Chapter 87 – Aitherian Holiday (Part 1)

Angin utara, yang telah mengguncang jendela sepanjang malam, berangsur-angsur mereda saat fajar. Tampaknya ada pandai besi kaca yang terampil di Aitheria, karena jendela kaca yang dipasang ke bingkai kayu telah tahan terhadap angin dan salju dengan baik. Conrad menyeka panel kaca, yang telah berkabut karena perubahan suhu di luar. Di sisi lain, dia melihat jalanan kuno di udara pagi yang cerah.

Warnanya putih.

Angin lembab dari Laut Utara membawa salju ke Aitheria dan ujung utara Kekaisaran. Namun, pada saat angin mencapai ibu kota, udaranya baru saja kering dan dingin, semua kelembapan diserap oleh perbukitan di antaranya. Saat hawa dingin merambat ke dinding batu, Conrad secara naluriah menarik selimutnya. Di bawah selimut, dia tidak mengenakan pakaian tidur seperti biasanya. Sebaliknya, dia mengenakan satu set pakaian orang biasa.

Dia menarik napas dalam-dalam untuk mengontrol kegembiraannya dan mulai bergerak dengan tenang agar tidak mengingatkan Sebastian, yang berada di kamar sebelahnya. Dia menggantungkan tali yang sudah disiapkan di luar jendela. Kaisar Conrad akhirnya mewujudkan tujuan lamanya, sebuah pelarian kecil, ke dalam tindakannya.

“Kakek memang benar-benar kakek.”

Conrad membocorkan gumaman ketidakpuasan saat dia berjalan melintasi salju yang segar dan bersisik.

Dia telah setengah diculik ke Aitheria hanya untuk pertemuan pernikahan. Pihak lainnya adalah musuh bebuyutan yang penuh kebencian, Celestine de Oiria, Putri Pengawas Kerajaan Timur.

Meskipun Conrad berusia setengah tiga puluhan, dia belum pernah berpikir untuk menikah sebelumnya.

Dia tidak menginginkan seorang anak.

Keinginannya untuk tidak menjadi ayah seorang anak bukanlah keinginan pribadi, tetapi keinginan sebagai Kaisar.

Conrad percaya bahwa Kaisar harus naik takhta hanya dengan kemampuannya, dan bukan dengan darah.

Saat langit timur mulai semakin cerah, penduduk Aitheria perlahan-lahan mulai beraktivitas.

Ada yang berjalan-jalan, ada yang membuka toko yang telah ditutup pada malam sebelumnya, dan ada yang berangkat kerja di suatu tempat. Meskipun Conrad sesekali mengunjungi kota ibu kota kekaisaran untuk mengamati kehidupan warga, berbagai hal disembunyikan darinya kemanapun dia pergi. Sudah lama sejak dia melihat orang bertindak secara alami.

Kaisar dihormati sampai-sampai dia tidak boleh melihat apa pun yang dapat menyebabkan ketidaknyamanan baginya.

Ketika dia pergi untuk memeriksa kota, dia memperhatikan bahwa tidak ada batu tergeletak di jalan. Meski jalannya tidak beraspal dengan batu besar, namun semua debu dan sampah sudah dibersihkan terlebih dahulu.

Kaisar Conrad sudah lama merasa tidak nyaman dengan penghormatan yang berlebihan ini. Satu-satunya alasan dia berada di posisi ini adalah karena dia adalah cucu dari mantan Kaisar.

Seseorang yang mampu seperti mantan Kaisar seharusnya menjadi orang yang ditunjuk menjadi Kaisar baru. Karena inilah dia melarikan diri.

Rencana pelariannya jelas bukan karena dia ingin memprotes pertemuan pernikahan yang tiba-tiba muncul.

Dia juga belum memutuskan siapa yang akan dia andalkan atau kemana dia akan pergi.

Ada Marquis dari Sachnussenburg yang tinggal di dekat Aitheria. Itu adalah keluarga tua yang tidak memiliki hubungan darah dengan keluarga Kekaisaran, tetapi itu membuatnya nyaman untuk mencari perlindungan dari mereka.

Tidak perlu merenungkan secara mendalam, karena Kekaisaran akan jatuh ke dalam kekacauan jika dia melakukannya. Kaisar melarikan diri dari mantan Kaisar setelah perselisihan, dan mengandalkan penguasa lokal. Sejarawan masa depan akan sampai pada kesimpulan yang tidak menguntungkan ini.

Dia mengerti implikasinya, tetapi itu adalah fakta keras yang dingin bahwa dia telah melakukan perjalanan dengan menyamar dengan menyelinap keluar melalui jendela barusan.

Dia mungkin harus kembali.

Apakah watak alaminya yang mencegahnya menghentikan hal konyol begitu itu terjadi? Ataukah karena dia tidak memiliki keberanian untuk berhenti?

Bahkan jika dia disalahkan oleh Sebastian dan yang lainnya ketika dia kembali ke penginapan, dia mencoba menemukan sesuatu untuk membenarkan dirinya dalam pikirannya.

Dia ingin memeriksa Aitheria?

Atau dia punya seseorang untuk ditemui secara rahasia?

Tak satu pun dari ini adalah alasan pelariannya. Tidak mungkin dia bisa mengungkapkan niat sebenarnya untuk menolak pertemuan pernikahan dengan seorang putri dari negara yang telah menjadi musuh mereka selama lebih dari 15 tahun. Jika dia melakukannya, Kerajaan Timur akan memanggil pengikut mereka dan bergegas ke perbatasan dengan dalih reputasi mereka yang terluka. Itu akan berubah menjadi perang.

“Kakek memang benar-benar kakek.”

Keluhan lain naik ke ujung lidahnya saat dia menendang segumpal salju ke sungai.

Mengapa itu harus Kerajaan Timur? Terlebih lagi, mengapa Putri pengawas?

Dia adalah anak dari iblis jahat, tidak memiliki sedikitpun kelucuan dalam dirinya, dan suka menipu dan berbohong sambil bertukar kata dalam surat diplomatik. Ini bukan yang kelima atau keenam kalinya Kekaisaran jatuh ke dalam rencananya untuk merusak kepentingan bangsa.

Pernikahan politik.

Conrad telah menyebarkan darah Kekaisaran ke negara-negara tetangga sebagai bagian dari kebijakan luar negeri mantan Kaisar, tetapi dia tidak menyangka dirinya akan menjadi pion pernikahan politik.

Dia tidak akan menikah.

Bahkan jika dia melakukannya, dia ingin menikahi wanita yang lebih cantik dan anggun, bukan monster politik seperti Putri pengawas.

“Kyaa!”

“A- Aku minta maaf.”

Dia tampaknya telah bertabrakan dengan seseorang secara tidak sengaja karena dia tersesat dalam pikirannya.

Itu adalah wanita cantik dengan rambut perak, yang dia bantu tanpa berpikir. Saat dia melihat mata berkilauan di balik kacamata berbingkai perak, Conrad terkejut. Mulutnya terbuka sendiri.

“Nona, bolehkah aku tahu namamu?”

“Aku Celes.”

Pada usia 37 tahun, Kaisar Conrad mendapatkan pengalaman pertamanya dengan cinta pada pandangan pertama.

“Aku minta maaf, biarkan aku mentraktirmu.”

“Tidak, aku harus menjadi orang yang meminta maaf. Aku minta maaf sebelumnya. “

Mereka duduk di atas batang kayu di tepi sungai dan makan belut panggang dengan kecap ikan (Fischsoße) yang dijual di sebuah toko.

“Ohh, ini jauh lebih baik dari yang diharapkan.”

“benarkan? Itu ada dalam laporan … surat dari seorang kenalan. “

Gadis bernama Celes kadang-kadang menggunakan kata-kata aneh, tapi Conrad tidak mempedulikannya.

