Episode 28

Keesokan paginya, Elena menatap pasukan Kekaisaran Ortomea yang berkemah di kejauhan.

Angin dingin yang bertiup dari pegunungan menyebabkan rambut Elena bergoyang.

(Mereka telah bangun lebih awal dari biasanya … Kurasa mereka mencoba menyelesaikan pertempuran hari ini atau besok … Orang-orang itu, mereka menjadi tidak sabar, ya?)

Perasaan prajuritnya mengendus perbedaan halus dalam situasinya.

Ditambah dengan tubuhnya yang telah ditempa, dia juga memiliki mata yang bisa melihat tim musuh dari jarak beberapa kilometer.

(Akhirnya, mereka akan menyerang dengan kekuatan penuh ya?)

Elena menggumamkan kata-kata itu sambil menatap asap putih yang tak terhitung banyaknya.

Kemungkinan asap mengepul di medan perang sebelum pertempuran dimulai harusnya cukup terbatas.

Dilihat dari waktu, sangat mungkin asap itu berasal dari persiapan sarapan musuh.

“Selamat pagi, Elena. Sepertinya musuh akhirnya memutuskan untuk menyelesaikan pertempuran, ya? “

Jelas seperti suara bel, Eclatia berbicara kepada Elena dari belakang. Dia datang ke tembok benteng sambil membawa pengawalnya.

Rambut hitam legam yang menawan yang disisir dengan hati-hati.

Aroma parfum menggelitik hidung Elena.

Jika dia diberi tahu bahwa Eclatia adalah putri bangsawan yang dibesarkan dengan perhatian yang lembut, dia tidak akan meragukannya. Namun, Eclatia tidak mengenakan gaun sutra, melainkan mengenakan armor full body.

Di permukaan armornya, goresan yang tak terhitung jumlahnya bisa dilihat.

Itu adalah bukti bahwa Eclatia bukanlah anak yang dilindungi.

“Selamat pagi, Eclatia… Memang, tampaknya musuh akan melakukan hal itu…”

Elena terus menatap asap putih yang membumbung tanpa melihat ke belakang.

“Secara kasar, situasi telah berkembang ke arah yang diprediksi Mikoshiba-sama…”

Elena menjabat tangan Eclatia setelah dia tiba di sisinya, lalu keduanya mengalihkan pandangan ke depan.

“Mereka tampaknya menikmati waktu manis mereka dengan sarapan yang layak … Mungkin mereka tidak akan menarik kembali pasukan mereka bahkan ketika waktu telah memasuki malam …”

Begitu pertempuran dimulai, tidak seperti Elena yang melakukan pertempuran defensif, pasukan Kekaisaran Ortomea yang menyerang tidak akan punya waktu untuk makan sampai mereka menarik tentara pada malam hari.

Tentu saja, tidak seperti mereka tidak memiliki makanan yang diawetkan, tetapi selain itu, satu-satunya yang dapat mereka makan tanpa memasak adalah kacang-kacangan dan buah-buahan.

Lebih baik memiliki sesuatu daripada tidak sama sekali.

Selain itu, lembah Ushias memiliki iklim khas dataran tinggi dengan suhu rendah.

Tak pelak, perut harus diisi dengan kuat di pagi hari sebelum dimulainya pertempuran.

Karena itu, wajar melihat asap seperti itu naik di pagi hari.

“Aku mengerti sekarang … Mereka akan melakukan serangan malam, huh?”

Mendengar perkataan Elena, Eclatia mengangkat bibirnya dan tertawa.

Seseorang membutuhkan banyak persiapan untuk melakukan serangan malam.

Untuk seorang komandan, itu wajar untuk mempersiapkan sebanyak mungkin, dan berharap pihak lain tidak mengetahui tentang rencana mereka sebelum pertempuran dimulai.

Namun, tidak peduli seberapa hati-hati persiapannya, jika pihak lain menangkapnya, maka tidak ada artinya.

Karena jika seseorang mengetahui pergerakan musuh sebelumnya, dia bisa bersiap untuk tindakan balasan.

“Lebih tepatnya, mereka tampaknya telah memutuskan untuk menyerang kita sepanjang malam. Mempertimbangkan bagaimana mereka membagi pasukan, dengan membelah menjadi tiga atau empat dimana mereka dapat menyerang kita tanpa istirahat… ”

“Mereka mencoba untuk menang melalui ketahanan fisik dan mengurangi moral kita ya?”

Eclatia menganggukkan kepalanya sambil meletakkan jarinya di dagu.

Bagi komandan berpengalaman, mereka bisa membaca informasi tersebut hanya dari asap memasak.

Mulai dari kondisi perbekalan, semangat prajurit, hingga ekspektasi Panglima…

Namun, hanya sedikit orang yang dapat melakukan hal seperti itu.

Berapa banyak informasi yang dapat mereka baca juga berbeda tergantung pada individu.

“Nah, bagaimana kita akan menangani ini?”

Itu adalah pertanyaan, tapi Eclatia mengucapkan kata-kata itu dengan keyakinan yang kuat.

Seolah dia sudah memutuskan apa yang harus dilakukan dalam situasi ini.

Melihat mata Eclatia yang bersinar terang, Elena menunjukkan senyum pahit.

Bagi Elena, tingkah laku Eclatia seperti anak kecil menunggu ibunya datang membawa permen.

“Kurasa begitu, apakah kamu tidak merasa lelah bertempur dalam pertempuran defensif?”

“Benar, sejujurnya, aku tidak memiliki hasrat atau cinta pada pertempuran defensif…”

Menuju pertanyaan Elena, Eclatia menjawab sambil mengangkat bahunya.

Eclatia yang memiliki julukan angin badai ternyata lebih terbiasa dengan peperangan yang agresif.

Eclatia Marienel lebih terbiasa menyerang musuh dengan serangan mendadak dengan unit yang sangat lincah.

“Jika memang begitu, bukankah ini kesempatan yang bagus…?”

Itu adalah percakapan antara sesama Jenderal.

Kata-kata Elena tidak jelas, tetapi Eclatia berhasil membaca apa yang dia maksud dengan akurat.

Kali ini, bala bantuan yang dipimpin oleh Eclatia dibuat dari pasukan campuran.

Sampai sekarang, mereka tidak memiliki banyak kesempatan untuk memainkan peran aktif, karena itu sebagian besar adalah pertempuran defensif, tetapi ketika waktu untuk menyerang tiba, mereka akan menghancurkan pasukan Kekaisaran Ortomea.

“Memang, itu benar… Kalau begitu, aku akan menerima tawaran Elena-sama dan mengamuk sebentar. Aku benar-benar tidak menyukai pertempuran defensif… ”

Elena menggelengkan kepalanya karena bingung terhadap Eclatia yang menyatakan dirinya sebagai seseorang yang lemah dalam pertempuran pertahanan.

Setelah menghabiskan beberapa bulan bersama, Elena sudah menyadari bahwa dia memiliki kemampuan yang cukup.

Dan dari sudut pandang Eclatia, dia juga merasakan hal yang sama terhadap Elena.

“Baiklah, aku juga akan menghubungi Grahart dari sini kalau begitu…”

“Bisakah kamu membuatnya bekerja sama?”

Elena memberikan senyum pahit menanggapi Eclatia yang memiringkan kepalanya.

“Tidak apa-apa… Dia salah satu orang terbaik di negara ini. Menurutku kalian berdua sangat cocok, kamu tahu? ”

Meski selama ini berada di bawah bayang-bayang Jenderal Belharres yang membuatnya kurang diakui, Elena menghargai kemampuan dan kesetiaan Grahart kepada keluarga kerajaan.

Manusia dengan loyalitas rendah tetapi keterampilan. Dan manusia yang memiliki loyalitas tinggi tetapi tidak kompeten.

Di antara orang-orang seperti itu, Grahart adalah eksistensi langka yang memiliki loyalitas dan kemampuan tinggi dalam dirinya.

Itulah salah satu alasan mengapa Grahart diberi tugas sebagai komando benteng yang terletak di pegunungan.

“Aku mengerti. Aku akan menyerahkan itu pada Elena-sama kalau begitu … Kalau begitu, permisi … “

Karena itu, Eclatia menundukkan kepalanya dengan anggun ke Elena dan meninggalkan tempat itu.

Senyuman garang dan penuh arti muncul di wajah Eclatia saat dia pergi.

Seperti serigala lapar yang akhirnya menemukan mangsanya…

“Oi, cepatlah! Komandan akan marah pada kita! “

“Brengsek… Kuharap kamu membangunkanku lebih awal… Ya ampun…”

Keluhan serupa diangkat satu demi satu saat para prajurit sedang mengantri.

Waktu makan sama dengan peperangan.

Ada banyak uap yang mengepul dari wajan besar yang dipasang di sana-sini, tetapi itu masih diragukan jika semua prajurit bisa mendapatkan semangkuk penuh sup hangat.

Skenario terburuk, yang terakhir hanya bisa mendapatkan air sup tanpa bahan apapun di dalamnya.

Untuk prajurit tingkat rendah yang harus berbaris untuk makan bahkan di medan perang, jumlah dan kualitas makanan adalah bagian penting yang terkait langsung dengan kehidupan mereka.

