Chapter 76 – Pemungut Pajak dan Adiknya (Part 1)

Jelas ada masalah.

Gernot, yang secara teratur mengunjungi Izakaya Nobu pada awal siang hari, belum memesan Napolitannya hari ini.

“Anggur merah … aku tidak butuh camilan dengannya.”

Hanya itu yang dia katakan.

Dia duduk diam, menopang sikunya di meja saat dia menangkupkan dahinya dengan tangannya. Meskipun mereka mengira dia ingin mabuk, dia hanya melirik gelas anggur merah yang diletakkan Leontaine di depannya, dia bahkan tidak menyesap sedikit pun.

“Apakah ada yang salah?”

“Yah, ini pemandangan yang agak langka.”

Leontaine hanya mengangkat bahu pada pertanyaan Shinobu.

Pemikiran tenang Gernot entah bagaimana menyelesaikan insiden beras sassarica dari hari yang lalu. Marquis Sachnussenberg dapat membeli dan menimbun biji-bijian dengan harga murah, sementara perusahaan Eisen Schmidt dapat mengosongkan gudang mereka dan mendapatkan sejumlah dana untuk musim semi pada saat yang sama.

Dari panen itu, Shinobu memperhatikan bahwa nasi dari dunia ini cukup lezat.

Beras Jepang secara alami enak karena pembiakan selektif, dan hal yang sama dapat dikatakan untuk beras di sini. Karena memiliki kekakuan yang serupa, Shinobu ingin mencoba membuat okowa atau chimaki.

(TL note: okowa = ketan Jepang, chimaki = ketan yang dibungkus daun bambu)

Sementara ia asyik memikirkan hidangan lezat apa yang bisa dibuat, peluit para pemain keliling di jalanan bergema di toko. Para bangsawan dari negara lain tiba-tiba berencana mengunjungi Aitheria, jadi kota itu dipenuhi dengan keaktifan di luar musimnya.

Meskipun ada desas-desus bahwa mereka tetap mengunjungi selama musim dingin meskipun udara dingin, tetapi itu belum dikonfirmasi. Dengan demikian, diragukan bahwa mereka bahkan akan datang di tempat pertama.

Daripada mengkhawatirkan hal itu, Gernot memiliki hal-hal lain yang lebih mendesak untuk diperhatikan.

Cintanya pada Napolitan cukup terkenal. Itu sampai pada titik di mana dia tidak pernah memesan apa pun di Nobu, di luar keadaan ekstrem. Shinobu diam-diam khawatir bahwa dia akan bosan, tetapi dia tidak bisa merasakan tanda-tanda seperti itu darinya. Situasi ini sepertinya hanya terjadi sekali saja.

“Aku agak khawatir,” gumam Hans.

“Kamu juga, Hans?”

“Kamu juga melihatnya, kan, Shinobu-san? Dia bukan tipe yang membuat kesalahan selama bekerja, jadi mungkin dia akan bertemu seseorang yang tidak ingin dia temui? “

“Seseorang yang tidak ingin ditemuinya ya …”

Shinobu menggelengkan kepalanya, sepertinya membayangkan wajah seseorang yang tidak ingin ditemuinya.

“Orang yang aku tidak ingin lihat sekarang … akan menjadi ayahku.”

Shinobu menanggapi sindiran Hans dengan senyum tegang.

Dia tidak ingin melihat orang yang datang ke pikirannya, bahkan jika mereka adalah kerabat darah.

“Dikatakan begitu, Lorentz-san belum datang baru-baru ini. Apa sesuatu terjadi? ”

“Kami bertengkar … sekitar akhir tahun lalu.”

“tahun lalu?”

Ini berita baru baginya. Hans memulai sebagai pelanggan di sini, dan tampaknya tidak memiliki hubungan yang buruk dengan ayahnya saat itu.

“Ayahku tidak menyetujui aku menjadi koki, jadi …”

“Kamu harus mendiskusikannya dengan benar setidaknya satu kali.”

Anehnya, Gernot, bukan Nobuyuki, yang angkat bicara. Dia perlahan mengangkat kepalanya dari meja, mengambil gelas anggur, dan mengeringkannya dalam sekali tegukan. Itu pemandangan yang agak mengejutkan melihat dia minum seperti ini, karena sangat berbeda dari perilaku Gernot yang biasa.

“Maaf, apakah kami mengganggumu, Gernot-san?”

“Jangan khawatir tentang itu, Shinobu-san. Aku hanya memiliki pendengaran yang lebih baik daripada kebanyakan orang. “

Leontaine mengisi ulang gelas Gernot, yang dia bawa ke mulutnya dengan senyum lemah. Itu bukan anggur dari dunia ini, tetapi anggur Chili yang dibeli di Jepang. Itu murah, tapi rasanya enak.

Mustahil untuk terus menyembunyikannya dari Leontaine dan Hans, yang adalah karyawan. Setelah Shinobu mendiskusikannya dengan Nobuyuki, keduanya diberitahu tentang rahasia pintu belakang Izakaya Nobu. Reaksi mereka sama.

Samar-samar mereka tahu bahwa itu terhubung ke dunia lain. Bahkan, sulit bagi mereka untuk melihatnya sebagai kasus khusus. Mereka tidak melihatnya berbeda dari dongeng tentang pergi ke negara peri.

Meskipun Shinobu berusaha keras untuk meyakinkan mereka bahwa itu bukan hal yang sama-

“Pada dasarnya, kamu ingin aku, Hans, dan Eva merahasiakannya, kan? Aku baik-baik saja dengan itu selama aku bisa makan makanan lezat dan dibayar tepat waktu. “

Begitulah cara itu terbungkus rapi.

“Jadi Gernot-san, aku hendak bertanya, tetapi bisakah kamu memberi tahu kami mengapa kamu begitu tertekan?”

Leontaine Mengabaikan kesulitan bertanya dan langsung terjun.

Gernot ragu-ragu dan mengutak-atik kacamata berlensanya, tetapi akhirnya memutuskan untuk mengosongkan gelasnya.

“Rupanya, adik laki-lakiku akan datang ke kota ini.”

Dia berbicara seolah-olah dia mengungkapkan rahasia besar. Nada suaranya yang serius bertentangan dengan kontennya.

“Kamu … punya adik laki-laki?”

Nobuyuki bertanya dengan heran.

Dia menyukai drama detektif dan memiliki hobi menebak-nebak pohon keluarga pelanggan yang datang ke toko. Dia cukup menikmati memeriksa jawabannya sambil mengobrol dengan mereka. Tampaknya dia sudah melenceng saat ini.

“Aku punya adik laki-laki, dan orang tuaku masih hidup dan sehat. Rupanya, ada beberapa yang percaya bahwa aku dilahirkan dari pohon atau dikirim dari gua, tetapi aku datang ke dunia ini dengan cara yang sama seperti orang lain. ”

Begitu Leontaine mengisi gelas untuk ketiga kalinya, Gernot meminumnya lagi. Gernot hari ini sangat berbeda dari biasanya. Shinobu telah melihat orang-orang menenggak bir, tetapi ini adalah pertama kalinya dia melihat anggur dikosongkan dengan kecepatan yang sama. Ini tidak sehat.

