Chapter 5

Episode 1

“Hahahaha…”

Nafas kasar bisa terdengar.

Meskipun dia tahu bahwa tindakannya dapat memberi tahu musuh tentang posisinya, tubuhnya tidak mendengarkan pikiran pemuda itu.

Pastinya, tubuh pemuda yang telah mengalami banyak medan perang itu kuat. Selanjutnya, itu juga diperkuat oleh seni sihir.

Namun, biarpun dia memiliki kekuatan otot dan daya tahan yang tidak bisa dibandingkan dengan laki-laki biasa, dia masih memiliki tubuh manusia.

Tubuhnya masih perlu menghirup oksigen ke paru-parunya, membakar gula dan lemak di dalam tubuhnya untuk menghasilkan energi. Kemudian energi yang dihasilkan akan dikonsumsi oleh otot, oksigen kemudian berubah menjadi karbondioksida dan dilepaskan ke luar tubuhnya. Hal-hal mendasar yang merupakan karakteristik manusia, tidak berubah tidak peduli seberapa kuat seseorang.

Pemuda itu adalah salah satu yang terbaik di antara anggota guild dan menduduki peringkat C.

Dia menyeka keringat yang menetes dari dahinya dengan tangannya. Pemuda itu kemudian mengambil kantong kulit berisi air yang tergantung di pinggangnya ke arah mulutnya.

Air yang terasa seperti kulit binatang masuk ke mulutnya.

Bukan rasanya yang bisa dibilang enak, tapi bagi pemuda yang hidupnya bergantung padanya, dia hanya bisa menganggap air itu setara dengan anggur berkualitas tinggi.

“Aku seharusnya baik-baik saja sekarang…”

Setelah dia memeras air sampai tetes terakhir, dia membuang kantong kulit itu sambil merasa kesal.

Jika dia bisa mencapai mata air yang tersebar di dalam hutan, dia harusnya bisa mengisi kembali kantong tersebut.

Sebenarnya, pemuda itu telah menghafal peta Semenanjung Wortenia yang dia lihat di guild.

Meskipun itu bukan sesuatu yang bisa dibandingkan dengan peta dunia modern, itu sudah cukup untuk setidaknya memberinya petunjuk ke mana dia bisa menemukan air.

Namun, dia tidak pernah mendapat satu kesempatan pun untuk mencapai mata air tersebut.

(Mereka sengaja mengejarku ke arah yang berlawanan dengan mata air itu … Mereka mencoba menghabiskan staminaku …)

Dia meludahkan kejengkelannya sambil melirik ke belakang.

Dia adalah seseorang yang bisa berlari 10 kilometer lurus ke jalan raya dan tidak merasakan apa-apa tentang itu, tapi tempat ini adalah tempat yang tidak berpenghuni. Pepohonan dan monster yang hidup di hutan mengganggu jalan pelariannya, dengan pengejar tak dikenal mengikuti di belakangnya, dia terpojok secara mental dan fisik.

Situasi seperti itu membuatnya ingin beristirahat sejenak di suatu tempat…

(Persetan dengan omong kosong ini…)

Rekan yang mendesaknya untuk melakukan pekerjaan ini sudah pergi ke neraka dulu …

Dia adalah pria yang tamak, tetapi pria muda itu dengan aneh bergaul dengannya.

Ketika mereka memiliki penghasilan yang baik, mereka sering pergi bersama ke bar atau rumah bordil.

Namun, di dalam benak pemuda saat ini ada penyesalan karena dia menerima pekerjaan ini, setelah dibujuk oleh rekannya yang sudah meninggal.

Jumlah hadiah untuk pekerjaan ini lima kali lebih banyak dari biasanya. Selanjutnya, mereka membayar uang muka dan tergantung dari hasil investigasi, bonus akan diberikan.

Meskipun mencurigakan bahwa pekerjaan itu tidak melalui guild tetapi langsung dari para bangsawan, jumlah hadiahnya sangat sulit untuk dilewati …

Itulah mengapa pemuda itu mengambil bagian dalam pekerjaan ini.

Namun…

(Apa yang kamu maksud dengan penyelidikan sederhana … Bajingan itu … Melibatkan aku dalam pekerjaan menyebalkan seperti ini …)

Semenanjung Wortenia.

Itu adalah nama yang seharusnya pernah didengar seseorang jika orang itu berasal dari guild.

Dan memang, pemuda itu pernah mendengar rumor tentang tanah itu di masa lalu.

Menurut rumor, wilayah itu ditinggalkan dan menjadi markas bajak laut, dan tempat perlindungan tersembunyi bagi demi-human …

Itu adalah tempat yang keras, tapi itu juga dipenuhi dengan segunung harta karun yang berupa monster level tinggi dengan kulit dan taring yang bisa diperdagangkan dengan harga yang sangat tinggi.