Sebaliknya, dia benar-benar terpesona dengan cara dia mengoreksi kata-katanya dan kecerdasan yang bisa didengar di setiap kata yang dia ucapkan. Itu pasti menyenangkan baginya.

Karena dia seharusnya membawanya kembali ke rumahnya segera sebagai seorang laki-laki, itu adalah prestasi luar biasa bagi Conrad untuk terus-menerus mengabaikan apa yang merupakan pengetahuan umum. Itu adalah perilaku yang tidak terpikirkan oleh Conrad yang biasa.

Ketika dia pertama kali bertemu Celes, dia sedikit pendiam, tetapi dia secara bertahap menjadi lebih ceria saat dia terus berbicara dengan Conrad. Mungkin ada beberapa masalah, tapi dia senang teralihkan dari itu sekarang.

“Jadi, Celes-san, menurutmu Perusahaan Cruvaldia menarik tali di balik fluktuasi besar dalam penjualan beras?”

“Sepertinya begitu. Sepertinya ada broker yang beruntung yang berhasil membelinya dengan harga murah atau semacamnya. “

Percakapan dengan Celes yang berpengetahuan luas dengan bebas melompat dari satu topik ke topik lainnya, dan dia sama sekali tidak bosan.

Dia mungkin adalah putri seorang bangsawan dari suatu tempat, mengingat fakta bahwa dia cukup berpengetahuan untuk berbicara tentang politik. Awalnya, dia mengira dia mungkin putri seorang pedagang, tapi itu tidak dapat menjelaskan suasana bangsawan di sekitarnya.

Dia mencoba mengingat wajah para bangsawan di sekitar sini, tetapi dia tidak dapat mengingat siapa pun yang terlihat mirip dengannya. Bisa dikatakan, dia tidak bisa mengingat semua bangsawan kerajaan dan seribu bangsawan, jadi kemungkinan dia menjadi putri bangsawan yang lebih tinggi.

“Ahh, seandainya pasangan nikahnya adalah gadis ini.”

Conrad mengambil gigitan terakhir belut dari tusuk sate dengan pemikiran seperti itu.

Yang itu Celes, ini juga Celes. Bagaimana mereka bisa begitu berbeda meskipun mereka berdua Celes?

Dia belum pernah bertemu Putri pengawas Celestine secara pribadi, tetapi sejauh yang dia tahu dari tindakan jahatnya, dia mungkin seorang wanita jahat.

Haruskah dia mengungkapkan identitasnya dan mengundang gadis ini ke Ibukota Kekaisaran?

Kakeknya, mantan Kaisar, adalah pria yang setia kepada istrinya, tetapi ada banyak Kaisar Agung yang mencintai banyak wanita. Meskipun tidak seperti Penguasa Agung dari Barat, yang memiliki 1000 hingga 2000 istri, ada Kaisar yang tak terhitung jumlahnya yang memiliki istri kedua atau ketiga, sementara juga memiliki nyonya di depan umum.

Namun, itu tetap mustahil.

Celes berkacamata telah membuka hatinya untuk Conrad, bukan untuk Kaisar Conrad.

Jika dia mengungkapkan statusnya, sikapnya akan menjadi kaku, seperti semua wanita kerajaan lainnya.

Sama seperti Garmlich sang penyanyi pernah bernyanyi, “Seorang raja kesepian, lalu bukankah raja dari para raja, Kaisar, menjadi lebih kesepian?”

Saat-saat menyenangkan berlalu tanpa perasaan.

Pagi berganti siang, siang berganti sore, dan akhirnya matahari mulai terbenam.

Meskipun topik percakapan tidak ada habisnya, mereka telah berbicara sampai tenggorokan mereka sakit, jadi percakapan mulai melambat saat mereka terus berjalan. Keduanya tahu bahwa waktu untuk berpisah sudah dekat.

‘Bolehkah aku bertemu denganmu lagi?’

Dia tidak bisa mengajukan pertanyaan yang tidak bertanggung jawab seperti itu. Conrad adalah seorang Kaisar dan tokoh masyarakat.

Dia bukan orang pribadi sejak dia naik tahta kecuali hari ini.

Kenangan bahagia hari ini akan disimpan di dalam hatinya. Saat dia mencoba meyakinkan dirinya sendiri, Celes mendongak dan memanggilnya.

“Ini mungkin tidak sopan, tetapi bisakah kamu mentraktirku dengan yang lain?”

Dia bertanya-tanya apakah pipi merahnya itu karena pantulan dari matahari terbenam.

Conrad mengumpulkan keberanian terbesar dalam hidupnya, dan menjawab dengan senyum terbaik.

“Ya, dengan senang hati.”

Chapter 88 – Aitherian Holiday (Part 2)

Celes yang mengenakan kacamata, yang telah sedikit kehilangan jejak dari sekelilingnya, membimbing ke sebuah izakaya yang agak eksotis yang terletak di dekat pintu masuk Inns & Stables Street.

Nama toko itu rupanya Izakaya Nobu.

“Kamu pasti tahu tempat yang aneh, bukan, Celes-san?”

“Makanan di sini sangat enak lho.”

Ketika pintu kaca dibuka, interior toko itu ternyata hangat.

“Selamat datang!”

“… rassai.”

Conrad tidak memerhatikan cuaca dingin sebelumnya, karena dia benar-benar asyik mengobrol. Pada saat dia menyadarinya, ujung jarinya sudah mati rasa. Ketika Conrad menyadari bahwa Celes juga seperti itu, dia merasa kesal karena ketidaksensitifannya.

Dia seharusnya meminjamkan mantelnya, tapi kemudian ingat bahwa dia juga tidak bisa melakukan itu. Ketika dia duduk di konter dengan rasa malu, handuk basah dengan cepat diberikan kepadanya.

“Ini handuk panas.”

Ketika dia menerimanya dari pelayan berambut hitam yang tersenyum, dia hampir menjatuhkannya karena kehangatannya.

Handuk hangat terasa nyaman di telapak tangannya yang dingin.

Celes juga sedang menghangatkan jari-jarinya dengan handuk panas. Dia sedikit lega melihat tidak ada cincin di jarinya, tetapi kelegaannya dengan cepat memudar.

Tidak masalah jika dia lajang. Tapi Bukankah dia yang harus pergi untuk pertemuan pernikahan setelah ini? Conrad frustrasi dan ingin meneriakkan ironi tentang bagaimana meskipun menjadi orang dengan peringkat tertinggi di Kekaisaran, dia bahkan tidak bisa memilih pasangan hidupnya sendiri.

Ahh, dia seharusnya tidak pernah bertemu Celes.

Dia seharusnya merasa frustrasi sampai pertemuan pernikahan selesai. Sebaliknya, dia justru merasa hampa.

Sekarang setelah dia bertemu dengannya, dia harus hidup dengan penyesalan ini di dalam hatinya.

“Baik. Kushikatsu untuk dua orang, kan? “

Sepertinya Celes telah memesan tanpa dia sadari. Namun, dia belum mengenal nama kushikatsu.

“Kushikatsu?”

“Ya … ini seperti gorengan … Aku pikir di sini disebut schnitzel?”

“Ini pertama kalinya aku mendengar tentang hidangan ini.”

Dia sangat kasar, tetapi memang tidak pernah terlintas dalam pikirannya bahwa sebuah izakaya di pinggiran Aitheria mampu menyiapkan hidangan dengan rasa yang nikmat. Ngomong-ngomong, mantan Kaisar memberi tahu pengikutnya bahwa dia telah menemukan makanan gourmet baru di kota ini, tetapi dia seharusnya mendengarkan detailnya lebih dekat. Dia tidak menyangka akan datang suatu hari ketika dia akan mengundang seorang wanita ke restoran, jadi dia merasa menyesal karena tidak mendengarkannya sekarang.