“Jadi, mengapa kamu seperti ini ketika adikmu datang ke kota?”

Leontaine bertanya sementara Gernot menggenggam gelasnya yang kosong, berusaha menghentikan dirinya untuk meminta anggur keempat. Dia menjawab seolah dia sudah menyerah.

“Saudaraku … tidak tahu bahwa aku seorang pemungut pajak, dan aku tidak berencana memberitahunya. Itu sebabnya kami tidak bisa bertemu. Kalau tidak, aku akan bekerja dan tidak minum alkohol di tengah hari. “

Shinobu hanya mengenal satu pemungut pajak, Gernot; tetapi dari apa yang diperolehnya dari obrolan obrolan para pelanggan tetap, tampaknya itu adalah profesi yang agak tidak disukai. Gernot seharusnya bangga dengan pekerjaannya, tetapi tampaknya ada beberapa perincian rumit di sekitarnya yang tidak bisa diungkapkan kepada adik lelakinya.

“Ngomong-ngomong, Tuan, bagaimana kamu tahu bahwa adikmu ada di Aitheria?”

Hampir pada saat yang sama ketika Leontaine mengajukan pertanyaan, ketukan sopan terdengar dari pintu kaca Izakaya Nobu.

Chapter 77 – Pemungut Pajak dan Adiknya (Part 2)

「Mungkinkah ini Izakaya Nobu yang dinyanyikan Crowvinkel?」

Seorang lelaki tampan dan berpakaian mencolok bertanya, sambil mengintip melalui pintu yang setengah terbuka. Dia memiliki karakter seorang aktor, meskipun ekspresinya lembut dan tersenyum, itu menunjukkan rasa penasaran.

「Ya, ini Izakaya Nobu.」

Pria itu menghela nafas lega berlebihan pada respon Shinobu. Seperti yang dia pikirkan berdasarkan gerakan teatrikalnya, dia jelas seorang aktor.

「Ah, itu melegakan. Balada Crowvinkel hanya menyebutkan ‘Saat aku turun di Inns & Stables Street’. Aku segera memperhatikan tempat kuno ini, tetapi aku tidak tahu apa yang akan aku lakukan jika aku salah. 」

Dia menggaruk kepalanya malu-malu sambil menyelinap melalui pintu, menepis ‘Tidak ada pelanggan di sore hari’ dan entah bagaimana berjalan ke meja.

Ketika dia menyeka wajahnya dengan handuk hangat, Shinobu merasa seakan senyumnya tampak familier, tetapi dia tidak bisa mengetahuinya.

Shinobu ingat setiap pelanggan yang dia layani. Bukan hanya wajah mereka, tetapi juga suara mereka, tinggi, dan aura di sekitar mereka. Dia yakin bahwa dia belum pernah melihatnya, dia mulai bertanya-tanya apakah dia mirip pelanggan lain.

Pelanggan tersenyum dan mulai mengobrol dengan riang ketika Shinobu mencoba menerima pesanannya.

「Aku menikmati minum anggur di siang hari, tetapi sejujurnya, ada permainan yang dijadwalkan di alun-alun di depan gereja hari ini. Drama ini disebut ‘August’, kebetulan yang aneh, karena nama aktor utama yaitu aku juga August. Rumor buruk akan muncul jika aktor utama mabuk sebelum muncul, tidakkah kamu setuju? 」

Apakah dia yang orang sebut kotak pesan? Ditinggal sendirian, dia mungkin akan pergi selamanya, jadi Shinobu meminta pesanannya lagi. Dia sadar dan dengan ringan berdeham.

「Tolong beri aku sesuatu yang diisi.」

「Sesuatu untuk diisi, ya …」

Meskipun dia telah menerima pesanan, waktunya sedikit tidak nyaman. Shinobu berbalik ke arah Nobuyuki, yang juga tampak bermasalah. Karena makan siang telah berakhir, tidak ada hidangan yang bisa disajikan segera.

Untuk beberapa alasan, pengunjung tetap datang satu demi satu hari itu, sehingga tempura yang sebelumnya disiapkan, yuki onigiri, dan ikan bakar semuanya telah habis terjual.

Ada beberapa bola nasi yang dibuat dari takikomi gohan kemarin, tetapi dia menyimpannya untuk dimakan Eva malam ini. Ketika dia berpikir, Gernot, yang duduk menghadap ke dinding dan melihat ke bawah, menangkap matanya.

Nobuyuki memperhatikan, dan mulai merebus air dalam panci.

「Aitheria adalah tempat yang bagus bukan? Tidak heran kakak lelakiku menyukainya. 」

August berkomentar sambil melihat-lihat toko, dan dia dengan cepat menghabiskan makanan pembuka, kakuni. (TL note: kakuni = Babi Jepang yang direbus)

「Oh, kamu punya kakak laki-laki, pelanggan tersayang?」

August mengangguk ke pertanyaan Leontaine dengan senyum lebar.

「Ya, kakak lelakiku yang terhormat. Dia bekerja sebagai pengikut bangsawan yang tinggal di dekat Aitheria, tampaknya.”

” ‘Kelihatannya’?”

“Aku sudah lama tidak melihatnya, meskipun kami bertukar surat setiap bulan. Aku tidak berpikir dia kaya, tapi dia mengirimi aku sejumlah uang setiap bulan … 」

「Dia harusnya menjadi kakak yang luar biasa.」

“Ya memang. Tapi dia keberatan aku menjadi aktor, jadi kami bertengkar. 」

「Kamu harus benar-benar menghormatinya …」

「Ya, aku pikir dia kakak yang sangat hebat.」

Ketika dia menyebut para bangsawan di sekitar Aitheria, keluarga Sachnussenburg Arnoux atau keluarga Branton muncul di benak Shinobu. Dia telah bertemu dengan pengikut kedua keluarga sebelumnya, tetapi dia tidak bisa mengingat siapa pun yang tampak seperti yang diceritakan August.

「Istriku agak lemah, jadi aku sangat berterima kasih atas uang yang dikirim kakakku; itu memungkinkan aku untuk membeli obat untuknya … Aku ingin bertemu dengannya secara pribadi setelah semua ini untuk berterima kasih padanya. 」

Nobuyuki menambahkan pasta ke air mendidih di panci, itu pasta Napolitan yang sama yang disiapkan untuk Gernot setiap kali dia datang. Mie menari di sekitar air mendidih. Dengan membuat Napolitan, mereka dapat melayani August tanpa membuatnya menunggu terlalu lama.

「Jika kamu mencari seseorang, kamu dapat bertanya kepada orang-orang yang bekerja di sini. Sejujurnya, toko ini telah membantu menyatukan kembali banyak orang yang telah lama saling mencari. 」

“Benarkah itu? Kalau begitu … aku harus bertanya juga … 」

「Siapa nama kakakmu? Mungkin lebih sulit jika dia memiliki nama yang umum, seperti Joseph. 」

“aku percaya itu adalah nama yang tidak umum di sekitar sini. Namanya Gernot. 」

Nobuyuki tersedak, tetapi berhasil melewatinya dengan batuk.

「O-oh, permintaan maafku. mungkin cuacanya cukup kering. 」

Shinobu secara mental berterima kasih pada Nobuyuki. Jika dia tidak bereaksi, dia pasti akan berbalik untuk melihat Gernot.

