Episode 23

Dari jauh di atas tebing, Joshua meletakkan cerutu di mulutnya sambil memandangi korps transportasi dengan bendera phoenix yang bergerak di jalan raya, menunjukkan bahwa korps itu berada di bawah Kekaisaran Ortomea.

Tempat itu adalah barisan pegunungan di perbatasan Kerajaan Zalda. Pria dan kuda yang tak terhitung jumlahnya menutupi jalan raya.

Kelompok itu adalah pasukan tentara yang ditugaskan oleh putri Kekaisaran Sardina untuk membawa persediaan dari Kekaisaran Ortomea.

Berapa banyak barang yang mereka bawa, tidak ada yang bisa menebak.

Kekaisaran Ortomea adalah salah satu dari tiga negara terkuat di benua barat.

Pandangan seperti itu seolah-olah menunjukkan kekuatan nasional yang sangat besar yang mereka miliki.

(Kurasa informasinya benar ya? Berarti wanita itu sudah menjadi tidak sabar …)

Tidak mungkin bagi Kekaisaran Ortomea untuk hanya mengumpulkan jumlah persediaan dan hanya menghabiskannya di satu garis depan tidak peduli berapa banyak kekuatan nasional yang mereka miliki.

(Ini benar-benar meresahkan …)

Dengan senyum pahit di ekspresinya, sosok putri kekaisaran pertama dari Kekaisaran Ortomea yang dia hadapi setahun terakhir ini muncul di benak Joshua.

Namun, sosok Sardina di dalam benak Joshua tidak memiliki wajah.

Joshua hanya tahu dari rumor dan laporan bahwa Sardina adalah seorang wanita cantik, tetapi di dunia ini di mana foto dan tv pada dasarnya tidak ada, mustahil baginya untuk mengetahui wajah sang putri dari negara musuh.

(Melihat ini, itu berarti mereka berencana menghancurkan kita dalam sekali jalan dengan menggunakan kekuatan nasional mereka ya? Seperti yang aku harapkan, mereka telah memilih opsi itu … Nah, melihat dari berbagai sudut pandang, ini memang suatu taktik yang jelas.)

Entah bagaimana ekspresinya tampak santai di tengah semua kejadian.

Jenggot yang selalu dipertahankan.

Aroma minuman keras dan cerutu melayang dari seluruh tubuhnya, rambutnya juga tidak terawat.

Meskipun ia tidak memiliki aroma parfum murahan yang biasa digunakan pelacur, sosok yang berdiri di sana memang putra ketiga yang telah menghabiskan seluruh waktunya di daerah kumuh di dalam ibukota kerajaan.

Joshua kemudian memanggil api di ujung jarinya menggunakan sihir api, dan membawa api lebih dekat ke cerutu di mulutnya.

Kemudian dia diam-diam menghirup dan menikmati tembakau sejenak.

(Merasakan pergerakan ErnestGora, dia ingin segera mengatasi rintangan di depan matanya. Kurasa dia terdesak dengan waktu ya? Meskipun, kurasa kita juga sama …)

Otak Joshua sudah tahu bahwa Kerajaan Zalda hanya punya sedikit waktu.

Dan sepertinya Kekaisaran Ortomea juga memiliki masalah yang sama.

Dalam satu tahun terakhir, tentara Zalda telah menggunakan perang tidak teratur dengan menggunakan topografi dan berhasil mengurangi kecepatan kemajuan Kekaisaran Ortomea, tetapi mereka belum menyelesaikan masalah mendasar.

Rasanya seperti memberikan perawatan pendukung kehidupan pada pasien yang sakit parah dan mempertaruhkan segalanya pada kedatangan obat baru yang tidak dikenal.

Dan kawanan orang-orang yang bergerak di bawah tebing sama dengan dewa kematian yang dengan kejam mengumumkan kematian pasien yang sakit itu.

(Yah apa pun itu … aku sudah memutuskan untuk mempertaruhkan hidupku dan nasib negara ini dengan mengikuti rencana pria itu, aku hanya perlu melakukan pekerjaanku di sini …)

Wajah pria yang telah bertukar kata dengannya pertama kali muncul di benak Joshua.

Itu adalah seorang pria muda, lebih muda dari Joshua.

Selain itu, dia adalah seorang pria dari asal yang tidak diketahui yang telah menjadi bangsawan.

Namun, rencana yang disajikan oleh pemuda itu memiliki nilai yang cukup untuk membuat Joshua mempertaruhkan segalanya.

Rencana itu sendiri tidak originsl pada khususnya.

Hanya dengan sedikit kebijaksanaan, siapa pun dapat membuat rencana seperti itu.

Namun, walaupun mungkin benar bahwa rencana itu mudah didapat, kemungkinan realisasinya hampir mustahil.

(Aku tidak dapat membantu tetapi berpikir bahwa ia adalah pria yang menarik …)

Sosok Mikoshiba Ryouma dengan senyum tak kenal takut di wajahnya muncul di benak Joshua yang menyebabkan dia mengangkat bibirnya menjadi seringai.

Joshua tahu bahwa dia sendiri adalah penjudi yang putus asa.

Risiko tinggi, dan pengembalian tinggi.

Itu adalah pertaruhan beberapa kali lebih menggetarkan daripada yang dia miliki di pinggiran kota.

Dan dari situ, Joshua merasakan perasaan gembira yang tak terlukiskan.

“Sekarang … Sudah hampir waktunya …”

Mulai sekarang, itu adalah perjudian terbesar yang pernah dibuatnya sebelumnya.

Itu adalah pertaruhan yang mempertaruhkan nasib tiga negara timur.

Joshua kemudian membuang cerutu ke kakinya dan menyalakan api dengan sepatu botnya.

Pada saat itu, ekspresi ganas muncul di wajah Joshua.

“Ya ampun, kamu akan mendorong semua pekerjaan padaku ya? Itu mungkin karena Posisi sosial yang baik yang kamu miliki di sana … “

Orang yang berbicara kepada Joshua dengan kata-kata menggoda dari belakang adalah seorang wanita tentara bayaran dengan rambut merah menyala.

“Apakah semua persiapan sudah selesai?”

“Ya, kita bisa mulai kapan saja …”

Ketika dia berbalik menatap orang itu, Lione mengangguk dengan percaya diri.

“Aku mengerti … Kerja bagus. Lione. “

“Sama-sama. Jalian bocah yang merepotkan. ”

Melihat Lione yang tersenyum yang mengatakan kata-kata itu, Joshua menghela nafas dari mulutnya.

Joshua tahu bahwa Lione tidak semudah kedengarannya.

“Keterampilan orang-orangku memang bagus, tetapi mereka adalah tipe yang unik. Kecuali mereka sendiri mengakui bahwa seseorang berada di atas mereka, mereka tidak akan dengan mudah menundukkan kepala mereka. “

Bahkan, mereka bahkan tidak akan mendengarkan perintah para ksatria yang dikirim dari ibukota kerajaan Periveria.

Mereka adalah tentara yang secara khusus diorganisasi oleh almarhum Jenderal Belharres. Dan sekarang, karena sang jenderal meninggal, para prajurit itu milik Joshua.

Mereka istimewa karena, bagaimanapun, mereka sebelumnya adalah penjahat seperti penjahat kecil dan pencuri yang merusak wilayah domestik Zalda.

Jenderal Belharres adalah seorang ksatria yang hebat dan juga ahli strategi yang hebat, dia sadar bahwa dia tidak bisa menang melawan kekuatan nasional Kekaisaran Ortomea jika dia bertarung dengan jujur, seperti halnya seorang ksatria.

Ukuran negara, kekuatan nasional, sumber daya manusia, pada dasarnya perbedaannya terlalu banyak.

Tidak peduli seberapa militeristik Kerajaan Zalda, tidak peduli seberapa bagus seorang ksatria, mereka tidak akan mampu bersaing karena angka numerik yang lebih rendah.

Selain itu, Kerajaan Zalda juga tidak sepenuhnya terbuat dari batu.

Awalnya, tanah itu diperoleh dengan membuka hutan dan bukit.

Meskipun raja Kerajaan Zalda adalah penguasa dan pemimpin aristokrat, dia bukan penguasa mutlak.

Sulit untuk membuat keputusan di Kerajaan Zalda tanpa menyebabkan para bangsawan mengajukan pertanyaan, sangat berbeda dibandingkan dengan Kekaisaran Ortomea di mana mereka dipersatukan di bawah kehendak Kaisar.

Bahkan seorang bayi tahu mana yang lebih baik.

Karena itu, Jenderal Belharres yang mengetahui hal itu, mengambil berbagai langkah untuk mengimbangi perbedaan kekuatan nasional antara kerajaan Ortomea dan kerajaan Zalda.

Tentu saja, langkah-langkah di mana ia mengobarkan perang yang menyimpang dari cara para ksatria juga termasuk.

Salah satu langkah tersebut adalah membuat keamanan di dalam Kekaisaran Ortomea menurun.

Untuk itu, Jenderal Belharres telah mengirim para pemimpin bandit yang dijatuhi hukuman mati di Zalda ke Kekaisaran Ortomea, dan memerintahkan mereka untuk mengganggu keamanan di sana dengan imbalan pengampunan mereka.

Orang-orang itu adalah orang-orang yang memiliki kehidupan yang lebih kasar dibandingkan dengan tentara bayaran dan para petualang. Dan untuk membuat orang-orang seperti mematuhi perintahnya telah menegaskan kemampuan Lione.

“Kamu terlalu banyak berpikir. Aku tidak melakukan sesuatu yang istimewa, aku hanya menggoda dan menendang pantat mereka sedikit. Mereka sangat menggemaskan. ”

Lione tertawa sambil menyipitkan matanya.

Pada kenyataannya, Lione tidak punya masalah membiasakan diri dengan orang-orang Joshua.

Meski menjadi seorang wanita, dia adalah pemimpin [Red Lion] yang menunjukkan bahwa dia mampu.

(Aku mengerti … Seperti yang dikatakan pria itu, dia adalah wanita yang berguna. Selain itu, aku memiliki keyakinan pada pria itu.)

Mikoshiba Ryouma tidak ada di tempat ini.

Saat ini, ia sedang menuju untuk bertemu dengan rubah betina sambil bertaruh pada nasib ketiga negara.

Joshua dan Lione diberi tanggung jawab untuk memblokir kemajuan Kekaisaran Ortomea sebanyak mungkin sementara Ryouma akan bekerja untuk mewujudkan rencana tersebut.

Pekerjaan yang mereka berdua ambil bisa dianggap sebagai pion pengorbanan.

Tetapi meskipun dalam kondisi seperti itu, Lione tidak menunjukkan ekspresi gelisah di wajahnya.

Itu menunjukkan bahwa Mikoshiba Ryouma dan Lione berbagi ikatan yang tidak tanggung-tanggung.

“Baiklah kalau begitu … Mari kita mulai.”

“Dimengerti. “

Setelah mengangguk, Lione membalikkan tubuhnya.

————————————————————————————

“dengar! Ada kemungkinan musuh bisa menyerang kapan saja. Beri tahu para prajurit terkemuka untuk mengawasi sekitar. Dan beri tahu prajurit belakang juga! ”

Ketika komandan yang menunggang kuda itu mengeluarkan suara seperti itu, para utusan segera berlari ke tujuan mereka.

“Apakah kamu tidak terlalu waspada?”

Komandan menggelengkan kepalanya sebagai jawaban atas pertanyaan ajudannya.