Setiap kali cerita seperti itu diceritakan, dia dan rekan-rekannya akan mengangkat tangan mereka di bar sambil mengatakan bahwa suatu hari mereka akan pergi ke sana.

Lagipula, jika mereka pergi ke sana dan kembali, guild akan mengenalimu sebagai orang yang terampil.

Karena itu, wajar bagi pemuda itu untuk merasakan kekaguman dan ketakutan terhadap tempat itu.

Dan sekitar dua tahun yang lalu perubahan terjadi di Semenanjung Wortenia. Tiba-tiba, seorang bangsawan dengan nama yang belum pernah terdengar sebelumnya lahir, dan penguasa Kerajaan Rozeria memberikan bangsawan itu Semenanjung Wortenia.

Itu seperti petir di langit biru.

Banyak orang merasa terkejut ketika mendengar bahwa tentara bayaran yang tidak dikenal diberi pangkat bangsawan, tetapi mereka segera menertawakan tentara bayaran tersebut ketika dia diberi Semenanjung Wortenia.

Meskipun itu adalah hadiah, untuk orang normal yang tahu tentang wilayah itu, mereka hanya bisa melihatnya sebagai gangguan dan hukuman kepada tentara bayaran.

Tentu saja, Semenanjung Wortenia adalah tanah yang luas untuk dimiliki oleh seorang bangsawan sebagai wilayah kekuasaan seseorang.

Bahkan di benua barat, hanya beberapa bangsawan yang memiliki tanah seluas itu.

Tetapi tidak peduli seberapa besar wilayah itu, tidak ada artinya jika tidak ada orang yang tinggal di dalam wilayah tersebut.

Tanah itu tidak memiliki industri, dan tidak ada orang yang bisa memerintah, dengan kata lain, penguasa palsu.

Atau lebih tepatnya, jika orang berkuasa maka hanya ada para bajak laut.

Bagaimanapun, di mata masyarakat umum, Baron Mikoshiba adalah orang yang populer, tetapi sebagian besar dikenal sebagai bangsawan yang bodoh atau tidak beruntung.

Namun, pemuda itu menyadari bahwa evaluasi semacam itu adalah kesalahan besar.

“Orang yang menciptakan itu pasti… monster…”

Pemandangan yang dilihatnya dari atas bukit muncul di benak pemuda itu, lalu kata-kata kutukan dan kekaguman keluar dari mulut pemuda itu.

Dia mungkin seseorang yang lahir di pedesaan Kerajaan Rozeria, tapi dia tidak pernah melihat kota sebesar itu…

Tentunya, skalanya masih lebih rendah jika dibandingkan dengan ibu kota Kerajaan Ortomea yang dia dengar dari rekan-rekannya …

Namun, jika seseorang melihat ke kota yang dikelilingi oleh tembok kota yang berat dan pelabuhan yang besar, tidak ada yang bisa tenang.

Dan di tengah teluk, sebuah kastil sedang dibangun.

Kastil yang megah itu membanjiri hati pemuda itu dan rekannya.

“Aku pasti akan melaporkannya… tentang tempat itu…”

Saat ini, tidak ada yang tahu situasi sebenarnya di semenanjung Wortenia.

Itu karena Baron Mikoshiba menolak untuk membuat cabang guild di Semenanjung Wortenia, dan mendirikan kantor resmi di utara wilayah Salzberg, memblokir hampir semua lalu lintas.

Karena alasan itu, saat ini permintaan untuk mengumpulkan sumber daya di Semenanjung Wortenia meningkat, dan permintaan bangsawan tetangga yang ingin mengetahui kebenaran mengenai situasi di semenanjung tidak dapat diabaikan.

Dan berkat itu, penghargaan untuk pekerjaan kali ini bagus, tapi kenyataannya tidak berperasaan.

“Aku akan memberitahu mereka bahwa, tempat itu adalah sarang monster … Setiap orang yang datang ke sana akan dihapus …”

Setelah Baron Mikoshiba Ryouma merebut Semenanjung Wortenia, sebuah insiden terjadi dimana semua tentara bayaran dan petualang yang menuju ke semenanjung menghilang.

Awalnya, orang-orang dari guild mengira itu karena tentara bayaran dan petualang itu salah memahami keterampilan mereka dan terbunuh oleh monster, tetapi pemuda itu tahu alasan sebenarnya dari insiden itu.

Kota berbenteng besar yang dilihatnya dari atas tebing menceritakan segalanya.

Keterampilan untuk mampu membangun kota seperti itu di wilayah liar ini hanya dalam beberapa tahun adalah pekerjaan monster.

Perasaan kembali bersama dengan informasi itu menggerakkan tubuh pemuda itu.

Kehilangan rekannya, dia berpikir bahwa setidaknya jika dia selamat, itu akan mengimbangi segalanya …

Akhirnya, jalan pemuda itu mulai terbuka.