Di catatan itu, “sepupu” nya Johann Gustav juga mengatakan hal yang sama. Meskipun dia mengatakan “sepupu”, dia bukanlah sepupu kandungnya. Semua pria dari generasi yang sama dengan hubungan darah yang kuat dianggap sepupu.

Sepupu itu juga memberitahunya bahwa ada tempat makan yang enak di Aitheria. Dia ingat bahwa keponakannya, Hildegarde, juga pernah mengatakan hal serupa.

Dia menyesali segalanya. Hanya ada dua atau tiga toko di Aitheria yang bisa memuaskan selera seorang bangsawan. Branton pernah mengatakan bahwa jumlah tempat makan meningkat belakangan ini. Mengejutkan melihat Aitheria bisa menampilkan tren kuliner yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Dia bahkan tidak bisa membimbing wanita yang dia cintai ke toko yang enak. Betapa memalukannya dia.

Saat dia tersesat dalam pikirannya, piring dan wadah saus ditempatkan di depannya. Dia juga diberi penjelasan singkat tentang pencelupan ganda. Ini adalah pertama kalinya dia harus mendengarkan peraturan hanya untuk makanan sepele, jadi anehnya ini terasa baru.

“Aku berterima kasih kepada Conrad-san.”

“Berterimakasih?”

Dia harus menjadi orang yang berterima kasih padanya. Jika dia tidak bertemu Celes hari ini, dia akan hidup tanpa mengetahui ada begitu banyak kesenangan dalam hidup.

“Jika aku tidak bertemu Conrad-san hari ini, aku … aku akan hidup tanpa mengetahui ada begitu banyak kesenangan dalam hidup.”

Conrad menatap wajah Celes.

Dia sangat senang bahwa dia memikirkan hal yang sama, tetapi kata-katanya juga sangat menyakitkan untuk didengarkan.

Keheningan yang tenang membentang di antara mereka.

“Terima kasih telah menunggu. Pertama, udang. “

Seekor udang goreng renyah disajikan untuknya. Dia sering makan gorengan di Ibukota Kekaisaran, tetapi ini adalah pertama kalinya dia melihat udang goreng, karena ibukotanya lebih ke darat.

*crunch*

Matanya terbuka karena tekstur yang menakjubkan.

Itu lembut. Makanan yang digoreng selalu berat, jadi mengapa ini begitu empuk? Apakah minyaknya berbeda? Saus yang hanya bisa dia celupkan sekali juga memiliki rasa yang enak. Singkatnya, itu enak.

Di atas segalanya, itu sangat panas. Conrad tidak makan makanan hangat sejak dia menjadi Putra Mahkota, karena makanannya selalu diuji racunnya sebelum dia bisa memakannya. Dadanya secara alami menjadi hangat.

“Lezat.”

Celes tersenyum puas. Dia juga cantik saat dia makan sesuatu yang enak.

“Maaf kami tidak bisa melayanimu dengan kushikatsu ketika kamu datang ke sini sebelumnya.”

Pelayan itu meminta maaf. Tidaklah efisien untuk menyiapkan semua hidangan ini setiap hari untuk izakaya sebesar ini.

Conrad tersenyum saat dia mengisi pipinya dengan setiap batang yang disajikan, itu mengungkapkan kesannya.

Itu adalah waktu makan yang menyenangkan dan saat yang menyenangkan.

“Ah.”

Ia pernah mencoba memasukkan kushikatsu akar teratai ke dalam wadah saus, namun ia melakukan kesalahan besar.

Hanya sebagian kecil pinggirannya yang dilapisi saus. Ini jelas merupakan kesalahan besar.

Dia adalah Kaisar, mengapa dia tidak mencelup ganda? Dia menahan diri untuk tidak mengatakan itu saat dia berbalik ke arah Celes dengan senyum paksa.

Kemudian, pelayan mengambil selembar daun kol yang disisihkan.

“Jika menurutmu tidak ada cukup saus, gunakan ini untuk menyesuaikannya.”

Dia meraup saus dengan daun kubis seolah-olah itu adalah sendok. Dia terkesan bahwa dia bisa menggunakannya untuk tujuan itu.

Dia selesai makan akar teratai tanpa masalah dan perutnya menggerutu karena puas.

Dia bertanya-tanya apakah alkoholnya juga enak, karena ini adalah izakaya, tetapi dia tidak ingin mabuk hari ini.

“Terima kasih banyak untuk hari ini.”

“Berkat dirimu, aku bisa bersenang-senang, Celes-san.”

Sebuah mangkuk kaca ditempatkan di antara dua orang yang tersenyum itu. Satu sendok es krim disajikan di dalamnya.

“Wow…”

“Wow…”

Ketika dia menyendok sebagian ke dalam mulutnya dengan sendok perak, itu langsung meleleh di lidahnya. Ini tidak hanya rasa susu tetapi juga memiliki aroma vanilla. Dia memutuskan untuk tidak mempertanyakan ini, malah mengabaikan fakta bahwa bahan yang secara khusus diembargo oleh Keluarga Kekaisaran digunakan di toko ini. Dia bahkan bisa memberikan hibah kekaisaran kepada toko ini untuk menggunakan vanilla untuk memperingati hari ini jika dia menginginkannya.

Acara makan berakhir dengan nada lembut.

Dia tidak tahu berapa yang harus dia bayarkan, jadi dia membagikan koin emas dengan gambar terukir di atasnya. Pelayan membandingkan koin emas dengan Conrad dengan rasa ingin tahu. Ini adalah satu-satunya hal yang tidak pernah dia lakukan sebelumnya.

“Terima kasih banyak!”

Jalanan di Aitheria tampak sangat dingin saat dia melangkah keluar dari bagian dalam toko yang hangat.

Matahari telah terbenam, dan kota itu telah diselimuti malam musim dingin yang gelap dan dingin.

“Conrad-san, lihat!”

Saat dia mendongak, dia melihat bintang jatuh meluncur di langit. Sebuah bintang jatuh, anak dari Otsuki dan Metsuki, dikatakan memberikan keberanian untuk membuka masa depan dan kebahagiaan bagi mereka yang melihatnya.

Dia tidak bisa berkata-kata, saat Conrad terus menatap ke langit bersama Celes.

Hawa dingin merayap dari ujung kakinya.

Mereka tidak berbicara sepatah kata pun sampai mereka berdua tiba di rumah masing-masing.

Chapter 89 – Conrad Jatuh cinta (Part 1)

“Sebastian, apakah ada preseden di suatu tempat ?!”

Ini adalah pertama kalinya Conrad mengangkat suaranya ke arah Sebastian, yang merupakan menteri paling senior dalam Kementerian Urusan Pusat. Conrad, yang baru saja kembali dari pelariannya di tengah malam, membuat beberapa permintaan yang tidak masuk akal kepada bawahannya.

“preseden, maksudmu, apakah ada hibah kekaisaran yang mengizinkan penggunaan vanilla terlarang yang diberikan ke sebuah toko?”

“Tidak, bukan itu. Bukan itu sama sekali, Sebastian. Ini tentang menolak pertemuan pernikahan. “

Sebastian menggelengkan kepalanya seolah mendengar sesuatu yang tidak masuk akal.

Dia adalah punggawa lama dan lulusan universitas dari keluarga pengacara, dan telah diberikan gelar bangsawan, daripada mewarisinya dari generasi sebelumnya. Dia mengaku mengingat semua jenis peristiwa preseden yang pernah terjadi di Kekaisaran.