Meskipun mungkin benar bahwa dia terlihat terlalu waspada, itu juga benar bahwa dalam satu tahun terakhir, banyak pasukan telah kehilangan nyawa mereka di tangan Joshua Belharres dan serangan mendadaknya.

Komandan ingin menghindari kesalahan para pendahulunya

Selain itu, dia benar-benar tidak dapat gagal pada tugas transportasi saat ini.

“Yang Mulia Sardina-sama dengan tegas mengatakan kepadaku untuk berhati-hati. Atau apakah kamu ingin kami gagal dalam misi ini? “

Menjelang pertanyaan bosnya, ajudan itu menggelengkan kepalanya karena panik.

“Tolong jangan bercanda seperti itu …”

“Jika kamu tahu itu maka diam saja dan ikuti aku … Skala pentingnya misi ini tidak ada bandingannya dengan yang sebelumnya, kamu sadar hal itu bukan?”

Dengan perintah Sardina, mereka telah membawa sejumlah besar barang dan tentara dari seberang Kekaisaran menuju benteng Notiz.

Namun, tidak peduli berapa banyak persediaan yang mereka miliki di pangkalan belakang, tidak ada nilainya jika mereka tidak dapat membawa mereka ke garis depan.

Menjawab pertanyaan komandan, ajudan menganggukkan kepalanya diam-diam.

———————————————————————————

“Mulai!”

Mengikuti perintah Lione, lebih dari dua ratus tentara mulai melantunkan mantra.

“” “Wahai mother of earth, Engkau akan melindungi kami dari kejahatan dengan tanganmu yang kokoh, Tembok Batu !!!” “”

Dinding batu dinaikkan satu demi satu dari bumi.

Itu adalah batu besar. Itu lebih tepat digambarkan sebagai dinding tebal dan berat daripada dinding batu.

Meskipun itu adalah seni sihir yang hanya digunakan sebagai penghalang di masa lalu, dalam ekspresi mereka tidak ada keraguan.

“tekan MEREKA!”

Sekali lagi, mengikuti perintah, para prajurit meletakkan kekuatan mereka di dinding.

“OOOOH! TEKAN MEREKA! “

“Gunakan lebih banyak kekuatanmu!”

“Jangan malas. DORONG!”

Itu adalah dinding batu yang beratnya beberapa ton.

Bahkan mereka yang telah memperkuat kemampuan fisik mereka dengan seni bela diri tidak akan dapat memindahkan batu-batu itu dengan mudah.

Mereka mendorong dinding batu ke titik di mana wajah mereka memerah.

Otot mereka melotot, darah mengalir ke seluruh tubuh mereka.

“Persis seperti itu, dorong mereka ke tebing sekaligus!”

“” “UOOOOH!” “”

Dengan dorongan terakhir, para prajurit berhasil menggerakkan dinding batu.

Mereka melakukannya untuk menghancurkan pasukan Kekaisaran Ortomea di bawah tebing.

————————————————————————————

“Suara apa itu?”

Komandan memiringkan kepalanya ke arah gunung di mana dia merasa dia mendengar suara itu.

“Yang Mulia! Batu! Ada bebatuan jatuh dari tebing! “

Ketika melihat tempat yang ditunjuk oleh ajudan itu, bebatuan raksasa jatuh dari tebing-tebing yang bergulung-gulung dengan debu dan kotoran yang tertinggal di belakang.

Karena batu-batu itu sendiri tidak berbentuk lingkaran sempurna, mereka berguling-guling dengan mengubah arahnya menjadi gerakan tidak teratur.

Gerakan bebatuan sulit diprediksi dan sulit dihindari.

“Kuh! Ini pasti serangan mendadak Zalda! Apa yang dilakukan para pengintai ?! ”

“Kita akan membicarakannya nanti. Yang Mulia, tolong segera melarikan diri! “

Tentu saja, mereka tidak punya cara untuk melarikan diri.

Karena jika mereka ingin melarikan diri, mereka perlu memindahkan tentara yang memenuhi jalan raya ke samping.

Pada hari ini, Joshua Belharres akan menyebabkan kerusakan serius, cukup untuk mengurangi kemajuan Kekaisaran Ortomea.

Dan hal seperti itu memberi Mikoshiba Ryouma waktu paling vital yang dia butuhkan …

Episode 24

Dekat perbatasan Kerajaan Zalda.

Sekelompok orang berlari melewati jalan yang melintasi daerah hutan yang luas, menuju barat laut.

Itu adalah area di mana perdagangan tidak terlalu populer.

Selain itu, berkat pergerakan ErnestGora yang tidak pasti, kini hanya rakyat jelata yang menggunakan jalan raya ini.

Itu sebabnya, tidak peduli seberapa cepat mereka berlari dengan kuda, tidak akan ada kecelakaan lalu lintas.

Bahkan dari kejauhan, suara tapal kuda bisa terdengar.

Dan setelah orang-orang melihat debu dan tanah beterbangan di kejauhan, mereka segera bergerak ke samping.

Kelompok itu mengenakan pakaian buruk.

Dengan pengecualian jalan raya yang dilindungi oleh penghalang untuk perjalanan yang aman, saat ini mereka menggunakan jalan samping yang mungkin untuk memperpendek jarak.

Jubah berkibar yang mereka gunakan tampak usang, compang-camping di beberapa tempat oleh cakar binatang, ada juga bau busuk yang keluar dari tubuh mereka, itu membuat orang bertanya-tanya berapa hari mereka belum mandi.

Mungkin, mereka juga tidak pernah tinggal di penginapan selama perjalanan dan memilih untuk menggunakan kamp.

Jika mereka tidak membawa senjata saat menunggang kuda, orang-orang yang melihat mereka akan berpikir bahwa mereka adalah pengungsi yang lolos dari perang.

Pada wajah kelompok yang terdiri dari sekitar dua puluh orang, kelelahan dapat dilihat dengan jelas.

“Pemimpin, aku bisa melihatnya!”

Seorang kesatria muda yang memimpin kelompok melihat ke belakang dan berteriak.

Dia diberi tugas pengintai, memimpin kelompok menuju tanah yang ditempati ErnestGora.

Rasa lega bahwa dia akhirnya akan dibebaskan dari tekanan yang kuat bisa dirasakan dari suaranya.

Semua orang mengarahkan mata mereka ke arah tempat ksatria kerajaan menunjuk.

“Itu adalah kota utara, Menviz.”

Melihat arah yang ditunjuk, Oosan Gurido dan Ryouma secara bertahap bisa melihat bentuk kota.

Akhirnya, Ryouma bisa melihat tembok kastil yang mengelilingi kota dengan jelas.

Satu tahun telah berlalu sejak ErnestGora menduduki Menviz yang merupakan kota utara Kerajaan Zalda yang penting.

Bendera Kerajaan ErnestGora berdiri di dinding kota.

“Ah, Memang … Akhirnya …”

Ryouma mengalihkan pandangannya ke arah tembok kota tanpa mengurangi kecepatan kudanya. –

“Sudah empat hari …”

Gumaman frustrasi dari Ryouma bisa didengar oleh Marfisto bersaudara yang menjalankan kuda mereka secara paralel dengannya.

“Aku pikir ini jauh lebih cepat dari biasanya … Bagaimanapun, kita telah berlari siang dan malam sambil memperkuat kuda-kuda dengan seni sihir, lebih jauh lagi, kita juga berganti kuda setiap kali kita melewati beberapa kota. Berkat itu, kita berhasil mengurangi waktu yang dihabiskan bagi kuda untuk beristirahat … “

Mengonfirmasi ucapan Laura, Sara mengangguk dalam diam.

Mereka telah menanamkan pelana dan kuku kuda dengan seni sihir, dengan memberi mereka pemulihan kekuatan fisik dan kecepatan, mereka berhasil bergerak dengan kecepatan tinggi untuk waktu yang lama.

Dengan metode seperti itu, Ryouma dan yang lainnya telah berlari tanpa henti, sementara juga memanfaatkan posisi Gurido sebagai pemimpin Royal Guard, mereka berganti kuda sedapat mungkin.

“Yah, kurasa itu tidak bisa membantu …”

Ryouma menggumamkan kata-kata itu, dan mengarahkan pandangannya ke depan lagi.

“Apakah kamu merasa tidak puas?”

Setelah dia menggelengkan kepalanya pada kata-kata Sara yang khawatir, Ryouma menaikkan kecepatan kudanya sekali lagi.

(Tidak puas, memang aku merasa tidak puas, tapi tidak ada gunanya bagiku untuk menyuarakannya … Sialan, akankah aku tiba tepat waktu?)

Meskipun seni sihir sangat fleksibel dan mudah digunakan, itu tidak berarti bahwa tidak ada kerugian juga.

Kelelahan akan menumpuk, dan kecepatan kuda itu terbatas meskipun stamina fisiknya diperkuat oleh seni sihir.

Karena alasan itu, mereka menukar kuda kapan pun itu memungkinkan. –

Selain itu, mereka telah mempertimbangkan mengurangi koper dan pakaian mereka, agar tidak semakin melemahkan kekuatan fisik kuda.

Banyak prajurit Kerajaan Zalda menggunakan pelindung logam seluruh tubuh, tetapi para ksatria yang menyertai mereka sekarang hanya mengenakan pelindung kulit ringan seperti tentara bayaran.

Mereka juga tidak membawa pedang dan perisai yang memiliki lambang Kerajaan Zalda di atasnya. Jika orang melihat mereka, tidak ada yang akan menduga bahwa mereka adalah ksatria.

Hanya pedang satu tangan yang menggantung di pinggang mereka yang bisa dilihat.

Tidak ada tombak atau senjata pengganti lainnya.

Selain itu, hanya botol air portabel dan tas kain kecil berisi daging kering yang digantung di pelana.

Melihat gaun dan peralatan ringan mereka, itu bisa digambarkan sebagai sekelompok orang yang gegabah melakukan perjalanan.

Meskipun mereka mengisi kembali persediaan kecil mereka di kota-kota yang tersebar di sepanjang jalan, tidak seperti Bumi modern, di dunia ini banyak hal tak terduga yang mungkin terjadi selama perjalanan.

Sebenarnya, jika itu adalah Mikoshiba Ryouma yang biasa, dia benar-benar akan menolak untuk melakukan perjalanan dengan peralatan seperti itu.

Tapi karena dia sedang terburu-buru, dia tidak punya pilihan selain bertaruh.

(Jika itu mereka berdua maka mereka harusnya bisa memberi kita beberapa hari, tetapi jumlah tentara dibandingkan dengan Kekaisaran Ortomea terlalu berbeda. Mengingat topografi, kita membutuhkan setidaknya sepuluh hari … Bahkan jika kita berhasil menarik negosiasi , kita mungkin tidak tiba pada waktunya untuk pertempuran yang menentukan.)

Penampilan Lione dan Joshua muncul di benak Ryouma.

Sebagai rekan dekat dan orang kepercayaannya, dia memiliki keyakinan pada kemampuan Lione untuk memerintah.

Selain itu, meskipun Ryouma hanya bertemu dengannya untuk waktu yang singkat, Ryouma merasa Joshua memiliki bau yang sama dengannya.

Dia tidak khawatir dengan kemampuan mereka.

Namun, tidak peduli seberapa sukses taktik serangan mendadak yang mereka gunakan untuk mengganggu transportasi pasokan yang maju, masih ada batasan dalam segala hal.

(Aku harap, bahwa ratu ErnestGora adalah seseorang yang mampu seperti yang dikatakan rumor …)

Tentu saja, ada prospek kemenangan, tetapi itu tidak mutlak.