Selain itu, hari ini, atas perintah komandan, para prajurit dibangunkan lebih awal dari biasanya.

Wajar bagi mereka untuk merasa frustrasi.

“Tutup mulutmu! Jika kalian terus mengeluh, aku akan melaporkan kalian semua kepada komandan! ”

Saat si juru masak menabrak tepi panci besinya, sekelilingnya merengut padanya.

Namun, sementara dia mengenakan semua setelan berwarna putih. Yang membuatnya tampak seperti koki biasa, dadanya tebal dan otot lengannya membuncit.

Menunjukkan dia sebagai seseorang yang memiliki pengalaman pergi ke medan perang.

Suaranya segera membungkam orang-orang di sekitarnya.

“Ya ampun! Itu juga menyebalkan bagi kami kalian tahu… Sekarang cepatlah, selanjutnya! gerakkan pantatmu atau aku akan menendang pantatmu! “

Setelah dia menggumamkan ketidakpuasannya terhadap bosnya dengan suara kecil, dia berteriak pada para prajurit yang mengantri untuk bergerak.

Pembagian makanan di medan perang sangat penting dan membutuhkan banyak perawatan.

Para prajurit sering ribut satu sama lain meski hanya karena hal-hal kecil.

Dan jika seseorang menunjukkan celah kecil, yang lain akan memperlakukan orang itu sebagai pemula.

Sebagai seorang koki, seseorang seharusnya tidak menyerah pada tentara yang gaduh itu.

“Ya ampun… Orang-orang ini kebanyakan hanya mengeluh. Jika kamu ingin diperlakukan lebih baik, pergilah dan sukseskan hidupmu… ”

Ketika para prajurit mendengar koki itu melontarkan kata-kata itu, para prajurit itu mengerutkan alis mereka dengan tatapan bingung.

Tiba-tiba, mereka merasa seperti tanah bergetar.

Awalnya, itu hanya getaran kecil, tetapi perlahan menjadi lebih kuat.

(Gempa bumi ?)

Tentara di sekitar juga mulai memperhatikan.

Semua orang berhenti makan dan melihat sekeliling.

“Apakah ini gempa bumi? Tidak… Ini berbeda… Ini getaran dari kuku kuda! ”

“Serangan musuh! Musuh menyerang! “

“Brengsek, apa yang dilakukan para pengintai ?!”

“Persetan, gerakkan saja pantatmu. Tidak ada waktu untuk makan! “

Suara teriakan panik bisa terdengar satu demi satu.

Dan saat berikutnya, panah yang tak terhitung jumlahnya jatuh ke atas mereka seperti hujan dari langit.

Episode 29

Eclatia yang bergegas keluar dari benteng Ushias bisa langsung melihat tenda tentara Kekaisaran Ortomea.

Pasukan yang dipimpinnya telah memasuki jarak 300 hingga 400 meter yang memisahkan mereka dan kamp musuh.

Itu jarak yang cukup jauh untuk jangkauan busur efektif, tapi terlepas dari itu, Eclatia masih memberikan perintahnya.

“Gelombang kedua bersiap untuk menembak! Jangan ragu-ragu ! Berikan neraka kepada anjing Ortomean itu! “

Mengikuti perintah Eclatia, para ksatria yang menunggang kuda menarik busur lagi.

“Lepaskan panahnya!”

Eclatia mengayunkan pedangnya dan para Ksatria menembakkan panah.

Suara tali busur dan proyektil terbang yang menembus angin, bergema di lembah Ushias.

Di tangan para Ksatria, mereka memegang busur dengan lekukan yang unik. Bentuknya cukup mirip dengan busur Turki.

Busur seperti itu sangat tidak biasa di dunia ini di mana busur besar adalah yang paling populer.

Atau setidaknya di benua barat.

Busur seperti itu pasti memiliki bentuk yang nyaman untuk digunakan sambil menunggang kuda. Tapi tentu saja, ada juga kekurangannya.

Karena ukurannya yang kompak, maka mudah untuk dikendalikan saat berkendara, namun di sisi lain jarak dan daya tembusnya cukup rendah dibandingkan dengan longbow.

Nah, busur itu sendiri tidak banyak digunakan karena beberapa alasan meski ada di dunia ini.

Senjata terhebat dalam peperangan dunia ini adalah tubuh, yang diperkuat oleh seni sihir.

Itu adalah akal sehat di dunia ini.

Namun, busur ksatria yang dipimpin Eclatia berbeda dalam banyak aspek.

Itu adalah senjata canggih Kerajaan mist yang menghabiskan banyak uang dan waktu untuk dikembangkan.

Memanfaatkan status mereka sebagai negara perdagangan, mereka berhasil menggabungkan teknologi yang mereka peroleh dari benua yang jauh.

Busur itu dibuat dengan menggunakan logam tipis, kulit, dan tulang dari berbagai makhluk. Busur itu sendiri memiliki tegangan yang sangat kuat yang membuat manusia normal tidak bisa menariknya.

Sudah mustahil bagi orang biasa untuk menarik busur seperti itu.

Apalagi busur seperti itu di atas punggung kuda yang tidak stabil.

Akan lebih masuk akal menggunakan panah otomatis dalam situasi seperti itu.

Namun, tidak ada masalah bagi seorang ksatria yang mampu meningkatkan kemampuan fisik mereka dengan menggunakan seni sihir.

Tentu saja, karena para ksatria menembakkan panah dari punggung kuda yang berguncang dengan keras, mereka tidak dapat mengharapkan tingkat akurasi yang tinggi, tetapi dalam situasi saat ini, akurasi setinggi itu tidak diperlukan.

Karena yang perlu mereka lakukan hanyalah membuat anak panah mencapai kamp Ortomea. Demi mengganggu musuh.

“Musuh tampaknya sedang kebingungan…”

“Itu wajar. Mereka pasti tidak pernah berpikir bahwa musuh mereka akan mencuri langkah pertama. Lagipula, kita hanya melakukan pertempuran bertahan, dan tidak pernah keluar dari benteng kita sebelumnya… ”

Eclatia mengangkat bibirnya dan tertawa setelah mendengar kata-kata ajudannya.

Senyumnya sangat anggun namun terasa seperti binatang buas yang tersenyum pada mangsanya.

Terlepas dari perilakunya yang elegan, dia memancarkan aura ganas yang sama seperti yang dimiliki Mikoshiba Ryouma.

Tetapi dapat dikatakan bahwa itu normal, karena tanpa sikap seperti itu, dia tidak akan dapat memerintah tentara suatu negara sebagai seorang jenderal.

“Sepertinya kamu benar…”

Pergeraskan mereka menimbulkan kejutan besar karena mereka tidak pernah melakukan gerakan agresif sejak awal. Hanya peperangan defensif.

“Aku dapat memahami sentimenmu, tetapi skenario seperti ini selalu dapat terjadi. Harap persiapkan tahap selanjutnya dengan hati-hati… ”

Mengikuti kata-kata bermakna Eclatia, ajudannya menganggukkan kepalanya.

“Tolong jangan khawatir. Aku sudah menyiapkan semuanya dengan cukup hati-hati… “

Serangan mendadak mereka bertujuan hanya untuk mengucurkan darah lawan.

Itu adalah bagian dari jebakan berlapis-lapis yang mereka buat.

Ada rencana yang bertujuan untuk menghentikan nafas Kekaisaran Ortomea. Dan sambil menunggu rencana ‘itu’ dapat dilaksanakan, mereka perlu melakukan sesuatu untuk mengisi kekosongan.

Melihat punggung ajudannya bergerak menjauh, Eclatia bergumam dengan suara kecil.

“Kamu sangat naif… Oh Putri Kekaisaran… Kamu tidak bisa menang melawanku dan Elena hanya dengan jumlah saja… Terutama, melawan pria itu…”

Strategi Sardina dengan menggerakkan kekuatan besar dan melakukan serangan gelombang berturut-turut bukanlah kesalahan.

Namun, ide seperti itu juga bukan yang terbaik.

Semakin banyak pasukan yang dikirim, semakin lambat mereka bisa bergerak, dan itu juga mempercepat konsumsi persediaan.

Untuk dapat menggunakan pasukan besar secara efektif, seorang jenderal membutuhkan banyak pengalaman dan kemampuan.

Dan Sardina masih kurang pengalaman untuk memindahkan pasukan besar…

“Sekarang, saatnya untuk serangan balik kita… Mari kita pecahkan kengerian kerajaan Mist ke dalam hati mereka…”

Aliansi Timur mungkin terdengar bagus di telinga seseorang, tapi itu adalah aliansi kenyamanan yang dibuat karena perang.

Jika ada celah, minat, atau peluang…

Salah satu dari mereka akan menyerang satu sama lain dengan menggunakan taring yang sebelumnya mereka sembunyikan.

Dalam hal ini, perang melawan Kekaisaran Ortomea ini juga merupakan kesempatan untuk memamerkan kekuatan nasional seseorang kepada dua lainnya.

Sekarang Eclatia mulai melihat bahwa perang akan segera berakhir, dia memutuskan untuk memamerkan kekuatan negaranya.

“Mundur jika musuh mulai bergerak!”

