bawahanku, aku menghormatimu karena sifat sombongmu. “

“…”

Silvi terus berbicara sementara Renji tetap diam. Dia merasa sangat tidak nyaman tetapi tidak mencoba untuk menghentikan omelannya.

“Apakah kamu ingat bahwa kamu mengatakan kerajaanku tidak ada hubungannya denganmu? Karena kamu menolak bekerja untukku atau membantu orang-orangku, mengapa kamu menyodok urusan kami sejak awal? “

“…”

“… Kamu masih tidak akan menjawab …”

Kesunyian Renji membuat Silvi kecewa, dan dia menghela nafas dengan lelah.

“Sepertinya aku mengerikan dalam menilai karakter sejati seseorang. Baiklah, Silakan tinggalkan tempat ini – tidak, segera tinggalkan kerajaan ini. kamu hanya merusak pemandangan. “

“Si-Silvi-sama !?”

Elena berseru dengan suara kaget.

Dia tidak suka pria ini dekat dengan tuannya, tapi … Bukankah sang putri menyukainya?

“Apa? kamu dan para ksatria kerajaan tidak memiliki kesan yang baik tentang dia, kan? Ini adalah kesempatan sempurna untuk menyingkirkan gangguan ini. “

“I-Itu …”

“Renji, anggap ini sebagai tindakan belas kasih terakhirku kepadamu, dan juga nasihat terakhirku. kamu adalah orang antisosial yang benci terikat pada sesuatu saat tinggal di masyarakat. kamu mencoba untuk memaksakan raison d’etremu ke masyarakat meskipun tidak ingin menjadi bagian darinya. Tidakkah kamu pikir akan lebih baik jika kamu melepaskan raison d’etre itu? “

Renji hanya bisa menggertakkan giginya karena frustrasi.

Keberadaannya ditolak oleh putri ini. Bagi Renji, diusir oleh seseorang yang bahkan tidak menghormatinya adalah situasi yang paling memalukan. Beberapa hari yang lalu, dia mungkin memandang rendah wanita itu Tetapi saat ini dia tidak bisa melakukan itu.

Silvi berbicara lebih banyak lagi bahkan tanpa berusaha menyembunyikan perasaan jengkelnya.

“Akan selalu ada orang yang lebih kuat darimu di dunia ini. kamu kalah karena kesombonganmu. Bahkan jika tidak ada orang yang lebih kuat, apakah kamu percaya bahwa jumlah tidak dapat mengalahkanmu? Beberapa saat yang lalu kamu mengubah Kerajaan Rubia menjadi musuh. kamu menyebabkan kerusakan besar pada kerajaan kami dengan bertindak ceroboh. kamu tidak bisa tinggal di sini lagi. Jika kamu menunjukkan wajahmu lagi di sini, bersiaplah untuk diburu. Jika aku melihatmu lagi, aku akan memotongmu sendiri. “

“…”

“Itu saja, sekarang pergi. Aku akan menjelaskan hilangnya kamu kepada pria itu. “

Elena menutup matanya dan mempertahankan keheningannya, tidak ingin memperburuk situasi lebih jauh dengan gangguan yang tidak perlu. Ksatria kerajaan lainnya mengikuti teladannya.

Jika Silvi mengatakan dia tidak ingin melihatnya lagi, maka dia mungkin pergi ke tempat lain. Lebih baik jika itu lebih jauh, jauh dari Kerajaan Rubia. Alasannya adalah karena mereka tidak punya energi untuk peduli pada Renji.

Renji tidak bangun setelah Silvi memerintahkannya untuk pergi.

Dia hanya duduk di sana di tempat yang sama sambil mengepalkan tinjunya, ekspresi frustrasi memutar di wajahnya.

Suara Silvi menjadi lebih dingin dengan kurangnya geraknya.

“Apa yang salah? Mengapa kamu belum pergi? Atau apakah kamu lebih suka aku memotongmu di sini? “

“… -Itu…”

“Apa?”

Silvi hampir tidak mendengar suaranya dengan betapa rendahnya dia berbisik.

Tapi dia penasaran ingin tahu apa yang harus dikatakannya.

“… Maaf. Seperti yang kamu katakan. Tidak ada yang bisa aku katakan untuk membenarkan tindakanku. “

“Itulah mengapa aku bertanya: apa yang kamu bicarakan?”

“Aku ingin membantumu … Membantumu menyelamatkan adik perempuanmu. Aku akan melakukan semua yang aku bisa untuk membantu. kamu dapat mempertimbangkan itu sebagai aku membuat reparasi untuk kekacauan yang aku sebabkan. “

Nada suaranya jujur ​​dan jelas, tidak seperti bagaimana dia berperilaku di masa lalu.

Itu membuat Silvi tertegun sejenak, lalu dia mencibir padanya.

“… Jadi kamu bisa membuat wajah seperti itu.”

“… Silvi-sama.”

Elena menegur tuannya dengan ringan, dengan tatapan rumit di wajahnya.

Silvi hanya tersenyum masam pada Elena.

“Oh, maafkan aku … Ya, meskipun aku senang kamu begitu bertekad, di sinilah kita akan berpisah.”

“… Kenapa?”

Nada suaranya lembut, kebalikan dari beberapa menit yang lalu.

Itu sangat menjengkelkan Renji.

“Sejujurnya, sebagian dari diriku ingin mengandalkan kekuatanmu. Tapi aku baru sadar bahwa kamu masih anak nakal. Aku tidak ingin melibatkanmu dalam masalah kami. “

“Aku bukan anak nakal, aku sudah berusia 17 tahun!”

Renji tanpa sengaja menimpanya dengan nada jengkel. Mengesampingkan adat istiadat Jepang, ia sudah berada pada usia di mana ia harus diperlakukan sebagai orang dewasa.

Kebetulan, ulang tahun Silvi ke-18 terjadi pada tahun itu.

“Memang. Itu karena Betapa tidak teraturnya kamu. Tempat kelahiranmu adalah sebuah misteri dan, terlepas dari kekuatanmu, kamu kurang memahami hukum-hukum dunia. Meskipun cacat itu yang membuatku tertarik kepadamu, sekarang itu menjadi penghalang. “

“Tidak! Ini Benar-benar tidak dapat diterima! Jika aku mundur sekarang, aku akan menyesali ini selama sisa hidupku! Aku tidak akan menjadi diriku lagi! “

Senyum sang putri sangat mencelanya.

Cara dia berbicara dengannya membuat Renji sangat bingung.

Dia tidak mengira dia akan membalasnya dengan kata-kata yang sama yang telah dia katakan padanya sejak lama.

“Itu adalah keadaanmu sendiri. Mereka tidak ada hubungannya denganku. “

“…!? Apa kamu tidak membutuhkan kekuatanku !? “

Wajahnya bengkok seolah dia tidak bisa membayangkan dia tidak dibutuhkan.

Itulah sifat asli Renji. Bahkan jika pihak lain tidak mengizinkannya, dia secara tidak sadar percaya itu diizinkan. Dia secara tidak sadar percaya dirinya adalah seseorang yang istimewa.

“Kamu berkata begitu, membenarkan mengapa aku memperlakukanmu seperti anak kecil. Apakah kamu pikir aku akan mempercayaimu sekarang? “

Keyakinan Renji benar-benar hancur oleh Silvi.

Itu tidak menghentikannya dari memohon padanya lagi.

“Aku benar-benar tidak akan mengecewakanmu lain kali! Percayalah padaku!”

“Kamu benar-benar berpikir akan ada waktu berikutnya?”

“Itu- …”

Renji menelan kata-kata yang ingin dia ucapkan begitu dia mendengar kata-kata dingin Silvi.

Namun, benaknya tidak sedingin es yang ia bayangkan.

(Sejujurnya, kami memiliki cukup banyak masalah di tangan kami untuk saat ini. Kami tidak memiliki kesabaran untuk merawat seorang anak. Tetapi jika kami menjauhkan anak laki-laki yang penuh gairah ini dari kami, aku khawatir dia akan memasukkan hidungnya ke dalam masalah kami lagi. Lagi pula, yang ia miliki hanyalah kekuatannya.)

Silvi ragu-ragu dalam keputusannya. Haruskah dia mengandalkan Renji atau tidak?

Sejauh ini, dia telah menjaga ketertarikannya dengan kekuatannya rahasia. Jika dia memiliki kesalahan, itu adalah kurangnya pengetahuan tentang masyarakat …

“Satu kesalahan bisa membuatmu kehilangan nyawa. Momen ini mungkin menjadi poin untukmu. Pada saat kamu menyadarinya, sudah terlambat bagimu. Setelah mendengar itu, apakah kamu masih memiliki resolusi untuk mempertaruhkan hidupmu? “

“… Aku siap untuk itu.”

Renji mengangguk padanya. Api kebulatan tekad membakar di dalam matanya.

Silvi menatap Renji. Dia pikir mungkin akan lebih baik untuk menolaknya, tetapi pada akhirnya, dia hanya menghela nafas dan mempersiapkan diri untuk skenario terburuk.