Berpikir seperti itu, Ryouma menggigit bibirnya dan menatap bendera ErnestGora.

———————————————————————————

“Aku mengerti, kamu utusan Kerajaan Zalda, Mikoshiba-dono bukan? Anehnya, kamu masih sangat muda. Untuk memikul nasib sebuah negara dalam usia muda, kamu harus cukup berkaliber bukan? “

Di sebuah ruangan di mana Ryouma dan Osan Gurido diantarkan, Seorang pria berusia akhir tiga puluhan menyambut mereka sambal berdiri dengan senyum di wajahnya.

Meskipun itu kunjungan tiba-tiba, dia tidak menunjukkan ekspresi tidak puas.

Bahkan, rasanya seperti dia mengatakan bahwa mereka tiba sesuai jadwal mereka.

(Seperti yang diharapkan, mereka berhasil membaca gerakan kita, ya? Tapi yah, ini bukan saatnya untuk memikirkan hal itu.)

Saat mereka memasuki gerbang, orang-orang dari ErnestGora pasti telah mengumpulkan informasi di dalamnya karena tidak ada pemeriksaan identitas besar ketika mereka melewati gerbang.

Karena bahkan jika mereka menjahit lambang keluarga kerajaan Zalda di mantel mereka, itu bukan bukti identitas mereka, karena hal seperti itu dapat dengan mudah dipalsukan.

“Oh, itu tidak sopan bagiku. Untuk memanggil seseorang tanpa memperkenalkan diri … Namaku adalah Arnold Grisson. Aku memegang posisi Jenderal di pasukan ErnestGora. Serta komandan tertinggi sayap Timur. “

Dia adalah pria kurus dengan wajah pucat.

Dia tidak terlihat sehat.

Dia mungkin terlalu banyak bekerja keras karena meskipun masih muda, rambut pirangnya dicampur dengan rambut putih di sana-sini.

Dan dengan kacamata berbingkai perak di wajahnya, sulit melihatnya sebagai orang militer.

Akan lebih meyakinkan jika dia memberi tahu Ryouma dan yang lainnya bahwa dia adalah pedagang atau sarjana.

“Aku sangat menyesal atas kunjungan mendadak kami. Grisson-sama. Karena masalah ini terkait dengan nasib Kerajaan Zalda, maafkan kami karena sedikit terburu-buru. Namaku Mikoshiba Ryouma. Dan orang yang bersama aku ini adalah Osan Gurido, dia adalah salah satu pemimpin ordo kesatria royal guard.”

Menuju Ryouma yang dengan hati-hati menundukkan kepalanya, Jenderal Grisson menyipitkan matanya.

Setelah mereka duduk di kursi, Jenderal Grisson sekali lagi membuka mulutnya sambil menatap Ryouma dengan lembut.

“Hou… Bukan hanya muda tapi juga sopan. Aku mendengar kamu adalah orang biasa, tetapi aku dapat melihat dari sikapmu bahwa kamu telah terbiasa dengan posisimu. “

Itu Tidak terasa seperti sarkasme darinya.

Sebaliknya, rasanya seperti sedang menatap Ryouma dengan kesan yang baik.

(Aku ingin tahu apakah itu benar … Yah, lebih baik aku tidak berpikir terlalu optimis.)

Dia mungkin menyembunyikan niat sejatinya, sama seperti bangsawan Kerajaan Zalda, ada kemungkinan dia tidak ingin menunjukkan penghinaan dan ejekannya secara terang-terangan.

Apa pun itu, Ryouma tidak bisa membiarkan penjagaannya turun, karena mulai sekarang ia perlu melakukan negosiasi serius.

“Aku sangat menyesal, tetapi karena kami tidak punya banyak waktu, aku ingin kami segera memasuki topik utama.”

Ryouma berbicara langsung, dan membuat inisiatif.

“Sangat baik. Karena aku juga tidak punya banyak waktu luang. ”

Jenderal Grisson mengangkat bahu dan mendesak Ryouma untuk memulai.

“Itu mudah. Aku ingin kamu memberikan bantuan kepada Kerajaan Zalda. ”

Mendengar kata-kata Ryouma, Jenderal Grisson mengangkat alisnya dengan heran.

“Bantu Kerajaan Zalda, kan?”

Ryouma mengangguk untuk mengkonfirmasi pertanyaan Jenderal Grisson.

“Yah, tentu saja, dengan situasi saat ini, tidak ada alasan lain untuk utusan Kerajaan Zalda datang, maka izinkan aku mengajukan pertanyaan, oke?”

“Apakah ada sesuatu yang lain?”

Terhadap pertanyaan Ryouma, Jenderal Grisson hanya menjawab dengan senyum lembut.

“Setahun telah berlalu sejak kami menduduki kota Menviz ini. Sampai sekarang, banyak utusan telah dikirimkan kepada kami, tetapi kami tidak datang untuk membantu Kerajaan Zalda. Aku pikir sekarang kebijakan kami dapat sepenuhnya dipahami olehmu, bukan? ”

“Tentu saja, aku menyadari itu. Untuk kerajaan ErnestGora, akan lebih nyaman jika Kekaisaran Ortomea menduduki seluruh Kerajaan Zalda sekaligus. Apakah aku benar?”

Jenderal Grisson mengangkat bibirnya dan tertawa setelah mendengar jawaban Ryouma.

Itu adalah senyum gelap yang kontras dengan penampilan luarnya.

“Aku mengerti sekarang, untuk berpikir kamu dapat memahami niat kami … Fumu, menjadi mantan rakyat jelata dan mendapatkan posisi bangsawan, aku kira itu bukan hanya kebetulan … kamu memang memiliki persepsi yang bagus. Itu benar. Kami tidak ingin Kerajaan Zalda bertahan. Pada titik ini, satu-satunya hal yang Kerajaan Zalda bisa lakukan adalah konsesi wilayah, tetapi bahkan dengan hal seperti itu, tidak cukup menguntungkan bagi kita untuk bertukar pedang dengan Kekaisaran Ortomea dengan sungguh-sungguh … “

Tentu saja, kata-kata Jenderal Grisson benar.

Untuk Kerajaan ErnestGora, mereka tidak memiliki alasan mengapa mereka harus membantu Kerajaan Zalda melawan Kekaisaran Ortomea.

Daripada membiarkan Kerajaan Zalda terus setengah hidup dengan konsesi tanah, akan lebih mudah bagi ErnestGora untuk mengusahakan pendudukan kembali, dengan dalih melepaskannya dari Kekaisaran Ortomea seandainya ErnestGora membiarkan Kekaisaran Ortomea menduduki Kerajaan Zalda dengan sekarang.

Tentu saja, untuk hal seperti itu terjadi, waktu sangatlah penting.

Sebelum pemerintahan Kekaisaran Ortomea menjadi efektif, apa yang tersisa setelah perang adalah kebencian yang dipegang oleh warga Kerajaan Zalda.

Mereka menunggu waktu itu, dan itulah sebabnya ErnestGora tidak menunjukkan gerakan apa pun selama hampir satu tahun saat menduduki kota perbatasan Menviz.

Namun, bukan itu yang Ryouma baca dari strategi Jenderal Grisson.

“Kurasa itu wajar saja.”

Ketika dia melihat Ryouma menganggukkan kepalanya tanpa ragu, ekspresi Jenderal Grisson berubah.

Keraguan dan kebingungan dapat dilihat dalam ekspresinya.

Sikap dan kata-kata Ryouma saling bertentangan.

Setidaknya itulah yang dirasakan Jenderal Grisson

“Ini memang mengejutkan … Kamu sepertinya sudah membaca tujuan kami sebelumnya … Karena kamu bisa mengerti sebanyak itu. Lalu, untuk apa kamu datang ke sini? ”

wajar bagi Jenderal Grisson untuk mengajukan pertanyaan seperti itu.

“Tentu saja, untuk meminta bantuan.”

Mendengarkan jawaban Ryouma yang diutarakan tanpa ragu-ragu, warna penghinaan muncul di wajah Jenderal Grisson.

“Sepertinya kamu datang ke sini hanya untuk mengolok-olok aku … Itu pembicaraan yang cukup menarik, tapi aku tidak ingin membuang waktu lebih jauh.”

Tepat saat pembicaraan berakhir, Jenderal Grisson mengangkat punggungnya dari kursi.

“Tunggu sebentar.”

Gurido yang sedang menonton pembicaraan dari belakang Ryouma tanpa sengaja berteriak.

Dia telah mendengar apa yang akan dinegosiasikan sebelumnya, tetapi negosiasi itu sendiri sepenuhnya diserahkan kepada Ryouma.

Gurido sendiri mengerti bahwa dia tidak cocok untuk negosiasi seperti itu.

Itu sebabnya dia tetap diam selama ini.

Namun, negosiasi akan gagal.

Itu wajar bagi Gurido untuk mengangkat suaranya.

“Apa yang ingin kamu katakan? Bukankah itu sama dengan pesan yang kalian kirim selama ini? “

Kata-kata Jenderal Grisson seolah-olah dia meludah.

Nada suaranya dingin seperti pisau.

Menuju kemarahan yang begitu dingin, Gurido tidak dapat melanjutkan kata-katanya.

Namun, bahkan setelah dia melihat kemarahan Jenderal Grisson, Ryouma tidak mengubah ekspresinya.

“Lelucon sudah berakhir … Kembalilah ke tempat asalmu.”

Garis pandang Jenderal Grisson menatap lurus ke arah Ryouma.

Itu Bukan permintaan, tapi perintah.

Meskipun penampilannya tidak menunjukkan dia sebagai seorang jendral, dia tanpa ragu seorang Jenderal dari salah satu negara terbesar di benua barat.

Jika manusia normal mendengar kata-katanya, mereka akan mengikutinya tanpa keraguan.

Namun, ekspresi wajah Ryouma tetap sama.

(Di sinilah semua dimulai …)

Ryouma bernafas berat dan menenangkan pikirannya, dia kemudian membuka kartu truf terbaiknya.

“Kalau begitu, aku ingin berbicara langsung dengan Ratu Kerajaan ErnestGora, Ratu Grindiena”

Episode 25

Di seberang meja, dua orang saling menatap diam-diam.

Sepuluh detik, dua puluh detik … waktu yang berlalu terasa seperti selamanya.

Hanya suara jam dengan ukiran yang menakjubkan yang bisa didengar.

(Apa yang dia katakan tadi?)

Mendorong kembali rasa takut yang mulai merangkak, Grisson mengulangi kata-kata Ryouma di dalam benaknya.

Ratu ErnestGora, Grindiena Erneshal saat ini berada di kota Menviz, jauh dari ibu kotanya Drizen.

Itu adalah kenyataan bahwa pemuda di depan Grisson mengetahui kebenaran seperti itu.

Itu sebabnya kata-kata pemuda di depannya konon hanya bisa dianggap sebagai sesuatu yang bodoh.

Grisson melakukan apapun selain menertawakannya, namun entah bagaimana mulutnya terasa kering.

(Tidak mungkin, apakah pria ini memperhatikan harapan yang mulia?)

Grisson telah mendengar desas-desus dan laporan tentang pemuda di depannya dari mata-mata dan pedagang, mereka menggambarkannya sebagai pria yang cakap.