Gernot mabuk, tetapi dia tidak tidur. Dia mungkin punya alasan untuk tidak mengungkapkan dirinya.

「He-heeh, Gernot, ya. Itu benar-benar nama yang tidak biasa ~ 」

Suara Leontaine juga menjadi agak kaku. Dia segera memutuskan untuk tidak berbicara tentang orang yang dimaksud, yang kebetulan duduk di sebelah August.

「Apakah itu terdengar familier …?」

「kamu tahu, kami tidak benar-benar mengetahui nama-nama semua pelanggan yang datang ke toko.」

「Aku kira itu benar. Dan bukan berarti kamu bisa mengingat semuanya, kan? 」

Tidak ada seorang pun yang tidak tahu nama Gernot, seorang yang biasa di Izakaya Nobu, tetapi tidak ada yang bisa menyuarakan pemikiran itu, jadi Shinobu kembali ke tugasnya mengeringkan mangkuk nasi yang akan digunakan untuk hari itu.

「Mungkin beberapa petunjuk lain …?」

「Yah … Dia pernah jatuh dari pohon ketika mencoba menyelamatkan kucing sejak dulu. Insiden itu mempengaruhi penglihatannya di satu matanya, jadi dia menggunakan kacamata berlensa. Dan dia pergi ke Universitas di ibukota kekaisaran untuk belajar hukum … 」

「Ini adalah yang pertama aku dengar tentang ini …」

「Nah, bukankah itu karena kamu tidak mengenal saudaranya?」

「Y-ya. Ini adalah pertama kalinya aku mendengar tentang dia. Ya.”

Sambil menyeka mangkuk nasi setelah Leontaine bertanya, Shinobu mencuri pandang ke arah Gernot. Dia sedikit gemetaran.

Kisah itu mungkin salah satu yang dia tidak ingin orang ketahui. Memanjat pohon untuk menyelamatkan kucing jelas tidak cocok dengan gambar seorang pemungut pajak yang ketat dan suka membeli buku.

Keheningan yang canggung memenuhi toko ketika Leontaine mencapai batasnya untuk berpura-pura bekerja sama dalam mencari saudara itu.

Nobuyuki menggunakan saringan untuk mengalirkan air dari pasta rebus.

「Nah, hidangannya hampir siap …」

Nobuyuki memasukkan bahan ke dalam wajan dan dengan cepat memasaknya sebelum menambahkan pasta. Pasta diikuti oleh saus berbasis kecap, yang telah disiapkan terlebih dahulu, dan campuran itu kemudian digoreng.

「Terima kasih telah menunggu, ini Napolitan dengan irisan daging yang tebal.」

Melihat hidangan yang diletakkan di depannya, August menghela nafas kecil.

“Aku tidak pernah menyangka aku bisa makan pasta di sini di Aitheria … Tapi hidangan ini sepertinya aneh. Aku belum pernah melihat pasta merah sebelumnya. 」

August mengangguk dan tersenyum ketika berkomentar bahwa pasta adalah makanan favorit kakak laki-lakinya juga. Tidak ada yang bisa memberi tahu August bahwa kakak lelakinya masih menyukai hidangan itu.

「Ini dia, silakan nikmati pasta a la Aitheria kami.」

Gernot, yang masih menghadap ke bawah melirik sekilas ke arah Agustus yang menggunakan garpu. Dia bertanya-tanya apa reaksi adik laki-lakinya terhadap makanan kesukaannya.

Semua orang berkonsentrasi pada August, yang membawa garpu dengan pasta ke mulutnya.

“Apa ini…”

Wajah tersenyum August yang agak tetap berubah menjadi kejutan.

Ini kemungkinan besar merupakan reaksi yang tulus. Dia membuka matanya lebar-lebar karena terkejut, dan dia makan lagi seteguk.

「Apa ini …」

Garpu-nya menjadi kosong, dan August bahkan tidak menyadari bahwa daerah di sekitar mulutnya sudah kotor.

Dia dengan rakus melahap Napolitan yang tebal dan manis.

Pada saat itu, Gernot, yang masih menghadap ke sana, dengan tenang mendorong wadah saus tabasco dan keju bubuk ke arahnya.

「Hm? Terima kasih.”

August tampak bingung sejenak, tetapi dengan cepat memahami niat Gernot. Setelah menaburkan bubuk keju dan saus tabasco di Napolitan, dia menggigitnya, dan langsung terdiam.

“Ini ajaib …”

Dia menggumamkan ini dan meski agak linglung, dia terus memakannya dengan lahap.

Itu mengingatkan ketika Gernot pertama kali mengunjungi toko, sampai ke cara dia makan hidangan. Ketika mereka melihat seseorang memakannya seperti itu, mereka tahu bahwa itu sepadan dengan usaha untuk membuat dan menyajikannya sebagai makanan toko.

「Ini lezat … Ini benar-benar lezat.」

August tersenyum lebar, meski mulutnya dan sekitarnya yang langsung berwarna merah. Senyumnya ketika dia menepuk perutnya yang penuh lebih asli dan menyenangkan dibandingkan dengan yang palsu yang dia tunjukkan sampai sekarang.

Menilai dari bagaimana August benar-benar menghabiskan hidangan itu, dia pastilah saudara laki-laki Gernot.

Sebelum Shinobu berhasil menyerahkan kain lap pada Agustus, Gernot sudah memberinya saputangan putih.

「Ah, terima kasih kaka … tidak, maksudku, Tuan yang baik hati.」

August dengan cepat mengoreksi dirinya sendiri ketika Gernot batuk dengan hebat.

「Terima kasih, sangat lezat. Puisi Crowvinkel jelas tidak berlebihan. Aku akan datang untuk makan di sini lagi jika aku punya kesempatan. Aku ingin menikmati makanan dengan minuman lain kali dengan kakakku, jika memungkinkan. 」

August berdiri dan meninggalkan toko dengan tergesa-gesa, meninggalkan beberapa koin perak tambahan di suasana sore hari.

「Oo-oh benar. Tuan Gernot? 」

Atas panggilan Leontaine, Gernot mendongak sambil ragu-ragu,

「Kapan dia melihat …?」

Nobuyuki tersenyum geli pada gumaman Gernot dan memberinya secangkir air.

「Dia tahu dari awal. Dia mungkin datang ke sini setelah bertanya-tanya … 」

「Tapi dia harusnya tahu ketika dia masuk.」

“Benar. Tapi pikirkan tentang pekerjaannya. 」

Bagaimanapun, dia adalah seorang aktor. Dia mungkin cukup terampil.

「Hanya dengan itu …」

Gernot bergumam ketika dia mengosongkan gelas air dan berdiri.

「Gernot-san, apakah hanya itu untuk hari ini?」

“Ya. Permintaan maafku, Shinobu-san, tapi aku ingat bahwa aku punya urusan mendesak hari ini. 」

「Itu di alun-alun di depan gereja, bukan?」

「Si-siapa yang mengatakan sesuatu tentang menonton pertunjukan … Tidak, aku akan pergi untuk melihatnya.」

Ketika Shinobu mendengarkan jejak suara Gernot, dia diam-diam menyiapkan dua tempat untuk malam itu.