“… Aku mengerti.”

◇ ◇ ◇

Sementara itu, Arein dan Lucci dipanggil oleh Reis sekitar waktu yang sama ketika Silvi dan Renji berbicara.

“Apa perintahmu, Reis-sama?”

“… Aku lebih khawatir tentang siapa yang aku harus percayakan ini. Lucci, kamu seharusnya bisa menangani ini, kan? “

Tiba-tiba Reis menarik pedang entah dari mana dan meletakkannya di atas meja.

Arein dan Lucci terkejut. Penampilan pedang itu akrab bagi mereka.

“Pe- … Pedang ini?”

“Ini adalah pedang yang digunakan oleh orang itu.”

Reis tertawa melihat raut wajah kedua pria itu.

“Ini … Untukku?”

“Iya. Lagipula, Kamulah yang memiliki bakat untuk itu. “

“Bakat?”

“Itu pedang iblis. Kemampuannya agak istimewa. Namun, kamu harus memiliki tingkat kemampuan tertentu untuk menggunakannya. Itu membuat pedang ini sedikit lebih spesial daripada pedang iblis lain di luar sana. “

Reis dengan sabar menjelaskan kepada mereka tentang pedang itu, tetapi kalimat terakhirnya memiliki makna tersembunyi.

Lucci memiringkan kepalanya, bingung.

“Dan aku … aku memiliki bakat ini?”

“Iya. Disposisimu sangat mirip dengan orang itu. “

“Meski begitu, menerima kenang-kenangan pemimpin kami … Apakah anggota lain dari kelompok kami bisa menyetujui ini?”

Lucci bertanya pada Reis, tetapi matanya memperhatikan gerakan Arein.

Arein hanya menghela nafas, dan mengundurkan diri.

“Yah … Kurasa tidak apa-apa. Ini Agak rumit, tetapi kamu – dalam beberapa hal – menyerupai pemimpin. Serahkan anggota lain kepadaku, aku akan menjelaskan kepada mereka. “

“Y-Ya …”

Lucci mengangguk dan, dengan wajah rumit, merentangkan lengannya untuk meraih pedang.

“Ngomong-ngomong, kamu harus membawa pedang ini bersamamu setiap saat. Simpan dekat dengan kulitmu, untuk saat ini, jadi kamu akan terbiasa dengan itu. “

“Tentu saja. Itu adalah kenang-kenangan pemimpin kami. Aku tidak akan membiarkannya pergi bahkan jika aku mati. “

Lucci tertawa ketika dia berbicara.

Reis tidak tertawa dengannya, dia hanya menunjukkan senyum menakutkan.

“Baik. Sekarang, izinkan aku memberi tahumu tentang rencana besok. Ven dan yang lainnya akan membawa putri kedua, sementara Ester sudah tiba di kota ini. Semua bagian telah diatur. “

“Jadi itu berarti kita akhirnya bisa membalas dendam pada magic swordsman itu.”

“Tidak, itu bukan tujuan utama kita.”

Lucci tertawa kecil, tetapi Reis dengan cepat membantah anggapannya.

Baik Arein dan Lucci sekarang menatap Reis.

“Apa maksudmu!?”

“Tentu saja akan lebih baik jika kita berhasil membunuhnya, tetapi itu akan tergantung pada situasinya. Ada juga fakta bahwa Putri Flora selamat, dia berharga lebih tinggi saat hidup daripada mati. “

Ketika Reis menjelaskan semuanya kepada mereka, matanya kosong.

◇ ◇ ◇

Dini hari berikutnya, Rio dan Flora meninggalkan penginapan.

Sebelum keberangkatan mereka, Flora membungkuk ke Rio.

“Tolong jaga aku hari ini juga, Haruto-sama.”

“Tolong, jaga aku juga. Aku yakin kita akan bisa melintasi perbatasan nasional pagi ini. Ayo berangkat, tujuan kita adalah kota berikutnya. “

“Iya!”

Mereka berencana untuk meninggalkan kota pos melalui pintu masuk yang berbeda dari yang mereka masuki. Itu terletak di arah berlawanan dari gerbang hari sebelumnya, dan di sanalah mereka menuju.

“Ngomong-ngomong … Apakah kamu morning people, Flora-sama?”

“Eh?”

Flora, yang berjalan di samping Rio dengan gembira, memiringkan kepalanya dengan bingung.

“Maksudku adalah bahwa kamu selalu hidup di pagi hari, tanpa jejak rasa kantuk. Seolah-olah kamu sama sekali tidak lelah selama perjalanan ini. “

“Ah, tidak … Kalau dipikir-pikir, tidak seperti aku adalah morning people. Maksudku, itu karena kamu telah membawaku berkeliling untuk sebagian besar perjalanan. “

“Aku mengerti. Aku senang kalau begitu. “

“Hal yang sama juga berlaku untukmu, Haruto-sama. Apakah kamu tidak lelah berlari dengan kecepatan seperti itu setiap hari? “

Rio tersenyum pada Flora, memperhatikannya membalikkan kata-katanya ke arahnya.

“Tidak masalah. Aku tidak pernah mengabaikan pelatihanku. Selain itu, memperkuat tubuhku dengan pedang iblisku juga meningkatkan staminaku. “

Rio dan Flora menuju ke pintu masuk yang berlawanan ketika mereka melanjutkan obrolan ringan mereka.

Setelah meninggalkan kota pos, mereka tiba di perempatan yang bercabang yang menjadi dua jalur: satu ke tenggara dan satu ke barat daya.

Mereka memilih yang barat daya saat menuju Rodania, tujuan mereka. Jalan lain menuju ke Kerajaan Galwark, yang berarti jalan memutar.

“Uhm … bukankah itu …?”

Rio dengan cepat memperhatikan seseorang menghalangi jalan di depan mereka.

Kerumunan berkumpul di tengah jalan raya dan, di antara mereka, mereka melihat para ksatria wanita yang mencoba untuk menangkap mereka di gerbang kota pada hari sebelumnya.

Chapter 168 – Memancing

Ada sekelompok orang berkumpul di persimpangan jalan di mana Rio dan yang lainnya akan lewati, tetapi kemudian dia memperhatikan bahwa para ksatria wanita dari kemarin ada di antara mereka. Secara alami, pihak lain juga memperhatikan Rio dan Flora. Elena berjalan ke arah mereka, memisahkan diri dari formasi.

Apa lagi sekarang??

Rio berpikir sambil melihat ke arah Elena yang mendekat. Meskipun dia memiliki keraguan, mundur sekarang hanya akan membuat mereka terlihat lebih mencurigakan. Jadi menyapanya menjadi satu-satunya pilihan.

“Kita bertemu lagi ya.”

Seperti yang dia harapkan, Elena datang untuk menyambutnya begitu dia mencapai jarak tertentu. Rio juga dengan sopan menjawabnya dengan cara yang tepat seperti yang diajarkan padanya.

“Ya, sepertinya begitu.”

“Permintaan maafku tetapi, kami telah memutuskan untuk menutup jalan raya ini untuk saat ini. Kemana tujuan kalian? “

Elena bertanya pada Rio seolah itu hal paling wajar untuk dilakukan.

“Tujuan kami ada di seberang jalan raya ini. Untuk alasan apa jalan raya ini diblokir? “

Rio mengatakan kepadanya sebuah kebohongan yang lembut sebelum berbalik untuk menanyakan alasan blokade.

“Kami sedang mencari pelarian. Hanya itu yang bisa aku katakan. Yah, itu tidak ada hubungannya dengan kalian yang ingin pergi ke sisi lain. Sampai jumpa”

Setelah memberikan jawaban dingin itu, Elena dengan cepat kembali ke ksatria wanita lainnya, tidak lagi memperhatikan mereka.

Apakah itu berarti pelarian sangat berbahaya sehingga mereka harus memblokir jalan raya? Namun itu masih mencurigakan. Apa yang mereka sembunyikan?

Dia menatap punggung Elena ketika dia mempertimbangkan situasi saat ini. Sebelum dia bisa memikirkannya lebih dalam, suara malu-malu Flora menyela renungannya, yang menanyainya.

“………… Uhm, Haruto-sama. Apa yang harus kita lakukan sekarang?”

“Kita tidak bisa memaksakan jalan masuk jika jalan raya terblokir. Meskipun ini membuat perjalanan kita sedikit lebih merepotkan dari yang diharapkan, aku kira kita hanya perlu mengubah rute kita. Mari kita pergi melalui jalan raya tenggara terlebih dahulu dan dari sana, kita akan memasuki jalan raya barat daya pada waktu dan lokasi yang tepat. “

Sambil mendesah, Rio menyesuaikan rencana perjalanan mereka dan mengusulkan rencana alternatif.