Meskipun menjadi rakyat jelata, ia telah mempengaruhi nasib satu negara …

(Tidak, itu tidak mungkin … Mampu berspekulasi dengan harapan yang mulia berarti dia setara dengan dia … Itu agak terlalu banyak …)

“Apakah kamu bodoh? Yang Mulia saat ini berada di ibu kota kerajaan Drizen … “

Mendengarkan kata-kata Grisson Mikoshiba Ryouma mengangkat bibirnya dan tertawa keras.

Hanya melihat ekspresinya, Ryouma yakin bahwa dia telah memenangkan taruhan.

“Di ibukota kerajaan, Drizen kan? Aku kira tidak … “

Ekspresi Grisson menjadi terdistorsi setelah Ryouma menatapnya dengan tatapan menusuk.

“Apa yang menjadi dasar dari kepercayaanmu itu …”

Sampai baru-baru ini, Grisson adalah orang yang memimpin percakapan.

Namun, suasana tempat itu berubah total.

Saat ini, pemuda di depannya adalah orang yang mengambil semua inisiatif.

Meskipun Grisson tidak memiliki niat untuk meremehkan pemuda itu dari awal, perkembangan ini berada di luar imajinasi Grisson.

Grisson tanpa sengaja mengalihkan pandangannya ke arah cermin yang diletakkan di dinding …

“Aku memang punya dasar … Tapi, jika aku harus menjelaskannya, maka kita bisa menghemat lebih banyak waktu jika kita melakukannya bersama dengan Grindiena-sama.”

“I-Itu …”

Grisson kehilangan kata-kata.

Baik persetujuan maupun penolakan tidak bisa keluar dari Grisson.

“Ini merepotkan … Seperti yang diketahui Jenderal Grisson, kita tidak punya banyak waktu, mengerti?”

Ryouma mengucapkan kata-kata itu seolah-olah dia benar-benar dalam kesulitan.

Meskipun itu sebenarnya kebenaran bahwa Ryouma hanya punya sedikit waktu.

Dia tidak perlu menyia-nyiakan seseorang yang tidak memiliki wewenang …

Ryouma lalu mengalihkan pandangannya ke cermin yang tergantung di dinding.

Wajah Grisson menjadi pucat menyadari apa arti tindakannya.

(Pria ini … Bagaimana bisa?)

“Namun, karena tidak sopan bertemu dengan yang mulia tiba-tiba seperti ini … Untuk saat ini, haruskah aku kembali seperti yang disarankan Jenderal Grisson, aku bertanya-tanya? Gurido-dono, ayo berangkat sekarang. “

“O-Oi …”

Mengatakan itu, Ryouma berdiri dan mendesak Gurido untuk pergi bersamanya.

Sebelum dia menuju pintu, Ryouma menundukkan kepalanya ke arah cermin yang tergantung di dinding.

Hanya Grisson dan manusia disisi lain yang tahu arti dari tindakan itu.

Gurido menyiapkan dirinya mengikuti Ryouma sambil merasa bingung dengan situasinya.

“Kalau begitu, permisi. Karena aku akan tinggal di penginapan di Menviz, bawahanku akan memberitahumu tentang alamat itu, mohon beri tahu kami sesegera mungkin ketika pihakmu siap untuk pertemuan. Itu agak kasar untuk Jenderal Grisson tapi, tolong sampaikan pesanku ke Grindiena-sama. ”

Menurunkan kepalanya ke arahnya untuk yang terakhir kalinya, Ryouma kemudian memutar gagang pintu.

Namun, sebelum Ryouma membuka pintu, suara seorang wanita bisa terdengar dari belakangnya.

“Apakah kita harus mengakhiri lelucon kita dalam menyelidiki niat satu sama lain, di sini dan sekarang? ”

Ketika Ryouma menoleh ke belakang, ada seorang wanita berdiri, di mana tidak ada dia tidak seharusnya di dalam ruangan sebelumnya.

Bersamaan dengannya, rak buku yang seharusnya tidak ada juga muncul.

Mungkin, dia telah menonton Ryouma melalui cermin sihir. Dan menilai bahwa ada ruang untuk negosiasi, dia memutuskan untuk keluar dari tempat tersembunyi.

“Aku sudah menerima laporan tentangmu … Seorang pahlawan muda Kerajaan Rozeria, seorang individu yang dipanggil dari dunia lain, yang dilakukan oleh Kekaisaran Ortomea. Apakah aku benar, Baron Mikoshiba …? “

Suaranya terdengar jelas seperti dering bel.

Dan juga berisi tekanan yang membuat orang tunduk padanya.

Wanita yang berdiri di samping Grisson memberikan kehadiran yang luar biasa.

Namun, Ryouma mempertahankan ekspresinya yang tenang dan dengan lembut menundukkan kepalanya.

“Aku senang diberi kesempatan untuk bertemu dirimu. Yang Mulia, Grindiena Erneshal-sama. “

Melihat tanggapannya, Ratu muda ErnestGora, Grindiena Erneshal tersenyum elegan dengan mahkota bercahaya di atas kepalanya.

————————————————————————————

“Baiklah, akankah kita memulai pembicaraan kita?”

Grindiena duduk dengan elegan dengan Ryouma duduk di seberang meja.

Pastinya, dia bukan seseorang yang bisa dikategorikan sebagai kecantikan yang absurd.

Meskipun dia mengenakan gaun putih murni mewah dengan renda dan permata, jika seseorang membandingkan kecantikannya dengan Lupis dan Sardina, dia terlihat lebih rendah beberapa kali dari mereka.

Namun, rambut pirang bergelombang yang elegan dan tatapannya yang teguh bisa mengubah pandangan orang ke arahnya.

Usianya sekitar pertengahan dua puluhan atau awal tiga puluhan.

Itu adalah penampilan wanita yang dikenal sebagai rubah betina utara.

“Nah, di mana aku harus memulai pembicaraan?”

Mendengar pertanyaan Ryouma tanpa gugup, Grindiena membuka matanya lebar-lebar dan tertawa riang.

“Aha, mari kita lihat … Karena Grisson sepertinya peduli, bagaimana kalau mulai dari bagaimana kamu mengetahui bahwa aku ada di sini? kamu baik-baik saja dengan ini, Grisson? “

Grindiena mengalihkan pandangannya ke Grisson yang berdiri di sisinya.

“Itu …”

Ryouma perlahan membuka mulutnya setelah melihat Grisson mengangguk sebagai jawaban atas pertanyaan Grindiena.

“Sejujurnya, aku tidak tahu bahwa Grindiena-sama ada di sini … Namun, mengingat berbagai kondisi, aku berpikir bahwa aku mungkin bisa mendapatkan kerja sama jika aku bernegosiasi dengan Jenderal Grisson yang ditempatkan di Menviz.”

“Dari kata-katamu, kamu sepertinya mengerti tujuanku, benarkah itu?”

Tatapan Grindiena berubah tajam.

“Meskipun aku tidak berpikir aku bisa memahami niat Yang Mulia sepenuhnya … Tapi aku bisa menebak apa tujuan Yang Mulia …”

Ryouma mengangguk pelan sambil menyebarkan peta benua barat yang dia bawa di meja.

——————————————————————————

“Tidak buruk … Meskipun aku membuat petunjuk yang tersebar di sana-sini, orang-orang Zalda yang bodoh menghabiskan hampir setahun untuk mencari tahu itu … Sejujurnya, aku khawatir jika Kerajaan Zalda dihancurkan oleh Kekaisaran Ortomea, kamu tahu …”

Sementara dia berbicara tentang nasib suatu negara, Grindiena menggunakan nada ringan seolah-olah dia tidak peduli tentang apa pun.

(Seperti yang diharapkan, dia tahu bahwa perang ini dapat menghancurkan keseimbangan kekuatan … Seperti yang diharapkan dari rubah betina utara ya?)

Melihat sikap Grindiena, Ryouma menyadari bahwa perkiraannya benar.

“Baiklah kalau begitu, haruskah aku mendengar penjelasanmu secara mendetail?”

Mata Grindiena bersinar seperti anak kecil yang mendapat mainan baru.

“Tentu, yah … Pertama-tama, meskipun pasukan sudah dimobilisasi dengan begitu cepat, aku perhatikan bahwa pasukan ErnestGora telah berhenti menyerang tepat setelah pendudukan kota Menviz. Yang menunjukkan bahwa ErnestGora siap untuk negosiasi. “

ErnestGora tidak bisa berdiri diam sementara Kekaisaran Ortomea menyerbu Kerajaan Zalda.

Namun, ErnestGora juga tidak cukup bodoh untuk bertarung berdampingan dengan Kerajaan Zalda jika mereka hanya mendapat untung kecil dari itu …

Karena wilayah Kerajaan Zalda sendiri adalah daerah pegunungan, tanah itu tidak cocok untuk produksi makanan.

Dan itu sama dengan kehancuran total jika Kerajaan Zalda kehilangan produksi besinya karena mereka tidak memiliki industri lain.

Meskipun para bangsawan Kerajaan Zalda memiliki perasaan patriotisme, pada dasarnya mereka merdeka dan tidak patuh pada perintah Raja.

Bahkan, posisi keluarga kerajaan Kerajaan Zalda hanya sebagai pemimpin bangsawan.

Untuk Julianus Pertama digambarkan sebagai seseorang yang biasa-biasa saja adalah sesuatu yang alami.

Lagipula, dia hanyalah mediator dan wakil kerajaan, bukan penguasa Kerajaan Zalda.

“Pada tahun lalu, Kerajaan Zalda telah mengirim utusan, tetapi diskusi tidak berkembang …”

“Benar, bagaimana menurutmu tentang itu?”

Grindiena mencoba menyelidiki Ryouma sambil membelai cangkir teh yang diisi dengan teh hitam.

Tidak peduli berapa banyak tanah yang mereka ambil, tidak ada artinya di dalamnya jika tidak ada keuntungan yang datang darinya.

“Tentu saja, di mataku, penilaian Grindiena-sama adalah wajar. Sebaliknya, jika Yang Mulia menggerakkan pasukan hanya dengan keuntungan kecil seperti itu, aku akan merasa curiga bahwa sesuatu telah disembunyikan di balik tirai. “

Mendengarkan jawaban Ryouma, Grindiena mengangguk puas.

“Benar … Meskipun aku bisa mengerti mengapa orang-orang bodoh itu memberi kita istilah semacam itu … Itu kenaifan mereka untuk berpikir bahwa kita akan bergerak hanya dengan sedikit keuntungan itu.”

“Seperti yang diharapkan, aku benar, ya?”

“Tentu saja, pikirkan tentang hal itu, aku merasa seperti didorong untuk merawat bangsawan independen itu.”

Grindiena menghela nafas seolah merasa kagum.

Wilayah yang akan diberikan Kerajaan Zalda kepada ErnestGora adalah bagian utara Kerajaan Zalda. Itu seperlima dari seluruh negara.

Namun, wajar bagi Grindiena merasa kecewa dengan tawaran seperti itu.

Tentu saja, persyaratannya sangat luar biasa.

Dapat dikatakan bahwa syarat-syarat itu disajikan seolah-olah Kerajaan Zalda memuntahkan darah.

Lagipula, mereka menyerahkan sebagian wilayah mereka tanpa perlawanan.

Namun, tindakan itu sebenarnya tindakan egois yang dilakukan oleh pihak Zalda.

Mereka tidak menimbang sudut pandang Grindiena sebagai pihak penerima.

Hanya karena seseorang tahu apa yang diinginkan pihak lain, itu tidak berarti bahwa itu sama dengan apa yang pihak lain juga inginkan.