Eclatia mengangkat bibirnya dalam suasana hati yang baik sambil menyaksikan musuh berteriak di seberang lapangan.

———————————————————————————————

“lapor! Sekitar 2.500 pasukan musuh telah menyerang kamp kita, karena hujan panah musuh, ratusan orang menderita luka-luka…. ”

Saat dia mendengar laporan itu, mangkuk berisi sup jatuh dari tangan Sardina.

Karena laporan yang tidak terduga, pikiran Sardina berhenti bekerja sejenak.

Itu juga sama untuk Saitou dan Seria yang mengelilingi meja.

Setelah bisa memahami situasinya, Sardina segera mengangkat suaranya.

“Serangan mendadak musuh? Apa yang dilakukan penjaga depan ?! Aku menyuruhmu untuk mengirim pengintai dan memperhatikan setiap pergerakan dari benteng! “

Utusan itu segera menjawab meski dihujani tatapan tajam Sardina.

“Aku mohon maaf, Yang Mulia. Gerakan musuh terlalu cepat… ”

Utusan itu menundukkan kepalanya sambil terengah-engah, semua orang bisa melihat panah tertancap di bahunya.

Melihat sosoknya, suara decakan kecil keluar dari mulut Sardina.

“Baiklah kalau begitu … Perintahkan semua unit untuk menenangkan situasi dan bersiap untuk serangan balik!”

Terlepas dari seberapa banyak dia ingin mengeluh, itu adalah kebenaran bahwa pasukannya mengalami serangan mendadak.

(Apa yang telah terjadi … Aku tidak pernah mengira mereka akan bergerak ketika kita akan meningkatkan serangan kita …)

Sardina, tentu saja, mewaspadai serangan balik Zalda, tapi dia terkesan dengan kesatria Eclatia yang mampu bergerak seperti petir.

“Yang mulia ! Tolong tunggu sebentar. kita harus bergerak dengan hati-hati di sini… ”

Saitou segera membuka mulutnya untuk menghentikan Sardina membuat keputusan yang terburu-buru.

“Saitou, tidak ada waktu bagi kita untuk mengendur. Jika kita berbicara tentang angka, kita lebih unggul dibandingkan dengan mereka. Mereka akhirnya keluar dari benteng, kamu tahu? Apa yang akan kamu lakukan jika kita tidak menyerang sekarang ?! ”

“Tapi Yang Mulia, pihak Zalda yang hanya melakukan pertempuran bertahan akhirnya mengambil posisi menyerang… Mereka pasti menyembunyikan sesuatu….”

Itu benar, hal terpenting saat ini adalah mengatur ulang pasukan kita.

Seria menyetujui kata-kata Saitou

Pastinya, bahkan jika musuh berhasil melakukan serangan mendadak dengan menggunakan satu kelompok ksatria, tidak mungkin serangan seperti itu berlanjut.

Seiring berjalannya waktu, rombongan akan kewalahan oleh pasukan Sardina.

Jika itu masalahnya, maka orang harus berpikir tentang tujuan Zalda yang sebenarnya.

Memikirkan hal itu, Sardina menarik napas dalam-dalam.

(Aku perlu menenangkan diriku sendiri … Mereka benar … Apa yang musuh coba capai dengan melakukan ini?)

Hujan anak panah datang terbang dari kejauhan.

Memang mungkin bermaksud untuk mengurangi jumlah lawan, tapi itu juga tidak bisa dikatakan sebagai serangan yang menentukan.

Serangan pertama tampaknya telah menyebabkan kerusakan yang cukup besar terhadap lawan, tetapi setelah mereka memasuki mode pertempuran, kerusakannya seharusnya sudah berkurang secara signifikan.

Saat para prajurit memakai helm mereka dan memegang perisai mereka, itu seharusnya mengurangi keefektifan serangan.

(Jika demikian, apakah ini hanya pelecehan? Itu tidak mungkin, kan?)

Serangan seperti itu pasti membingungkan lawan, tapi hanya itu.

Seiring waktu, pasukan Ortomea akan berhasil tenang.

Dan di depan pasukan Ortomea yang akan mendapatkan kembali ketenangannya, kekuatan musuh sebanyak 2.500 pasukan terlalu kecil.

Apakah ini umpan?

Mendengar kata-kata Saitou, Sardina mengerutkan alisnya.

“Artinya, mereka ingin kita fokus pada serangan mereka dari depan, dan musuh akan menyerang kita dari samping?”

Sardina yang sedang melamun melirik Seria di sisinya.

“Tidak, mungkin bukan itu. Karena kamp ini dikelilingi oleh tanah datar, kecil kemungkinan hal itu terjadi… ”

“Aku rasa kamu benar… Aku tidak berpikir mereka akan beralih dari bertahan menjadi menyerang dengan tergesa-gesa…”

“Tentu saja, kemungkinannya kecil tapi…”

Sejak awal perang, pergerakan Kerajaan Zalda cukup konsisten.

Mereka melakukan pertempuran defensif di dalam benteng di lembah untuk mengurangi kerusakan dan memanfaatkan benteng sekitarnya di gunung untuk keuntungan mereka.

Bagi mereka untuk tiba-tiba mengubah strategi mereka, peluangnya cukup rendah.

(Jadi … Kenapa sekarang …)

Setiap tindakan selalu ada alasannya.

Seberapa cepat seseorang dapat menyadari alasannya, biasanya menentukan pemenangnya.

Dan itu adalah laporan dari seorang utusan yang membuat Sardina menyadari motif musuh.

“Lapor! Kita memiliki beberapa bagian dari pasukan kita. Mereka saat ini sedang mengejar pasukan kerajaan Zalda, menuju langsung ke Benteng Ushias! “

Saat dia mendengar laporan itu, Sardina segera menyadarinya.

Keringat dingin membasahi punggung Sardina.

(Memikat … Jangan beri tahu aku, ini alasannya?)

Pikiran itu berubah menjadi keyakinan ketika seseorang di tenda mulai berbicara.

“Situasi berubah menjadi perkembangan yang tidak menguntungkan. Saitou, kamu harus pergi dan mengkonsolidasikan pasukan kita segera. Kita mungkin memiliki Rolf-dono di sini, tetapi itu akan membuat Yang Mulia Sardina merasa tenang jika kamu pergi juga. Jangan biarkan orang-orang itu menjadi liar lebih dari ini… ”

“Sudou-san… Apa artinya itu?”

Saitou yang tidak bisa sepenuhnya memahami situasinya bertanya pada Sudou.

Namun, Sardina segera menyela.

“Saitou, maafkan aku tapi tolong segera keluar. Jangan biarkan para prajurit terpikat jauh lebih dalam! ”

Situasi telah berpacu dengan waktu.

Mereka memahami kompetensi Rolf dengan cukup baik, tetapi jaminan diperlukan untuk situasi ini.

Seperti yang ditunjukkan Sudou, jika pasukan penyerang membuat langkah sembrono di sini, itu mungkin menyebabkan cedera fatal pada pasukan mereka.

Saitou berhenti menanyakan pertanyaan lebih lanjut setelah melihat mata Sardina, dan dia segera meninggalkan tenda.

“Kukuku, akhirnya musuh membuat gerakan sebenarnya, Elena Steiner dan Eclatia Marienel, kan? Sepertinya mereka memahami pasukan kita dengan cukup baik. Seperti yang diharapkan dari orang-orang yang memiliki banyak pengalaman. Nah, sejauh mana mereka membaca persiapan tentara kita … “

“Tutup mulutmu. Sudou! “

Menuju kemarahan Sardina, Sudou menjawab dengan senyum sarkastik di wajahnya.

Sambil menatap sikapnya, Sardina duduk di kursinya sekali lagi.

“Ah, Dewa Cahaya Meneoz, tolong berikan kami perlindungan sucimu, sehingga mereka berdua bisa datang tepat waktu.”

Kata-kata doa keluar dari mulut Sardina.

Namun, Seria yang berada di sisinya tidak dapat memahami situasinya.

“Yang Mulia… Apa yang terjadi?…”

Melihat Sardina yang berdoa sambil memejamkan mata dan menggenggam tangannya,

Seria tidak bisa menyembunyikan perasaan terkejutnya.

Episode 30

Selalu ada sebab-akibat dalam segala hal di alam ini.

Apakah itu Bumi yang dikuasai sains, atau dunia lain yang dipenuhi misteri dan sihir, aturan itu sendiri tetap sama.

Selalu ada sebab dan akibat.

(Apa yang akan terjadi, apa konsekuensi dari peristiwa ini …)

Sudou dan Sardina, keduanya memikirkan hal yang sama.

Dan Seria mati-matian mencoba memahami situasinya sambil melihat Sardina yang menunduk.

(Aku di sini sebagai ahli strategi militer. Pikirkan… Apa yang aku tahu, apa yang harus aku lihat dalam situasi ini… Semua dimulai saat pembawa pesan itu tiba…)

Seria masih bisa mengingat setiap percakapan setelah serangan mendadak itu.

Dan akhirnya, Seria menyadari sesuatu.

(Tunggu … Apa yang dikatakan utusan itu? Sebagian dari pasukan kita diturunkan?)