“Tapi, apakah itu benar-benar oke? Maksudku … jalan raya diblokir tetapi jika kita maju lebih jauh, itu berarti kita … dan sebelum ini, kamu juga menghindarinya … “

Mungkin itu karena sifatnya yang jujur, Rio bisa mendeteksi kebingungan Flora atas sarannya untuk diam-diam menyelinap ke jalan raya yang diblokir. Dia memperhatikan bahwa dia akhirnya menyadari bahwa dia telah menghindari jalan raya di sepanjang perjalanan mereka. Namun demikian, situasi saat ini sangat berbeda, dengan tanda “Tidak Dibolehkan Masuk” di depan mereka.

“Mungkin, alasan blokade adalah semacam taktik melawan pelarian yang mereka coba tangkap ini. Mungkin ini sebagai cara untuk membatasi pergerakan mereka. Jangan sampai ini menjadi masalah sekarang dan kita hanya perlu masuk ke jalan raya barat daya setelah kita menempuh jarak di tenggara. Tolong pikirkan ini sebagai jalan memutar kecil dalam perjalanan kita. Selain itu, bukankah aku sudah mengatakannya sebelumnya? Perjalanan kita tidak akan selalu mulus. “

Menatap langit, Rio memberitahunya dengan ekspresi yang sedikit bermasalah. Penjelasan yang dia berikan padanya dilakukan dengan nada yang sangat bermartabat dan serius karena dia pikir itu akan mengipasi perlawanan Flora bahkan lebih jika dia melakukannya dengan cara lain. Dan, dia tidak berani menyentuh akar masalahnya.

Pertama-tama, mencoba menyelinap langsung dari gerbang jalan raya barat daya adalah pilihan yang buruk. Ada kemungkinan bentrok dengan ksatria wanita yang berada di tengah tugas mereka, jika kami melakukannya. Jadi satu-satunya pilihan kami adalah masuk setelah mengambil jalan memutar. Itu juga pilihan teraman yang kami miliki. Meskipun perjalanan mereka akan menjadi sedikit lebih merepotkan, tidak ada kendala khusus untuk diatasi.

“Ya aku mengerti.”

Flora yang menerima penjelasan Rio, tertawa kecil.

“Kalau begitu, ayo berangkat.”

Tentu saja mereka memutuskan itu dan dengan demikian mereka pergi menuju jalan raya Tenggara. Sementara itu, Elena yang telah kembali ke kelompok ksatria wanita――,

“………… .. Apakah hanya itu yang perlu aku lakukan? “

Dia bertanya pada Lucci, yang menyembunyikan kehadirannya di bawah bayangan pohon di sebelah kanannya.

“Ya, itu bagus sekali. Yah, karena aku juga punya urusan yang harus diselesaikan, sisanya terserah padamu. “

Lucci kemudian berbalik dan pergi lebih jauh ke dalam hutan.

“Eh, OI! ? “

Bingung, Elena memanggil Lucci dengan keras, membuat dia berekspresi tidak senang dan mencoba bertanya ――,

“Apa sekarang? “

Ketika dia tetap diam, wajah Lucci yang tidak senang semakin dalam sebelum itu berubah menjadi angkuh.

“Aku bilang aku punya bisnis lain, kan? Tidak ada yang dapat kalian lakukan bahkan jika kalian pergi ke sana. Jika kamu bersikeras, maka jadilah gadis yang baik dan kembali ke penginapanmu. Sampai jumpa!”

Dia berkata dengan sikap angkuh, dan kemudian pergi menuju hutan timur.

“Apa yang salah dengan pria itu?”

Elena bergumam pada dirinya sendiri dengan wajah jengkel. Pekerjaan yang ditugaskan untuk Elena dan para ksatria wanita lainnya adalah untuk memimpin Rio dan Flora ke jalan raya tenggara. Tidak ada instruksi lebih lanjut setelah itu. Karena itu, bawahannya dan dia merasakan firasat yang tidak menyenangkan.

“Komandan.”

Ksatria wanita memanggil Elena yang termenung. itu permintaan yang jelas dalam nada suaranya. Mereka ingin tahu apa yang harus mereka lakukan setelah ini.

“…….. Orang-orang itu mungkin tidak baik, tetapi kita kekurangan informasi untuk membuat keputusan. Kalian berdua, pergi ke Silvi-sama dan meminta instruksi lebih lanjut darinya. Dia memberi tahu kami bahwa kami bisa kembali ke penginapan. cepat!”

Meskipun ragu-ragu, Elena memberi perintah kepada bawahannya segera.

“Bagaimana denganmu dan yang lainnya, komandan? “

Salah satu ksatria wanita, wakil komandan, bertanya dengan suara kaku.

“Aku akan mencoba mencarinya di hutan. Apakah Silvi-sama datang sendiri, atau apakah kalian membawa kembali instruksi dari Silvi-sama, seseorang harus berdiri di tempat ini, jika aku tidak kembali pada saat itu. Jika sesuatu yang tidak terduga terjadi di sepanjang jalan, aku akan menyerahkan penilaian kepadamu “

Elena menjelaskan itu ketika dia memberi perintah kepada wakil komandan.

“Aku mengerti. Kami akan sangat berhati-hati. “

Wakil komandan langsung menjawab.

“Ah. Ya, tingkatkan kecepatan “

Setelah mengatakan itu, Elena berjalan lebih jauh ke hutan untuk mengejar Lucci.

◇ ◇ ◇

Sementara itu, Silvi dan yang lainnya sedang di penginapan yang telah mereka pesan sejak kemarin. Dan yang tertinggal untuk mengawasi mereka adalah Arein.

“…………… .. Hei, Silvi, apa yang akan kamu lakukan? “

Renji bertanya pada Silvi dengan suara kecil.

“Apa yang kamu maksud dengan“ Apa yang akan kamu lakukan ”? “

“Maksudku orang-orang itu, apa yang orang-orang itu coba lakukan di kota pos ini? Dan mengapa mereka membawa kita keluar dari desa yang ditinggalkan itu? Apakah ini ada hubungannya dengan adik perempuanmu? “

Pertanyaan Renji datang satu demi satu, mencoba memastikan situasi saat ini sebaik mungkin.

“… Mungkin itu masalahnya. Tapi, kita tidak punya pilihan lain selain tidak bergerak untuk saat ini. Kita belum memiliki informasi yang cukup. Kalau tidak, dalam skenario terburuk, semuanya akan sia-sia. “

“Lalu, bukankah itu berarti kita harus menunggu dengan tenang di tempat ini? “

Renji tidak mau hanya menunggu, tidak melakukan apa-apa. Dan mungkin itu sebabnya, dikombinasikan dengan sifatnya yang tidak taat, dia menanyakan pertanyaan semacam itu.

“… Kita sebenarnya tidak memiliki informasi yang cukup. Apa yang mereka coba lakukan, apa tujuan mereka … Siapa yang tahu jika rencana mereka entah bagaimana melibatkan pelarian yang Elena dan yang lainnya temui kemarin. Selain itu, kita tidak tahu orang seperti apa mereka. Dan jujur, kita sebenarnya tidak memiliki hak hukum untuk menyelidiki mereka. Karenanya, situasi kita saat ini, adalah di mana tindakan kita sangat terbatas dalam hal itu. “

Silvi menjawab, malu.

“Mengenai apa yang orang-orang itu coba lakukan atau mengapa mereka membutuhkan ksatriamu, pria di sana mungkin tahu alasannya. …………… Eh? “

Renji bergumam sambil menatap Arein yang menguap dengan ekspresi bosan di sudut ruang makan. Segera, seorang pria lain memasuki ruang makan, dan mengeluarkan suara terkejut.

“Oi, Arein.”

Renji tidak tahu siapa yang masuk, tapi sepertinya dia kenal Arein.

“Itu …………”

Ketika Silvi menatap pria yang baru saja memasuki ruang makan, dia berbicara dengan ragu-ragu.

“Kamu kenal dia? “

Renji memperhatikan keraguannya, dan terus terang bertanya padanya.

“Aku melihatnya bersama Reis sebelumnya. Jika aku tidak salah, namanya adalah ven “

“Ven ………………”

Ketika Silvi memberi tahu nama pria itu kepada Renji, dia berbalik untuk melihat Ven dengan kilatan tajam di matanya.

“Yo, Ven. Apa masalahnya? Kenapa Kamu………..”

Arein mencoba mengatakan sesuatu, tetapi dia berubah pikiran dan menutup mulut ketika dia melihat Silvi dan Renji dari sudut matanya. Dia tidak berpikir bahwa itu cocok untuk membahas masalah ini di depan mereka berdua.

“Aku akan memberitahumu sesuatu. Ikuti aku.”

Mungkin Ven juga memperhatikan keraguannya, karena dia hanya menyuruh Arein untuk mengikutinya ketika dia meninggalkan ruang makan.

“Oke ……. Teman-teman, aku akan meninggalkan ruang makan sebentar, oke. Jangan mencoba sesuatu yang lucu! “

Setelah dengan tegas memperingatkan mereka, dia bergerak untuk berdiri di samping Ven. Kemudian dia melihat ke arah Renji dan Silvi, mengukur reaksi mereka. Terhadap tatapan menginspeksi itu, mereka memalingkan muka, tampak tidak senang.