Pertama, wilayah Kerajaan Zalda tidak cocok untuk pertanian. Mengesampingkan tambang, selain itu, tanah luas yang diberikan kepadanya tidak memiliki nilai tertentu.

Tidak hanya itu, setengah dari wilayah yang diberikan kepadanya memiliki penguasa yang mengaturnya.

Itu adalah masalah terbesar, tidak semua wilayah yang diberikan adalah milik keluarga kerajaan Zalda.

Dan itu juga tidak mungkin bagi para bangsawan untuk mengikuti aturan Grindiena dengan tenang.

Grindiena tidak mampu meninggalkan para bangsawan dengan loyalitas yang dipertanyakan untuk memerintah perbatasan negaranya.

Jika dia meninggalkan penguasa seperti itu untuk memerintah, mereka akan rentan terhadap intervensi asing dan mereka mungkin bangkit dalam konflik.

Namun, dia juga tidak bisa dengan mudah mengubah wilayah kekuasaan mereka.

Karena akan lebih efisien untuk memiliki para bangsawan yang akrab dengan wilayah itu dan telah memerintah tanah, generasi demi generasi, untuk mengurus tanah.

Itu juga mengapa para bangsawan itu tidak akan melepaskan tanah mereka jika Grindiena tidak menyiapkan tanah kaya lain sebagai pengganti.

Dan jika dia dengan paksa mengubah tuan, mereka akan memberontak terhadapnya.

Dari perspektif Grindiena, dia merasa seperti dipaksa untuk mengurus sesuatu yang merepotkan.

“Dengan hal itu, akan lebih baik bagi yang mulia untuk mengambil bagian yang diinginkan Paduka, setelah Kekaisaran Ortomea menghancurkan seluruh struktur pemerintahan Kerajaan Zalda. Seperti itu, Yang Mulia akan bebas dari para bangsawan bermasalah sekaligus. Itulah mengapa yang Mulia Grindiena-sama bertujuan untuk itu… “

Mendengar kata-kata Ryouma, Gurido menghela nafas panjang.

Meskipun Ryouma telah menjelaskannya kepadanya sebelumnya, kata-kata seperti itu masih menyakitkan bagi orang yang telah melayani Kerajaan Zalda.

Seolah-olah diberi tahu bahwa keberadaan Kerajaan Zalda tidak ada artinya sama sekali.

“Aku benar saat mengambil keputusan itu, bukankah begitu? Lagipula, aku adalah Ratu ErnestGora. Aku perlu sesuatu yang masuk akal untuk memobilisasi tentara, di mana para prajurit mungkin mati … “

Melihat Grindiena yang mengangkat bahu, Gurido tiba-tiba merasakan ketakutan yang berbeda dari apa yang biasanya dia rasakan selama pertempuran.

Meskipun wajahnya tertawa, matanya memancarkan cahaya tajam yang hanya dimiliki oleh orang-orang yang sadar akan tanggung jawab sebagai penguasa.

“Selanjutnya, kalau-kalau ada konfrontasi penuh melawan Kekaisaran Ortomea. Meskipun kekuatan nasional mereka agak lebih baik daripada ErnestGora, dapat dikatakan bahwa secara keseluruhan, kalian hampir sama, yang membuatnya sulit untuk melihat sisi mana yang akan menang. Apalagi mengobarkan perang di wilayah Kerajaan Zalda yang asing. Jika memungkinkan, Yang Mulia ingin tidak berperang di wilayah itu sendiri. “

Sebelum ada yang menyadari, tatapan tenang Ryouma telah berubah menjadi tatapan tajam.

“Begitukah?”

“Itulah alasan mengapa Grindiena-sama tidak memindahkan pasukan lebih jauh setelah menduduki kota Menviz. Dan datang jauh-jauh dari ibu kota kerajaan Drizen ke kota ini secara pribadi. Itu untuk memahami situasi dan lingkungan dengan sempurna, dan juga untuk melihat apakah ada seseorang yang cukup layak untuk bertarung bersama. ”

Grindiena tertawa senang setelah mendengar penjelasan Ryouma, segera setelah itu, dia mengarahkan pandangan tajam pada Ryouma secara bergantian.

Ekspresinya sesuai dengan seseorang yang disebut rubah betina dari utara.

“Tentu saja. Karena aku tidak punya alasan untuk mengasosiasikan diriku dengan orang-orang bodoh … Baiklah, karena kamu mengerti begitu banyak, bagaimana kalau kita langsung ke bisnis utama … Syarat negosiasi apa yang kamu bawa hari ini? “

Suasana tegang segera memenuhi ruangan, seolah-olah dua orang yang memegang pedang saling berhadapan.

Tidak, itu akan lebih tepat untuk mengatakan bahwa kata-kata mereka akan menjadi pedang.

Kata-kata yang membawa nasib negara sendiri.

“Tentu saja, aku membawa sesuatu yang aku yakin akan memuaskan Yang Mulia …”

Mengatakan itu, Ryouma menyerahkan surat kepada Grindiena.

Episode 26

“Semuanya telah maju seperti yang Mulia harapkan … Apakah aku benar?”

Grisson menghela nafas sementara dia menyeka kacamatanya dengan saputangannya.

Kecemasan melayang di wajahnya … Itu adalah pertanyaan apakah dia memiliki ekspresi seperti itu karena orang di depannya atau karena perkiraannya benar.

“Ya ampun, Arnold, jika kamu menghela nafas terlalu banyak, kebahagiaan akan lenyap darimu, kamu tahu?”

Grindiena menggoda Grisson ketika dia berbaring di sofa, di dalam ruangan tempat Ryouma dan yang lainnya sebelumnya melakukan negosiasi.

Meskipun pakaiannya akan kusut karena tindakannya, Grindiena tampaknya tidak peduli.

Melihat perilaku kekanak-kanakannya, Grisson menghela nafas lagi.

Meskipun terlihat seperti itu, dia adalah seorang bangsawan yang layak dihormati yang menunjukkan bakat luar biasa baik dalam intrik politik maupun perang.

(Kalau saja sikap kekanak-kanakannya bisa disembuhkan … Tapi yah, kurasa tidak ada manusia yang sempurna bukan?)

Perilaku jorok Grindiena menyakitkan untuk dilihat, tetapi tentu saja ada bagian yang membuatnya terasa indah juga.

Itu memanusiakannya …

“Tolong jangan bercanda. Mampu melayani Yang Mulia, bagiku, tidak ada kebahagiaan yang lebih besar dari ini. “

“Hnn, aku bertanya-tanya, entah bagaimana jawabanmu agak aneh, bukankah begitu?”

Mendengar jawaban Grisson, Grindiena tampak bingung.

Dia merasa jawabannya adalah kebalikan dari apa yang dia harapkan.

“Apakah begitu ? Aku tidak tahu apa yang dipikirkan Yang Mulia tetapi, aku bersumpah bahwa aku telah mengatakan yang sebenarnya kepada Yang Mulia. “

itu adalah pernyataan luar biasa yang mungkin muncul karena dia adalah seorang pengikut, tetapi Grindiena hanya menunjukkan senyum pahit dan tidak punya rencana untuk menggoda Grisson lebih lanjut.

Di dalam Kerajaan ErnestGora, ada empat Jenderal.

Di antara mereka, Grisson adalah salah satu pembantu Grindiena yang telah melayaninya sejak sebelum saat ia merebut tahta dari ayahnya.

Meskipun mereka tidak pernah menunjukkannya di depan umum, ada ikatan tertentu di antara mereka yang melampaui Tuan dan pengikut.

“Baiklah, mari kita berhenti di situ … Jadi, sudahkah tentara menyelesaikan persiapannya untuk bergerak?”

“Tentu saja. Aku telah memerintahkan ajudanku untuk meninggalkan garnisun di Manviz dan memerintahkan seluruh pasukan untuk bergerak. “

Persiapan perang sudah selesai.

Urutan kesatria kedelapan di bawah perintah Arnold Grisson saat ini sedang menunggu perang dimulai.

Setelah itu, mereka hanya perlu memutuskan ke mana harus menyerang.

“Masalahnya adalah di mana dan bagaimana kita akan menyerang … Jika memungkinkan, aku tidak ingin berperang di dalam wilayah Zalda.”

Untuk Grisson, meskipun dia tidak ingin Kerajaan Zalda jatuh ke dalam kehancuran, jika mungkin dia juga tidak ingin bertarung di dalam wilayah Kerajaan Zalda.

Karena sulit untuk menggerakkan pasukan besar di daerah pegunungan.

Wilayah Zalda sebagian besar dipenuhi dengan hutan lebat dan daerah pegunungan yang menghalangi pandangan mereka.

Sangat sulit untuk menggerakkan pasukan besar di tanah seperti itu. Jika dia melakukan sesuatu yang salah, bahkan sekali saja, pergerakan pasukan mungkin akan terganggu.

Jika negara-negara berniat melakukan pertempuran dengan lebih dari 100.000 orang, lebih baik melakukan pertempuran seperti itu di tempat di mana hanya ada beberapa hal yang dapat menghalangi jarak pandang, seperti area dataran terbuka.

“Meskipun kita memiliki informasi dari mata-mata kita, itu tidak berarti kita memiliki informasi terperinci seperti itu orang yang akrab … Yah, pertama mari kita dengar pendapat Mikoshiba-dono di dewan perang besok, lalu setelah itu, kita dapat memutuskan langkah kita selanjutnya. Mungkin, dia sudah punya rencana … “

“Memang, mungkin itu benar … Sejak melihat surat-surat ini, dia tampaknya memang menjadi seorang lelaki yang seharusnya tidak bisa kita remehkan …”

Mata Grisson menatap Grindiena.

“Masalahnya adalah apakah dia akan menjadi musuh kita atau tidak … Bagaimana yang mulia melihat dia?”

Namun, melihat senyum Grindiena sebagai jawaban, Grisson hanya bisa menghela nafas lagi.

Baik bagi kita untuk menjadi sekutu, tetapi jika kita menjadi musuh, itu akan menyusahkan.

Meskipun Grindiena mengerti itu, bahkan tidak ada satu pun partikel kecemasan yang muncul di wajahnya.

“Kamu tidak perlu khawatir Arnold. Mikoshiba Ryouma tidak akan pernah berbalik melawan ErnestGora selama Aliansi berdiri, dia tahu betul pentingnya dan keuntungan yang akan dia dapat darinya. ”

Sambil tertawa lepas dari kekhawatiran Grisson, Grindiena mengambil bola permen dan melemparkannya ke mulutnya.

Rozeria, Mist dan negara yang bersangkutan, Zalda. Tiga surat dari penguasa tiga negara ini adalah sesuatu yang tidak dapat ditangani dengan sembarangan, namun itu dibiarkan begitu saja.

(Ya ampun … Tidak heran yang mulia memiliki julukan rubah betina utara …)

Grisson menelan kata-kata peringatan yang akan keluar, lalu dia membuka surat-surat yang ada di atas meja.

“Tapi tetap saja, dia pria yang cukup baik. Mampu mendorong perjanjian perdagangan sementara pada saat yang sama berusaha membentuk aliansi … Seperti ini, keempat negara akan dapat memperoleh keuntungan. “

“Untuk Zalda, karena secara resmi kita telah menjadi pemimpin aliansi, mereka dapat mengharapkan kita untuk mengirim bala bantuan. Bagi mereka, untuk menyelamatkan hidup mereka dan negara tercinta mereka, itu adalah harga yang murah untuk dibayar. ”

Grisson menganggukkan kepalanya ke arah kata-kata Grindiena.