Meskipun ia dikenal sebagai tangan kanan Kaisar sebelumnya, posisinya oleh kaisar telah dipindahkan dengan takhta. Ia juga seorang anggota birokrasi yang telah mengharumkan nama di negara tetangga.

“Yang Mulia, ini bukan masalah yang melibatkan satu orang saja. Ini menyangkut seluruh Kekaisaran. “

“Tepat sekali. Masalah Kekaisaran adalah masalah Kaisar, dan masalah Kaisar adalah masalah Kekaisaran. “

“Tolong berhenti berdalih seperti anak kecil. Jika kamu menolak pertemuan pernikahan dengan Putri pengawas sembarangan, itu akan mengakibatkan perang. “

Hugh, yang merupakan raja Kerajaan Timur saat ini, masih muda. Kekuasaan sesungguhnya dipegang oleh Putri pengawas dan para birokrat.

Dengan kata lain, menolak pertemuan pernikahan dengan Putri pengawas, Celestine de Oiria, sama saja dengan menghina Kerajaan Timur itu sendiri.

“Bisakah kita menang…?”

“Kita tidak akan kalah perang, tetapi topik ini tidak ada gunanya.”

Tampaknya Sebastian tidak dapat memahami arti sebenarnya dari Conrad hanya dari kata-katanya. Dia tidak tahu apa yang menyebabkan ini, meskipun dia percaya bahwa Conrad tidak akan memulai perang hanya untuk menghindari pertemuan pernikahan.

Tetap saja, dia mungkin tidak akan pernah menyangka bahwa itu karena Conrad telah jatuh cinta pada pandangan pertama dengan putri bangsawan tak dikenal yang baru saja dia temui kemarin.

Bagi Sebastian, yang lahir dalam hukum, dibesarkan oleh hukum, dan hidup untuk hukum, kata “cinta” tidak mungkin ditebak.

Namun, Conrad hanya bisa mengandalkan Sebastian.

Dia ingin bertemu Celes lagi, daripada pergi ke pertemuan pernikahan.

“Sebastian, aku ingin kamu mendengarkannya tanpa tertawa.”

“Harap yakinlah, Yang Mulia. Aku tidak pernah tertawa sekali pun dalam 30 tahun terakhir. “

“Itu benar.”

Conrad memerintahkan Sebastian, yang melontarkan lelucon dengan wajah datar, untuk membersihkan ruangan.

“Sebastian … Aku sedang jatuh cinta.”

Ketika Conrad mengaku, dia melihat hidung Sebastian berkedut, seolah-olah pria itu menahan sesuatu.

“Apakah begitu? Selamat, Yang Mulia. “

“Untuk apa kamu memberi selamat kepadaku?”

“Lebih baik mencintai daripada tidak mencintai. Hidup tanpa cinta seperti lukisan tanpa warna. “

“kamu terdengar seperti sarjana yang serius. Aku pikir aku akan dimarahi. “

“kamu lihat, Yang Mulia, Sebastian yang kamu lihat sekarang ini dulunya adalah seorang pemuda tampan dengan senyum manis, dan dia memperdalam pengetahuannya tentang rahasia dunia, serta dunia wanita, hingga 31 tahun yang lalu.”

Conrad tidak tahu apakah itu lelucon atau bukan, tapi mulutnya rileks.

Kalau dipikir-pikir, dia merasa seperti telah bersemangat sepanjang hari.

“Jadi, Yang Mulia, cinta adalah cinta, meski sudah terlambat. Kita harus mengelolanya entah bagaimana. “

“Apakah kamu akan membantuku?”

“Tentu saja tidak. Aku di sini untuk menyukseskan pertemuan pernikahan. Walaupun jika kamu menghadiri pertemuan pernikahan, dengan apa yang kamu rasakan saat ini, itu hanya akan melukai perasaan pihak lain. Bukankah lebih baik jika kamu tenang sebelum pertemuan pertama? “

“Apakah begitu?”

“Itu benar. Lagipula, pihak lainnya adalah Putri pengawas, Celestine de Oiria. Monster politik yang lahir dari “Raja Pahlawan” itu. Bahkan jika kamu dapat bersaing dengannya sebagai intelektual biasa Kaisar Conrad V, kamu pasti tidak bisa menjadi lawannya sebagai Conrad yang sedang jatuh cinta. “

Setelah Sebastian mengucapkan bagiannya, dia tersenyum untuk pertama kalinya dalam 30 tahun.

“Jadi, siapa nama wanita yang memegang kunci hati Yang Mulia, yang dengan keras kepala ditutup selama 37 tahun? Tolong curhat pada pelayanmu yang setia ini, Sebastian von Hoenbach. “

“Namanya adalah … Celes.”

Saat Conrad mengerahkan keberaniannya untuk mengaku, hidung bengkok Sebastian mengejang lagi. Dia bertanya-tanya beberapa saat, tapi apakah Sebastian menahan tawanya?

“Yang pertama adalah Celes, dan gadis ini juga Celes? Jika itu orang yang sama, kita dapat menghindari kesulitan untuk menemukannya. “

“Itu tidak akan terjadi. Ini bukan kisah cinta. “

“Aku juga bisa mengatakan,“ Realitas seringkali lebih aneh daripada fiksi. ”“

“Oleh Bedegger, kan?”

“Sayangnya, ini oleh Crowvinkel.”

Sebastian mengeluarkan almanak bangsawan dari sebuah bagasi saat dia mengutip kaliamat penyair bijak.

Itu adalah almanak tahunan yang dikeluarkan oleh Imperial College of Heralds, yang menyusun daftar orang-orang yang termasuk dalam keluarga bangsawan di Kekaisaran. Meskipun nama putra dan putri dicantumkan pada dasarnya juga, tidak ada indeks untuk mereka.

“Nama Celes tidak begitu umum di Kekaisaran karena itu adalah nama Kerajaan Timur, Bahkan jika aku mengatakan itu, aku tidak dapat mempersempitnya hanya dengan itu. Oh, aku menemukan satu … Maafkan aku, dia berusia 59 tahun. “

“Aku pikir dia berusia sekitar 17 hingga 20 tahun.”

Sebastian membeku di tengah dan berhenti membalik halaman.

“Celes pertama berusia 19 tahun.”

“Seperti yang aku katakan, Sebastian, kamu harus berhenti membicarakan tentang Celes itu. Atau apakah kamu akan membuat nama tidak hanya sebagai pengacara, tetapi juga sebagai penyair cinta? “

“Aku mencoba-coba dua atau tiga kali selama hari-hariku sebagai murid yang malang. Sesuatu seperti membuat puisi cinta seperti Crowvinkel. “

“Crowvinkel tidak menyairkan puisi cinta.”

“Itulah mengapa itu jarang terjadi. Perkamen itu persis seperti yang dia gunakan, jadi mereka mungkin masih ada di luar sana. “

Conrad bingung, karena dia tidak tahu apakah itu benar atau bohong, sementara tangan Sebastian terus bergerak. Lusinan kandidat Celes telah terdaftar dalam sekejap mata, dan Conrad memeriksa masing-masing kandidat tersebut.

Namun, tidak ada cukup informasi untuk mempersempitnya, karena almanak tidak memiliki potret.

“nyonya Celes ini memiliki rambut merah menyala.”

“Aku pikir keturunan ayah juga berperan, jadi bagaimana dengan itu?”

“… Ketika aku bertemu dengannya untuk pertama kalinya, kepalanya sudah menjadi botak.”

Kandidat untuk kacamata berbingkai perak, Celes dipersempit dari lusinan menjadi sepuluh, lalu lima, dan kemudian tiga. Pada akhirnya, tidak ada yang tersisa.

“Ada kandidat potensial, tetapi wilayah mereka jauh dari AItheria.”

“Tidak ada pilihan lagi, ya.”