Chapter 78 – Putri dan Pai Apelnya (Part 1)

Dia kembali ke dirinya yang sebenarnya ketika dia mengenakan kacamatanya.

Celestine de Oiria menyelinap keluar dari penginapan di Aitheria melalui cara biasa dan mengenakan kacamata berbingkai perak favoritnya, berubah menjadi “hanya” Celes. Angin malam yang sejuk terasa menyenangkan di pipinya.

Celes tinggal di La Parisia, sebuah kota yang dikelilingi sungai, seperti Aitheria.

Apakah karena kedua kota dibangun dalam periode waktu yang sama? Kedua ibu kota ini berjauhan, tetapi memiliki fitur serupa.

Putri Kerajaan Timur, Celestine De Oiria, mengunjungi Aitheria, benteng strategis terbesar Kekaisaran Utara.

Musim politik telah tiba di Kerajaan Timur.

Adik laki-lakinya Hugh, yang dicibir karena menjadi raja meski masih kecil, telah berusia 12 tahun. Itu tentang usia di mana dia bisa mulai berpartisipasi dalam politik.

Sebagai Putri, Celestine telah lama terlibat dalam politik dan diplomasi. Dia sekarang mundur selangkah dari itu semua; dengan kata lain, itu seperti melepaskan tahta.

Namun, muncul masalah.

Itu bukan karena kemampuan Hugh. Adik laki-lakinya, yang memiliki nama yang sama dengan pendiri negara mereka, memiliki karakter yang sangat baik dari apa yang bisa dilihat Celes. Dia sudah menunjukkan kilasan bakat yang melebihi ayah mereka, yang telah dikenal sebagai “Raja Suci”.

Masalahnya adalah negara tetangga.

Kekaisaran.

Selama ratusan tahun, Kerajaan Timur telah bersaing untuk supremasi dengan “Naga Raksasa”.

Saat Kekaisaran diperintah oleh pemimpin yang hebat dan bijaksana, Kerajaan Timur akan ditempatkan di bawah tekanan besar. Sejarah telah menunjukkan hal itu berkali-kali; itu juga terjadi pada masa pemerintahan Kaisar sebelumnya. Jika bukan karena ayah Celes menjadi raja yang berbakat juga, Kerajaan Timur pasti akan memiliki periode dimana kekuatan dan pengaruhnya berkurang secara dramatis.

Itulah mengapa penting bagi mereka untuk mengurangi kekuatan Kekaisaran.

Hugh akan memiliki beberapa pencapaian atas namanya dalam sepuluh tahun lagi. Ini bukan penilaian yang dibuat sebagai kakak yang bias, tetapi sebagai politisi berkepala dingin. Celestine de Oiria ada di sini untuk memberinya sepuluh tahun itu.

Namun, Celes “Bespectacled” punya ide lain.

Dia baru berusia 19 tahun.

Gadis di dalam kandang, yang kecantikannya melampaui bunga-bunga segar, akhirnya dibebaskan dari mengerjakan urusan resmi. Raja Hugh, yang semula seharusnya menangani urusan administrasi yang merepotkan, kini telah mengambil alih. Awalnya akan membingungkan, tetapi pejabat pemerintah pasti akan mendukungnya.

Karena itu, akan baik-baik saja jika dia membiarkannya sedikit bebas. Itu adalah hak istimewa yang diterima dengan baik untuk Celes, yang telah menghabiskan bertahun-tahun mengabdikan diri untuk negaranya, Keluarga Kerajaan, dan saudara lelakinya.

Celes mengambil seikat perkamen dari tasnya. Ini adalah laporan dari kolektor cerita misterius.

「Izakaya Nobu, ya. Aku ingin tahu toko macam apa itu. 」

Tidak ada yang lebih baik daripada berjalan dan melihat pemandangan di kota-kota di berbagai negara.

Laporan itu tidak bisa menyampaikan hal-hal seperti atmosfer, bau, suara, dan suasana lain yang disembunyikan ketika seseorang bepergian menggunakan kereta. Pada saat-saat seperti itu, Celes berkolaborasi dengan pelayan wanita untuk menyelinap pergi dari penginapan.

Tentu saja, dia berhati-hati tentang keselamatannya. Dia tidak pernah berjalan jauh dari penginapan, dan dia menghindari tempat-tempat yang tampak berbahaya. Dia biasanya membatasi dirinya untuk berjalan-jalan di jalan kecil.

Namun, kali ini berbeda.

Dia ingin makan di toko yang dilaporkan oleh Jean Francois Monte de la Vinnie, anggota Kolektor Kisah Misterius. Tujuannya adalah kushikatsu. Dia pasti ingin mencobanya.

Hal-hal yang bisa dimakan Celes terbatas, karena tidak pantas bagi seorang wanita kerajaan untuk makan dengan bebas. Fritter tidak diizinkan, jadi mereka dikeluarkan dari makanannya. Di sisi lain, adiknya bisa makan sampai dia muak, semua dengan dalih ‘membangun tubuhnya’.

Karena alasan itu, tujuan Celes adalah untuk menaklukkan kushikatsu.

Dia tidak bisa memahami laporan itu, yang memiliki frasa seperti “Babi goreng adalah keadilan,” dan “Udang terasa lebih manis ketika digoreng,” tapi itu jelas memunculkan perasaan yang menggugah selera. Agak lucu bahwa dia tidak bisa membantu tetapi ingin memakannya setelah membaca tentang itu.

Dia berjalan melintasi jembatan kayu yang diletakkan di seberang jalan air.

Ini adalah salah satu dari banyak jembatan di kota ini. Ketika dia menendang sisa salju pagi yang tersisa, salju itu jatuh ke jalur air. salju itu melayang beberapa saat sebelum mencair ke dalam air. Anehnya itu menarik, dan ketika dia menyadarinya, dia tersenyum alami. Dia hanya berjalan-jalan sederhana, tapi itu menyenangkan dan luar biasa.

Ketika dia berjalan di jalan-jalan, di mana rumah-rumah batu diletakkan sejajar satu sama lain, dia melihat sebuah tanda yang ditulis dengan bahasa kekaisaran yang bertuliskan “Inns & Stables Street.”

Jika laporan itu benar, sebuah toko yang dikenal sebagai Izakaya Nobu harusnya berada di jalan ini.

Dia mengambil napas kecil dan maju sambil dengan hati-hati menavigasi jalan melalui jalan berlumpur. Ini mungkin langkah kecil bagi penghuni di sepanjang jalan, tetapi bagi Celes, itu adalah langkah besar.

「Ja-Jadi ada di sini.」

Namun, kekhawatirannya hilang dalam sekejap. Toko, yang dibangun dengan kayu dan kaca, berdiri di depan mata Celes, memancarkan suasana asing. Penampilan toko telah dituliskan di laporan. Meskipun papan itu ditulis dengan karakter yang belum pernah dilihat Celes sebelumnya, itu jelas tidak salah lagi.

Dengan gugup dan antisipasi di benaknya, dia meletakkan tangannya ke pintu kaca.

Ketika dia membuka pintu kaca buram dan masuk, toko itu lebih hangat dari yang dia harapkan.

“Selamat datang!”