“Rozeria yang telah kehabisan kekuatan nasional mereka karena perang saudara harus menjadi yang paling enggan untuk konflik saat ini. Mereka akan senang jika perang berakhir lebih cepat dari yang diperkirakan karena negaraku bergabung dalam perang … Dan karena aliansi, Rozeria yang mencari cara untuk memulihkan kekuatan nasional mereka bisa mendapatkan dukungan kami, perang berubah menjadi anugerah bagi mereka. “

“Benar, dan dari perjanjian itu, mist akan dapat memperkuat kekuatan ekonomi mereka karena aktivasi perjanjian perdagangan. Sebuah rencana indah di mana tidak ada yang kalah … Itu jika kita hanya melihat dari penampilannya … ”

Dia benar, tidak ada yang akan kalah dari perjanjian.

Bahkan, itu adalah rencana hebat yang memastikan semua orang mendapat untung darinya.

Namun, keduanya sepenuhnya menyadari niat Ryouma di balik layar.

“Dia benar-benar pintar … Karena dia adalah pemilik semenanjung Wortenia, dia akan menjadi orang yang mendapatkan keuntungan maksimal dari ini.”

Mata Grindiena bersinar secara misterius saat dia melihat peta di mana Semenanjung Wortenia berada.

Masalah terbesar dari rute utara adalah keberadaan Semenanjung Wortenia, juga disebut daerah yang belum dijelajahi yang penuh dengan makhluk iblis.

Itu Tanah mengerikan tempat monster berkeliaran dan keberadaan bajak laut yang membuat pangkalan mereka.

Namun, dengan perjanjian ini, wilayahnya telah berubah menjadi tambang emas.

Di antara surat-surat yang dikirim, selain masalah pertahanan, klausul tentang perdagangan juga dimasukkan.

Terutama standardisasi tarif yang pasti sangat meningkatkan impor dan ekspor.

Ini menciptakan keuntungan besar bagi ErnestGora dan Mist yang sebagian besar memiliki pelabuhan perdagangan yang berurusan dengan benua lain, tetapi itu tidak berarti dua negara lainnya juga kalah dalam hal keuntungan.

Dengan aktivasi perjanjian perdagangan, pendapatan pajak harusnya akan mendapat beberapa peningkatan.

Karena keempat negara harus lebih berupaya dalam perdagangan mereka.

Sejalan dengan itu, jumlah barang yang diangkut akan meningkat pada tingkat seperti itu dipercepat.

Jika transportasi darat tidak dapat memenuhi permintaan mereka, para pedagang akan mempertimbangkan cara-cara alternatif melalui laut.

“Tidak hanya itu, transportasi melalui laut lebih cepat dibandingkan dengan transportasi darat. Dengan bajak laut diberantas dari semenanjung Wortenia, para pedagang akan sekali lagi mempertimbangkan rute laut utara, dengan demikian kota di semenanjung itu akan dapat makmur sebagai titik perdagangan.”

Tidak hanya digunakan sebagai titik di mana kapal dapat memasok persediaan kembali, tetapi juga tempat di mana kapal dapat melepaskan barang-barang yang perlu diangkut ke Kerajaan Rozeria.

Perjanjian perdagangan ini menjanjikan kemakmuran bagi semenanjung Wortenia kecuali jika mereka menerapkan beberapa kebijakan bodoh.

“Dengan ini, aku bisa dengan jelas melihat karakternya. Berani namun hati-hati. Tidak hanya itu, pikirannya yang berhati-hati membuatnya mampu bermanuver di sekitar sambil menunjukkan kemampuannya sesedikit mungkin. Fufufu, dia memang pria yang menakutkan … Sambil mengamankan keuntungan maksimal untuk dirinya sendiri, dia juga bermanuver di sekitar untuk memastikan bahwa lingkungan tidak akan mengeluh. Tapi yah, aku kira itu tidak bisa membantu karena ada beberapa aspek yang tidak bisa dia lakukan sendiri dengan kekuatannya saat ini. “

Semakin banyak emas yang kamu dapatkan, semakin banyak kamu mencoba memonopoli itu.

Namun, tindakan seperti itu akan mengundang kecemburuan orang lain.

Tentu saja, bahkan jika Ryouma ingin memonopoli segalanya, saat ini dia tidak memiliki kekuatan untuk melindungi kepentingannya.

Dan Mikoshiba Ryouma mengerti itu dengan sangat baik.

“Ini sedikit menyimpang dari harapan Yang Mulia. Awalnya dengan lingkungan yang mengisolasi dia, kami harusnya akan mencoba menariknya ke sisi kita … “

“Benar … aku tidak berharap dia setajam itu. Sepertinya aku terlalu meremehkannya. “

Mengangkat tubuhnya, Grindiena mengambil cangkir teh di atas meja dan menyeruputnya.

Grindiena telah lama memperhatikan nilai geopolitik semenanjung Wortenia.

Lagipula, jika dia berhasil melakukan sesuatu ke wilayah itu, dia akan dapat membuka rute dari Kerajaan mist ke Kerajaan ErnestGora.

Bagi Grindiena yang mengetahui nilai komersial dari wilayah tersebut, ia meragukan kewarasan anggota politik Kerajaan Rozeria, yang telah meninggalkan wilayah itu selama bertahun-tahun.

“Yah, kurasa semuanya bisa diterima untuk saat ini. Aku tidak punya keluhan khusus. “

“Tapi apakah itu benar-benar baik-baik saja? Kita mungkin benar-benar bisa mendapatkan tanah itu sendiri tergantung pada negosiasi. “

Menuju ucapan Grisson, Grindiena membuka bibirnya dan tertawa.

“Aku tidak punya niat untuk secara pribadi mengendalikan Semenanjung Wortenia. Jika Mikoshiba Ryouma mampu mengatur tanah ajaib itu dan membawa keuntungan bagiku, semuanya baik-baik saja … ”

Mengatakan itu, dia tersenyum penuh martabat dan keagungan, cukup pantas untuk disebut rubah betina utara.

Yang paling penting bagi Grindiena adalah bahwa jaringan perdagangan akan diperluas karena pembentukan aliansi ini.

Dengan melakukan itu, ErnestGora akan menjadi lebih kaya.

Grindiena memahami bahwa ekspansi teritorial jelas penting, tetapi memiliki wilayah yang terlalu besar juga bisa menjadi hambatan bagi tata kelolanya.

Memiliki wilayah yang luas dengan manajemen yang buruk dapat menyebabkan pemberontakan terjadi setiap saat, yang berarti lebih banyak masalah daripada keuntungan.

—————————————————————————————–

“Wah, itu menakutkan seperti rumor yang dikatakan … Seperti yang diharapkan dari seseorang yang disebut rubah betina utara. Lupis bukan tandingannya. Dia memang monster. “

Setelah audiensi dengan Grindiena, Ryouma menghela nafas dalam-dalam di kamar penginapan sambil minum.

Di wajahnya, kekaguman terhadap rubah betina utara bisa dilihat …

Minuman beralkohol dingin yang telah dituangkan Laura untuknya membantu menenangkan hatinya yang membara.

“Tapi, bukankah pertemuan itu berakhir dengan sukses?”

Laura tersenyum pada Ryouma sambil menuangkan bir ke gelasnya.

Marfisto bersaudara telah mengubah pakaian mereka dari pakaian perjalanan kotor menjadi pakaian gadis kota yang rapi.

Itu adalah rok rami tenun yang tampak indah di atasnya.

Tubuh mereka juga mengeluarkan aroma mawar.

Sepertinya mereka telah membeli parfum bersama dengan pakaiannya.

“Betul. Bahkan Gurido-san pergi dengan suasana hati yang baik karena betapa mulusnya negosiasi telah berlangsung. ”

“Yah, kurasa begitu …”

Melihat Sara yang mengucapkan kata-kata itu dengan senyum di wajahnya, Ryouma menelan bir sekali lagi.

“Apakah ada sesuatu yang Ryouma-sama khawatirkan?”

“Benar, aku pikir aku sedikit berlebihan …”

Ryouma ingat tatapan Grindiena ketika mereka hendak pergi.

Matanya tampak seperti binatang buas karnivora yang membidik mangsanya.

Dia tidak berpikir dia telah melakukan pekerjaan yang buruk tetapi, dia berpikir bahwa ada lebih banyak yang bisa dia lakukan …

“Aku ingin tahu apakah aku harus menyembunyikan lebih banyak kartuku …”

Dia berpikir bahwa mungkin lebih baik jika dia memilih orang lain untuk datang ke sini daripada melakukannya secara langsung.

(Yah, aku memilih untuk bergerak langsung karena aku takut kalau pihak lain akan curiga pada kita, tapi sekali lagi …)

Jika Ryouma memutuskan untuk mendelegasikan orang lain, Grindiena mungkin memiliki beberapa kecurigaan terhadap Kerajaan Zalda.

Dan kurangnya waktu juga menyebabkan Ryouma memiliki waktu yang sangat singkat untuk memikirkan rencananya.

“Tapi sekali lagi, jika kita mengambilnya lebih santai dari ini, kita mungkin tidak akan kembali pada waktunya … Seperti yang diharapkan, aku pikir ini yang terbaik?”

“Kurasa kamu benar …”

Menuju komentar Laura, Ryouma tidak punya pilihan selain menganggukkan kepalanya.

Mungkin itu merupakan pukulan berat baginya karena tidak mewaspadai Grindiena tetapi, ia harus khawatir tentang itu nanti.

Yang penting sekarang adalah membuatnya tepat waktu untuk membantu Lione yang saat ini berperang melawan Kekaisaran Ortomea.

“Kakak perempuanku benar. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, sekarang mereka seharusnya sudah berhadapan dengan Kekaisaran Ortomea di sekitar lembah Ushas. Bahkan jika itu harus dengan menggabungkan kekuatan ketiga negara, aku pikir mereka paling bisa mengulur waktu setengah bulan. “

Mendengar kata-kata Sara, Ryouma mengarahkan pandangannya ke langit-langit.

(Waktu, waktu, dan waktu … Meskipun segala sesuatu dengan ErnestGora berjalan dengan lancar, seperti yang diharapkan, kita nyaris tidak berhasil dalam waktu … Sialan, aku harap tidak ada yang salah …)

Mereka saat ini berusaha mengubah situasi yang sangat tidak menguntungkan.

Jika mereka tidak mempertaruhkan sesuatu, di suatu tempat, situasinya tidak akan berubah.

Meskipun mengatakan itu, itu tidak berarti bahwa mereka harus memenangkan satu pertaruhan juga.

“Saat ini, kita tidak memiliki ruang untuk dipusingkan. Aku tidak punya pilihan selain untuk menaruh kepercayaan pada Lione-san dan Joshua-dono bahwa mereka akan dapat bertahan … Setidaknya sampai kita berhasil menghancurkan benteng Notiz. ”

Wajah kedua orang itu muncul di benak Ryouma. –

Episode 27

Dikelilingi oleh pegunungan berbatu terjal, sebidang tanah luas tersebar di tengah.

Lembah Ushias adalah dataran yang relatif kaya jika dibandingkan dengan sebagian besar wilayah Zalda yang sebagian besar terbuat dari pegunungan berbatu.

Sementara sebagian besar tanaman pertanian bergantung pada impor dari negara-negara tetangga, jenis-jenis tanaman hijau yang tersebar di beberapa tempat di negara ini terutama bertanggung jawab untuk menanam makanan pokok seperti gandum.