Lalu dia teringat apa yang Sudou katakan setelah itu.

(Sudou berkata kita mungkin menderita luka fatal jika kita terus bertindak sembrono … sembrono? Dengan kata lain, serangan mendadak mereka bukanlah bagian dari harapan Yang Mulia … Pasukan itu keluar dari kamp, ​​dengan kata lain, jika serangan mendadak itu benar-benar terjadi. Sebagai umpan … unit yang disortir akan …)

Setelah dia berpikir lebih jauh ke depan, semua bagian mulai menyatu.

(Bergantung pada pergerakan pasukan kita setelah ini, itu akan menentukan tren perang… Dan niat sebenarnya untuk membiarkan Rolf-dono dan Saitou menenangkan pasukan…)

Setelah itu, pikiran Seria sampai pada kesimpulan.

“Serangan mendadak adalah umpan … Lalu yang menunggu unit yang ditarik adalah …”

Ketika Seria mengucapkan kata-kata itu, Sardina mengangkat wajahnya dan menatapnya dengan tatapan tajam.

Matanya dipenuhi dengan amarah dan kesedihan.

Hal itu menunjukkan bahwa kesimpulan yang diambil Seria adalah benar.

Sardina dan Seria saling memandang dalam diam.

Selain itu, Sudou memiliki senyum yang tidak berubah di wajahnya.

Setelah beberapa saat, kesunyian yang pekat dipecahkan oleh seorang kesatria yang berlari ke dalam tenda.

Dia masuk ke tenda dengan tergesa-gesa.

Dia segera berlutut di depan Sardina sambil mencoba mengatur nafasnya yang kasar.

“Lapor! Saitou-sama dan Rolf-sama telah berhasil menenangkan pasukan. “

Seria tanpa sengaja membelai dadanya setelah mendengar laporan itu.

Bisa dibilang memiliki Rolf yang semula bertugas untuk bertahan di lini belakang menjadi sebuah keberuntungan.

Pada awalnya, Sardina hanya menginginkan lebih banyak tenaga sebelum dia melancarkan pertempuran habis-habisan, tetapi hal itu secara tak terduga membawa keberuntungan.

Tidak mungkin bisa menenangkan para prajurit kecuali kata-kata itu keluar dari seorang pria dengan rekam jejak yang terbukti seperti Rolf.

Saitou juga tidak buruk, tapi dia tidak akan bisa menenangkan situasi saat ini sendirian.

Seria tersenyum lega.

Namun, ekspresi waspada Sardina masih belum hilang.

“Berapa banyak tentara yang keluar tanpa izin?”

“Kami telah memastikan bahwa tentara yang bergabung berjumlah sekitar delapan ribu, sebagian besar prajurit adalah kesatria kerjaan ke-3, ke-5, dan ke-8 yang merupakan bagian dari tentara wilayah barat.”

Mendengar itu, Sardina mendecakkan lidahnya.

Jika niat Zalda adalah untuk menarik pasukan Ortomea, maka peluang mereka untuk kembali rendah.

(Delapan ribu … Ini lebih dari yang aku harapkan … Dan seperti yang aku takutkan, itu adalah pasukan dari wilayah barat yang kami minta sebagai bala bantuan … Perintahku sepertinya belum menyebar dengan benar …)

Sebagian besar tentara bala bantuan telah pergi tanpa izin Sardina.

Itu adalah salah satu kelemahan Kekaisaran karena memiliki wilayah yang luas.

Meskipun mereka berasal dari Tentara Kekaisaran yang sama, bagi mereka yang tidak terbiasa dengan perintahnya, sangat sulit untuk menegakkan perintah.

Jadi Sardina sendiri tidak dapat memanfaatkannya secara efisien.

“Rolf-sama juga meminta izin untuk mengirim unit penyelamat …”

Sardina tidak membalas pembawa pesan …

Jika mereka tidak melakukan apa-apa, delapan ribu orang mungkin akan mati.

Namun, mengetahui bahwa ada jebakan, Sardina tidak bisa memerintahkan sisa pasukan untuk melompat ke dalamnya juga …

“Kita tidak punya pilihan selain memotong kerugian kami, ya ..?”

Sudou membuka mulutnya sambil melihat Sardina yang tetap diam.

Suaranya terasa menjengkelkan.

Terlepas dari situasi saat ini, cara bicara Sudou bahkan tidak berubah.

“Mengurangi kerugian kita, katamu?”

Seria tampak bingung, tidak bisa memahami istilah itu.

“Ya, mengurangi kerugian. Jika kita mencoba membantu dan menyelamatkan para prajurit itu dengan buruk, kita mungkin akan mengalami bencana yang lebih besar… ”

Kurangi kerugian seseorang

Dalam istilah bisnis, itu adalah langkah di mana seseorang meninggalkan suatu usaha atau tindakan yang jelas tidak akan menguntungkan atau tidak berhasil sebelum seseorang menderita terlalu banyak kerugian.

Mengikuti pemikiran itu, apa yang Sudou maksud dengan mengatakan “mengurangi kerugian kita”?

Jawabannya adalah…

“Kita tidak boleh mengirim unit penyelamat, kamu ingin kita meninggalkan mereka, kan?”

Seria menahan napas ketika Sardina mengucapkan kata-kata itu sambil menatap Sudou dengan penuh kebencian.

“Tentu saja, jika Yang Mulia ingin… Sudou ini tidak akan mengatakan apa-apa lagi dan mengirimkan unit penyelamat… Namun, meskipun itu mungkin tidak sopan bagiku, aku ingin mengatakan bahwa jika kita mengirim unit penyelamat sekarang, kemungkinan berhasil karena invasi akan berkurang drastis. Terlebih lagi, sudah terlambat jika kita pergi sekarang, alih-alih menyelamatkan, kita akan bertemu dengan kekalahan telak… ”

Sudou tertawa ringan …

Itu tertulis di wajahnya.

Bahwa dia ingin Sardina memutuskan …

“Kamu sudah tahu banyak tapi masih ingin aku yang memutuskan ya?”

(Sudou Akitake … Dia adalah tangan kanan Gaies yang sudah meninggal …)

Meski kepribadiannya bisa dikatakan menjijikkan, namun jika dikaitkan dengan kemampuannya, Sardina tidak bisa berkata apa-apa.

Faktanya, Sudou hanya mengatakan yang sebenarnya.

Dan seperti yang orang tua katakan, terkadang kebenaran bisa menyakitkan …

“Tentu saja… Jika kita membiarkan bawahan kita terbunuh di depan kita seperti itu, moral seluruh pasukan akan jatuh. Itulah sebabnya, tidak peduli jalan mana yang dipilih Yang Mulia, kita akan mengalami kerusakan parah. Jika itu masalahnya, aku sarankan kita mengambil pilihan dengan lebih sedikit kerusakan … “

“Haruskah kita menjaga moral, atau haruskah kita memilih untuk mempertahankan jumlah tentara, bukan?”

Sardina lalu menggigit kuku ibu jarinya.

(Jika kita tidak mengirim unit penyelamat, para prajurit tidak akan puas dengan perintahku … Membuat kemungkinan mereka meninggalkan tentara … Tapi jika kita mengirim tim penyelamat dengan sepenuhnya mengetahui bahwa itu adalah jebakan, kita mungkin menderita kerugian yang lebih besar. sebagai gantinya…)

Pilihan mana pun adalah masalah utama bagi pasukan Kekaisaran Ortomea, satu langkah yang salah di sini mungkin menyebabkan invasi menjadi gagal total.

Itu adalah pilihan yang sangat sulit.

Dan jawaban yang benar mungkin tidak terkait dua pilihan ini.

Itu adalah dua opsi yang tidak menguntungkan.

Dan seperti yang Sudou katakan.

Sardina perlu membuat keputusan.

Itu adalah tanggung jawab seseorang yang memimpin pasukan.

“Baiklah kalau begitu…”

Setelah beberapa lama terdiam, Sardina akhirnya membuka mulutnya.

Tapi pilihan yang dia buat tidak pernah sampai ke telinga siapa pun.

“ini Mendesak! Tolong biarkan aku bertemu dengan putri kekaisarannya Sardina-sama. ”

Karena suaranya tumpang tindih dengan suara utusan lain yang memasuki tendanya dengan tergesa-gesa…

——————————————————————————————-

Di luar jendela sudah gelap; di kamar pribadinya yang terletak di sudut benteng,. Elena duduk di kursi sambil minum.

Alkohol kuat meluncur ke tenggorokannya.

Elena tidak suka minum terlalu banyak, tetapi di medan perang, kadang-kadang beberapa orang sangat ingin minum alkohol untuk menghilangkan stres.

Terutama setelah pertempuran.

Selama waktu itu, gambar mayat di medan perang biasanya akan muncul di dalam pikiran seseorang.

Namun, apa yang ada di dalam pikiran Elena saat ini adalah penampilan seorang wanita lajang.

Seorang wanita muda dengan armor mewah.

Wajahnya yang berkulit putih terlihat sangat mulus.

Itu benar, sosok yang muncul di benak Elena adalah putri kesayangan Kaisar Kekaisaran Ortomea, Sardina.