「… rassai.」

Dengan Salam seperti yang dinyatakan dalam laporan, itu membuat Celes merasa sedikit senang. Dia sekarang berdiri di tempat yang hanya dia baca melalui perkamen. Itu agak menarik.

Dia dibimbing ke konter dan duduk di sana. Seperti dilaporkan, handuk hangat dan makanan pembuka disajikan.

“Apa yang akan kamu pesan?”

“Tolong, aku ingin kushikatsu. 」

Dia memesan dengan suara yang jelas dan keras.

Itu diulang berkali-kali dalam laporan Jean Francois. Jika dia berbicara dengan suara lembut, itu tidak hanya akan membuatnya tampak mencurigakan dan aneh, itu juga akan membuatnya malu. Menanggapi Celes, yang telah mengerahkan seluruh keberaniannya ke suaranya, pelayan berambut hitam membuat ekspresi kosong dan menundukkan kepalanya untuk meminta maaf.

“Aku sangat menyesal. Kami tidak dapat melayani kushikatsu untukmu hari ini. 」

Chapter 79 – Putri dan Pie Apelnya (Part 2)

「Ah, begitukah …」

Celes terkejut bahwa dia bahkan lebih kecewa daripada yang dia perkirakan.

Apa gunanya datang jauh-jauh ke sini dari La Parisia? Sebelum makanan gorengan yang dalam bahkan memasuki mulutnya, semua rencananya telah gagal.

Namun, ini bukan waktunya untuk depresi.

Bahkan jika pelayan mencoba untuk menutupinya, ketidakhadirannya pada akhirnya akan terungkap. Sebelum itu terjadi, dia harus makan sesuatu yang enak.

Tapi, apa yang harus dia pesan? Menurut laporan Jean Francois, salad di sini enak, tapi dia merasa itu akan sia-sia atas usahanya untuk datang ke sini hanya untuk makan salad. Ngomong-ngomong, dia ingin makan sesuatu yang berkesan.

「Shinobu-chan, tolong sajikan ini untuk nona muda juga.」

Seorang wanita berambut perak duduk di sebelah Celes memanggil pelayan. Celes tidak tahu berapa usianya, tapi dia memiliki aura penyihir dari dongeng. Dia memiliki sesuatu yang tampak seperti kue di tangannya.

「Oh benar, kalau begitu aku akan melayani itu sebagai permintaan maaf.」

Pelayan yang dipanggil Shinobu berkata begitu dan dia mengeluarkan kue di atas piring dari dapur.

「Silakan cicipi pai ini sebagai permintaan maaf dari kami karena tidak dapat menyiapkan kushikatsu.」

「Eh, tapi aku …」

Meskipun Celes bingung, matanya terpaku pada pie. Sejak memasuki Aitheria, makanannya terdiri dari kentang dan asinan kubis, sampai-sampai dia sudah bosan. Setelah meninggalkan La Parisia, dia tidak memiliki sesuatu yang manis.

「Silakan makan. Ini adalah tanda permintaan maaf dari toko kami. Kami tidak akan menagihmu. 」

Otak Celes dengan cepat menganalisis situasi. Jika dia menolaknya sekarang, bukankah dia akan dicurigai oleh karyawan dan pelanggan? Mengabaikan pria tua dengan pakaian priest yang meneguk cangkir sake-nya di bagian dalam counter, wanita berambut perak ini tampaknya memiliki mata yang tajam. Itu adalah rahasia bahwa Putri Celestine de Oiria, sedang mengunjungi Aitheria, tetapi mungkin ada seseorang yang sudah merasakannya. Jika itu masalahnya, bukankah lebih baik menerima pai dengan sengaja sebagai Celes si gadis kota? Tidak, ini pilihan terbaik. Ini bukan rasa malu yang dimilikinya terhadap nafsu makannya, tetapi hasil dari pertimbangan politik tingkat lanjut yang menyimpulkan bahwa menerima kue adalah satu-satunya pilihan logis.

Celes tersenyum pada Shinobu sambil berjuang untuk menyembunyikan mulutnya yang berair.

「Dalam hal ini, aku akan dengan senang hati menerima tawaranmu.」

「Lalu, silakan nikmati makananmu. Ini disebut pai apel. Aku harap ini sesuai dengan seleramu. 」

Di atas piring yang ditempatkan dengan lembut di depan Celes, itu adalah kue dengan kilau mengkilap di permukaannya.

Di La Parisa, kue pai baru-baru ini mendapatkan popularitas. Banyak patissier berlomba dalam pembuatan kue menggunakan adonan pie, yang menghasilkan penemuan banyak kue-kue baru.

Kue-kue jenis ini adalah bagian dari masyarakat kelas atas sekarang yang mewarnai pesta para bangsawan dengan langit-langitnya yang halus.

Pai apel ini mengingatkannya pada jesuite.

Apel rebus disusun di atas adonan kue tar dan ditutup dengan adonan pai sebelum dipanggang. Itu adalah mahakarya yang dinyatakan oleh para wanita Kerajaan Timur. tidak mungkin ini tidak dicintai.

Namun, pai apel di depannya tampak sedikit berbeda.

Ada aroma samar anggur dari apel di dalam kue pai yang menggelitik hidungnya. Itu pasti telah direbus dalam anggur, bukan jus apel. Itu bukan kue untuk anak-anak, tetapi bisa dikatakan kue kering untuk dinikmati orang dewasa.

Dia memotong pai dengan garpu, menikmati tekstur pai yang renyah. Seperti yang diharapkan, apel masih lembab, tetapi aromanya lebih manis dari yang dia duga.

Itu berarti bahwa anggur tidak hanya digunakan, tetapi juga banyak gula. Di mana toko ini mendapatkan gula mereka, ketika sebagian besar wilayah produksi gula dan rute perdagangan dikendalikan langsung oleh Kerajaan Timur sekarang?

‘Hentikan,’ Celes menegur dirinya sendiri.

Dia Celes sekarang, bukan Celestine de Oiria. Seorang gadis kota tidak memikirkan rute perdagangan atau perusahaan dagang yang terhubung dengan Aitheria. Untuk saat ini, dia hanya akan memusatkan perhatiannya pada pai apel di depannya. Sama seperti gadis normal.

「Sekarang, gigitan pertama …」

Dia menyapu rambutnya yang terurai ke belakang dengan jari kelingkingnya dan kemudian menjejali mulutnya dengan seteguk pai. Ini tidak diizinkan di istana kerajaan, tetapi karena dia adalah seorang gadis kota sekarang, lebih tepat baginya untuk makan dengan cara yang kasar.

“Ini manis! 」

Dia tanpa sadar menangkupkan pipinya dengan tangannya dan mengangkat suaranya tanpa mempedulikan sekelilingnya.

Dia sudah menduga ini dari apel, yang direbus dengan banyak gula dan anggur, tetapi dia tidak menyangka kerak juga telah dilapisi dengan sirup yang dibuat dengan beberapa buah, yang menghasilkan permukaan yang mengkilap.

Manis. Itu adalah ledakan rasa manis. Namun, itu bukan hanya rasa manis yang sederhana; rasanya manis disertai dengan rasa yang enak.