“Huhm”

Melihat reaksi mereka, Arein bersenandung pada dirinya sendiri, mempertimbangkan situasi, sebelum dia memutuskan untuk mengangkat bahu dan mengabaikan mereka. Sebelum dia bisa melakukannya, Ven berbicara.

“Ayo pergi, Arein. Aku akan mempersingkatnya. “

Setelah mengatakan itu, Ven meninggalkan ruang makan sekaligus. Diikuti dengan cermat oleh Arein yang mengajukan pertanyaan padanya.

“Oioioi, ada apa ini? “

Sementara itu, Renji dan Silvi memperhatikan mereka pergi lebih jauh. Mata mereka merenungkan informasi terbatas yang menyelinap melalui interaksi singkat antara keduanya.

“Pria yang dipanggil Ven sedang terburu-buru, ya …”

Renji langsung menyatakan pengamatannya begitu dia melihat mereka meninggalkan ruangan.

“Ah. Tampaknya mereka bertemu situasi yang tidak terduga. Aku pikir mendengarkan percakapan mereka akan menjadi tindakan terbaik kita. Dan aku bisa melakukan itu dengan memperkuat kemampuan fisikku, tetapi ………. “

Silvi setuju dengan pengamatan Renji, dan berbagi pengamatannya sendiri dengan wajah muram, sementara juga mengusulkan rencana berisiko. Bagaimanapun, dia memang memiliki alat sihir yang akan membantunya. Itu sesuatu yang penuh dengan Kemampuan peningkatan Fisik, tetapi kelompok Reis telah melarangnya menggunakannya di penginapan.

Tetapi, jika dia tidak menggunakan pedang sihirnya, yang benar-benar tidak bisa digunakan di tempat ini, mungkin dia bisa menggunakan alat sihir itu untuk memperkuat kemampuan fisiknya dan menguping pembicaraan. Alat itu akan memperkuat tubuhnya hingga dia bisa menguping walaupun mereka menurunkan suaranya menjadi sekadar bisikan. meski itu terbatas. Alat itu hanya efektif jika mereka berada di ruangan yang sama dengannya, dan saat ini, mereka berdua baru saja meninggalkan ruangan, membuatnya tidak dapat menguping pembicaraan mereka.

Sementara dia merenungkan hambatan yang harus dia atasi untuk mendapatkan informasi yang mereka butuhkan, pada saat kritis ini, Renji tiba-tiba mengatakan kepadanya sesuatu yang mengejutkannya.

“Serahkan padaku. Aku mungkin bisa menguping pembicaraan mereka “

“Apa? “

“Sudah aku katakan sebelumnya, Cocytusku agak istimewa bukan? Aku masih bisa memperkuat kemampuan fisikku bahkan tanpa memegangnya di tanganku. Orang-orang itu belum menyadari fakta ini. “

Mulut Renji melengkung menjadi senyum penuh ketika dia melihat wajah Silvi yang bingung dengan kepalanya yang miring.

“Apa? Bisakah aku … serahkan ini padamu? “

“Iya”

Renji mengangguk meyakinkannya.

◇ ◇ ◇

Sementara itu, percakapan Ven dan Arein terbuka di luar ruang makan.

“Sekarang, katakan padaku ada apa? kamu bertanggung jawab melakukan transaksi, bukan? Mengapa kamu datang ke tempat ini? kamu tahu, tugasmu harusnya di tempat lain! “

“Ada masalah menyusahkan lainnya …”

“Lagi? “

“Singkatnya, putri Estel telah melarikan diri.”

“APA!? “

Suara Arein yang terangkat menunjukkan kejutan luar biasa.

“Tetap tenang, idiot!”

ven menegur Arein dengan agak kasar. Mereka tidak ingin informasi ini bocor dengan cara apa pun.

“… apa yang akan terjadi dengan kesepakatan kita? gadis dan pria yang menemaninya telah meninggalkan kota pos, bukan? Lucci membawa mereka ke titik pertemuan menggunakan ksatria wanita itu, kan? “

Arein bertanya, dengan suara diturunkan seperti yang diperintahkan.

“Ya, dia berhasil memimpin pria itu ke tempat yang ditugaskan. Dan seperti yang direncanakan, dia menuju ke lokasi yang ditentukan, meninggalkan ksatria wanita di jalan raya. Sekarang, para ksatria wanita itu seharusnya dibuat bingung oleh perintah mereka tapi ……… “

“Masalah tentang putri Estel yang melarikan diri telah meninggalkan kita dalam situasi yang buruk. Dia mungkin ditemukan oleh para ksatria wanita itu jika dia menggunakan jalan raya. “

Arein dengan cepat menangkap kereta pikiran Ven dan melanjutkan dengan keras, ketidaksabaran sudah meresap ke nadanya.

“Ya, itu sebabnya aku katakan bahwa aku akan mempersingkatnya. Tidak ada kesepakatan yang akan terjadi jika kita bahkan tidak memiliki putri Estel dalam genggaman kita. Apalagi jika dia ditemukan oleh pihak lain. Mereka akan kehilangan alasan untuk melakukan transaksi jika itu yang terjadi. kamu tahu apa yang akan terjadi dalam situasi itu, kan? Dan, kita perlu transaksi ini terjadi. “

Ven bertanya kepada Arein dengan agak pelan saat dia melirik pintu masuk ruang makan.

“Meskipun aku bisa mengerti alasanmu, ini bukan tempat di mana kamu bisa membicarakan hal-hal seperti itu secara terang-terangan.”

Bertentangan dengan apa yang dikatakan, Arein tampaknya sengaja ketika dia mengatakan kalimat seperti itu. Seolah-olah dia membiarkan seseorang tahu bahwa hal selanjutnya yang harus dikatakan adalah rahasia. Ven dengan cepat menangkap rencananya, dan menanggapi dengan cepat.

“Benar. Mari kita pergi ke hutan. Kami membutuhkan bantuanmu. Aku akan menjelaskan detailnya di sepanjang jalan. “

“………. Bagaimana dengan mereka berdua di ruang makan? Siapa yang akan mengawasi mereka jika aku pergi bersamamu? “

“’ Biarkan saja mereka ’,itu yang Reis-sama katakan padaku. Tampaknya mereka telah memenuhi tujuan mereka. Itu niatnya untuk melepaskan mereka di kota pos ini. “

Ven memberitahunya sambil terkekeh.

“Aku mengerti, mari kita mulai.”

Bibir Arein juga melengkung menjadi senyuman saat dia mengangguk dalam diam.

Mereka bertukar pandang dan kemudian kembali ke ruang makan. sepuluh detik kemudian――,

“Puteri Silvi, kita akan pergi sebentar karena ada urusan kecil yang harus kita tangani. Tunggu di sini sebentar, oke? “

Arein memberitahukan itu kepada Silvi.

“…………… Apa katamu? Kemana kamu pergi? “

Mengekspresikan kemarahannya, Silvi bertanya dengan nada tajam.

“Aku tidak berkewajiban untuk menjawab pertanyaan itu.”

Arein menjawab, mencemooh dan mengejek, dan berbalik.

“TUNGGU! “

Renji mengangkat suaranya saat dia memanggil mereka.

“Hentikan itu, Renji.”

Silvi menghentikannya segera.

“Tapi……………! “

“Cukup”

Silvi dengan erat menggenggam tangan Renji seolah ingin menahannya.

“Yah, sayangnya kita sedang terburu-buru sekarang. Sampai jumpa lagi. “

Arein kemudian pergi bersama Ven. Setelah mereka pergi, Silvi berdiri diam sejenak dan kemudian keluar dari ruang makan.

“Tunggu, apa yang akan kamu lakukan, Silvi! ? “

Renji segera memanggilnya.

“Aku akan mencuri pawai mereka. Aku tidak punya pilihan selain mendapatkan lebih banyak bukti karena apa yang kita miliki sekarang hampir tidak dapat menghalangi langkah mereka. Jika kita memiliki lebih banyak bukti, mungkin kita dapat menggunakannya untuk memengaruhi rencana mereka. Kita harus mengejar mereka sekarang. Renji, maukah kamu ………… “

Silvi dengan tenang memberi tahu Renji tentang tindakan selanjutnya saat dia berbalik untuk menghadapnya.

“Tentu, biarkan aku masuk juga”

Renji dengan penuh semangat menawarkan bantuannya, menginginkan sedikit aksi.

“…………. Ikut denganku kalau begitu. Aku juga ingin mendapatkan bantuan dari para ksatriaku, tetapi kita tidak bisa menunggu mereka kembali sekarang. “

Keraguan Silvi hanya bertahan sesaat, sebelum dia menyetujuinya untuk mengikutinya. Lagipula, dia tahu waktu sudah hampir habis, dan ada waktu dan tempat untuk ragu-ragu.

“Silvi-sama! “

Setelah meninggalkan penginapan dengan tergesa-gesa, mereka bertemu dengan dua ksatria wanita lainnya yang dikirim melalui perintah Elena. Mereka adalah bagian dari ksatria kerajaan Silvi.