Saat dia keluar dari hutan di kaki bukit, dia akan berada di dekat perbatasan wilayah Earl Salzberg.

Pemuda itu menggunakan semua kekuatannya dan mengabaikan kelelahan untuk menggerakkan tubuhnya dengan panik.

(Sedikit lagi… Sedikit lagi…)

Pemuda itu terus berlari dengan putus asa. Namun, tak lama kemudian, tiba-tiba, bayangan hitam jatuh dari atas pohon…

Sesuatu yang bersinar terpantul di matanya, dan sesuatu yang dingin mengenai tenggorokan pemuda itu.

“Eh?”

Pria muda itu menghentikan kakinya dan tangannya menyentuh tenggorokannya dengan ketakutan dan keheranan.

Cairan lengket hangat. Sesuatu selain keringat mengalir dari leher pemuda itu.

Dia merasa tangannya menjadi tumpul dan pemuda itu dengan ketakutan menatap tangan yang menyentuh cairan itu.

“Darah…”

Setiap kali jantungnya berdetak, darah menetes dari leher ke dadanya.

Tangannya diwarnai dengan darah merah tua.

Darah panas menyumbat tenggorokan pemuda itu, dan dia segera jatuh ke tanah.

“Dia orang yang beruntung, bisa lari ke tempat ini…”

Bayangan hitam yang menghadap ke mayat pemuda itu mengucapkan kata-kata itu dengan suara anorganik sambil menyeka darah dari kodachi menggunakan kain. <TLN: Kodachi – Pedang Pendek Jepang> –

“Orang-orang itu kelihatannya sudah berlatih dengan baik, tapi kurasa jalan mereka masih panjang… Haruskah aku memberitahu Genou-dono untuk melatih mereka sedikit lebih ketat?”

“Yah, kurasa bukan itu masalahnya, Ryuusai-dono?. Hanya dalam beberapa bulan, anak-anak itu sudah cukup terampil. Jika kamu melakukan hal-hal yang terlalu kasar, itu tidak akan ada hasilnya… Tuan kita juga mengatakan kepada kita untuk tidak melatih mereka terlalu keras bukan? Jangan menjadi tidak sabar di sini… ”

Mendengar suara wanita itu dari belakang, bayangan itu berbalik perlahan.

“Yah, itu mungkin benar, tapi Oume-dono, bukankah menurutmu kita harus meningkatkan kemampuan kita sedikit lebih banyak sebelum Tuan kita kembali?”

Ryuusai menyuarakan ketidakpuasannya.

Untuk Ryuusai yang bertanggung jawab atas naik turunnya klan Iga sebagai salah satu tetua, dia ingin mengajukan banding atas nilai klannya meski hanya sedikit lebih.

Shinobi hanya ada sebagai alat.

Dan alat-alat hanya menemukan makna saat digunakan oleh manusia.

“Yah, aku bisa memahami perasaanmu… Anak-anak itu sudah berhasil menangani setidaknya empat penyusup. Bukankah tidak apa-apa untuk sedikit mengakui usaha mereka? ”

“Yang berarti kemampuan orang ini di atas rata-rata, ya?”

Ryuusai menendang mayat pemuda itu dengan tiba-tiba.

“Benar… Juga, inilah mengapa kita ada di sini, untuk membersihkan orang seperti ini…”

Dengan kata-kata itu, Ryuusai dengan enggan menganggukkan kepalanya.

Sebenarnya, bukan hanya untuk melihat-lihat bahwa dua tetua klan Iga muncul di tempat terpencil semacam ini.

“Tentu… Oume-dono benar…”

“Metode pelatihan yang Tuan berikan sebenarnya cukup berhasil. Bagaimanapun, meski hanya anak-anak, mereka cukup kompeten untuk melakukan pekerjaan shinobi sekarang… ”

“Sejujurnya, pada awalnya aku tidak mengerti ketika dia mengatakan kepadaku bahwa kita harus membiarkan orang-orang ini melintasi perbatasan dengan sengaja…”

Mengatakan itu Ryuusai menunjukkan senyum pahit.

Perkembangan kota Sirius belum dapat diketahui orang lain.

Cepat atau lambat, kota itu akan menjadi pusat perdagangan populer di seluruh benua. Namun, saat ini Mikoshiba Ryouma sedang dalam misi ke Kerajaan Zalda dan keluar dari kantor, jika informasi seperti itu bocor, seseorang tidak dapat memprediksi gerakan seperti apa yang akan terjadi.

Itulah mengapa memblokir kebocoran informasi dengan melakukan blokade perbatasan total merupakan tindakan yang benar.

Tapi masalahnya adalah perintah Ryouma yang lain.

“Aku juga merasa seperti itu… Selain yang mulia, siapa lagi yang akan merancang pelatihan berbahaya semacam ini setelah dengan sengaja membiarkan mata-mata memasuki semenanjung. Meski benar melalui pengalaman, kemampuan anak-anak itu pasti akan meningkat. ”

Alih-alih memblokir invasi mata-mata di perbatasan, biarkan mereka menyerang hingga lebih dekat ke kota.