Conrad bertanya-tanya apakah premis bahwa dia seorang bangsawan itu salah.

Dia tidak akan dapat menemukannya melalui metode ini jika dia adalah seorang pedagang atau sesuatu yang serupa, atau bahkan mungkin seorang bangsawan dari negara yang tidak tercantum dalam almanak.

“Pasti ada jalan. Masih terlalu dini untuk menyerah.”

Chapter 90 – Conrad Jatuh Cinta (Part 2)

Conrad dan Sebastian meninggalkan penginapan dan menuju ke Izakaya Nobu.

Meskipun mereka khawatir toko itu akan tutup, cahayanya masih menyala, bersinar lembut melalui jendela. Sebastian mengetuk pintu kaca sambil mengabaikan Conrad, yang mencoba mengintip dengan gugup.

“Selamat datang!”

“… rassai.”

Tidak ada pelanggan di toko. Sepertinya mereka bersih-bersih untuk malam ini.

“Kamu yang datang beberapa waktu yang lalu, kan?”

Pelayan berambut hitam membimbing mereka dan mereka duduk di dekat meja kasir. Seperti yang dia katakan sebelumnya, interior toko memiliki suasana hangat yang menyenangkan.

“Sebenarnya, aku mencari seorang wanita bernama Celes yang datang bersamaku beberapa waktu yang lalu.”

Karyawan toko membuat wajah aneh untuk pertanyaan Conrad.

Yah, itu seperti yang diharapkan. Meskipun mungkin ada kasus-kasus di mana satu pihak tidak mengenal pihak lainnya, meskipun mereka masuk sebagai kelompok yang terdiri dari dua orang, tidak biasa untuk datang menanyakan tentang mereka nanti.

“Dia bilang dia benar-benar ingin bertemu dengannya lagi.”

Sebastian menambahkan.

Conrad menjelaskan bahwa kedua orang tersebut kebetulan bertemu satu sama lain, lalu berpisah tanpa saling bercerita tentang diri mereka sendiri. Karena itu, dia ingin bertemu dengannya lagi untuk berbicara.

Conrad merasa itu terdengar terlalu mencurigakan, tapi pelayan meletakkan jarinya di dagunya dan mulai berpikir.

Tidak mungkin dia bisa mengingat semua pelanggan yang datang setiap hari, tetapi pada titik ini, Conrad bersedia berpegang teguh pada kesempatan apa pun.

“Aku tidak ingat. Bagaimana denganmu, Shinobu-chan? “

“Tingginya 160cm dan berusia sekitar 18 hingga 20 tahun. Rambut panjang dengan kacamata berbingkai perak, dan tidak bisa menangani makanan panas. Dia makan pai apel dan kushikatsu. Dia sedikit tidak suka cabai shishito. Dari berbicaranya, dia mungkin seorang bangsawan, tapi aku pikir intonasinya berbeda dari orang-orang di dekat Aitheria. “

Conrad dan Sebastian saling melirik bingung pada jawaban Shinobu. Keterampilan observasi dan ingatannya sungguh luar biasa.

“Itu keren! Tapi…”

“Ini bukan petunjuk, kan?”

Jika dia tidak memiliki informasi apapun tentang identitas Celes, dia masih tetap akan terjebak.

Apalagi, hari sudah sangat larut malam. Mustahil untuk bertemu lagi pada pertemuan pernikahan besok.

“Sebastian … saat-saat menyenangkan sudah berakhir.”

“aku ikut bersimpati.”

Pemilik toko menundukkan kepalanya pada Conrad.

“Aku minta maaf kami tidak dapat banyak membantumu.”

“Tidak, tidak, aku bersyukur hanya dengan sebanyak ini.”

Conrad menjawab, meskipun rasa penyesalan yang tersisa masih memenuhi hatinya.

Sejak awal, itu adalah pencarian yang mustahil. Waktu yang dihabiskannya tidak menguntungkan, tetapi dia telah berdamai dengan dirinya sendiri.

Jika dia adalah pasangan yang ditakdirkan, dia mungkin akan bertemu dengannya lagi. Karena tidak mungkin untuk bertemu lagi saat ini, dia meyakinkan dirinya untuk tidak memaksakannya.

Begitu dia menyadari hal itu dari pikirannya, anehnya perutnya menjadi lapar. Dia seharusnya makan lebih banyak kushikatsu sebelumnya.

“Karena ini adalah Izakaya, Sebastian, apakah kamu ingin makan sesuatu?”

“Itu ide yang bagus. Tentu saja, jika itu tidak merepotkanmu. “

Pelayan bernama Shinobu mengeluarkan handuk hangat sambil tersenyum.

“Kalau begitu, apa yang ingin kamu pesan?”

Mereka memesan bir ringan yang disebut ‘Toriaezu Nama’.

Sebenarnya itu bukan bir, tapi tidak bisa dibandingkan dengan bir.

Rasanya yang jernih, renyah, dan pahit jelas berbeda dari bir dan lager di Ibukota Kekaisaran.

“Ini alkohol yang cukup bagus.”

“Aku tidak memikirkan gagasan untuk mendinginkan ale dan lager sebelum meminumnya. Bisakah itu dilakukan di Ibukota Kekaisaran? “

“Kaisar dari beberapa generasi yang lalu seharusnya membuat rumah es di pegunungan Bassenburg. Dimungkinkan untuk memasok es ke Ibukota Kekaisaran di musim panas jika es disimpan selama musim dingin. “

“Itu akan menghabiskan banyak waktu dan uang, bukan?”

Conrad tidak ingin membebani kas negara. Tampaknya lebih baik menantikan bir dingin selama musim dingin.

Sepiring acar disajikan setelah menunggu sebentar. Warnanya enak dipandang, dan rasa asinnya melengkapi rasa ‘Toriaezu Nama’. Conrad berterima kasih atas hidangan pembuka yang sederhana ini karena dia menginginkan sesuatu selain makanan berminyak setelah sebelumnya makan terlalu banyak kushikatsu.

Dia melihat sekilas ke sekeliling toko, mengira itu adalah tempat yang aneh. Kebetulan, toko yang disebut-sebut oleh mantan Kaisar itu ternyata memiliki suasana yang agak eksotis. Mungkin ini toko yang dia gambarkan?

Saat rekannya melamun, Sebastian mulai menenggak minuman lagi di dalam cangkir sake keramik kecil.

Conrad mengosongkan cangkir birnya dan memesan gelas kedua sebelum rasa pahit keluar dari tenggorokannya.

Dia mengejek dirinya sendiri karena pengecut, karena dia masih tidak bisa menyerah pada Celes.

Dia benar-benar menginginkan sesuatu yang kuat untuk diminum, tetapi pertemuan pernikahan dilakukan besok. Dia harus tetap sadar.

Meski begitu, ia tetap ingin minum hingga tak sadarkan diri, hanya untuk malam ini.

Chapter 91 – Argumen Terbesar dari Perasaan Pribadi (PArt 1)

Keheningan pagi AItheria dipecahkan oleh hiruk pikuk kereta yang tiba-tiba.

Biasanya, gerbang utama Aitheria akan ditutup saat ini, namun lebih dari 30 kereta terlihat bergegas di jalan.

Separuh dari orang-orang masih mengantuk, tetapi telah terbangun karena keterkejutan yang mereka rasakan ketika mereka melihat lambang yang menghiasi beberapa gerbong dimana itu milik keluarga Kekaisaran. Adapun separuh lainnya, mereka menerima kejutan yang lebih besar begitu mereka melihat lambang negara musuh tetangga, Kerajaan Timur, yang terukir di beberapa gerbong lain.

“Benar-benar keributan besar, Sebastian.”

Conrad meregangkan badan di gerbong sambil menahan ngantuk.