Itu juga memiliki tekstur yang indah. Setelah kerenyahan kulit pie yang hangat, muncul kelembutan lembut dari apel yang direbus dengan benar.

「Apakah itu sesuai dengan seleramu?」

「Ya, ini sangat lezat!」

Shinobu, koki, wanita berambut perak, dan priest tua itu tersenyum penuh arti pada pujian tulus Celes.

「Shinobu-chan … bukankah waktunya untuk itu?」

“Kamu benar…”

Mulut Shinobu terdistorsi secara misterius. Senyum penuh dengan kebencian yang muncul dari bawah senyum sederhana itu. Apa yang akan terjadi sekarang? Ketika Celes mulai bersikap waspada, benjolan putih diletakkan di atas pai apel.

「Sekarang, tolong makan selagi dingin.」

Dingin? bukankah pai apel seharusnya hangat? Namun, benjolan putih mulai meleleh di depan matanya, seperti salju yang ditendang ke sungai.

Es krim!

Itu adalah kelezatan tertinggi dimana dia, Celestine de Oiria, Putri Kerajaan Timur, hanya makan sekali seumur hidupnya. Sambil berpikir bahwa itu tidak mungkin terjadi, apalagi di tempat seperti ini, dia beralih ke sendok yang ramping dan dengan cepat mengambilnya ke dalam mulutnya.

Pada saat itu, rasa bahagia memenuhi mulutnya.

“Mengapa penganan utama, yang hanya dapat diperoleh dengan mendinginkan produk susu dengan cara khusus, ada di sini?” Adalah apa yang ingin dia tanyakan. Untuk saat ini, dia hanya ingin mengucapkan terima kasih kepada mereka atas pertemuan ini. Dia tidak berpikir dia akan sangat senang dan mengatakan bahwa itu lezat.

Ketika dia memikirkannya, dia senang dia tidak mendapatkan kushikatsu. Jika dia mendapatkannya, maka dia tidak akan makan es krim ini.

Sementara dia tenggelam dalam pikirannya, benjolan putih kebahagiaan berangsur-angsur berubah bentuk.

Ini tidak baik. Dia harus memakannya dengan cepat. Namun, mengapa Shinobu meletakkan es krim yang berharga di atas pai apel?

Pada saat itu, sebuah pikiran melintas di benaknya.

Dia mengganti sendoknya untuk garpu lagi, dan kemudian …

「Ini … harus dimakan bersama?」

Empat orang di sekitarnya mengangguk sambil menyeringai.

Ketika dia mengambil sebagian dari es krim, dia juga memotong sepotong kecil pai apel di bawahnya.

crunch.

Itu halus, bersisik, manis, lembut, dan lezat!

Celes, yang telah menerima pendidikan khusus untuk anak-anak berbakat sejak ia masih muda dan juga fasih berbahasa beberapa negara, tidak dapat menemukan kata-kata untuk mengekspresikan rasa yang ia alami sekarang.

Ketika dia terus makan, dua, tiga suap sekaligus, piring itu dikosongkan dalam sekejap mata.

Rasa kepuasan dan kesepian terjalin bersama dan itu menjadi hanya kata-kata.

“Itu lezat…”

“Aku senang.”

Shinobu berkata begitu dan tersenyum karena kebiasaan, ketika Celes berdiri dengan tenang.

「Apakah itu cukup untukmu?」

「Ah, jika aku tinggal terlalu lama, resolusiku akan menjadi hilang.」

Setelah mengatakan itu, dia melepas kacamatanya dan membuka pintu kaca. Di luar, dia menyadari bahwa ada sejumlah ksatria yang menyamar dari Pengawal Kekaisaran, berdiri menunggu di jalanan Inns & Stable Street yang sudah gelap.

Celes memanggil ksatria tertua, paling veteran.

“Aku membuatmu menunggu.”

“Tidak. Aku malu mengakui bahwa pencarian kami tertunda. 」

「Jangan salahkan pelayan. Dia bertindak di bawah perintahku. 」

「Aku mendengar dan mematuhimu.」

Dia bertanya-tanya bagaimana mereka menemukan tempat ini, tetapi karena dia datang ke Aitheria, seseorang akan menyadari bahwa dia pasti akan pergi ke toko yang disebutkan dalam laporan. Meskipun birokrat yang tersisa di istana kerajaan sangat baik, orang-orang yang dibawa bersamanya juga sangat baik. Seorang earl senior terdekat, La Catan, yang merupakan pembaca rahasia lain dari laporan Jean Francois, mungkin menginjak kakinya dengan kesal saat ini.

「Sekarang, mari kita kembali. Ada banyak hal yang harus dilakukan. 」

「Apakah Nyonya sudah selesai dengan rekreasimu? Aku tidak tahu mengapa, tetapi Earl La Catan berjarak dua atau tiga blok jauhnya dan telah meminta kami untuk menutup mata terhadap hal ini. 」

“Cukup. Waktu sangat berharga sekarang. 」

“Aku mengerti.”

Mereka berjalan dengan susah payah melewati salju yang terletak di jalan yang gelap.

Hari ini menandai akhir dari hari-harinya yang manis. Gadis cantik Celes memberikan rasa terima kasih yang terdalam kepada Metsuki karena bisa menikmati makanan seperti itu di akhir.

Chapter 80 – Hans dan Oden

Rasa umami yang kuat dari ikan mulai larut dalam sup.

Untuk hidangan hari ini, Hans mencoba meniru oden dengan membumbui rebusannya dengan saus ikan borganga (Fischsoße). Dia tidak menggunakan kecap.

「Aku pikir itu baik-baik saja.」

Taisho, yang menilai rasanya, mengangguk puas. Ini adalah respons terbaik yang diterima Hans dalam beberapa hari terakhir, karena dia telah dipercaya untuk makan siang karyawan. Berpikir keras di tempat tidur malam sebelumnya tidak sia-sia.

Ketika dia berpikir, dia menikmati tekstur lengket dari kentang yang datang langsung dari rumah Eva.

「Bagaimana denganmu, Shinobu-san?」

Dia memanggil Shinobu, yang telah tenggelam dalam pikiran tentang sesuatu selama beberapa waktu.

Dia belum menerima pujian dari Shinobu.

Bahkan hari ini, hanya ada kritik keras yang datang darinya.

「Aku pikir rasa asin dari saus ikan borganga terlalu menonjol. Karena hanya ada untuk aromanya, aku piker hasilnya harus sama jika kamu mengurangi jumlahnya lagi, dan mungkin rasanya lebih enak tergantung pada bagaimana kamu menggabungkan kaldu dashi. 」

“Apakah begitu? Terima kasih banyak!”

Dia sedikit kecewa di dalam, tetapi dia masih membuat catatan untuk itu.

Berapa banyak lagi usaha yang harus dia lakukan jika dia masih tidak bisa mendapatkan pujian dengan ini?

Tentu saja, dia tidak berharap bisa membuat hidangan yang bisa disajikan di toko dalam satu malam, tetapi dia tidak bisa menghapus ketidakpastian yang dia rasakan untuk masa depannya.

Oden imitasi hari ini jauh lebih lezat daripada rebusan oden yang disajikan di warung-warung jalanan. Dia masih merasa agak sulit karena tidak dipuji untuk prestasi seperti itu.