Sekilas, tatanan itu tampaknya tidak masuk akal dan memberi mereka risiko yang tidak perlu, tetapi kenyataannya, justru sebaliknya.

Itu memanfaatkan pikiran egois manusia.

Dan nyatanya, rencana seperti itu berhasil dengan baik.

Untuk waktu yang singkat sejak anak-anak budak dibawa ke kota dari tempat-tempat di seluruh kerajaan, mereka sekarang dapat melakukan pekerjaan shinobi.

“Aku pernah mendengar bahwa seekor singa memberi anak-anak mereka mangsa yang lemah ketika mengajari mereka cara berburu, apakah ini prinsip yang sama yang aku pikirkan?”

“Yah, memberi mereka keberanian dengan melakukan itu adalah hal yang benar…”

“Tapi, jika memang begitu, metode pelatihan ini juga menjadi sangat berbahaya, bukan?”

“Kurasa begitu… Meskipun aku belum memberi tahu Ryuusai-dono tentang hal ini, belakangan ini mereka yang berhasil menghindari kejaran anak-anak dan mendekati perbatasan untuk melarikan diri semakin meningkat.”

“Begitu, jadi itulah mengapa kamu memanggilku …”

Mendengarkan kata-kata Oume, Ryuusai menghela nafas dalam-dalam.

Tentu saja, kecuali mereka bodoh, mereka tidak akan terus mengirim mata-mata tanpa mengambil tindakan balasan setiap saat.

“Itu benar, Meskipun seharusnya baik-baik saja sekarang, tapi kalau begitu, kupikir akan lebih baik untuk memanggilmu lebih awal…”

Biasanya, jika tidak ada yang kembali setelah dikirim ke semenanjung, guild akan menaikkan kualifikasi peringkat.

Pada awalnya, orang-orang dari peringkat E dan F dikirim, tetapi baru-baru ini, orang-orang yang memiliki keterampilan peringkat B mulai muncul.

Jika seseorang mengikuti tren ini, segera mereka yang memiliki kemampuan peringkat A akan muncul.

Jika itu masalahnya, tidak selalu mungkin untuk membuang para penyusup sesuka mereka, meskipun mereka memiliki keuntungan geografis. Dengan demikian, mereka berpikir untuk melakukan pertahanan berlapis ganda sehingga tidak ada yang terlewat.

“Tidak apa-apa jika semua penyusup di masa depan berada pada level ini tapi, kurasa itu adalah pemikiran optimisku…”

“Baiklah, tentang itu, kita bisa berkonsultasi dengan Tuan kita setelah dia kembali…”

Mendengar kata-kata itu, Ryuusai menganggukkan kepalanya lalu menatap langit selatan.

“Dua hari lagi, ya?”

“Aku rasa itu benar…”

Episode 2

Kota Sirius diselimuti kegelapan malam.

Dari rumah besar yang dibangun di tengah, lampu masih menyala meski sudah larut malam.

Sekitar sore inilah perayaan di Pireaus, ibu kota Kerajaan Rozeria, berlangsung. Dan setelah itu, dia kembali ke kotanya setelah lebih dari satu tahun absen.

Setelah meninggalkan pekerjaannya selama lebih dari satu tahun, dia dipaksa untuk duduk dan melakukan semua pekerjaan dokumen yang tertunda.

Ryouma yang sekarang tidak punya waktu untuk istirahat.

(Seperti yang diharapkan dari kehidupan tuan feodal, ya?)

Senyum mengejek diri muncul di wajahnya.

Ryouma membaca banyak laporan tebal sambil mengistirahatkan sikunya di atas meja.

Itu adalah rencana kontra-spionase yang akan dibuat di sekitar Semenanjung Wortenia yang dijelaskan secara rinci dan dibuat oleh Genou.

(Masalah dan proposal untuk perbaikan. Lalu apa yang harus aku prioritaskan. Apakah itu Genou atau Bolts, keduanya tidak memiliki kecanggihan…)

Ryouma menganggukkan kepalanya dengan puas.

Tentu saja, kedua orang tersebut bukanlah PNS sehingga kurang baik dengan pekerjaan meja.

Kualitas kalimat tertulis itu tidak terlalu tinggi.

Itu sangat sulit karena itu adalah fakta bahwa mereka tidak pernah benar-benar melakukan pekerjaan meja apa pun.

Jika mereka menunjukkan dokumen-dokumen ini kepada pegawai negeri yang melayani keluarga kerajaan, mungkin dokumen itu akan masuk ke kotak sampah tanpa diperiksa kembali setelah menyebutnya coretan yang dibuat oleh orang barbar.

Namun, meski ia tahu pentingnya gaya tulis resmi, asalkan bisa dibaca, bagi Ryouma tak penting apakah itu setara dengan gaya dokumen resmi atau tidak.