Dia sudah mabuk, tapi tidak lagi mabuk. Dia tidak akan cocok menjadi Kaisar jika dia masih mabuk karena minuman keras.

Bahkan Sebastian, yang minum lebih banyak daripada Conrad, baik-baik saja.

Tampaknya dia menyukai minuman keras asing yang tidak berwarna dan transparan yang disebut Tengumai. Sampai-sampai dia bahkan meminta sebotol itu dari pemilik toko. Dia mungkin menyukai minuman keras yang tidak biasa, karena dia selalu minum alkohol dari negara tetangga.

Itu adalah fakta yang terkenal bahwa dia telah mengirim mata-mata ke berbagai negara dengan dalih membeli minuman keras.

Ke-15 gerbong dari sisi kekaisaran berhenti di penginapan yang ditentukan.

Ini adalah prosedur yang telah ditentukan sebelumnya.

Baik Kaisar Conrad V dan Putri pengawas, Celestine de Oiria, memainkan peran utama dalam pertemuan pernikahan hari ini. Mereka juga politisi yang punya banyak musuh.

Meski itu adalah pertemuan pernikahan informal, itu adalah rahasia umum, jadi ada ketakutan diserang oleh musuh mereka. Sebagai tindakan pencegahan, kedua negara dan dewan kota Aitheria bekerja sama, dan persiapan diatur untuk menyembunyikan di mana pertemuan pernikahan akan diadakan hingga menit terakhir.

“Seperti yang pernah dikatakan seseorang,” Aku tidak akan mendengarkan alasan mereka yang tidak siap. ““

“Apakah menurutmu informasinya telah bocor?”

Sebastian tertawa sambil mencemooh dan mengangkat bahu ringan.

“Tidak ada yang bocor. Kolektor Kisah Misterius di Kerajaan Timur berada di bawah kendali langsung Celestine. Biasanya, informasi bergerak dari bawah ke atas, tetapi hari ini, informasi itu akan datang dari atas ke bawah. “

“Itu benar.”

Departemen Gathering Saltpeter telah memahami berbagai aktivitas yang dilakukan oleh Collector cerita misterius dan kawan kaawannya. Cukup adil untuk mengatakan bahwa orang yang dikirim ke kerajaan timur telah dipindahkan ke Kekaisaran.

Bahkan di Aitheria saat ini, dilaporkan bahwa seorang pelayan bernama Damien telah bekerja di bawah instruksi Celestine.

Dia bertanya-tanya apa yang mungkin menjadi tujuan Putri pengawas dari pertemuan pernikahan ini.

Jika itu adalah Conrad, tidak mungkin dia bersikap seperti menerima pernikahan dengan negara musuh hanya untuk menyabotase dari dalam. Dia tidak bisa mengerti apa yang dia pikirkan.

Mungkinkah ini tipuan?

Kemungkinan itu bisa saja ada. Jika dia menanamkan dirinya jauh di dalam Kekaisaran, dia akan bisa menyusup dan menjadi pedang yang bisa memotong bangsa dari dalam. Mengingat reputasi Putri pengawas, bijaksana untuk mewaspadai dia.

“Kita memiliki cukup pasukan keamanan, tetapi tidak ada informasi tentang jumlah lawan. Tolong berhati-hatilah.”

“Mungkin tidak ada gunanya bagiku untuk melakukan apa pun ketika kita sudah berhati-hati.”

“Hanya dipersiapkan itu sendiri sudah cukup penting.”

Conrad tanpa sadar menjawab, “Ya,” sambil menyisir rambutnya dengan tangannya.

Yang mengganggunya adalah kakeknya, mantan Kaisar.

Dia mengerti manfaat menikahi putri Kerajaan Timur. Di masa depan, Kekaisaran akan memiliki andil dalam campur tangan dengan masalah suksesi Kerajaan Timur.

Namun, pihak lainnya adalah Putri pengawas. Dapat dikatakan bahwa itu adalah kasus “Meminjamkan penginapan agar penginapannya dirampok.”

Dia bertanya-tanya mengapa kakeknya menerima pertemuan pernikahan yang konyol ini.

Semakin dia memikirkannya, semakin sedikit dia mengerti.

Itu bukan karena dia pikun. Itu pasti. Conrad memahami mantan Kaisar, yang merupakan objek penghormatan, lebih dari siapa pun.

“Pertemuan ini … Haruskah aku mengkonfirmasi tujuan sebenarnya?”

“Itu akan bagus, Yang Mulia.”

Meskipun hari masih pagi, tirai tanda sudah berkibar di luar Izakaya Nobu.

Shinobu memiringkan kepalanya lagi saat dia menyapu bagian depan toko.

Alasan mereka memutuskan untuk membuka toko pada saat yang aneh adalah karena permintaan dari Reinhold.

Dia ingin mereka membuka toko di pagi hari apapun yang terjadi.

Sulit untuk menolak ketika seorang reguler menundukkan kepalanya kepada mereka. Meskipun reservasi itu mengganggu, hal-hal seperti itu pasti akan dilakukan saat ada permintaan untuk negosiasi sejak dia berada di Yukitsuna.

Salju yang turun sejak tengah malam telah berhenti, dan langit cerah yang menyenangkan telah menyebar ke seluruh Aitheria hari ini.

Itu damai.

Ketika dia melihat seekor kucing berekor dua berjalan dengan santai di depan toko, dia ingin menyembunyikan tirai tanda dan kembali tidur.

“Hei, Shinobu-chan.”

Kepala Nobuyuki muncul dari celah di antara pintu kaca. Meskipun mereka membiarkan toko tetap buka sampai tengah malam, anehnya dia sangat energik, karena dia telah menemukan sesuatu yang menarik.

“Menurutmu apa hubungan antara kedua orang itu kemarin, Shinobu-chan?”

Dia bertanya dengan suara yang hidup, dan Shinobu dengan keras menghela nafas.

“Hei, Taisho. Aku tidak percaya kamu mengintip kehidupan pelanggan … “

“Yah ya, tapi…”

Nobuyuki menggaruk kepalanya dan mundur ke dalam toko saat Shinobu terus menyapu bagian depan. Udara musim dingin pagi yang cerah terasa menyenangkan.

Bohong jika dia mengatakan dia tidak tertarik sama sekali.

Dia tertarik pada pria bernama Conrad.

Tadi malam adalah pertama kalinya dia melihatnya, tapi dia mirip dengan pelanggan lain.

Namun, dia pernah mendengar bahwa pelanggan itu memiliki kerabat yang sangat sedikit.

Tidak mungkin Conrad adalah orang yang sama.

Saat dia memikirkannya, dia melihat sebuah kereta melewati pintu masuk jalan. Gerbong kedua yang datang dari sisi lain juga mendekat.

Kedua gerbong berhenti tepat di depan toko.

Conrad dan pria berhidung bengkok turun dari satu gerbong.

Dari gerbong lain, pelanggan yang dipikirkan Shinobu turun, bersama dengan seorang petugas.

“Selamat pagi, Kakek.”

“Pagi, cucuku.”

Orang yang menjawab salam Conrad tidak diragukan lagi adalah mantan Kaisar, dan dia memanggil Conrad cucunya.

“Ayo kita pergi, Conrad. Atau haruskah aku memanggilmu, Yang Mulia?”

Chapter 92 – Argumen Terbesar dari Perasaan Pribadi (Part 2)

Kaisar Conrad bahkan tidak berusaha menyembunyikan kekecewaannya dari mantan Kaisar, yang penuh energi.

Ketika mereka diundang ke toko, mereka duduk bersebelahan di meja dekat belakang.