Meskipun wilayah Kerajaan Zalda tidak cocok untuk pertanian, itu tidak bisa hanya bergantung pada impor.

Dengan asumsi negara harus menyerah pada barang-barang kebutuhan sehari-hari lainnya, ia tidak bisa mengimpor makanan pokok dari luar, karena jika ia bergantung pada ini maka ia akan memiliki kelemahan yang sangat besar.

Karena itu, jika suatu negara mengimpor bahkan makanan pokok yang dibutuhkan, negara-negara tetangga dapat dengan mudah melakukan intervensi dengan mengancam akan menghentikan ekspor makanan pokok tersebut.

Tidak berlebihan untuk menyebut lembah Ushias sebagai jantung Kerajaan Zalda.

Dengan demikian, dari perspektif pertahanan nasional tempat ini tidak dapat diabaikan.

Lembah Ushias terletak seratus kilometer barat daya Periveria, ibukota Kerajaan Zalda. Lembah itu juga merupakan pusat lalu lintas yang harus dilewati orang jika mereka ingin pergi ke selatan dan barat Kerajaan Zalda.

Di lembah ini, karena area yang luas, sulit untuk melakukan serangan mendadak.

Dengan demikian, situasi yang tidak terduga tidak mungkin terjadi.

Di tempat seperti itu, sebuah benteng yang kokoh telah dibangun di sisi timur lembah, tertancap di tengah-tengah lembah.

Terletak di posisi itu, itu berdiri tegak seolah-olah itu adalah dewa penjaga Kerajaan Zalda.

Benteng yang telah dikembangkan oleh keluarga Kerajaan selama bertahun-tahun, dan dukungan yang didapatnya dengan memanfaatkan benteng-benteng lain yang terletak di pegunungan, ditambah dengan keuntungan topografi, menjadikannya benteng yang tidak dapat ditembus.

Karena itu, bahkan setelah dua bulan berlalu, 65.000 pasukan dari Kekaisaran Ortomea masih tidak dapat menaklukkan benteng.

Hari ini juga, tentara Kekaisaran Ortomea bergegas menuju benteng Ushias dengan penuh semangat.

Segalanya untuk kemenangan …

————————————————————————————

“Semua orang! Ini adalah momen kritis. Dengan menggabungkan pasukan dari tiga negara kita, bahkan dengan Kekaisaran Ortomea sebagai musuh kita, kita tidak akan membiarkan mereka merebut benteng ini! Persediaan musuh saat ini harusnya cukup rendah dan kondisi seperti itu seharusnya menyebabkan semangat mereka turun! Mari kita tunjukkan kekuatan kita dan berikan mereka para penjajah keadilan besi! “

“” “Kemuliaan bagi tiga negara timur! Kematian bagi Penyerbu! “” “

Ketika jenderal cantik dari Kerajaan Mist, Eclatia Marienel, mengakhiri pidatonya, para prajurit bersorak dengan penuh semangat.

Mereka juga mengangkat tangan mereka tinggi-tinggi ke arah langit.

Para prajurit ini menaruh kepercayaan penuh pada komandan mereka yang berdiri di depan mereka dengan senyum lembut di wajahnya.

Meskipun Eclatia berasal dari negara lain, bagi tentara, hal seperti itu tidak relevan saat ini.

Meskipun ada bala bantuan dari benteng di sekitarnya dan juga ibu kota Kerajaan, itu karena perintah Eclatia yang luar biasa sehingga benteng Ushias masih berhasil bertahan melawan 65.000 pasukan musuh.

“Persiapkan busur! Baris pertama, tarik busur kalian! Baris kedua dan baris ketiga dalam keadaan siaga! Mereka yang akan membawa senjata pengepungan keluar! Lepaskan panah begitu mereka memasuki kisaran. Yang ada di belakang, jangan lupa menyiapkan panah api! Apakah minyak sudah siap ?! Dengarkan! Jangan biarkan ada tentara yang selamat! Bunuh semuanya! ”

Para perwira komandan memberikan perintah mereka melintasi tembok benteng.

Anak panah yang dibungkus kain itu kemudian direndam dengan minyak.

Ada juga pot besi yang diisi dengan minyak mendidih yang menghasilkan uap.

Jika minyak seperti itu dituangkan ke tentara Ortomean yang mencoba memanjat dinding, kulit mereka akan meleleh. Setelah itu, mereka akan dibaptis dengan panah api.

Tidak ada yang bisa lolos dari serangan terus menerus seperti itu.

Bagi tentara Kekaisaran Ortomea, benteng Ushias mirip dengan gerbang neraka.

“Jangan pernah mundur! Tentara Kerajaan Rozeria! Mari kita tunjukkan nilai kita di sini! ”

Elena berteriak pada para ksatria di sekitarnya sambil melepaskan busur yang ditujukan pada tentara Kekaisaran Ortomea yang berusaha mendekat.

Tentu saja, bahkan jika mereka memiliki keunggulan geografi, pertempuran ini tidak mudah.

Musuh mereka adalah Kekaisaran Ortomea yang memiliki kekuatan nasional yang luar biasa.

Mereka Memiliki sumber daya manusia yang melimpah.

Musuh melakukan serangan gelombang manusia.

Tekanan taktik semacam itu tidak ringan.

Terlepas dari seberapa tinggi dinding yang melindungi mereka, pada akhirnya, hati prajuritlah yang menentukan segalanya.

Elena mendorong pasukan mati-matian sambil menembakkan panahnya ke tentara Kekaisaran Ortomea yang mencoba menggunakan seni sihir.

Dalam perang pengepungan, hal yang paling penting adalah menjaga moral para prajurit.

Pertempuran akan berakhir ketika moral para prajurit jatuh.

Satu-satunya cara untuk membuat moral musuh hancur adalah dengan menjaga mayat musuh tetap berseliweran.

“Hati-hati dengan battering ram yang menyerang!”

Teriakan peringatan datang dari menara pengawal.

Itu adalah battering ram yang sederhana, pohon dengan pegangan di sisinya dan ujungnya tertutup besi. tapi itu adalah sesuatu yang tidak boleh diremehkan, bahkan gerbang besi bisa jatuh karena hal seperti itu.

“Panah api! Bersihkan benda itu! ”

Di bawah komando cepat komandan, minyak dituangkan dari atas dan regu panah api menghujani proyektil mereka ke arah ram yang rusak.

Tampaknya, Prajurit Ortomea belajar dari kesalahan mereka sebelumnya dan menutupi diri mereka dengan pakaian basah, tetapi trik kecil seperti itu tidak akan terbukti banyak berguna.

Dan seperti yang semua orang duga, tindakan itu terbukti tidak membuahkan hasil.

(Tidak peduli seberapa besar pasukannya, jika situasinya hanya menyediakan sejumlah kecil taktik yang dapat dipilih, maka ini akan terjadi ya? Setelah itu, semuanya tergantung pada perkembangan dari anak itu, dan sampai saat itu tiba aku harus tetap mempertahankannya. Aku harus semangat …)

Wajah Elena diwarnai merah karena matahari sore, bersama dengan senyum gelap yang muncul di wajahnya.

“Sudah waktunya untuk serangan hari ini untuk diakhiri …”

Suara seorang wanita memanggil Elena yang memimpin garis depan.

“Memang … Matahari sudah jatuh, tak lama setelah ini, tentara musuh harusnya mulai menarik diri kembali … Apakah sesuatu terjadi yang menyebabkan Jenderal tentara keluar ke garis depan seperti ini?”

Elena balik bertanya sambil tetap bersikap santai.

Menanggapi pertanyaan Elena, Eclatia menjawab dengan menggelengkan kepalanya.

“Tidak ada yang khusus. Sepertinya Grahart-san baik-baik saja melawan musuh yang maju melalui rute gunung. ”

“Yah, itu wajar, karena dia orang yang cakap.”

Elena mengangguk mengkonfirmasi berita itu sebagai fakta.

Grahart Henschel adalah kepala penjaga Kerajaan Zalda, dia adalah salah satu prajurit terbaik Kerajaan Zalda.

Kemampuannya sebagai panglima yang mengawasi seluruh perang tidak sebagus itu, tetapi sebagai panglima medan perang tunggal, kemampuan dan pengalamannya harusnya cukup memadai. Bagi dia yang lahir di negara ini, Kekaisaran Ortomea seharusnya tidak pernah bisa mengalahkannya ketika datang ke peperangan pegunungan.

Itu adalah pilihan yang tepat untuk meninggalkan pertahanan benteng Ushias kepada pasukan kerajaan tetangga, sementara Grahart sendiri adalah komandan benteng-benteng di sekitarnya yang terletak di daerah pegunungan.

Meskipun demikian, sulit bagi Elena dan Eclatia untuk meminta Grahart melakukan pekerjaan defensif seperti itu.

Dan setelah pertemuan strategi kasar, butuh Raja Zalda untuk memberinya perintah langsung untuk membuat Grahart mengambil pekerjaan.

Alasan mengapa Elena dan Eclatia mendorong tugas semacam itu ke Grahart adalah karena dia yang paling akrab dengan tanah itu.

Tidak peduli seberapa kuatnya benteng Ushias, tidak akan ada artinya jika musuh bisa mengelilinginya.

Moral para prajurit akan jatuh sekaligus jika itu terjadi.

“Untuk saat ini, tampaknya pertarungan hari ini akan berakhir … Dengan ini, kita berhasil memenangkan jadwal pertempuran 20 hari seperti yang direncanakan …”

Sambil melihat pasukan Ortomea yang perlahan mundur, Eclatia mengatakan kata-kata itu dengan senyum di wajahnya.

Meskipun ada kemungkinan serangan malam, dia sudah menyiapkan sesuatu untuk itu.

Jika musuh memutuskan untuk tetap menyerang, mereka akan mendapat pukulan keras.

“Memang, anak itu seharusnya bisa melakukannya …”

Menanggapi kata-kata Eclatia, Elena mengalihkan pandangannya ke arah utara.

Menunggu tangan yang akan mengubah perang ini tiba …

————————————————————————

“Saitou, bahkan dengan perintahmu, kita masih tidak bisa menerobos?”

Suara frustrasi Sardina bergema di dalam tenda.

Tidak biasa baginya untuk merasa frustrasi seperti ini.

Ekspresinya juga mengerikan.

Kecemasan dari perang yang berkepanjangan menyebabkan cahaya pada mata Sardina menjadi redup.

Rambutnya juga kehilangan kilau.

Lingkaran hitam di sekitar matanya juga menunjukkan situasi saat ini.

“Aku sangat menyesal … Benteng itu dibangun di lembah, butuh waktu untuk menerobosnya …”

Saitou menundukkan kepalanya dengan wajah serius.

Bukanlah tanggung jawab pribadi Saitou untuk perang berkepanjangan seperti ini.

Bagaimanapun, itu adalah Sardina yang memegang seluruh otoritas.

Sebaliknya, itu adalah tanggung jawab Sardina yang memiliki komando tertinggi.

Selain itu, Saitou hanya seorang komandan beberapa unit.

Jika seseorang berbicara tentang tanggung jawab, orang yang paling bertanggung jawab tidak lain adalah Seria yang baru saja tiba untuk pekerjaan barunya, sebagai pembantu dekat Sardina, dan petugas staf, bukan hanya dia.

Tapi Saitou bukan anak kecil yang akan menegur Sardina dan mengatakan bahwa semuanya adalah tanggung jawabnya.

Yang paling penting saat ini adalah memenangkan perang.