“Fuuh… kupikir dia akan memilih untuk membawa unit penyelamat, tapi ternyata dia lebih tenang dari yang aku kira… Aku ingin tahu apakah aku terlalu meremehkannya?”

Melihat Eclatia yang mendesah, Elena menuangkan sedikit alkohol ke dalam cangkir Eclatia.

“Di mataku, dia telah membuat keputusan yang bagus. Karena mereka seharusnya secara samar-samar menyadari bahwa gerakan sebelumnya adalah jebakan. Kurasa, sebagai komandan militer, penilaiannya benar, tapi… ”

Eclatia tersenyum dengan anggun.

Faktanya, mereka berdua tidak peduli apakah Sardina mengirimkan unit penyelamat atau tidak.

Karena, tidak peduli pilihan mana yang dibuat Sardina, dia pasti akan kehilangan sesuatu…

“Aku rasa begitu…”

“Sekarang, pertanyaannya adalah apakah dia bisa mendapatkan kembali kepercayaan tentaranya atau tidak …”

Bagi tentara, yang terpenting adalah nyawa mereka sendiri.

Dan terkadang pilihan terbaik komandan tidak selalu yang terbaik bagi para prajurit.

Karena Sardina tidak mengirim penyelamatan, ketidakpercayaan yang kuat akan mulai muncul di antara tentara Kekaisaran Ortomea.

Karena gelisah, para prajurit itu mungkin mulai berpikir bahwa mereka hanyalah barang sekali pakai.

“Yah, karena dia semuda itu, itu tidak mungkin. Meskipun dia memiliki pengalaman perang, semua itu berasal dari penggunaan kekuatan militer Kekaisaran Ortomea yang luar biasa. Tidak peduli seberapa banyak bakat yang dia miliki, dia tidak memiliki pengalaman untuk memiringkan situasi kembali ke sisi Ortomea… ”

Di dalam ruangan, prajurit yang lahir dari yang lemah tersenyum.

Memang, tidak peduli seberapa besar bakat yang dimilikinya, bagi Elena dan Eclatia, Sardina adalah seekor burung kecil yang kurang memiliki pengalaman dan lemah.

Sardina memiliki terlalu sedikit pengetahuan tentang cara berperang dengan situasi yang tidak menguntungkan.

Dia sangat kekurangan akal dari seseorang yang selamat dari peperangan yang penuh keputusasaan.

“Kurasa sekarang semua tergantung ajudannya bukan?”

“Sepertinya begitu… Kita tidak bisa lengah sekarang…”

Elena mengangguk setuju.

Mereka berdua umumnya memahami situasi Sardina.

Yang perlu mereka lakukan sekarang adalah memahami pria yang membantunya.

“Yah, meskipun kita memikirkannya sekarang, kita tidak akan bisa mencapai kesimpulan … Untuk saat ini, mari kita bersukacita atas kemenangan kecil yang baru saja kita miliki …”

Mengatakan itu Elena mengangkat cangkirnya.

“Setuju, Grahart-san juga melakukan pekerjaan dengan baik, lebih dari yang kuharapkan. Dalam pertempuran hari ini saja, kami berhasil menghabisi lebih dari 5.000 tentara musuh … “

Setelah Eclatia berhasil memancing keluar Kekaisaran Ortomea, Grahart melakukan serangan mendadak lainnya pada tentara yang mengejar Eclatia, yang menyebabkan kerusakan besar.

Itu adalah dua serangan mendadak.

Rencananya sendiri bisa dibilang berhasil, tetapi di sudut pikirannya, Eclatia merasa tidak puas dengan hasilnya.

“Meskipun hasilnya agak tidak memuaskan untuk sesuatu yang membutuhkan banyak waktu untuk dipersiapkan, kurasa mau bagaimana lagi… Aku harus puas dengan ini untuk saat ini…”

Elena menunjukkan senyum pahit setelah mendengar ucapannya.

Mereka telah mengorbankan banyak waktu untuk mempersiapkan strategi sebelumnya.

Sejak mereka tiba sebagai bala bantuan, Elena dan Eclatia tidak melakukan apa pun selain perang pertahanan.

Membandingkan hasil dengan waktu yang dihabiskan dan kesulitan yang mereka alami dalam mempersiapkan strategi kejutan sebelumnya, memang ini hal yang mengecewakan.

“Baiklah, mari kita lupakan untuk saat ini … Kita telah berhasil menjalankan peran kita, dan selain itu, hasilnya juga tidak akan menentukan nasib perang.”

“Itu benar… Tapi dengan ini, kita tidak memiliki kartu truf yang tersisa, karena kita juga sudah menggunakan kavaleri busur dalam serangan hari ini. Setelah ini, kita tidak punya pilihan selain mendedikasikan diri kita sepenuhnya untuk pertempuran defensif… ”

Mereka berdua saling mengangkat bahu.

Namun, mereka berdua tidak menunjukkan kecemasan dalam ekspresi mereka.

Nyatanya, mereka berdua hanya saling tersenyum.

Mereka tertawa seolah-olah mereka tidak memiliki kekhawatiran sama sekali.

Itu karena mereka berdua percaya pada pria yang saat ini berada di tempat yang jauh di dalam wilayah Kekaisaran Ortomea …

Lalu tiba-tiba pintu kamar pribadi Elena diketuk.

Di tangan dewi takdir …

“Darurat! Tentara Kekaisaran Ortomea menunjukkan beberapa gerakan aneh! “

Suara ksatria bernada tinggi bisa terdengar dari luar ruangan.

Mendengar laporan ksatria, Elena dan Eclatia mengangguk satu sama lain.

“Sepertinya waktunya telah tiba… Eclatia.”

“Sepertinya itu masalahnya…”

Mereka tidak melanjutkan ke detail.

Pada siang hari, Kekaisaran Ortomea tidak hanya kehilangan nyawa prajurit, tetapi juga sebagian dari semangatnya.

Dalam keadaan seperti itu, kecil kemungkinan Kekaisaran Ortomea melakukan pertempuran malam.

Dengan demikian, hanya satu kemungkinan yang tersisa.

Itu adalah sesuatu yang diyakini Elena dan Eclatia.

Jika tidak, Eclatia dan Elena tidak akan hanya tinggal dan melakukan pertempuran defensif di lembah Ushias selama ini.

Namun, sebagai manusia, mereka memiliki beberapa kegelisahan di dalam hati mereka sehingga mereka menolak untuk menunjukkannya.

“Jadi, kamu berhasil tepat waktu… Mikoshiba Ryouma…”

Bersamaan dengan kekaguman, Elena mengucapkan nama seorang pria.

Perang antara Kerajaan Zalda dan Kekaisaran Ortomea telah berlangsung selama satu tahun dan beberapa bulan, dimulai dengan pertempuran biasa Notiz.

Itu akhirnya berakhir.

Dengan skema satu orang …

Episode 31

Semua dimulai beberapa hari sebelum waktu pasukan Ortomea yang dipimpin oleh Sardina, mundur dengan tergesa-gesa.

Benteng besar berdiri tegak di atas tanah datar.

Itu adalah benteng yang terbuat dari batu, sesuatu yang tidak akan jatuh dari serangan yang setengah matang.

Di dalam benteng, beberapa ribu tentara ditempatkan.

Dan di dalam gudang benteng, makanan dan senjata berlimpah yang dikumpulkan dari berbagai lokasi di Kekaisaran Ortomea disimpan.

.Jika seseorang memilih untuk menyerang benteng dari depan, seseorang perlu mempersiapkan puluhan ribu tentara, senjata pengepungan dan bersiap untuk menghabiskan waktu berbulan-bulan.

“Itu benteng Notiz, ya? Tentu saja, itu benteng yang luar biasa… ”

Saat diayunkan oleh punggung kudanya, pria itu membuka penutup wajah helmnya dan menatap ke arah benteng.

Benteng yang dibangun di ujung barat dataran Notiz dan sejak itu terus ada sebagai basis pertahanan melawan Kerajaan Zalda.

Untuk Kekaisaran Ortomea, benteng Notiz mirip dengan benteng Ushias untuk Kerajaan Zalda.

“Memang, tentu saja itu luar biasa…”

Suara indah keluar dari seseorang yang mengikuti pria itu.

Dadanya menampilkan kurva yang kaya.

Seseorang tidak dapat melihat wajahnya karena dia tidak mengangkat penutup wajah helmnya seperti yang dilakukan pria itu, tetapi keluar dari celah helm, orang dapat melihat rambut perak berkilau sutra yang diayunkan oleh angin.

Pria itu mengangkat bahu ketika mendengar kata-kata wanita itu.

“Nah, karena itu kita telah mempersiapkan diri secara ekstensif… Jika kita gagal di sini, maka kita tidak akan dapat menunjukkan wajah kita…”

Mungkin sulit untuk menjatuhkan benteng Notiz dengan menggunakan serangan frontal.

Namun, bukan berarti tidak mungkin jika seseorang memilih caranya.

Untuk itu, dia telah mempersiapkan banyak hal.

Dan akhirnya, sudah waktunya dia menyerang…

“Aku minta maaf karena membuatmu menunggu. Aku butuh waktu untuk melakukan penjelasan, tapi mereka setuju kita memasuki benteng … “

Ksatria yang melaporkan berita seperti itu menghela nafas berat.