Aneh bahwa keduanya tidak duduk berseberangan. Shinobu bertanya-tanya apakah mereka mengharapkan pelanggan lain muncul. Pria berhidung bengkok itu menyematkan sebuah bendera di dinding di belakang keduanya. Bendera itu memiliki gambar naga berkepala tiga dengan cakar elang, lambang mantan Kaisar.

Conrad membuka mulutnya.

“Kakek, apa yang kamu maksud dengan ini?”

Mantan Kaisar membuat ekspresi minta maaf pada Conrad, yang sedang mengetuk meja dengan ujung jarinya.

“Ah, ini pasti butuh penjelasan.”

“Ya, benar.”

“… Menggunakan izakaya ini sebagai tempat adalah tepat.”

Mantan Kaisar melanjutkan dengan nada serius.

“Aku telah mempertimbangkan untuk memilih penginapan terkenal untuk lokasinya, tetapi alasan aku akhirnya memilih izakaya ini adalah bagian dari plotku untuk mengecoh musuh. Aku meminta seorang utusan menunggu di tempat yang dimaksudkan untuk memberi tahu pihak lain tentang perubahan lokasi, sehingga pihak lain akan datang ke tempat ini setelah mendengar kabar darinya. Selain itu, makanan di sini cukup enak. “

Ketukan pisau Nobuyuki berubah saat dia mendengar kata enak. Itu adalah bagian dari pesona Nobuyuki untuk bersukacita dengan jujur ​​saat dipuji.

“Bukan itu yang aku tanyakan!”

Mantan Kaisar mengangguk pada Conrad, yang secara tidak sengaja meninggikan suaranya.

“Aku mengerti. Namun, tidak biasa bagimu untuk menjadi sangat marah. “

“Tentu saja itu normal. Aku tiba-tiba diatur untuk pertemuan pernikahan. Pihak lain adalah Putri pengawas, kamu tahu! “

Hati Shinobu sakit saat mendengar kata ‘pertemuan pernikahan’.

Selain itu, rasanya seperti ada sesuatu yang dengan tidak hati-hati memaksa membuka luka lama yang setengah sembuh.

Shinobu kabur dari rumah karena dipaksa untuk menghadiri pertemuan pernikahan yang tidak mempertimbangkan perasaannya. Akibatnya, dia memutuskan untuk membuka Izakaya Nobu di sini.

Meskipun dia berpikir bahwa dia telah benar-benar melupakannya, seperti yang telah terjadi lebih dari setahun yang lalu, sepertinya lukanya lebih dalam dari yang dia pikirkan.

Namun, dia lebih memperhatikan Conrad.

Bagaimana dengan wanita bernama Celes, yang telah membuatnya sangat bahagia?

Sementara mereka berdua memiliki sedikit celah, terlihat jelas bahwa mereka saling mencintai, bahkan kepada orang luar seperti Shinobu.

Apa yang mereka maksud dengan pertemuan pernikahan ketika kejadian itu baru saja terjadi kemarin?

Nobuyuki juga memiringkan kepalanya dengan heran.

“Tepat sekali. Dia adalah Putri pengawas. Perbedaan usia agak lebar, tapi dia tampan. Di atas segalanya, dia cerdas. “

“Tapi, dia adalah putri dari negara musuh. Selain itu, dia memegang kekuatan nyata dalam politik. “

“Jika kamu mengatakan itu, bukankah kamu juga Kaisar Kekaisaran? Jika kamu mengatakan bahwa kamu tidak ingin menikahi pemimpin musuh, mereka dapat mengatakan hal yang sama kepadamu. “

“Itulah maksudku. Apakah kakek tidak menyadari kelicikannya yang tidak mengenal batas? Para penyihir yang tinggal di sudut Gunung Taranx lebih lemah jika dibandingkan dengan wanita ini. Menurutmu mengapa wanita itu menerima pertemuan pernikahan ini? Itu pasti tipuan. “

“Tapi, kelicikan itulah yang kurang darimu dalam hal politikmu.”

Mantan Kaisar menyesap teh genmaicha miliknya, yang telah menjadi favoritnya selama Grand Bazaar.

“Politikku kurang licik, katamu?”

“Itu sangat kurang. Politikmu terlalu murni dan bereputasi; tidak ada kecerdikan dan kesuraman yang cukup di dalamnya. “

“Bukankah itu bagus? Aku mungkin dicap naif, tetapi jika mungkin melakukan sesuatu tanpa kekerasan, bukankah itu lebih baik? “

“Ya … dan orang lain harus memikul peran itu.”

Tatapan tajam mantan Kaisar jatuh ke pria berhidung bengkok yang berdiri di dekat pintu masuk. Pria itu, yang dipanggil Sebastian, menunduk dan sedikit berdehem.

Shinobu tidak mengerti politik tetapi, meskipun begitu, dia mengerti apa yang mereka bicarakan.

Agar penerus sebuah perusahaan dapat berperan aktif sebagai presiden, maka para eksekutif yang berada di bawahnya harus berpengalaman baik dalam sisi baik dan jahat untuk memperkuat posisinya. Saat ini, di Kekaisaran, mantan Kaisar dan mungkin Sebastian yang mengisi peran tersebut.

Namun, Conrad memiliki cara berpikir yang belum matang untuk usianya. Tidak apa-apa jika mereka bisa mendukungnya selamanya, tapi mantan Kaisar dan Sebastian semakin tua.

Mantan Kaisar melanjutkan.

“Saat ini, Kekaisaran memang damai. Itu telah menjadi yang paling damai selama seratus tahun terakhir ini. Kedamaian ini sangat berharga. Itu harus dipertahankan. Untuk melakukan itu, kamu harus siap untuk segalanya. “

“Aku mengerti bahwa perdamaian itu penting. Tapi bagaimana itu berhubungan dengan pertemuan pernikahan dengan Putri pengawas? “

“Benar…”

Mantan kaisar tahu apa yang ingin dikatakan Conrad, tetapi memutuskan untuk menghindari pertanyaan itu.

Banyak sekali keuntungan menikah dengan seseorang yang berkepribadian berbeda. Mungkin itulah yang ingin dikatakan kakeknya. Tentu saja, ada dimensi politis dari keinginannya.

Namun, sebagai kakeknya, hanya itu yang bisa dia katakan pada Conrad.

Mantan Kaisar menyesap tehnya lagi. Dalam keheningan itu, hanya suara isapan yang bisa terdengar.

Shinobu diam-diam mencari Conrad di benaknya.

Itu tidak berarti bahwa dia bisa berhubungan dengannya dalam hal pernikahan politik. Tapi, meski tidak sama, ada beberapa hal yang tumpang tindih.

Dia telah menolak ketika dia tidak diizinkan untuk memutuskan pasangan yang akan dia jalani di masa depan atas keinginannya sendiri.

Dia tidak punya alasan untuk menyela, tapi dia masih ingin mengatakan sesuatu.

Selagi dia memikirkan itu, Conrad membuka mulutnya.

“Aku … menentang pertemuan pernikahan ini.”

Mata mantan Kaisar, yang tertutup, terbuka di satu sisi dan kemudian ditutup lagi ketika dia mendengar protes Conrad yang jelas.

“Itu tidak biasa. Mengapa kamu keberatan dengan sangat jelas? “

“Aku dapat berbicara pada saat dibutuhkan. Aku hanya tidak memiliki kesempatan untuk melakukannya sebelumnya. “

“Aku mengerti. Apakah begitu?”

Senyuman muncul di wajah mantan Kaisar, meskipun dia dibantah.

Tampaknya hal itu semakin menyulut kemarahan Conrad.