Karena Saitou mengerti bahwa dia harus menghindari ucapan yang mungkin menyebabkan pikiran Sardina menjadi keruh.

Namun, terlepas dari kekhawatiran Saitou, seorang pria yang menjengkelkan membuka mulutnya.

“Baiklah, itu belum semuanya. Orang-orang itu, mereka membubarkan pasukan mereka di sepanjang gunung sambil memfokuskan pertahanan pada benteng ini. Ketika kami mencoba untuk menyambut tantangan mereka di gunung, mereka segera menarik diri. Sementara pada saat yang sama dengan puluhan ribu pasukan, kami masih tidak bisa mendorong kembali pertahanan mereka di sini … “

“Sudou-san!”

Meskipun Sudou memiliki kualifikasi untuk berbicara sebagai penasihat, Saitou masih meneriaki Sudou karena perilakunya.

Sejak awal, Saitou tidak pernah menyukai Sudou.

Meskipun Saitou memiliki simpati sebagai seseorang yang nasibnya sama yang dipanggil ke dunia ini, kepribadian mereka seperti air dan minyak.

Sudou yang suka membuat strategi dan skema sama sekali berbeda dibandingkan dengan Saitou yang lebih seperti seorang pejuang.

(Bukan berarti dia adalah orang jahat … Tapi di suatu tempat, pikiran orang ini hancur … Tapi aku kira itu tidak bisa membantu …)

Sudou suka melihat pertumpahan darah dengan rencananya.

Saitou melihatnya sebagai seseorang dengan bagian yang rusak sebagai manusia.

Namun, jika dia berdebat di sini, ditambah dengan cara bicara Sudou, itu mungkin mengganggu pikiran Sardina lebih jauh.

“Tidak apa-apa, Sudou. kamu bisa mengatakan apa yang ingin kamu katakan … “

Sardina menyela Saitou dengan nada seolah dia menyerah.

Sejujurnya, dia tidak ingin mendengar kata-kata Sudou.

Namun, dia mengerti bahwa kemampuan Sudou dalam membuat strategi lebih baik daripada dia.

Meskipun kepribadiannya sulit ditangani, dia juga tidak bisa mengabaikan kata-kata Sudou.

Mendengar kata-kata Sardina, Sudou melirik Saitou dengan penuh kemenangan, lalu dia mengangkat bibirnya.

“Benteng Ushias adalah benteng di dalam benteng lain. Tidak hanya itu, kita tidak memiliki senjata pengepungan yang tepat bersama kita kali ini juga … Itu karena kami menggunakan pasukan yang lebih cocok untuk perang mobile sehingga kita menderita hasil yang tidak menguntungkan semacam ini … “

Karena tembok benteng dibentengi oleh seni sihir, satu-satunya cara untuk menjatuhkan benteng seperti itu adalah dengan menggunakan perang pengepungan standar.

Namun, sebagian besar senjata pengepungan berat tidak nyaman untuk dibawa, sehingga Sardina tidak dapat sepenuhnya mempersiapkan pertempuran semacam ini.

Tentu saja, itu tidak berarti bahwa dia juga tidak mempersiapkan apa-apa: di sepanjang jalan, dia memerintahkan tentaranya untuk mengumpulkan kayu dengan memotong pohon untuk membuat senjata pengepungan kecil, tetapi bahkan dengan itu, kinerja serangan dari senjata seperti itu terlalu rendah dibandingkan dengan yang dibuat oleh pengrajin yang tepat.

Khususnya, ada terlalu banyak lubang di sisi daya tahan.

Senjata semacam itu tidak memiliki pertahanan yang cukup terhadap panah api dan minyak yang dituangkan dari atas.

“Selain itu, gerakan bangsawan Kerajaan Zalda yang seharusnya kita bawa ke pihak kita juga lamban. Mungkin, karena kita sedang bertemu dengan pertarungan sulit, mereka memutuskan untuk duduk menunggu … “

Dalam pertempuran pengepungan, cara termudah untuk menyerang adalah dari samping.

Dengan kata lain, cara termudah untuk memenangkan pertempuran pengepungan adalah dengan menggunakan pengkhianat.

Namun, para bangsawan yang telah mereka beli untuk melakukan tugas entah bagaimana bergerak dengan lamban.

“Mereka memutuskan untuk bermain di kedua sisi, ya?”

“Itu benar. Jika aku berada di posisi mereka, itulah yang akan aku lakukan. Mereka tidak memiliki kesetiaan kepada siapa pun. Yah, alasan mengapa kita bisa menjatuhkan Jenderal Belharres juga berkat orang-orang seperti itu … ”

Menanggapi pertanyaan Sardina, Sudou memberikan jawabannya sambil tertawa.

Kerja sama dari tahun lalu itu hanya karena kepribadian oportunistik mereka.

Mendengarkan kata-kata Sudou, Sardina sekali lagi menggigit bibir-nya.

(Orang-orang itu pasti meragukan kekuatan Kekaisaran karena pertempuran yang berkepanjangan ini … Sial, aku harusnya memutuskan ini dengan pertempuran singkat dan menentukan …)

“Baiklah kalau begitu … Apa rencanamu, Sudou?”

“Rencana terbaik adalah menarik tentara kembali dan puas dengan tanah yang saat ini kita tempati. Tren di utara dipertanyakan, sementara persediaan kita juga sedikit. Dengan putra Belharres yang menggerebek konvoi pasokan kita setiap saat, sulit mendapatkan pasokan yang baru. Pasokan lokal juga parah, karena tentara Zalda membakar desa dan ladang ketika mereka mundur. ”

Taktik semacam itu disebut perang bumi hangus.

Itu digunakan berkali-kali sepanjang sejarah.

Ketika taktik semacam itu digunakan, pasukan tidak bisa mendapatkan pasokan dari penduduk setempat, sehingga membuat pemeliharaan pasukan menjadi lebih sulit.

Itu telah terbukti sangat efektif melawan invasi besar, terutama ketika transportasi juga sulit karena daerah pegunungan atau karena suhu dingin.

Namun, terlepas dari efektivitasnya, itu juga memiliki kelemahan besar.

Kerugian terbesar dari taktik semacam itu adalah membuat rekonstruksi pasca perang menjadi lebih sulit.

Dengan kata lain, agar Kerajaan Zalda mencegah musuh menang, mereka memutuskan untuk memotong daging mereka sendiri.

Satu-satunya cara untuk mematahkan taktik semacam itu adalah memenangkan perang dalam waktu singkat, sehingga pasukan tidak perlu khawatir tentang penyediaan pasokan dari negaranya sendiri.

Ketika kedua metode itu gagal, adalah wajar untuk menarik pasukan.

Namun, Sardina menggelengkan kepalanya.

“Kita tidak bisa … Sudou. Apakah kamu pikir aku bisa mundur sekarang? “

Dia mengerti bahwa kata-kata Sudou itu benar.

Namun, dia tidak bisa dengan mudah menarik pasukannya sekarang.

Sudou juga sadar akan hal itu.

“Benar, jujur ​​saja, itu akan menjadi situasi yang sangat sulit. Setidaknya posisi yang mulia akan menjadi tidak menguntungkan. Tentu saja, itu juga berarti posisi kita … “

Dalam satu tahun ini, pengeluaran perang Sardina telah melebihi 500 juta baht.

Jumlah itu sangat besar, bahkan bisa dibandingkan dengan anggaran negara kecil.

Itu bukan jumlah yang bisa dengan mudah dipungut, bahkan untuk Kekaisaran Ortomea.

Namun, jumlah pengeluaran perang bukan masalah saat ini.

Karena ketika semuanya dipertimbangkan, Kekaisaran Ortomea dapat mengumpulkan jumlah dana itu dalam waktu dua hingga tiga tahun.

Masalahnya adalah apakah pengeluaran itu layak atau tidak.

Ada banyak alasan untuk terjadinya perang, tetapi yang paling umum adalah karena pertimbangan ekonomi.

Alasan suatu bangsa menduduki tanah juga sebagian besar karena pajak dan sumber daya yang diperoleh dari tanah itu.

Jadi, menuangkan uang untuk mencapainya itu bukan masalah.

Masalahnya terletak pada apakah uang yang dihabiskan dan jumlah yang didapat seimbang.

“Segera setelah kita menarik tentara, kita harus bernegosiasi dengan Kerajaan Zalda …”

Saitou menghentikan kata-katanya.

Negosiasi bukanlah pilihan yang buruk, selama situasinya sedikit lebih condong ke arah Kekaisaran Ortomea.

Meskipun tujuan yang ideal adalah untuk menghancurkan Kerajaan Zalda, Kaisar Ortomean mengatakan bahwa tidak apa-apa untuk membuat mereka menjadi negara bawahan.

Namun, dengan situasi seperti ini, Sardina tidak dapat menerima tujuan itu.

“Memang benar bahwa jika kita gagal dalam menaklukkan lembah Ushias, kita tidak dapat menanggung biaya perang … Terutama dengan situasi saat ini, itu tidak mungkin …”

“Aku tahu itu … Itu sebabnya aku menjadikannya prioritas untuk merebut benteng ini …”

Keheningan mendominasi.

Sudou dan Saitou tetap diam, sementara Sardina menatap mereka.

Keuntungan yang akan diperoleh Kekaisaran dengan memulai negosiasi sebelum mereka dapat merebut benteng Ushias sangat minim.

Sisi Zalda tidak akan menyerah begitu saja pada tanah penting yang menghasilkan makanan bagi negara mereka.

Namun, Kekaisaran Ortomea juga bukan negara yang naif.

Dengan kata lain, Kekaisaran juga perlu mengumpulkan biaya perang yang hilang.

“Sepertinya kita harus terus menyerang seperti ini …”

“Tapi, Sudou-san!”

“Jika kita tidak bisa mundur maka kita hanya bisa bergerak maju, bukan?”

Saitou menjawab pertanyaan Sudou dengan diam.

Sardina telah menerima banyak kepercayaan dari Kaisar, sehingga banyak orang yang iri padanya.

Terutama dua kakak laki-lakinya.

Iri biasanya disertai kehormatan, tetapi jika ekspedisi ini berakhir dengan kegagalan, ia akan menjadi sasaran empuk bagi monster di istana kekaisaran. –

Hal seperti itu juga berlaku untuk keluarga kekaisaran.

Eksekusi mungkin tidak dipertimbangkan, tetapi dia tanpa ragu akan berakhir terisolasi.

“Kita harus membuat pertarungan besok menjadi penentu … Sudou, kita akan menggunakan rencana yang kamu bicarakan sebelumnya …”

Mata Sardina berubah tajam sekali lagi.

Dia menegaskan kembali tujuannya sekali lagi.

“Baiklah, serangan bergelombang seluruh pasukan kan … Jika ini gagal, semuanya berakhir …”

Sudou mengkonfirmasi rencana itu dengan senyum di wajahnya.

(Apakah Sudou-san mengacu pada bentuk serangan bergerak? Tentu saja, ada beberapa kemungkinan … Namun …)

Naluri Saitou yang telah dipoles sejak dia dipanggil ke dunia ini, memberinya alarm peringatan.

Namun, itu juga benar bahwa mereka kehabisan pilihan.

“Saitou, kamu akan berada di garis depan juga besok …”

“Ya … Yang Mulia …”

Sardina mengalihkan pandangan tajam pada Saitou yang tetap diam.

Didorong oleh momentum, Saitou hanya bisa menganggukkan kepalanya sambil merasa sedikit tidak nyaman.

PrevHome – Next