Yang penting bagi semenanjung Wortenia adalah orang-orang yang memiliki gagasan, dan orang-orang yang memimpin gagasan itu.

Selain itu, Ryouma tidak akan meninggalkan wilayah itu kepada kedua orang itu, jika tidak ada peluang untuk berhasil, bahkan jika tidak ada orang lain selain mereka.

Dasar-dasar mengelola dan menjalankan organisasi selalu sama di mana pun.

Seseorang membutuhkan tujuan jangka pendek, tujuan jangka menengah, dan tujuan jangka panjang. Setelah seseorang memutuskannya, seseorang perlu mengklarifikasi lebih lanjut risiko dan manfaat dari rencana tersebut, kemudian tindakan penanggulangan untuk kasus darurat.

Meskipun itu lebih seperti cara masyarakat modern melakukan sesuatu, itu masih bisa dilakukan.

Tapi, bahkan di era seperti ini, yang atas harus memikirkan proyek negara, sedangkan yang bawah harus memikirkan rencana keluarga bersama.

Namun, meskipun penting untuk membuat dan menjalankan sebuah organisasi, ternyata hanya ada sedikit orang yang memahami cara kerjanya dan berhasil melaksanakannya.

(Kurasa itu adalah pilihan yang tepat untuk menyerahkan pekerjaan itu kepada mereka berdua …)

Pengalaman hidup berlimpah yang mereka miliki. Itu adalah sesuatu yang mereka peroleh selama bertahun-tahun.

Dan bagi Ryouma, itu adalah harta yang sangat penting.

Genou telah memimpin klan Iga selama bertahun-tahun, sudut pandangnya kuat dan akurat. Itu juga sama untuk Bolts

Melihat hasil laporan tersebut, Ryouma merasa penilaiannya tepat. Karena, jika mereka merasakan tekanan dari pekerjaan mereka, mereka akan menulis laporan dengan kata-kata yang lebih sederhana dan indah.

(Yah, kurasa itu agak lucu … Selain itu, aku tidak yakin bisa melakukannya sebaik mereka juga …)

Wajah dua pria yang mati-matian mencoba membuat laporan muncul di benak Ryouma yang membuatnya tersenyum.

Mengabaikan kurangnya kepercayaan dirinya.

“Fuuh… Sedikit lagi ya…?”

Ryouma yang selesai membaca halaman terakhir menghela nafas dan menyerahkan dokumen itu kepada Laura yang berdiri di sampingnya.

“Ya, yang terakhir adalah laporan Simone-sama.”

“Dimengerti…”

Ryouma meninjau kembali dokumen yang dia serahkan dengan patuh dengan ekspresi lelah.

Hingga saat ini, sejak kembali ke Semenanjung Wortenia, ia menghabiskan waktunya dengan pekerjaan kantoran.

Namun, meski merasa muak dengan pekerjaan itu, dia memahami pentingnya tugas tersebut.

Ryouma yakin dengan kemampuan Genou dan Bolts, tapi dia tidak mempercayai mereka tanpa syarat.

Keyakinan dan kepercayaan adalah hal yang berbeda.

(Sungguh sulit…)

Mungkin memicu ketidakpuasan jika dia tidak mempercayai bawahannya dan melakukan intervensi terlalu banyak, tetapi manusia akan membusuk jika mereka benar-benar diabaikan …

Hal yang demikian sama dalam keluarga, perusahaan atau masyarakat.

Kemudian…

“Selama kamu memahami esensinya, kamu bisa menerapkannya, eh? Aku mengerti…”

Itu adalah kata-kata yang selalu diceritakan Mikoshiba Kouichiro, kakeknya pada Ryouma. Karena kakeknya telah memberitahunya berulang kali hingga itu terjebak di otaknya, dan setelah dia mengingatnya, Ryouma secara naluriah tersenyum.

Kembali ke Jepang, Ryouma telah menganggap kata-kata kakeknya sebagai omelan orang tua, tetapi sekarang setelah dia berada di dunia lain, dia merasa bersyukur atas kata-kata kakeknya yang menyelamatkan banyak waktu hidupnya.

(Namun, aku tidak pernah berpikir bahwa aku akan memanfaatkan ajaran kakek di sini…)

Meski merepotkan, pekerjaan dokumen menjadi dasar dari sebuah organisasi. Seseorang tidak dapat mengelola organisasi jika tidak dapat mengurus dokumen.

Bahkan di dunia seni bela diri, penting untuk berulang kali melakukan dasar.

(Lagipula, tujuanku melampaui ini semua …)

Saat dia memikirkan tentang tujuan akhirnya dan mengingatnya, itu membuat dia merinding.

Itu adalah sesuatu yang tidak mungkin dilakukan di Jepang yang damai.