“Kerajaan Timur adalah musuh. Dan Putri pengawas adalah putri dari negara musuh itu. Pertemuan pernikahan ini dapat menyebabkan konflik asing. “

“Itu mungkin, tetapi itu juga bisa tidak mungkin. kalian berdua mungkin juga bisa berhubungan baik dan membangun keluarga bersama. Pernikahan selalu seperti itu. “

“Aku di sini bukan untuk bermain-main dengan kata-kata, kakek.”

“Aku tidak bermain-main dengan kata-kata. Justru karena aku piker itu akan menjadi seperti itu sehingga aku mengatur pertemuan pernikahan seperti ini. “

“Aku tidak pernah mengatakan aku ingin menikah.”

“Aku tidak memintamu untuk menikah. Ini hanya pertemuan pernikahan. “

Shinobu menghela nafas sedikit, seolah pernah melihat percakapan ini di suatu tempat sebelumnya.

“Itu hal yang sama. Ini adalah pertemuan pernikahan antara Kaisar dan Putri pengawas. Hasil terburuk, mungkin ada perang. Itu sebabnya, begitu ada pertemuan pernikahan, itu berarti kita harus menikah. “

Topiknya seperti pertengkaran antara orang tua dan anak mereka, tetapi ada posisi sosial keduanya yang harus dipertimbangkan. Itu dalam skala besar yang tidak ada gunanya. Selain itu, itu bukanlah topik yang bisa didengarkan dengan tenang oleh Shinobu.

Nobuyuki dengan lembut meletakkan tangannya di pundaknya saat dia sibuk dan dengan cemas membantu mencuci piring. Ketika dia menatapnya, dia mengangguk dengan wajah serius.

Pelanggan adalah pelanggan. Dia sepertinya menyuruhnya untuk berkonsentrasi pada pekerjaannya dan tidak terlalu memikirkannya. Ceritanya telah berakhir, dan dia harus membuat persiapan.

Saat dia menggerakkan tangannya, dia perlahan-lahan menjadi tenang.

Itu benar, ceritanya telah berakhir. Anehnya itu terasa memuaskan.

“Pertemuan pernikahan hari ini hanyalah yang pertama. Karena alasan itu, aku meminta dewan kota Aitheria untuk menunjukkan upaya dan memesan toko di pedesaan seperti ini. Akan ada implikasi publik jika itu dilakukan di penginapan formal, tetapi jika di sini, kita bisa mengatakan keluarga kerajaan bertemu satu sama lain secara tak terduga dan makan bersama di sini. “

“Apakah itu mungkin? Ini sebuah took di pinggiran Aitheria, kamu tahu? Tentu saja, makanan di sini enak, tetapi tidak mungkin bangsawan berada di sini secara kebetulan. “

Shinobu hanya bisa tersenyum kecut mendengar pernyataan polos itu.

Memang, itu hanya sebuah toko di pinggiran Aitheria. Meski begitu, seperti yang dikatakan mantan Kaisar, ada banyak pelanggan berperingkat tinggi di toko ini. Itu adalah situasi di mana koneksi menyebabkan rantai koneksi.

“Atau ada yang lain? Jangan bilang kamu telah menemukan gadis yang kamu suka? “

Itu adalah pukulan yang tajam.

Conrad kehilangan kata-kata, dan matanya memandang berkeliling sejenak.

Dari sikapnya, Shinobu mengerti ini tentang Celes. Namun, sepertinya dia bermaksud menyembunyikannya.

Dia telah menyatakan kepada mantan Kaisar bahwa dia tidak berniat untuk menikah, jadi dia pikir akan sulit untuk membesarkannya.

“Lebih dari itu. Lihatlah ini.”

Conrad berdehem dan memberi isyarat pada Sebastian, yang dengan hormat menyerahkan sepotong perkamen.

Mantan Kaisar menerima dan melihat sekilas. Namun, ekspresinya tidak berubah.

“Kamu mungkin tidak tahu ini, kakek, tetapi ini adalah bukti kuat bahwa Putri pengawas sedang merencanakan konspirasi melawan Kekaisaran kita.”

“Aku mengerti, ini adalah dokumen yang meminta pembebasan Damien.”

Berbicara tentang Damien, itu juga terkait dengan Izakaya Nobu. Selama insiden Toriaezu Nama dan keributan penyihir itu, Damien berkonflik dengan Nobu.

Setelah keributan penyihir itu, mereka mengira dia benar-benar melarikan diri ke suatu tempat setelah dia melewati pintu belakang, yang seharusnya tidak bisa dia lewati. Namun, sebelum ada yang menyadarinya, dia telah ditangkap dan sekarang berada di penjara.

Ini adalah pertama kalinya Shinobu mendengar permintaan untuk membebaskannya ini.

“Bahkan ada tanda tangan dari Putri pengawas, Celestine de Oiria. Dikatakan bahwa dia adalah anak kecil yang berpindah-pindah di Aitheria, dan sebuah surat dikirim ke dewan setelah orang ini ditangkap. Aku telah menerima laporan dari Marcel, presiden dewan kota Aitheria. Bukankah ini bukti dari wanita jahat yang berencana melawan negara ini? “

“Bukti? Tapi surat ini sepertinya tidak memiliki jejak segel lilin. “

Segel lilin adalah lilin yang dilelehkan untuk menutup surat. Segel kemudian dicap pada lilin yang meleleh untuk membuat segel lilin, sehingga orang dapat mengidentifikasi siapa pengirimnya.

“Itu benar, tapi itu masalah sepele.”

“Pernahkah kamu bertanya-tanya apakah itu dipalsukan?”

“Itu …”

Tanpa segel lilin, tidak bisa diketahui siapa yang menulisnya.

“Sebastian. ini, apa artinya ini? “

Suara mantan Kaisar menjadi rendah. Sebastian membungkuk hormat.

“Aku tidak punya alasan. Aku dengan sembarangan mempercayainya karena perkamen yang digunakan memiliki kualitas yang sama dengan yang digunakan untuk surat-surat dari Kerajaan Timur. “

“Kamu telah memahami kesalahanmu, tetapi aku tidak mengerti ini. kamu bukan pengikutku sekarang, jadi aku akan menyerahkan hukuman kepada Conrad. “

“Tapi kakek, belum diputuskan bahwa ini adalah pemalsuan, dan bahkan jika itu adalah pemalsuan, Putri pengawaslah yang bersalah.”

Mantan Kaisar mengangguk pada Conrad, yang tidak tahan dan membantah.

“Tepat sekali. Bukankah ini cukup bukti? “

Mantan pelayan Kaisar mulai menyusun isi tas di atas meja.

Semua perkamen yang berbaris terlihat sama di mata Shinobu. Kualitas kertasnya sama.

“Kualitas dan kuantitas informasi diperlukan untuk menyelidiki plot. Kualitasnya adalah ada atau tidaknya segel lilin. Adapun kuantitas, ini adalah ini. “

“Kakek, ini adalah?”

Conrad mengambil sepotong dan memeriksanya. Mantan Kaisar, yang mengaitkan tangannya di depan wajahnya, menjawab.

“Dalam beberapa bulan terakhir, nama koresponden Putri pengawas di Kekaisaran telah dikonfirmasi. Ini adalah surat-suratnya. Tidak ada segel lilin dan perkamen berkualitas tinggi yang digunakan yang identik dengan yang digunakan dari tempat itu. “

“Apa-apaan ini …”

“Ini semua pemalsuan.”

“Pemalsuan…?”

“Putri pengawas … sedang dijebak?”

Pada saat itu, sebuah kereta berhenti di depan toko.

Reinhold-lah yang kemudian mengetuk pintu kaca dan mengintip ke dalam.

Reinhold yang agak tegang itu menjadi bangga, dan mengumumkan.

“Mengumumkan kedatangan Yang Mulia, Celestine de Oiria, Putri pengawas Kerajaan Timur.”

PrevHome – Next