Melihat ke belakang, pria itu menatap barisan panjang formasi prajurit yang ada di belakangnya.

(Kami telah menyelesaikan semua persiapan kami … Semuanya berjalan sesuai rencana …)

Meski ekspresinya tampak tenang, di dalam hati pria itu ia bisa merasakan kegelisahan dan frustrasi yang mengamuk.

Karena nasib tiga negara berada di pundaknya.

Jika dia hanyalah manusia biasa, dia mungkin akan mengecilkan tanggung jawabnya dan tidak akan bergerak dengan benar.

Namun, di dalam hati pria itu, keinginan yang sungguh-sungguh untuk bertarung tidak bisa dilupakan. Dia juga merasakan kegembiraan karena diberi kesempatan untuk menunjukkan kekuatannya, bercampur di antara berbagai emosi lainnya.

(Ini baik-baik saja … Semuanya harus berjalan dengan baik … Tidak ada bedanya dibandingkan dengan waktu itu …)

Dia mengangkat sudut bibirnya, ketegangan dan kegembiraan mulai menguasai.

Adegan dari beberapa tahun lalu muncul kembali di benaknya.

Dia ingat saat-saat ketika dia mati-matian berusaha melindungi hidup dan harga dirinya sebagai manusia…

“Ini dia!”

Mengikuti kata-kata pria itu, yang lain menganggukkan kepala.

Pasukan perlahan maju menuju dataran Notiz.

Ada Suara kuda dan roda gerbong yang tak terhitung jumlahnya.

Di malam yang gelap, cahaya obor menerangi baju besi perak.

Mereka tampak seperti pembawa pesan dewa kematian, yang telah keluar dari alam kematian.

Panggungnya adalah benteng Notiz yang terletak di perbatasan antara Kekaisaran Ortomea dan Kerajaan Zalda. Semuanya akan berakhir di tempat di mana semuanya dimulai, di dataran Notiz tempat Jenderal Belharres menemui akhir yang terhormat.

——————————————————————————————–

“Terakhir, selanjutnya unit transport ya? Pengawalan mereka sekitar 2.000 orang… Fumu, sepertinya aku bisa bernapas lega untuk saat ini… ”

Kata-kata seperti itu dapat didengar di dalam salah satu kantor di dalam benteng Notiz.

Bersamaan dengan desahan yang dalam, Greg Moore menghisap cerutu bermutu tinggi, produk dari benua tengah, sambil mencoba menenangkan hatinya. Dia telah diangkat sebagai perwira komando pertahanan benteng Notiz untuk menggantikan Rolf, dan juga bertanggung jawab untuk memberikan dukungan kepada pasukan garis depan.

“Memang, akhirnya kita selesai membawa makanan dan senjata dari ibukota kekaisaran…”

Moore kemudian meletakkan cerutu di asbak dan menerima dokumen yang diberikan oleh ajudannya.

Itu adalah dokumen resmi dengan segel Kekaisaran Ortomea di atasnya.

“Tetap saja… Bukankah angka ini terlalu berlebihan?”

“Ya… Aku pikir mereka berhasil melakukannya untuk mengantisipasi kemungkinan musuh melakukan serangan mendadak…”

Mendengar kata-kata itu, pelipis Moore bergerak-gerak.

“Joshua Belharres, ya?”

Penampilan tidak terawat dengan rambut pirang pendek.

Fisiknya kokoh.

Dan aura karakteristik seorang pejuang yang telah bertahan di banyak medan perang.

Bekas luka di wajahnya membuatnya terlihat sangat mengintimidasi.

Perutnya mungkin sedikit membuncit karena usia, tapi tidak diragukan lagi dia adalah seorang pejuang berpengalaman.

Dan lebih dari itu, karena kemampuannya itulah dia diangkat sebagai komandan benteng Notiz.

Moore tanpa sadar mengusap paha kanannya.

Itu adalah luka yang dideritanya selama pertempuran melawan Kerajaan Zalda selama pertempuran di dataran Notiz.

Kaki kanannya seharusnya diamputasi setelah tertimpa tapal kuda.

Menggunakan obat rahasia yang mahal dan seni sihir penyembuhan tingkat tinggi, mereka akhirnya berhasil meregenerasi kaki yang hancur tapi dia masih merasakan ketidaknyamanan darinya.

Meski tidak ada masalah untuk tampil dengan kehidupan sehari-hari.

Namun, saat dia mengenakan armor dan menggunakan pedangnya, rasanya kakinya tidak akan bergerak dengan benar.

Mungkin tidak terlalu menjadi masalah jika dia bertarung melawan lawan biasa. Tapi itu akan menjadi masalah jika dia harus bertarung melawan seseorang yang sangat berpengalaman.

Itu Mungkin hanya sedikit ketidaknyamanan.

Tapi ketidaknyamanan seperti itu bisa berakibat fatal selama pertempuran.

(Seandainya luka ini tidak meninggalkan perasaan seperti ini … Aku akan pergi ke garis depan …)

Dia tidak berniat meremehkan misi pertahanannya, tetapi bagi Moore yang merupakan seorang pejuang yang terbiasa di garis depan, situasinya adalah sesuatu yang layak untuk direnungkan.

Dia kemudian mengalihkan pandangannya ke pedang kesayangannya yang bersandar di dinding.

“Hama yang menyebalkan itu… Meski hasil dari perang sudah terlihat, mereka terus berjuang… sungguh menyebalkan ayah dan anak itu. Tidak disangka mereka berdua mencoba menghentikan gerakan Kekaisaran Ortomea … Nah, dengan apa yang kita miliki di sini, kita mungkin bisa sedikit menenangkan perasaan Yang Mulia Kaisar … “

Peperangan yang berkepanjangan.

Saat ini, garis depan terhenti di lembah Ushias.

Dan Moore kesal karena dia tidak bisa berbuat lebih banyak untuk pasukan di garis depan.

“Yah, dengan berapa banyak persediaan transportasi kita yang dihancurkan oleh serangan mendadak Zalda, wajar jika Yang Mulia marah …”

Sebagai hasil dari strategi bumi hangus Kerajaan Zalda, pengadaan pasokan secara lokal menjadi sangat sulit.

Dan tidak peduli berapa banyak tentara yang dimiliki, seseorang tidak dapat melakukan apa pun jika tidak memiliki persediaan yang stabil.

“Akhir-akhir ini kami gagal memenuhi permintaan dari Yang Mulia Sardina, setidaknya dengan ini kami dapat menyelamatkan muka kami meski sedikit … ”

Meskipun mereka berhasil tidak kehilangan segalanya, tetapi karena mereka harus waspada terhadap serangan mendadak, kecepatan transportasi menjadi jauh lebih lambat, dan bahkan jika tidak semua perbekalan dihancurkan, kerusakan yang terjadi pada mereka juga tidak signifikan. .

Dan alasannya adalah karena pasukan Zalda tidak menginginkan perbekalan.

Mereka tidak segan-segan membakar atau menghancurkan alat angkut tersebut dengan batu.

Memanfaatkan keuntungan dari jalan sempit di sepanjang lembah di antara pegunungan untuk melakukan serangan mendadak.

Dan karena mereka waspada terhadap serangan mendadak, Kekaisaran Ortomea harus meningkatkan keamanan unit transportasi yang selanjutnya menghambat kecepatan pengiriman mereka.

Di sisi lain, jika mereka menginginkan kecepatan lebih, mereka perlu mengurangi keamanan.

“Tapi yah, sepertinya akhir perang sudah dekat…”

Ajudan Moore mengangguk sambil melihat ke arah Moore yang mengangkat mulutnya dan tertawa.

Informasi dari garis depan mengatakan bahwa Sardina telah membuat keputusan untuk melakukan serangan habis-habisan terhadap benteng Ushias.

“Memang… Yang harus kita lakukan sekarang adalah mengirim perbekalan ke garis depan. Nah, dengan 2.000 penjaga yang menjaga persediaan, itu sudah cukup. “

Pasukan yang dipimpin Joshua Belharres diperkirakan sekitar 800 hingga 1.000 tentara.

Joshua memilih mengambil jumlah tersebut karena sangat efektif dalam hal mobilitas dan rantai komando.

“Fumu, jika kita mengirim hampir 4.000 pasukan, orang yang menyebalkan itu akan menemui ajalnya. Meski hanya sementara, pertahanan Benteng akan berkurang…. ”

Mendengar kata-kata pembantunya, Moore meletakkan tangannya di janggutnya sambil berpikir.

Awalnya, kekuatan pertahanan Benteng Notiz berjumlah sekitar lima ribu, tetapi sekarang berkurang menjadi sekitar 2.500.

Jika dua ribu tentara ditugaskan untuk memasok keamanan transportasi, maka pertahanan benteng hanya akan memiliki 500 pasukan di dalamnya.

Meskipun itu cukup untuk melindungi benteng dari pencuri, itu tidak cukup dekat untuk melindungi pangkalan sepenting itu.

“Bagaimana kalau kita menunggu pasukan yang dikirim kembali?”