Setiap pria setidaknya akan memimpikannya sekali,

Namun, kemungkinan mimpi seperti itu menjadi kenyataan sangat rendah dan dekat dengan lamunan.

Lebih jauh, itu bukanlah akhir dari ambisinya. Pada akhirnya, bagi Ryouma, mimpi itu hanyalah batu loncatan untuk mencapai harapannya.

(Baiklah, jangan terburu-buru… Masih ada jalan panjang di depan…)

Ryouma menarik napas dalam-dalam dan perlahan melepaskannya untuk menenangkan pikirannya.

Ambisi tersembunyi dan api kebencian yang masih berkobar di dalam hatinya. Jika dia tidak berhati-hati, itu mungkin akan menghancurkannya.

“Terima kasih atas kerja kerasnya. Aku akan segera menyiapkan teh. “

“Ah, terima kasih… Haruskah kita istirahat sebentar?”

Dia sendiri menyadari bahwa dia telah kehilangan konsentrasi. Ryouma dengan lembut menganggukkan kepalanya menanggapi kata-kata Sara.

Kertas adalah sesuatu yang sangat berharga di dunia ini dimana perkamen lebih umum, tapi itu bukanlah sesuatu yang mengganggu Ryouma saat ini.

Mengamankan persediaan kertas yang stabil adalah sesuatu yang dia minta agar Simone lakukan sebagai salah satu prioritas tertinggi bersama dengan pengumpulan dana.

Untuk berhasil mengamankan itu benar-benar pencapaian yang luar biasa bagi Ryouma.

Namun … ekspresi Ryouma menjadi keruh saat dia membaca bagian tengah laporan.

(Hampir semuanya berjalan sesuai rencana, aku berharap kita mendapatkan sedikit lebih banyak … Tapi yah, aku tidak dapat memiliki semua yang aku inginkan, tapi tetap saja …)

Faktanya, banyak hal yang tidak berjalan sesuai harapan Ryouma.

Pertanyaannya adalah apakah seseorang harus mengubah tujuan agar sesuai dengan hasil seseorang atau mengabaikan laporan karena tidak berjalan seperti yang diinginkan.

Ryouma membaca laporan lebih jauh sambil mengerutkan alisnya.

Di antara pekerjaan yang diserahkan kepada Simone, bagian pengamanan besi, kayu, dan yang terpenting kertas secara umum telah memberikan hasil yang memuaskan.

Membuat jaringan mata-mata juga berjalan dengan lancar, dengan bagaimana dia berhasil memiliki agen informasi terperinci di tiga negara timur di benua barat.

Simone berhasil meraih prestasi tinggi. Hasil bagus yang hampir sempurna.

Benar, kecuali untuk satu hal.

Setelah dia meminum tehnya, Ryouma membenamkan tubuhnya di kursinya sambil tenggelam dalam pikirannya.

(Kami hanya mendapatkan setengah dari uang yang direncanakan … Yah, itu bukan bagian dari uang yang dibutuhkan untuk penggunaan langsung dan dengan perdagangan yang berjalan dengan baik, kami dapat menutupinya, tetapi …)

Itu adalah urutan prioritas utama yang dia berikan pada Simone. Itu adalah penggalangan dana untuk pengembangan semenanjung, tetapi hasilnya tidak berjalan seperti yang dia harapkan.

Jumlah yang tercantum dalam dokumen itu sekitar 300 juta baht.

Itu hanya sekitar sepertiga dari jumlah yang diharapkan Ryouma ketika dia bertemu Simone sebelum dia pergi ke Kerajaan Zalda. Dan masalahnya adalah tidak ada alasan untuk ditulis mengapa itu berakhir seperti itu.

(Aku rasa ini bukan karena keterampilan manajemen Simone …)

Faktanya, kemampuan Simone luar biasa.

Awalnya, perusahaannya hanya memiliki dua kapal dagang galleon, sekarang ada delapan kapal yang bergerak untuk melakukan perdagangan.

Dengan perjanjian komersial baru antara ErnestGora dan tiga negara timur di dekat Semenanjung Wortenia, pengaruhnya akan meningkat.

Meskipun itu bukan perjanjian perdagangan bebas seperti yang ada di dunia modern, perjanjian itu membuat bisnis menjadi jauh lebih mudah. Dan dengan ErnestGora dan kerajaan Mist sebagai kekuatan utama, produksi, impor, dan ekspor akan meningkat pesat untuk keempat negara tersebut.

Peluang bisnis yang bagus.

Namun, persaingan antar pedagang akan meningkat pada saat yang bersamaan.

Dan karena dia menghasilkan keuntungan yang luar biasa, masalahnya bukan karena Simone tidak punya bakat bisnis.

Tapi jika itu masalahnya, bagi Ryouma, masalahnya akan menjadi lebih serius.

Kata-kata nasihat dari raja Zalda Julianus pertama muncul di benak Ryouma.