“Kalian, ada apa? “

Mata Silvi terbuka lebar karena terkejut.

“Elena-sama menyuruh kami untuk kembali. Kami seharusnya melaporkan situasinya tetapi ……… “

Mereka sepertinya sedang terburu-buru.

“Tunggu sebentar. Biarkan aku mendengar laporanmu sambil berlari. “

Mengatakan demikian, Silvi melihat sekeliling kota pos, mengamati dari utara ke selatan. Di sana, dia melihat sosok Arein dan Ven menuju ke arah selatan.

“………… .. Ayo, ikuti aku.”

Menyipitkan matanya, Silvi mulai mengikuti mereka. Dia mati-matian menahan langkahnya untuk mencegah dirinya berlari dengan kecepatan penuh segera.

Ada sesuatu yang aneh. Apa ini………. Apa firasat buruk ini? kenapa ada di dalam dadaku?

Kecemasan yang tak terlukiskan terbentuk di dada Silvi.

Chapter 169 – Keraguan dan Spekulasi

Ketika Silvi dan yang lainnya meninggalkan penginapan, Rio membawa Flora ke jalan raya Tenggara. Kedua rute yang bisa mereka lalui dikelilingi oleh hutan pohon-pohon yang padat. Ketika mereka tiba, Rio dan Flora disambut dengan keheningan yang menakutkan.

Buronan, ya? Mereka memblokir jalan raya barat daya, tapi …

Sambil memikirkan tentang apa yang telah dilepaskan oleh para ksatria wanita itu, Rio tiba-tiba melihat pepohonan di sebelah kanannya.

Biasanya, kota-kota kecil seperti kota pos ini tidak akan mampu mempekerjakan begitu banyak tentara reguler. Oleh karena itu, penguasa setempat biasanya akan mengirim beberapa tentaranya yang pada gilirannya perlu bekerja dengan para petualang dan penduduk asli untuk menjaga ketertiban umum.

Dan, jika strategi yang biasa ternyata tidak mencukupi, kota-kota kemudian akan memberikan bantuan pasukan. Tentu saja, hal seperti itu akan tergantung pada skala ancaman dan skala wilayah.

Aku punya firasat buruk tentang hal ini.

Rio berpikir, merasa tidak nyaman dengan situasi yang mereka hadapi, ketika dia memandang Flora di sebelahnya. Dia tidak ingin meninggalkan jalan raya dulu karena mereka masih dekat dengan persimpangan jalan.

“Ayo pergi dengan kecepatan biasa. Aku tidak merasakan ada orang di sekitar kita sehingga tidak apa-apa bagi kita untuk maju sedikit lebih cepat. Kita akan pergi dengan kecepatan biasa sebelum kita menyeberangi hutan untuk memasuki jalan raya barat daya. “

Setelah melihat sekeliling, dia memastikan bahwa tidak ada orang di sekitar mereka. Karena itu, dia dengan bebas memberi tahu Flora rencananya. Memberitahu dia ‘kecepatan biasa’ berarti bahwa Rio akan berlari sambil membawa Flora dalam gendongan putri.

Fakta bahwa para ksatria wanita itu ada di sana berarti pasti ada semacam masalah bagi mereka untuk diurusi. Itu sebabnya, dengan mempertimbangkan fakta bahwa ia saat ini melindungi Flora, ia memilih untuk meninggalkan kota ini sesegera mungkin. Meskipun ia biasanya tidak ingin berlari menggunakan kemampuan fisiknya yang ditingkatkan di jalan raya, ia merasa ini adalah pilihan terbaiknya saat ini. Nalurinya tidak pernah mengecewakannya sebelumnya, jadi dia memilih untuk memercayainya.

“……? Iya! “

Adapun Flora. Meskipun merasa ada sesuatu yang salah, karena mereka tidak pernah mengekspos diri mereka secara terbuka di tengah jalan raya sebelumnya, dia masih memilih untuk mempercayai penilaian Rio.

“Baiklah, maafkan kekasaranku.”

“Iya. To-tolong jaga aku. “

Rio mendekati Flora untuk mengangkatnya, dan meskipun sedikit malu, Flora menyetujuinya. Meskipun dia telah diperlakukan seperti itu berkali-kali sebelumnya, dia masih belum terbiasa. Dia juga tidak berpikir dia akan terbiasa dengan hal itu.

Di sisi lain, Rio, yang telah memperoleh banyak pengalaman sekarang, dengan mudah membawa Flora dengan gerakan yang dipraktikkan. Begitu Flora berada di posisi, dia memegangi pakaian Rio dan mempercayakan tubuhnya yang tegang kepadanya.

“A-Apa aku berat? “

“Tidak, kamu tidak berat”

Pertukaran semacam ini telah terjadi berkali-kali sehingga dia kehilangan rasa perhitungan. Pada titik ini, Rio hanya bisa tersenyum masam pada Flora, yang wajahnya menjadi semakin merah. Tiba-tiba, teriakan seorang wanita bergema dari hutan di sebelah kanannya.

“To-Tolong!”

◇ ◇ ◇

Sementara itu, Silvi dan teman-temannya meninggalkan penginapan untuk mengejar Arein dan Ven. Ketika mereka mengejar pasangan itu, Silvi mendengarkan laporan para ksatria dan mengerutkan kening ketika mereka menyelesaikannya. Ekspresi suramnya jelas bagi siapa pun yang melihat ketika dia berbicara.

“Aku mengerti. Pria bernama Lucci memasuki hutan ya. “

“Jadi, sementara bawahanmu bertemu dengan para buronan, sepertinya mereka tidak melihatnya melakukan transaksi dengan orang-orang itu.”

Kata Renji, menatap Silvi dengan alis terangkat.

“…………… Ya”

Silvi mengangguk setelah jeda singkat, pikirannya berputar, berpikir itu terlalu … nyaman.

Ini … bukankah ini terlalu bagus untuk menjadi kenyataan?

Pikiran itu tiba-tiba muncul dan beberapa hal menjadi jelas di benaknya. Seperti fakta bahwa mereka tidak benar-benar tahu di mana Estelle sebenarnya bahkan setelah datang sejauh ini. Memikirkan hal itu, dia ingat bahwa perjanjian mereka memiliki sesuatu yang ditulis untuk kasus desersi. Selain itu, sesuatu yang tidak terduga pasti telah terjadi pada Reis dan rekannya sehingga mereka melonggarkan pengamatan mereka terhadapnya.

Dengan berbagai informasi penting jatuh ke tangannya, dia merasa bahwa ini adalah kesempatan sekali seumur hidup. Namun, dia tidak bisa mengabaikan keraguan yang merayap di dalam dirinya karena segala sesuatunya bergerak terlalu lancar untuk mendukung mereka.

Namun demikian, sesuatu memang terjadi yang memaksa mereka untuk bergerak. Aku tidak boleh diseret lagi karena ini. Jika kita melewatkan kesempatan ini untuk menyelamatkan Estelle, maka nyawa Estelle akan sepenuhnya bergantung pada belas kasihan mereka. Namun, jika kita berhasil menyelamatkannya, maka kita akan dapat sepenuhnya memutuskan hubungan kita dengan mereka ..

Ya, jika aku melewatkan kesempatan sekali seumur hidup ini, kita mungkin tidak akan mendapatkan yang lain ..

Dia membuat keputusan hampir seketika setelah dia menyaring semua informasi yang tersedia yang dia miliki. Tiba-tiba, Renji membuka mulutnya untuk berbicara dengannya.

“Silvi, aku ingin mengkonfirmasi sesuatu.”

“Apa itu? “

“Haruskah aku berasumsi bahwa keselamatan adik perempuanmu menjadi prioritas maksimal? bila situasi ideal bisa membuat kita mengamankannya terlebih dahulu, itu mungkin tidak perlu terjadi. Tapi pertarungan mungkin tidak bisa dihindari sebelum kita bisa mengamankannya. Jadi, dalam situasi itu, akan seperti apa perintahmu? “

Pertanyaan Renji disampaikan dengan nada acuh tak acuh, dan ketika Silvi mendengarnya, dia tidak bisa segera menjawab.

“…………”

Ketika Renji melihatnya ragu-ragu, dia memutuskan untuk menceritakan analisis dan pemikirannya.

“Kemampuan tempur mereka tidak diketahui. Sejujurnya, aku pikir membunuh akan lebih mudah daripada menangkap mereka. Terutama pria yang mereka sebut pemimpin mereka. Dia pria yang berbahaya. Dan aku ragu kita bisa menang melawannya bahkan jika kita semua bersekongkol melawannya. “

Pemikiran Renji adalah untuk langsung membunuh mereka. Meskipun itu bisa dianggap sebagai langkah drastis, dia mengingatkan dirinya lagi dan lagi untuk tidak membuat kesalahan yang sama seperti yang dia lakukan sebelum menderita kekalahan pahit dalam pertarungannya melawan Lucius. Itu Cukup benar, jika tujuan mereka adalah menyelamatkan Estelle, maka tujuan lain adalah membunuh semua musuh mereka saat mereka tidak siap.