“Tidak, akan lebih baik bagi kita untuk segera mengirimkan persediaan, mengingat situasi di garis depan…”

Menjawab ajudannya, Moore menggelengkan kepalanya saat membaca surat yang dia ambil dari laci.

Ia tidak bisa membiarkan serangan habis-habisan Sardina terhambat karena masalah suplai.

Melihat tekad Moore, ajudannya menganggukkan kepalanya.

“Baiklah kalau begitu, aku akan mempersiapkan segalanya. Permisi.”

Ajudan itu menundukkan kepalanya dan meninggalkan ruang kantor.

Setelah dia pergi, Moore bergumam dengan suara kecil.

“Sedikit lagi… Setelah perang selesai, semuanya akan pulih…”

Meskipun Kekaisaran memiliki wilayah yang luas, fondasinya lebih rapuh dibandingkan dengan negara lain.

Dan saat ini, dapat dikatakan bahwa kendali Kekaisaran Ortomea atas wilayahnya mulai bergetar.

Alasan terbesarnya adalah menurunnya keamanan publik di dalam Kekaisaran Ortomea karena invasi.

Itu karena Sardina telah menarik sejumlah besar tentara dari seluruh negeri.

Berkat itu, hanya ada sedikit keamanan yang tersisa untuk kota-kota kecil atau desa pedesaan yang memiliki sedikit atau bahkan tidak ada nilai strategis.

Karena Kekaisaran Ortomea dikepung oleh musuh, mereka tidak dapat menarik keluar tentara yang menjaga perbatasan, sehingga mereka malah menarik pasukan yang ditugaskan untuk keamanan domestik, menyebabkan keamanan publik memburuk.

Khususnya di kota-kota kecil dan desa-desa yang nilai strategisnya sedikit atau tidak ada sama sekali, kerusakan akibat pencuri semakin meningkat. –

Moore sendiri tidak berniat memanjakan rakyat jelata.

Dia juga tidak memiliki rasa yang tinggi seperti tugas seorang penguasa.

Di dunia ini, negara jauh lebih penting daripada individu.

Selain itu, nilai kehidupan rakyat jelata juga tidak pernah setinggi itu.

Namun, kemerosotan keamanan bukanlah sesuatu yang dapat diabaikan oleh Kekaisaran Ortomea sebagai negara penyerang.

Dan meskipun nilai rakyat jelata rendah, akan buruk untuk sepenuhnya mengabaikan kebutuhan mereka juga.

Faktanya, jika ketertiban umum menjadi lebih buruk, prestise negara akan jatuh, dan warga akan mulai mempertanyakan hak atas kekuasaan Kekaisaran Ortomea.

Meskipun bangsawan mungkin menganggap rakyat jelata sebagai debu, mereka akan bermasalah jika mereka mulai memberontak melawan mereka.

Begitu pemberontakan terjadi, mereka mungkin menghubungkannya dengan ketidakpuasan warga.

Dan setelah itu, perdagangan dan penerimaan pajak juga akan sangat terhambat.

Jika itu terjadi selama tentara menginvasi Kerajaan Zalda, maka pasukan tersebut mungkin akan diisolasi di wilayah musuh.

(Akan menjadi buruk jika ketidakpuasan rakyat jelata meledak. Akan lebih baik untuk segera memperbaiki masalah …)

Di Kekaisaran, Moore yang memahami nilai sumber daya manusia adalah keberadaan yang cukup langka.

Kekaisaran Ortomea mungkin memiliki wilayah daratan yang luas, dan dalam hal kekuatan fisik, banyak orang yang sebanding dengan Moore.

Banyak juga yang telah belajar lebih banyak dari pada Moore.

Namun, hanya sedikit orang yang dapat mencapai keduanya secara seimbang.

Beberapa hari yang lalu, desa-desa di sekitar Adelpho dirusak parah oleh kelompok pencuri.

Untuk menenangkan rakyat jelata, Moore harus mengirim pasukan keamanan dari benteng.

Juga karena dia juga membutuhkan keamanan yang baik untuk transportasi pasokan, maka tidak dapat dihindari bahwa dia melakukan itu.

“Yang Mulia Sardina-sama… Mohon tunggu sebentar…”

Sambil mengarahkan pandangannya ke bintang-bintang di luar jendela, Moore berdoa untuk Sardina.

Namun, Greg Moore tidak menyadarinya.

Bahwa Dewa kematian sedang merayap di belakangnya …

Episode 32

“Fumu…”

Gumaman kecil bergema di dalam ruangan.

Seorang pria berbaring di tempat tidur di kamar tidur yang terletak di salah satu sudut benteng.

Dia menatap langit-langit dan mendesah berkali-kali.

“Fuuh…”

Moore menghela nafas lagi.

Dia menutup matanya tapi sekali lagi dia langsung membukanya.

Tidak ada yang tahu berapa lama dia melakukan itu.

Kegelapan di luar jendela mulai menghilang. Itu tiga puluh menit sebelum matahari terbit dari cakrawala.

(Aku tidak bisa tidur sama sekali …)

Waktu dia berbaring di tempat tidur tidak berubah.

Dengan kata lain, dia telah berbaring di tempat tidur tanpa bisa tidur berjam-jam.

Perasaan ada sesuatu yang salah mengganggunya sepanjang malam.

Dan kecemasan seperti itu mengganggu hati Moore.

Di medan perang, ketika waktu tidur tiba, tentara harus tidur. Dan tentara harus dapat beralih antara tidur dan bangun dengan segera, itulah mengapa tentara harus tidur kapan pun memungkinkan karena tidak ada yang tahu kapan pertempuran berkepanjangan yang mencakup beberapa hari akan terjadi.

Namun, Moore sama sekali tidak bisa tidur.

(Kurasa aku harus berhenti tidur sekarang dan bangun …)

Dia bangun dari tempat tidurnya dan membunyikan bel yang ditempatkan di samping tempat tidur.

“Maafkan aku… Apakah ada yang kamu butuhkan?”

Dia memerintahkan seorang penjaga yang menjaga kamarnya untuk membawa air.

(Fumu… Lezat)

Moore menuangkan air dari kendi ke dalam cangkir, setelah dia meminum air dingin dia bisa merasakan tubuhnya menjadi segar.

Sepertinya kecemasan telah menggerogoti tubuhnya.

Setelah beberapa saat, Moore kembali berbaring di tempat tidur.

Kali ini bukan untuk tidur.

(Aku tidak mengerti … Apa perasaan cemas ini?)

Rasanya seperti bel peringatan bergema di dalam hati Moore.

Itu mirip dengan perasaan ketika penyergapan akan terjadi.

Rasanya seperti serangga merayap di bawah kulit seseorang.

Namun, Moore saat ini berada di perbatasan antara Kekaisaran Ortomea dan Kerajaan Zalda. Selanjutnya, dia berada di dalam benteng berdinding batu dengan ribuan tentara yang menjaganya.

Benteng Notiz telah dibangun di ujung barat dataran Notiz, yang berarti serangan hanya dapat terjadi dari depan, dan hanya jika Kerajaan Zalda berhasil mengalahkan pasukan Sardina.

Dan Moore tidak pernah menerima laporan bahwa Sardina telah dikalahkan.

Jika pasukan penyerang benar-benar kalah, itu akan menyebabkan Kekaisaran Ortomea mempertanyakan kelangsungan hidupnya sendiri.

Itulah mengapa laporan kekalahan seperti itu tidak akan terlewatkan dengan cara apapun.

“Sialan, apa yang terjadi denganku …”

Mengatakan itu, Moore turun dari tempat tidur dan menggelengkan kepalanya. Kemudian dia menggenggam pedang kesayangannya.

Dari sudut pandang logis, kegelisahan di dalam hatinya adalah sesuatu yang membingungkan.

Tetapi intuisinya mengatakan dia juga tidak bisa membuangnya.

Pada akhirnya, dia tidak tahu apakah dia harus mengabaikannya atau tidak.

(Karena aku percaya pada intuisiku selama ini, aku selamat dari banyak medan perang …)

Di tangannya, dia memegang pedang dengan pola ukiran yang rumit.

Itu adalah pedang yang ditempa oleh pandai besi terbaik dan juga diberkahi dengan kekuatan sihir yang dilakukan oleh pengguna seni sihir terbaik.

Bagi Moore, pedang ini adalah alter egonya.

Ekspresinya berubah tajam saat tangannya memegang gagang pedang yang dingin.

Pada kenyataannya, intuisinya tidak pernah salah.

Karena saat ini, kawanan serigala lapar akan menyerang dengan taring mereka.

————-

Banyak orang merangkak di halaman benteng.

Banyak gerobak dibiarkan membentuk antrean panjang.

Itu Dibiarkan begitu saja tanpa membawa barang ke dalam gudang karena mereka mengira sudah larut saat tiba, dan besok paginya akan berangkat ke garis depan, jadi lebih mudah tanpa bongkar barang.

Dan Ryouma menggunakan celah itu untuk memasuki benteng Notiz di malam hari.

(Orang bodoh …)

Bagi musuh, itu pasti pilihan yang efektif.

Karena mereka tahu mereka akan segera menggunakan gerobak itu, maka tidak ada alasan untuk membongkar dan memuatnya lagi keesokan harinya.