Dia mengerti bahwa jalur koki magang itu panjang dan sulit, tidak seperti pelatihan penjaga. Namun demikian, dia masih merasa gelisah jika dia tidak bisa melihat masa depannya dengan jelas.

「Mengapa kamu tidak menggunakan kecap, Hans-san?」

Eva bertanya. Pipinya dipenuhi dengan telur yang dia sisihkan untuk yang terakhir.

「Itu karena … kita akan” berbagi tirai tanda “suatu hari nanti.」

“Berbagi tirai tanda” adalah ungkapan yang diajarkan Taisho kepada mereka, dan itu berarti mendirikan toko-toko cabang.

「Ah, kamu tidak bisa menggunakan pintu belakang jika kamu membuka toko cabang.」

「Namun, selama Nobu melanjutkannya, kita dapat berbagi bahan dan kecap.」

Mereka sudah diberitahu tentang pintu belakang Izakaya Nobu, yang terhubung ke dunia lain.

Leontaine, yang memiliki kepribadian yang jujur, tampaknya tidak terlalu keberatan dengan berita ini, tetapi Hans, yang memperhatikan bahwa itu konsisten dengan hal-hal misterius dan tidak jelas di sekitarnya, malah lega.

Ada bahan-bahan yang belum pernah dia lihat sebelumnya, makanan yang belum pernah dia makan sebelumnya, dan alat-alat yang belum pernah dia dengar sebelumnya.

Misterius, rasa yang dia rasakan sejak dia dibawa ke toko ini oleh Nikolaus untuk pertama kalinya, semua masuk akal ketika dia diberi tahu bahwa toko ini terhubung ke dunia lain, seperti dalam dongeng.

Meskipun Hans berpikir itu aneh, dia tidak menolaknya.

Dia terbiasa berinteraksi dengan berbagai budaya selama masa kecilnya, ketika dia bepergian dari timur ke barat bersama ayahnya, yang seorang pandai besi. Sebagian besar pengrajin lain hanya melakukan perjalanan di dalam kekaisaran, atau paling banyak, ke Kerajaan Timur, tetapi ayahnya telah melakukan perjalanan ke negeri yang lebih jauh dari itu.

Jika dibandingkan dengan Taisho dan Shinobu, para pertapa di Tiga Wilayah Utara dan orang-orang nomaden di negeri-negeri jauh juga hidup berbeda, jadi tidak ada yang perlu dikhawatirkan.

Pada saat yang sama, dia menyadari bahwa dia memiliki lebih banyak hal untuk dipikirkan sekarang.

Jika dia mengandalkan bahan-bahan dari dunia lain, mungkin saja dia tidak akan bisa melakukan apa pun jika dia tidak bisa menggunakan pintu belakang lagi. Jika itu terjadi, tidak akan ada artinya dalam upayanya mempelajari cara memasak.

Oleh karena itu, tujuan Hans saat ini adalah untuk dapat membuat hidangan lezat dengan menggunakan sebanyak mungkin bahan lokal, sambil terus menyerap teknik Taisho.

Namun, sulit untuk mengatakan apakah itu berjalan lancar atau tidak.

Taisho mengerti apa yang ingin dilakukan Hans, tetapi kata-kata Shinobu cukup tajam. Di Izakaya Nobu, tidak ada item baru yang dapat ditambahkan ke menu sebelum Shinobu mengakui mereka. Meskipun mengatakan pada dirinya sendiri bahwa dia seharusnya jangan tidak sabar, Hans menyadari bahwa dia sedikit frustrasi.

「Bagaimana menurutmu, Leontaine?」

Ketika Taisho meminta pendapat Leontaine, dia mengerang dan melipat tangannya.

“Aku masih sedikit bermasalah.”

「Bermasalah tentang apa?」

「Aku pikir nurukan lebih baik daripada atsukan untuk ini, tapi merek apa … Kamotsuru atau Kiku-Masamune?」

Itu dia.

Segera setelah menyantap makanan karyawan, Leontaine berpikir tentang alkohol apa yang bisa dipadankan dengannya ketika hidangan disajikan di toko. Meskipun mereka berdua adalah karyawan toko, ada celah besar di antara keduanya.

Hans merasakan sesuatu yang sedikit berbeda dari rasa iri.

Dia frustrasi bahwa dia tidak bisa menghasilkan hasil apa pun, terlepas dari semua usahanya.

Ketika dia berada di pasukan penjaga, dia bisa mencapai hasil yang memuaskan dengan mengerahkan upaya ekstra. Sementara dia iri pada Nikolaus, yang bisa melakukan apa saja dengan baik, dia tidak terlalu terganggu dengan hal itu, karena Nikolaus adalah seniornya.

Namun, Leontaine dan dia bergabung pada saat yang sama.

Dia telah menetapkan target, tapi dia masih tidak dapat menghasilkan hasil apa pun. Dia hanya bisa merasakan frustrasi yang menumpuk di dalam dirinya, menumpuk seperti salju.

「Tapi, Hans luar biasa!」

Leontaine, yang memakan hira-ten terakhir yang menyerap kaldu, berbicara dengan sungguh-sungguh.

“Mengapa kamu mengatakan itu?”

Dia sama sekali tidak luar biasa. ‘… Leontaine adalah yang menakjubkan, ‘adalah apa yang ingin dia katakan, tetapi dia tetap diam. Tidak ada gunanya mengatakannya dengan lantang.

“Yah, aku sudah makan makanan karyawan Han selama beberapa hari terakhir, dan itu menjadi lebih baik. Ini membaik setiap hari, kamu tahu. Bukankah itu dianggap luar biasa? 」

Leontaine tertawa keras dan riang sambil menenggak sup dalam mangkuk.

Jika dia berkata begitu, itu mungkin benar. Dia tentu merasa bahwa kinerja hari ini lebih baik daripada kemarin.

「Hans mungkin tidak menyadarinya, tapi Shinobu-san menghabiskan supnya hari ini.」

「Eh?」

Ketika dia melihat mangkuk itu, dia bisa melihat mangkuk Shinobu memang kosong. Itu dibersihkan dengan sangat indah sehingga seolah-olah itu bahkan tidak perlu dicuci.

Dia yakin bahwa dia telah meninggalkan sup sampai kemarin.

「Shinobu-san, itu bukan karena kamu sangat lapar hari ini, kan?」

Dia bertanya pada Shinobu, yang menggelengkan kepalanya dengan ringan. Setelah melihat itu, ekspresi Taisho menjadi sangat serius.

「Hans. Di ryotei tempat aku berlatih, Yukitsuna, itu adalah hal yang menakutkan ketika “Shinobu-ojousama tidak menyelesaikan piringnya.” 」

「” Shinobu-ojousama tidak menghabiskan piringnya? “」

“Ya. Pemilik Yukitsuna sebelumnya memiliki indra perasa yang tajam yang disebut “Lidah Dewa”, dan Shinobu-chan mewarisi bakat terkuat di dalam keluarga. Ketika Shinobu-chan tidak menyelesaikan piringnya dari hidangan koki, semua orang di dapur dengan putus asa memikirkan alasannya. 」

Shinobu memerah dan mencubit lengan atas Taisho saat dia menatap ke kejauhan. Mereka benar-benar memiliki hubungan yang baik. Mereka hampir tampak seperti saudara kandung dengan perbedaan usia yang besar.