(Aku merasa sesuatu yang buruk akan terjadi …)

Apakah itu terkait atau tidak, tidak ada bukti.

Namun, alarm intuisi Ryouma mulai berdering.

Mungkin, Simone sengaja tidak mencantumkan masalahnya…

(Apakah dia tidak menulisnya atau tidak dapat menulisnya … Aku perlu mengkonfirmasi ini secara langsung dengan Simone …)

Jarum jam yang tergantung di dinding menunjuk pada jam 1 dini hari. Ini bukan waktu yang tepat untuk mengunjungi seorang wanita muda, tetapi dia tidak punya pilihan.

Karena dia merasa masalah yang akan dia hadapi akan menjadi titik balik bagaimana dia akan bergerak di masa depan.

(Aku ingin tahu … Apakah ini tentang masalah ‘itu’?)

Meskipun ada pemberitahuan mendadak, Simone tidak menunjukkan ekspresi terkejut. Meskipun dia menjelaskan semuanya secara mendetail, hanya itu yang tidak dia tulis.

Mempertimbangkan kepribadian Ryouma, akan mudah untuk memprediksi bahwa dia akan datang untuk memeriksa secara pribadi.

(Tapi tetap saja, dipanggil saat ini … Aku ingin tahu apakah aku telah meremehkannya … Tapi kurasa, waktunya tepat. Aku juga punya sesuatu yang ingin aku tanyakan secara langsung …)

Simone hendak mengusulkan pertemuan setelah fajar, tetapi Ryouma tampaknya lebih memperhatikan masalah itu daripada yang diharapkannya.

Namun, meski telah mengantisipasi pertemuan tersebut sampai batas tertentu, wanita muda tersebut tetap mengkhawatirkan penampilan fisiknya setelah diganggu dari tidurnya. Karena dia tidak punya cukup waktu untuk mengatur rambutnya, dia menggunakan tangannya untuk memperbaikinya sambil merasa khawatir tentang bentuknya.

“Simone Christoph telah tiba. Bolehkah aku membawanya masuk? ”

Seorang penjaga yang menjaga pintu kantor mengumumkan kedatangan Simone. Seorang prajurit muda yang masih memiliki wajah kekanak-kanakan.

Namun, perilakunya adalah prajurit yang sempurna.

(Kurasa dia juga mengajarkan sopan santun kepada anak-anak ini, eh …)

Tentu saja, itu mungkin agak lebih rendah ketika mereka dibandingkan dengan para pelayan yang bekerja di keluarga bangsawan lain, tapi dari sudut pandang Simone yang telah berinteraksi dengan banyak bangsawan, tindakan mereka sudah cukup.

Selain itu, para prajurit ini, meski masih muda, mereka lebih unggul.

Semua prajurit yang melindungi kantor penguasa Semenanjung Wortenia memiliki kemampuan seni sihir. Dan jika menyangkut menjaga gerbang, lebih baik memilih yang setia.

“Tidak apa-apa, bawa dia masuk.”

Sebuah suara yang terdengar seperti bel yang indah bisa didengar.

Pintu kantor terbuka perlahan, lalu Simone melangkah maju.

Wajah tersenyum Ryouma yang tidak dia lihat untuk beberapa saat muncul di depan matanya.

(Seperti biasa … Seperti anjing yang tidak ingin meninggalkan sisi tuannya …)

Di belakangnya, seperti bayangan, saudara kembar dengan rambut emas dan perak berdiri, emosi yang mirip dengan kecemburuan mulai muncul di dalam pikirannya saat Simone menunjukkan senyum pahit.

Itu karena Mikoshiba Ryouma tidak pernah mendekati Simone, bahkan tidak sekali …

“Aku minta maaf karena memanggilmu di tengah malam seperti ini…”

“Ya ampun, aku tidak keberatan …”

Dia kemudian duduk di sofa mengikuti arahan Ryouma. Ini adalah satu-satunya furnitur mahal yang dia beli dari Simone, kenyamanannya sangat indah.

(Ya ampun… aku tidak bisa seperti ini, aku perlu konsentrasi, ini pekerjaanku…)

Simone kemudian mengarahkan pandangannya dengan serius sambil memperbaiki pakaiannya seolah berusaha menyembunyikan ketidakpuasannya.

“Begitu, sepertinya keputusanku untuk bertanya secara langsung sudah benar.”

“Ya, kupikir akan lebih baik bagi kita untuk bertemu sesegera mungkin… Tapi aku tidak pernah mengira akan dipanggil secepat ini…”

Namun, tidak ada perasaan sarkasme dari kata-kata itu, meskipun Ryouma telah memanggilnya di tengah malam. Nyatanya, Simone ingin memuji penilaian cepat Ryouma.

“Aku minta maaf karena telah menyebabkan ketidaknyamanan seperti ini, tapi aku juga bingung tentang apa yang harus dilakukan, tapi kemudian aku ingat nasihat Raja Zalda …”

“Apakah itu nasihat?”