Namun, karena itu, Benteng Notiz harus membayar mahal.

Jika seseorang akan memeriksa dokumen dengan benar, pasti ada perbedaan besar antara yang diserahkan dan barang yang sebenarnya diangkut.

Di dalam hatinya, Ryouma tertawa riang.

“Mulai…”

Ryouma mengulurkan tangannya ke depan.

Mengikuti sinyal, ksatria ErnestGora yang mengenakan armor Kekaisaran Ortomea tersebar di seluruh benteng.

Mereka juga membawa cukup minyak.

Tidak peduli seberapa keras benteng batu dari luar, begitu api dinyalakan dari dalam, orang-orang di dalam benteng akan menderita.

Karena tidak mungkin membuat segala sesuatu di dalam benteng hanya dengan menggunakan batu.

“Sekarang, silahkan menari sesuai dengan harapanku…”

Gumaman kecil keluar dari bibir Ryouma.

Saat fajar, kewaspadaan orang-orang rendah, ini adalah waktu yang tepat untuk serangan diam-diam.

Saat ini, penjaga yang bangun semalaman mengawasi lingkungan biasanya akan kelelahan.

Benteng Notiz mungkin memiliki kekuatan pertahanan yang kuat jika diserang dari luar, tetapi tidak dari dalam.

Tak lama kemudian, pagi yang tenang berubah menjadi kekacauan dalam sedetik.

“Api! Itu api! “

“Padamkan! Air, ambil air! ”

Awalnya, itu adalah suara kecil, tapi kemudian semakin membesar.

“Itu serangan musuh! Itu serangan musuh! “

“Salah! Tenang… Kumpulkan setiap unit dan tunggu perintah! ”

“Apakah kamu orang bodoh ?! Kita akan mati jika tidak memadamkan apinya dulu! Bawakan air ke sini! ”

Api yang membakar memicu ketakutan manusia, dan asap hitam mengganggu penglihatan mereka.

Ketakutan karena kebakaran. Tidak peduli didunia apa, manusia selalu takut akan api.

Suara marah dan panik bisa terdengar satu demi satu.

Informasi menjadi kusut, menyebabkan tidak ada yang bisa memahami situasi secara akurat.

Segalanya kacau balau.

Selanjutnya, tentara ErnestGora yang berpakaian seperti tentara Kerajaan Ortomea meneriakkan omong kosong acak, menyebabkan tentara Ortomea semakin bingung.

“Segalanya tampak baik, eh… Sara, Laura. Masing-masing dari kalian membawa 500 orang dan membakar gudang. Karena keamanan seharusnya menjadi longgar sekarang… ”

“”Iya!””

Setelah barak dan menara pengawas dibakar, selanjutnya giliran ruang penyimpanan.

Itulah rencana yang dibuat Ryouma.

“Kami memiliki banyak minyak. Jangan ragu dan bakar semuanya sampai habis! “

Sara dan Laura menganggukkan kepala setelah mendengar kata-kata Ryouma, lalu mereka pergi bersama para prajurit.

Mereka berdua tak segan-segan menuju tujuan karena sudah hapal struktur benteng sebelumnya.

“Sekarang, aku juga harus bergerak…”

Sambil melihat Marfisto bersaudara yang meninggalkan tempat itu, Ryouma mencabut pedangnya dari sarungnya.

“aku datang… Jangan beri mereka belas kasihan! Bunuh siapa pun yang terlihat! Kita tidak membutuhkan tawanan perang! Serang!”

“” ”Uoooooooooh !!!” ””

Raungan terdengar dari para ksatria ErnestGora yang berdiri di belakangnya.

——————————————————————————————–

“Api katamu?”

Dia membalas laporan mendesak ajudannya dengan suara rendah.

Ajudannya tampak terkejut karena Moore telah mengenakan baju besinya dan siap bertempur.

“Pak ! Ada api yang melonjak di dalam benteng, dan juga menara timur dan barat.”

“Apa katamu ?”

Moore mengerutkan alisnya setelah dia mendengar laporan itu.

“Apa yang telah terjadi ? Apa yang dilakukan personel keamanan? “

“Aku sendiri tidak mengerti. Semua itu terjadi dalam sepersekian detik… Setiap unit saat ini mencoba memadamkan api, tetapi kemajuannya lambat… ”

Moore terdiam setelah dia mendengar laporan ajudannya. Otaknya mencoba memproses semua informasi yang mengarah pada satu kesimpulan.

Dan dengan rasa cemas yang dimilikinya sejak tadi malam, dia langsung menarik kesimpulan yang jelas.

Dan jika dia mempertimbangkannya dengan benar, ada banyak poin yang tidak wajar kemarin.

(Sialan … Orang-orang Zalda itu … Apakah mereka mengincar kepalaku? Tidak, ini buruk … Jika yang mereka bidik adalah sesuatu yang aku takuti, invasi Zalda akan berubah menjadi kegagalan … Dan Yang Mulia Sardina akan …)

Pastinya, memadamkan api adalah sesuatu yang sangat penting.

Namun, jelas sekali bahwa api itu dipicu oleh seseorang.

Jadi, itu juga bukan sembarang api biasa.

Tujuan sebenarnya mereka adalah…

“Bodoh! apakah itu berarti semua orang meninggalkan pos mereka ?! ”

Itu adalah suara yang keras dan tajam. Moore mulai berlari…

(Belum … Jika sekarang, masih ada kesempatan …)

Seharusnya mungkin untuk menenangkan pasukan dan mengatur kembali rantai komando jika Moore berhasil memberikan perintah secara efisien.

Namun, Moore sendiri perlu mengambil alih kepemimpinan secara pribadi.

Dia perlu menunjukkan sosoknya di depan para prajurit dan menginspirasi mereka.

“Ta-Tapi tetap saja… Bagaimana semua ini bisa terjadi…?”

Ajudannya yang mengikuti di belakangnya berbicara sambil mengatur napas.

Setelah itu, para prajurit yang mereka lewati mengikuti mereka satu per satu.

Moore saat ini sedang menuruni tangga.

Suara logam bernada tinggi yang berbenturan satu sama lain bisa terdengar.

Namun, sebelum dia dapat menuju ke sumbernya, sosok yang tidak dikenal menghalangi Moore untuk bergerak lebih jauh.

“Kamu ini siapa ?! Beraninya kamu menghalangi jalan Moore-sama! “

Bukan tidak masuk akal bagi ajudannya untuk meninggikan suaranya.

Di dunia ini, status sosial sangat penting.

Tidak ada yang berani berdiri di depan jalur Moore karena dia adalah seorang ksatria berpangkat tinggi yang diberi tugas mengomandoi benteng Notiz.

Meskipun mereka tidak berniat menghukum orang dengan keras karena hal itu, itu pasti efektif digunakan untuk menegakkan ketertiban dalam situasi ini.

“Kamu bajingan, dari unit apa kamu berasal? Beri aku namamu! “

Orang-orang yang menghalangi jalan mereka kemudian pindah ke samping, dan seorang pria maju.

Sambil merasakan sedikit ketidaksesuaian dalam langkahnya yang bermartabat, ajudan itu mengangkat suaranya.

“Lepaskan helmmu! Perlihatkan wajahmu !”

Ajudan itu segera mendekati pria itu.

“Tunggu! Menjauhlah darinya !”

“Eh?”

Suara tinggi Moore bergema di dalam benteng.

Saat ajudan mendengar suaranya, ajudan itu bisa merasakan sesuatu yang dingin menempel di perutnya.

Belati menembus perutnya.

“Si-Sialan…”

Rasa darah tersangkut di tenggorokannya.

Dia telah mencicipinya berkali-kali ketika dia hampir mati selama pertempuran.

“Apa yang telah terjadi…”

Dia menunduk dan melihat belati berlumuran darah di tangan pria itu.

Cahaya perlahan menghilang dari mata ajudan itu. Hingga akhirnya, sang ajudan tidak bisa mengerti kenapa dia dibunuh.

“Aku tahu, kalian bajingan adalah orang-orang dari Zalda…”

Mendengar kata-kata itu para prajurit yang berdiri di belakang Moore mencabut pedang mereka.

Kata-kata Moore menarik para prajurit itu kembali ke dunia nyata setelah mereka melihat pemandangan yang luar biasa terungkap di depan mata mereka.

“Mari kita dengarkan namamu…”

Itu adalah suara yang rendah dan dingin.

Niat membunuh bisa dirasakan datang dari seluruh tubuh Moore.

“Baik…”

Mengatakan demikian, pria itu melepas helm dan memperlihatkan wajahnya.

Seorang pria dengan wajah yang baik hati.

Ada sedikit pesona dari penampilannya, tapi juga tidak terlalu tampan.

“Ini pertemuan pertama kita. Aku adalah bagian dari bangsawan Kerajaan Rozeria, penguasa semenanjung Wortenia, Namaku Mikoshiba Ryouma. Senang bertemu denganmu.”

Ryouma lalu tersenyum hangat.

Dia sedikit menundukkan kepalanya sambil mengawasi pergerakan musuh.

Namun, senyum lembut Ryouma malah menakutkan bagi Moore.

Rasanya seperti sedang melihat monster berwujud manusia.

PrevHome – Next