“…….. Aku ingin menangkap mereka hidup-hidup demi interogasi, tapi kurasa sangat tidak mungkin untuk menangkap mereka hidup-hidup dan memastikan Estelle keluar tanpa cedera. Tapi itu Baik-baik saja. Tidak perlu menambahkan faktor risiko yang tidak perlu. Namun demikian, aku ingin kamu mencoba menangkap Reis hidup-hidup. “

Silvi akhirnya berbicara, dengan ekspresi khawatir di wajahnya.

“Dipahami. Dalam hal ini, apa yang akan kita lakukan dengan pihak lain dari transaksi ini? Menurut orang-orang itu, pihak lain dari transaksi itu tampaknya juga mengejar adik perempuanmu. “

Renji melanjutkan pertanyaannya. Kali ini kekhawatirannya adalah mengenai pihak lain dari kesepakatan [Rio dan Flora] yang dianggapnya sebagai faktor yang paling tidak pasti.

“……… .. Anggap mereka sebagai pihak yang bermusuhan jika mereka mencoba membahayakan Estelle. Dan seperti yang kamu katakan, mengamankan Estelle adalah prioritas utama kita. “

Sementara dia memang terlihat sedikit bermasalah, Silvi masih menjawab dengan nada tegas. Dan meskipun dia ingin menggali lebih dalam, itu hanya mungkin setelah mereka mengamankan Estelle. Selain itu, melihat hubungan yang tidak jelas antara pihak lain dari transaksi dan pihak Reis, dia tidak bisa menunggu lagi. Dia tidak bisa membiarkan kesempatan ini tergelincir. Dan karena dia yang mengambil inisiatif, dia harus mempersiapkan diri untuk kehilangan sesuatu yang lain sebagai balasannya.

“Dipahami. Jadi setiap orang yang sepertinya ingin menyelamatkan kita adalah musuh. Itu menyederhanakan masalah. “

Mendengar kata-katanya, Renji mengeluarkan senyum agresif, saat dia dengan cepat menurutinya. Namun, Silvi terus berbicara dengan hati-hati dalam kata-katanya.

“Tapi, kalau-kalau kita mengamankan Estelle di hadapan pihak lain, mari kita bergerak dengan tujuan menyergap mereka. Pada saat itu, aku ingin kamu bertindak seperti yang aku katakan. “

“Dalam hal ini, kita harus mengamankannya terlebih dahulu apa pun yang terjadi.”

Ekspresi Renji berubah serius ketika dia mendengar apa yang dikatakannya.

“Orang-orang itu meningkatkan kecepatan gerakan mereka! “

Kulit Silvi memucat ketika dia mendengar itu. Ven dan Arein yang ada di depan mereka tiba-tiba melaju dan segera setelah mereka keluar dari gerbang, mereka menghilang dari pandangan kelompok Silvi, tepat ke hutan.

“Apa yang harus kita lakukan, Silvi? “

Nada suara Renji tegang ketika dia menanyai Silvi untuk langkah selanjutnya.

“………. Ayo kejar mereka. Renji, kamu ikut aku. Sisanya, melaporkan situasi saat ini kepada para ksatria lain di jalan raya. Setelah itu, bergabunglah dengan kami untuk mencari Estelle. “

Setelah dia mengatakan itu, Silvi mengambil gagang pedang iblis yang dia bawa dari penginapan. Dia mengaktifkan penguatan fisik, dan berlari. Renji mengikuti di belakangnya.

“≪ Meningkatkan Kemampuan Fisik Lebih Tinggi≫”

Kedua ksatria wanita itu juga mengaktifkan penguatan fisik mereka dengan sihir dan berlari ke arah rekan-rekan mereka yang sedang menunggu mereka di persimpangan jalan raya.

Renji dan Silvi, setelah meningkatkan kecepatan mereka dengan sihir, berhasil perlahan menutup jarak antara Arein dan diri mereka sendiri. ――,

“Aku pikir mereka menuju ke tempat yang mereka sebut” tempat transaksi “sebelumnya. Katakan padaku jika kamu menemukan sesuatu tidak peduli seberapa sepele itu setelah kita memasuki hutan. “

Silvi berkata kepada Renji yang berlari di sampingnya.

“Dipahami.”

Renji mengangguk dengan ekspresi serius di wajahnya. Tiba-tiba, raungan gemuruh bergema dari arah jalan raya Tenggara.

“!!!!! ? “

Mata Silvi dan Renji terbuka lebar ketika mereka melihat ke arah suara itu berasal. Di sana, mereka melihat kegelapan hitam seperti langit malam di depan mereka.

“…………. DI SANA! CEPAT! “

Mata Silvi terpaku pada pemandangan itu selama beberapa detik sebelum dia berlari dengan kecepatan penuh ketika dia membayangkan bahwa situasi terburuk yang mungkin terjadi saat ini.

◇ ◇ ◇

Beberapa waktu sebelum Silvi dan Renji melihat fenomena yang tidak biasa itu, Rio dan Flora bergerak melalui hutan.

“Uhm, apakah suara itu baru saja keluar … suara seorang gadis?”

Tampaknya Flora mendengar teriakan gadis itu juga, dan memandang hutan di sebelah kanannya dengan wajah yang sedikit ketakutan.

“…… Ya, aku juga mendengarnya. Ikuti aku.”

Rio mengangguk dan dengan cepat meletakkan Flora di tanah. Melihat hutan di sebelah kanannya, dia melangkah maju seolah-olah melindungi Flora, memandangi hutan di sekitar mereka untuk mencari ancaman.

“SESEORANG, TOLONG AKU! TOLONG SELAMATKAN AKU! “

Suara gadis itu, meminta untuk diselamatkan, menjadi lebih jelas seiring waktu berlalu. Suara gemerisik kakinya menginjak tanaman sangat jelas. Dan suara itu menuju Rio dan Flora.

“Uhm, mungkinkah dia diserang oleh buronan itu? “

Flora dengan takut-takut bertanya kepada Rio, tidak bisa memikirkan kemungkinan lain setelah apa yang dikatakan ksatria wanita itu kepada mereka. Dan itu wajar saja, dengan sifatnya yang seperti itu.

“Bisa jadi, tapi …………….”

Rio meringis ketika dia mengisyaratkan bahwa dia belum sepenuhnya menerima apa yang telah dikatakan kepada mereka. Dia tidak bisa menjelaskannya dengan kata-kata tetapi dia merasa situasinya agak aneh. Yang lebih aneh lagi adalah kenyataan bahwa ada seorang gadis yang muncul entah dari mana meminta bantuan. Namun, dia tidak diberi waktu lagi untuk melakukan sesuatu lebih jauh karena wanita yang diduga, yang meminta bantuan, hampir mencapai lokasi mereka.

“AH!  “

Itu adalah seorang gadis remaja yang muncul di hadapan mereka. Dia terlihat seusia dengan mereka, meskipun terbukti bahwa dia adalah wanita bangsawan yang layak, ketika mereka melihat pakaian berkualitas tinggi yang dikenakan di tubuhnya.

“………. Ah, to-tolong. TOLONG SELAMATKAN AKU! “

Ketika gadis itu menyadari bahwa dia sudah berada di luar hutan, dia sejenak tampak ketakutan sebelum mencari-cari bantuan. Dia segera melihat Rio dan Flora di dekatnya dan bergegas ke mereka, ekspresinya menunjukkan ketakutan dan kecemasannya yang ekstrem.

Seorang bangsawan?

Rio menyipitkan matanya. Dia tidak mengerti bagaimana dan mengapa seorang gadis bangsawan akan berada di hutan itu, tetapi dia berpikir bahwa dia mungkin terkait dengan alasan mengapa para ksatria wanita itu mengambil tindakan drastis seperti memblokir jalan raya.

Sepertinya aku tidak sengaja menabrak masalah yang merepotkan lagi.

Ketika dia memikirkan itu, dia mulai bertanya-tanya apakah dia benar-benar dihantui oleh semacam kutukan. Jika tidak, bagaimana lagi ia bertemu dengan begitu banyak masalah yang menyusahkan? Dan sekarang, dia benar-benar memiliki keinginan untuk hanya mengambil Flora dan meninggalkan tempat itu. Segera. Tapi … itu mungkin terlalu kejam untuk dirinya …

“Kamu adalah………..”

Sementara dia merenungkan itu, dia memperhatikan bahwa Flora sedang menatap wajah gadis itu dengan ekspresi tercengang.

Gadis itu, meski sangat ketakutan, memiringkan kepalanya dengan bingung ketika dia merasakan keheranan Flora. Dia tidak bisa melihat penyamaran Flora, karena semua warna rambut Flora berbeda. Selain itu, ia juga mengenakan tudung, membuatnya sulit bagi orang untuk membedakan fitur-fiturnya bahkan untuk seseorang yang mengenalnya secara pribadi.

Apakah dia pernah bertemu dengannya di suatu tempat sebelumnya?