“Tentu saja, kaldu Hans jauh lebih baik daripada kemarin. Jangan terlalu khawatir tentang itu. 」

「Tapi, Shinobu-san …」

Taisho tersenyum ketika Hans mencoba bertanya apakah enak atau tidak.

「Jika Hans, yang mulai memasak pada akhir tahun lalu, mampu membuat Shinobu-chan mengatakan hidangannya lezat, maka aku akan kehilangan muka.」

“Apa maksudmu…?”

「Butuh lima tahun bagiku untuk membuatnya mengatakan bahwa makananku lezat, kamu tahu.」

Hans merasakan keringat dingin mengalir di tulang punggungnya ketika dia mendengar kengerian di balik kata-kata Taisho, yang diucapkan dengan senyum.

Lima tahun.

Hans bertanya-tanya apakah Taisho telah melewati periode waktu ini, sama seperti dia?

Namun, anehnya dia tidak merasa bahwa itu sulit lagi. Sebaliknya, justru sebaliknya.

Sampai sekarang, dia belum memiliki siapa pun untuk dibandingkan dengan dirinya.

Itulah sebabnya dia merasakan persaingan yang membara terhadap pelayan Leontaine, yang memiliki ingatan luar biasa.

Penyebab kegelisahannya dan kehilangan kepercayaan adalah karena tidak ada standar untuk mengukur berapa banyak waktu yang diperlukan baginya untuk lulus dari menjadi koki magang.

Dia seharusnya bertanya berapa lama orang tetap sebagai magang, baik itu lima atau sepuluh tahun, sebelum menjadi koki.

Kabut yang menutupi matanya sampai sekarang tiba-tiba terangkat, dan kekhawatirannya telah hilang.

「Hans-san, kamu memiliki ekspresi yang bagus sekarang.」

Eva tertawa kecil sambil membantu dirinya untuk menyajikan telur lagi. Hari ini juga pertama kalinya Eva mengisi ulang mangkuknya.

Meskipun itu masalah sepele, dia merasa semangatnya meningkat. Dia merasa seperti dia bisa terus hidup besok.

「Omong-omong, apakah kamu telah berdamai dengan ayahmu, Hans?」

Hans tersedak oleh serangan mendadak Leontain. Sup itu sepertinya telah memasuki saluran napasnya.

「Me-mengapa bertanya tiba-tiba?」

「Begini, saat aku dalam perjalanan ke sini hari ini, aku melihat Napolitan Gernot berjalan bersama saudaranya.」

「Ah, keduanya bertemu lagi?」

“Itulah sebabnya aku memikirkan hal-hal seperti,” Bagaimana situasinya dengan Hans? “.”

Hans hanya bisa menjawab pertanyaan itu dengan senyum pahit dan ekspresi canggung.

Meskipun dia kembali ke rumah setiap hari, dia tidak ingat berbicara dengan ayahnya, Lorentz, sama sekali. Itu hampir seperti perang dingin, bukan pertengkaran. Lorentz keras kepala, tetapi Hans juga keras kepala. Tidak ada tanda-tanda mereka akan berkompromi satu sama lain.

Kakak laki-lakinya, yang adalah seorang pandai besi yang baik hati, menjaga jarak dari keduanya agar tidak terlibat, jadi bagian dalam rumah sudah menjadi sesuatu seperti medan perang.

Ini disebabkan oleh Hans yang keluar dari tentara penjaga dan bertujuan untuk menjadi koki. Bagi Lorentz, sepertinya Hans telah melarikan diri dari korps. Hans tidak membutuhkan restu ayahnya, tetapi dia setidaknya ingin Lorentz diam tentang hal itu, jadi ketika ayahnya mulai menanyai dia dengan sarkastik di setiap kesempatan yang ada, kesabaran Hans menjadi tipis.

「Sepertinya … ini akan memakan waktu sedikit lebih lama dari yang seharusnya.」

「Ah baik, luangkan waktumu.」

Hans menyeruput sup yang tersisa di mangkuknya. Tentu saja, itu agak terlalu asin, seperti yang dikatakan Shinobu. Apa yang bisa dia lakukan untuk membuatnya lebih ringan? Dia mencoba menggabungkan berbagai rasa di kepalanya, tetapi dia masih tidak bisa menemukan solusi. Rasa apa yang akan dihasilkan ketika dia menggabungkan dashi?

Apakah ini pelatihan juga?

Menyadari masalahnya sendiri dan menyerap pengetahuan dari pekerjaannya sehari-hari. Petunjuk sudah diberikan. Karena itu, ia tidak punya pilihan selain mengumpulkan pengalaman secara perlahan.

「Oh, omong-omong, ada hidangan lain untuk hari ini.」

Kata Shinobu, dan dia mengeluarkan sebuah wadah dari kulkas. Itu juga sihir dari dunia lain.

「Ini telur rebus yang lembut, ini direndam dalam kaldu perut babi yang direbus!」

Leontaine mengungkapkan betapa lezatnya itu dan Eva menjerit kagum. Mungkin itu terlalu banyak untuk Eva, yang sudah makan tiga telur hari ini.

Ketika telur, yang telah menyerap kaldu dengan indah, dipotong menjadi dua, kuning telur tebal itu mengalir ke piring. Piring hijau pucat yang telah disiapkan Shinobu untuk telur rebus melengkapi warna kuning telur.

Hans berpikir tentang bagaimana hidangan juga bisa menjadi pesta bagi mata saat dia memakan telur. Rasanya yang kaya menyebar melalui mulutnya.

Kuning telur yang lembut dan krem ​​dan putih telur yang menyerap rasa kaya dari kaldu perut babi yang direbus saling melengkapi dan dengan lembut menyelimuti lidahnya.

“Sangat lezat.”

Hans bergumam secara refleks sebelum melihat mangkuk oden-nya yang kosong.

Dia ingin mendengar seseorang berkata “enak” juga. Namun, dia ingin itu menjadi reaksi spontan. Dia tidak ingin itu menjadi evaluasi atas usahanya, tetapi bukti bahwa mereka menikmati masakannya.

Dia mengambil kentang kedua dari oden ke mangkuknya, mengolesi mustard, dan menggigitnya.

Dia sangat terkesan dengan ini ketika dia pertama kali mengunjungi Izakaya Nobu.

Bahkan, keinginannya untuk menjadi koki telah tumbuh hari itu. Itu karena dia ingin orang lain mengalami perasaan bahagia yang dia rasakan ketika dia makan hal-hal yang lezat.

「Seperti yang aku duga, telur rebus ini adalah yang terbaik. Ini sempurna untuk teman minum. 」

「Uuuu… aku, aku akan makan telur lain!」

「Ah, aku membidik telur itu, Eva-chan!」

Setelah menyaksikan ketiga orang itu dengan ribut mencari-cari telur rebus, Taisho dan Hans saling mengangguk.

Hans senang bahwa dia datang ke toko ini.

“Mari kita buat sesuatu untuk Lorentz hari ini,” pikir Hans. Dengan pemikiran itu, Hans mulai bersiap untuk membuka toko.

PrevHomeNext