Rio memperhitungkan kemungkinan itu sebelum memutuskan bagaimana berinteraksi dengan gadis itu.

“U-Uhm, itu…. “

Gadis itu mengalihkan perhatiannya dari Flora ke Rio, dan pergi untuk memeluknya.

“To-Tolong tunggu.”

Rio tidak membiarkan penjagaannya turun dan mendorong gadis itu menjauh darinya. Ketika dia melakukan itu, wajah gadis itu berubah menjadi ketakutan. Dia tampak seolah-olah telah dipaksa ke sudut dan berada di ujung akalnya tanpa jalan lain.

“A-aku akan mati! Aku terpaksa menelan alat sihir aneh yang terlihat seperti kristal dan mereka berkata bahwa aku akan mati karenanya. Tetapi, mereka mengatakan bahwa kamu mungkin bisa menyelamatkanku. “

Penjelasannya sama sekali tidak masuk akal.

Jika ini aku, maka aku bisa menyelamatkan gadis ini? Aku?

Rio bingung dan ragu atas upaya gadis ini dalam menjelaskan itu. Namun, sebelum dia dapat merumuskan tanggapan, untuk beberapa alasan, gadis itu tiba-tiba menggerakkan tangannya dengan panik dan merobek kainnya sendiri, mengungkapkan payudaranya.

“WA- ……….”

Rio terkejut dengan tindakan berani dan ambigu gadis itu, tetapi ia segera mengalihkan pandangannya.

“Ha-Haruto-sama.”

Dengan wajah memerah, Flora tanpa sengaja menggenggam pakaiannya secara refleks, menariknya seolah berkata, “Jangan Melihat!”

Namun, dia terlalu lemah, karena itu dia tidak dapat menggerakkan Rio yang masih berdiri kokoh di posisi aslinya. Sebaliknya, Rio tiba-tiba memeluk gadis di depannya begitu dia melihat sesuatu.

“KYA!? “

Gadis itu mengangkat jeritan kecil ketika dia membenamkan wajahnya ke dada Rio dengan bagian atasnya yang masih telanjang ketika dia melakukan itu.

“Hau.”

Flora mengeluarkan suara frustasi atas tindakannya, tetapi Rio tidak memperhatikannya. Sebaliknya, dia melihat hutan di barat dengan ekspresi serius. Kemudian, dia mengulurkan tangan ke arah pedang yang diikat ke pinggangnya. Dan, tepat setelah itu—

“E !?”

Aliran cahaya gelap yang keras tiba-tiba keluar dari hutan di sebelah kanan mereka. Melihat ini, mata Flora terbuka lebar karena terkejut, badannya menegang. Gelombang cahaya gelap itu menelan semua yang berdiri di jalurnya dan langsung menuju Rio dan menjadi seperti salju longsor, diikuti oleh suara gemuruh yang keras sesaat kemudian.

“KYAAA! “

Jeritan panik gadis itu ditelan oleh suara gemuruh yang mengikuti setelah gelombang. Tetapi, ketika tidak ada yang terjadi bahkan setelah beberapa detik berlalu, mereka membuka mata mereka dengan takut-takut. Hanya untuk melihat bahwa Rio berdiri di depan mereka dengan pedangnya di tangan, membangun penghalang angin untuk melindungi mereka dari semburan ombak kegelapan.

Serangan ini adalah … pria itu …

Rio menatap semburan ombak gelap sambil melindungi dirinya dan kedua gadis itu dengan sihir angin. Dia tahu gelombang kegelapan ini. Dia tahu orang yang suka menggunakan gerakan ini menggunakan pedang iblisnya. Lagi pula, baru-baru ini, Rio telah berperang melawan seseorang yang telah melakukan serangan serupa. Lucius. Pria yang terbunuh oleh Rio sendiri.

Jangan bilang ………. Dia masih hidup ?!

Rio ragu dalam benaknya. Dia tidak yakin apakah identitas orang yang melepaskan serangan itu adalah dia atau—,

“Hahahaha! Pedang ini luar biasa! Ini adalah kekuatan pemimpin kita! “

Bawahan Lucius, Lucci. Pria yang tawanya bergema di hutan terus mengayunkan pedang yang dimiliki oleh Lucius pada suatu waktu, dan mengirimkan gelombang-gelombang kegelapan satu demi satu.

Kuh, sulit untuk melihat pelakunya ya …

Rio menajamkan matanya untuk melihat sumber serangan ini. Tapi dia tidak bisa membedakan bahwa itu Lucci karena dia selalu dikaburkan oleh gelombang kegelapan atau suara gemuruh.

Beberapa detik kemudian, gelombang gelombang kegelapan yang telah menyembunyikan Lucci berhenti datang ketika dia berhenti mengayunkan pedangnya untuk menembakkan gelombang kegelapan ke arah Rio. Hanya saja, penembakan yang cepat dari gelombang-gelombang kegelapan itu pada dasarnya memusnahkan tanaman dan tumbuh-tumbuhan antara Rio dan Lucci, membentuk tanah terbuka di garis lurus di antara mereka bersama dengan awan debu.

Penghalang.

Rio memakai spirit artsnya menggunakan pedang di tangannya dan melepaskan angin omnidirectional untuk membersihkan awan debu, sehingga membersihkan bidang penglihatannya. Dia harus melihat siapa yang menyerang mereka. Akhirnya, dia akhirnya mengkonfirmasi sosok Lucci di depan mereka. Namun demikian, Lucci saat ini mengenakan jubah dan tudung gelap untuk menyembunyikan sosok dan wajahnya untuk mencegah Rio dari mengenalinya.

“Tsk, monster sialan ……… ..”

Ketika dia melihat Rio berdiri di sana, tampak seolah-olah tidak terjadi apa-apa, Lucci mendecakkan bibirnya bersama karena jengkel. Dia tidak tahan melihat pemandangan Rio berdiri di posisi semula dengan acuh tak acuh dan tanpa cedera. Lucci telah menyerang dengan cepat dengan harapan bahwa salah satu serangannya akan membunuhnya. Awalnya dia berniat untuk membalas Lucius, meskipun pada akhirnya dia hanya ingin orang ini mati. Tapi, hasilnya berjalan seperti yang diprediksi Reis.

Aku tidak punya pilihan lain kalau begitu. Waktunya untuk mundur.

Lucci, yang memastikan bahwa wajahnya masih tersembunyi, segera mundur ke hutan.

Namun, Rio tidak tinggal diam. Dia langsung bereaksi dengan menyuntikkan odo ke pedangnya, dan menebas Lucci menggunakan pisau angin tajam yang diperkuat lebih jauh oleh odo sebelum ditembakkan ke arah Lucci.

“Hah, jika hanya pada jarak ini, aku pasti bisa mengatasi serangan itu dengan mudah! “

Jarak di antara mereka cukup panjang, jadi itu mungkin untuk menghindari serangan itu selama orang itu menggunakan sihir penguatan di tubuh mereka. Dan sementara biasanya Rio dapat menembakkan serangan yang lebih cepat dan lebih kuat dalam hitungan detik jika jaraknya sekitar ini, saat ini ia tidak bisa melakukannya sekarang. Situasi saat ini terlalu sulit baginya untuk memastikan dengan 100%.

Haruskah aku mengejar? Tidak….

Penghakiman Rio melayang sejenak meskipun Flora ada di belakangnya. Namun demikian, sebelum dia dapat bertindak dengan ceroboh, dia dihentikan.

“KYa- ………… .. A-Apakah kamu baik-baik saja! ? “

Jeritan Flora dari belakangnya menghentikannya. Gadis yang meminta bantuannya beberapa saat yang lalu tiba-tiba pingsan tanpa peringatan. Dalam kepanikan, Flora hanya menopang tubuhnya, tidak tahu apa lagi yang harus dia lakukan dalam situasi ini.

“… Biarkan aku melihat kondisinya.”

Rio membuang keraguannya saat dia menyerah untuk mengejar penyerang mereka, berbalik untuk memeriksa situasi. Lagipula, bukan berarti dia bisa meninggalkan Flora di tempat ini.

“Tolong. Ah! “

Flora langsung setuju. Tapi, ketika dia menyadari dada telanjang gadis itu, dia buru-buru mencoba menutupi dada gadis itu.

“Tolong tunggu sebentar.”

Rio segera berhenti dan mengukur tangan Flora untuk menghentikan gerakannya.

“HYAAA! “

Tubuh Flora tersentak karena terkejut, tetapi Rio mengabaikannya. Matanya tertuju pada dada gadis itu, tetapi tidak ada jejak rasa bersalah dalam ekspresinya. Lalu–,

“Ini adalah……..”

Dia melihat formula sihir sebesar telapak tangan anak yang diukir di dada gadis itu.

“…………… AH! “

Bentuk Flora yang tegang segera melonggarkan pegangan begitu dia melihat sesuatu yang menyerupai formula sihir di dada gadis itu.

Sebuah formula? Sudah mati? … Sepertinya tidak demikian. Dia masih memiliki denyut nadi … Dan dia masih bernafas juga.

Rio memeriksa kondisi gadis itu dengan wajah yang tidak tertarik, lalu menghela nafas begitu dia memastikan bahwa dia masih hidup.

Apakah ini juga disebabkan oleh pria itu sebelumnya? Atau apakah penyebabnya berbeda? Bagaimana dengan pedang yang dimiliki orang itu? Dari mana asalnya? Itu sangat mirip dengan yang dimiliki oleh Lucius ….

Rio meringis ketika dia merenungkan tentang orang yang menyerang mereka beberapa waktu yang lalu.

Aku telah memastikan bahwa pria itu sudah mati. Aku telah membunuh orang itu. Tapi, kenapa orang itu memiliki pedangnya? Atau apakah dia selamat dari serangan terakhirku? Jika itu benar … maka … apakah dia membidikku?

Ketika Rio mencoba memahami situasinya, pertanyaan Flora yang bersangkutan melayang ke telinganya.

“U-Uhm, Haruto-sama. Orang ini …………? “

“… Jangan khawatir, dia masih hidup untuk saat ini.”

Rio menghela nafas ketika dia menggelengkan kepalanya, menjawab pertanyaan Flora yang tak terucapkan.

“Te-Terima kasih Tuhan ………. Eh, tapi kemudian, eh, itu … kita harus … “

Mendengar kepastiannya, Flora juga menghela nafas lega, tetapi kemudian dia menyadari fakta penting lainnya. Dia tidak bisa membiarkan dada gadis itu terekspos selamanya, jadi dia mencoba mengatakan fakta itu kepada Rio dengan wajah yang sedikit memerah, ingin menutupi bagian yang terbuka dengan benar.

“…………. Flora-sama, orang ini, aku – !!!? ? “

Rio hendak menanyakan sesuatu kepada Flora, tetapi tiba-tiba dia berbalik, khawatir. Dia melihat ke arah hutan barat, hanya untuk melihat tak terhitung mana yang ditembakkan padanya.

Apa lagi sekarang??

Rio berpikir begitu ketika dia meredam serangan itu dengan membungkus angin di sekitar pedang di tangannya, dan mengayunkannya ke serangan itu. Dia kemudian melihat ke arah serangan yang datang, dan melihat sosok ksatria wanita, Elena, bergegas keluar dari dalam hutan yang tanahnya dicungkil oleh serangan gelombang kegelapan sebelumnya.

“MENYINGKIR, PERGI DARI Estelle-SAMA! “

Elena bergegas menuju Rio dan kemudian menebasnya. Matanya menatap Estelle yang dadanya terbuka tepat di depan Rio. Mungkin dia salah mengira Rio sebagai penjahat.

masalah lain muncul.

Menghela nafas, Rio menghentikan serangan Elena dengan pedangnya, dan kemudian menggaet kakinya agar dia kehilangan keseimbangan karena meluncurkan serangan habis-habisan.

“!!!!! ? “

Keseimbangan Elena hancur. Meskipun dia berhasil menjaga dirinya sendiri dan menyesuaikan kembali posisinya dengan menusuk pedangnya ke tanah, tidak mungkin Rio akan melewatkan celah seperti itu.

“Tenangkan dirimu sedikit.”

Mengatakan itu, pedang Rio sudah menunjuk ke tenggorokan Elena.

“KUH …………….”

Elena mengerutkan kening frustrasi. Meskipun dia kehilangan sedikit ketenangannya dalam amarahnya, dia tidak pernah menyangka bahwa serangannya akan dilawan begitu sempurna dengan serangan mendadak seperti itu. Dan, hanya dari pertukaran singkat mereka sekarang, dia berhasil memahami keterampilan tempur Rio. Dan, itu bukan sesuatu yang bisa dia tandingi.

“Sialan, meskipun Estelle-sama begitu dekat …………!

Meskipun sangat frustrasi, dia masih menjaga kewaspadaannya terhadap Rio. Sementara Rio mengambil kesempatan ini untuk menjelaskan situasinya, namun ketika dia akan melakukannya—,

“Dengarkan aku, orang yang aku – !!!!! “

Cahaya yang tajam diarahkan ke ketiak Rio. Melihat hal ini, Rio menggerakkan pedangnya dengan gerakan minimum dan menebas serangan yang datang dengan sangat presisi.

“HAAA!”

Renji muncul ketika dia mengayunkan Divine Raiment di tangannya, “Cocytus” dalam bentuk Halberd. Rio langsung mencegat serangan Renji dengan pedangnya lalu――――

Mereka terus datang satu demi satu.

Dia segera mundur agar tidak terpengaruh oleh kekuatan sisa ayunan habis-habisan Renji. Dengan demikian, meskipun dihempaskan cukup jauh, dia masih berhasil mendarat dengan ringan di tanah.

“……Apa?  “

Mungkin karena dia menilai bahwa tidak perlu untuk mengobrol bersama dengan keinginan untuk menyelesaikan pertempuran dengan tegas dengan serangan sebelumnya, Renji segera menyerang Rio. Dia terkejut ketika dia tidak mendapat kemenangan mudah seperti yang dia harapkan dengan serangan itu. Apa yang dia dapatkan adalah Rio dengan sangat baik menangkis serangannya, membuatnya waspada. Karena itu, dia mengangkat kewaspadaannya sekaligus. Dia melirik Estelle, yang dadanya terbuka, dan harus meringis tidak senang.

“RENJI! “

Beberapa saat kemudian, Silvi masuk, dan begitu dia melihat sosok Estelle yang tidak sadar, dia melepaskan niat membunuh.

… Renji? orang jepang?

Ketika dia mendengar nama Renji, Rio tidak sengaja berfokus padanya.

Di sisi lain, Flora, yang tidak dapat mengikuti situasi yang berubah terlalu cepat, menatap kedua belah pihak dengan kebingungan. Namun demikian, dia masih mengerti bahwa dia akan menjadi penghalang bagi Haruto jika dia tiba-tiba berdiri dan membuat kehadirannya diketahui dalam situasi ini.

“HA! “

Sementara itu, Renji menebas dengan cocytus-nya dari jarak yang cukup jauh dari Rio. Setelah itu, berbagai macam udara dingin yang sarat dengan mana yang besar tersebar, diarahkan ke kaki Rio. Untuk membatasi pergerakan Rio.

Itu Cara yang kasar untuk menangkapku. Apakah dia tidak tahu bahwa aku akan menderita radang dingin pada suhu yang sangat dingin ini?

Meskipun dia sedikit bingung dengan serangan Renji sekarang, dia merasa seperti Renji itu tidak menahan diri sama sekali. Namun demikian, tidak mungkin dia akan tetap diam dan tertangkap oleh mereka begitu saja. Rio melangkah untuk meninggalkan area serangan Renji. Dalam sekejap mata, tanah membeku di bawah pengaruh serangan Renji.

Mau bagaimana lagi.

Ketika Rio memandang Flora yang ditinggalkan di belakang Renji dan Elena, dia meninggalkan semua gagasan negosiasi damai.

Jika serangan ini ada hubungannya dengan Lucius, maka ia takut bahwa orang-orang ini akan mengira dia sebagai kaki tangan Lucius yang mencoba menyakiti Flora yang tak berdaya. Bagaimanapun, rantai peristiwa ini berbau seperti jebakan untuk beberapa alasan.

Melihat bahwa dia belum memahami situasi saat ini, dia menganggap keselamatan Flora sebagai prioritas utama untuk saat ini. Karena alasan ini, fakta bahwa Flora diposisikan di belakang Renji telah menjadi sumber masalah terbesarnya.

Dia harus menjamin keselamatan Flora terlebih dahulu sebelum dia memikirkan apakah akan menyelesaikan ini dengan damai atau tidak. Setelah memutuskan tujuannya dalam situasi ini, RIo meremas sejumlah besar odo di tubuhnya untuk memperkuat tubuhnya lebih jauh saat ia menetapkan posisinya.

“Ini buruk, Elena, kamu ambil Estelle dulu! “

Ketika Silvi mengkonfirmasi bahwa Rio telah memilih untuk melawan mereka, dia memerintahkan Elena untuk melindungi Estelle sementara dia mendukung Renji sebagai penjaga belakangnya. Meskipun Silvi merasakan semacam deja vu begitu dia melihat penampilan Rio, itu segera menghilang begitu situasinya berubah lagi. Dengan demikian, pertarungan 2 vs 1 dimulai.

Sementara itu, jauh di dalam hutan――,

Aku tidak pernah berpikir bahwa rencananya akan semulus ini. sepertinya aku tidak akan mendapatkan giliranku, sekarang aku hanya bisa mempercayai kekuatan dan kemampuannya.

Reis tertawa kecil ketika dia melihat situasi memburuk sesuai rencananya. Di sekelilingnya adalah trio Lucci, Arein dan Ven―― 、

“Kalau begitu, siapkan diri kalian, giliran kalian akan segera tiba.”

Reis memberi tahu mereka bertiga.

PrevHomeNext