“Ya, aku tidak yakin apakah itu terkait dengan masalah di sini atau tidak, tapi…”

Tanda tanya muncul di atas kepala Simone setelah dia mendengar kata-kata Ryouma.

“Bolehkah aku tahu apa itu?”

Nasihat Raja Zalda, Julianus, yang dikenal sebagai raja yang biasa-biasa saja.

Mengenai pertempuran yang akan datang, evaluasi Julianus di Kerajaan Rozeria bisa dikatakan ‘dingin’.

Bahkan, Simone sendiri merasa ragu dengan kemampuan sang Raja.

(Pertama-tama, itu aneh bahwa dia segera menyetujui perjanjian damai dan dengan patuh mundur … Segera setelah pertempuran selesai, rencana awal gagal …)

Keputusan yang tidak koheren.

Setidaknya Simone merasa seperti itu.

Namun, Ryouma menyela pikirannya.

“Aku tahu apa yang ingin didengar Simone… Lione-san juga sering menanyakan pertanyaan itu. Tapi, aku minta maaf karena aku harus menunda pembicaraan tentang itu sampai nanti… Karena Genou dan Bolts juga akan menuntut penjelasan juga… ”

Karena dia berkata begitu banyak, Simone tidak punya pilihan selain menganggukkan kepala meskipun dia merasa tidak puas.

“Nah, waktunya terbatas. Bisakah kita memulai pembicaraan? ”

Menuju pertanyaan Ryouma, Simone perlahan membuka mulutnya.

Hari itu, perbincangan antara Simone dan Ryouma berlangsung hingga subuh.

Episode 3

Uang / Emas. Itu adalah senjata serba bisa dalam masyarakat beradab yang melampaui standar konstan tertentu.

Uang bisa diubah menjadi makanan, sandang dan papan / tempat tinggal. Pada saat itu dapat berubah menjadi pengetahuan dan tergantung pada situasinya bahkan itu akan mengatur hidup dan mati seseorang.

Itu yang disebut kekuatan tertinggi.

(Hal-hal seperti itu tidak berubah bahkan di dunia yang berbeda… Dalam pengertian itu, aku dapat merasa lega bahwa dunia ini bukanlah dunia terbuka tanpa mata uang.)

Dalam kasus ekstrem, tidak ada yang tahu apakah ada dunia lain dengan orang-orang yang cukup primitif, sehingga mereka tidak tahu istilah mata uang.

Karena berada di dunia ini sendiri bisa dikatakan absurd seperti dongeng.

Mengistirahatkan pipinya di salah satu tangannya, Ryouma mendengarkan kemajuan pertemuan sambil melihat koin emas di tangannya yang lain.

(Ini memang memiliki sentuhan yang bagus …)

Berat tertentu, karakteristik perasaan emas.

Secara alami, dia mengangkat bibirnya setelah dia merasakan sensasi aneh di tangannya.

Meskipun koin emas lebih berat daripada uang kertas, dan tidak nyaman untuk dibawa, ada perasaan puas dalam memegangnya yang tidak dimiliki uang kertas.

“Aku tidak terlalu mengerti … Dengan kata lain, tujuan kalian berdua adalah emas sejak awal?”

Ruang rapat konferensi. Itu adalah tempat di mana penguasa Semenanjung Wortenia dan para pembantunya mengelilingi meja bundar kayu hitam besar.

Orang yang membuka mulutnya adalah Lione yang tetap diam selama pertemuan, tapi saat Simone mengakhiri pidatonya, dialah yang pertama membuka mulutnya.

Ryouma tersenyum pahit karena dia bisa melihat amarah gelap tersembunyi di balik pupilnya.

(Yah, suasana hatinya menjadi buruk … Kurasa aku sudah mengharapkan reaksi dari Lione …)

Masalahnya adalah alasan mengapa dia marah.

Sebagai tentara bayaran, Lione bisa mengerti alasan itu. Dan sebagai seorang komandan lapangan, dia juga bisa mengerti bahwa tujuan seperti itu juga benar. Tapi, masalahnya adalah dia berharap Ryouma lebih mempercayainya.

Dan tidak hanya Lione yang memiliki pemikiran seperti itu.

(Meskipun dia sendiri tampaknya sudah cukup tenang …)

Kalau tidak, Lione akan marah dengan serius sekarang.

Dan jika dia pemarah, dia pasti sudah lama pergi.

“Lione-san, kata-katamu, menurutku itu sedikit salah. Memang benar Ryouma telah memberiku tugas untuk mengumpulkan dana dan perbekalan. Tapi baginya, itu bukanlah segalanya. ”

Lione mengerutkan kening setelah dia mendengar Simone membalas dengan tenang.

Mungkin karena dia menyadari sesuatu dari kata-kata Simone.

(Yah, ini tidak seperti yang dia katakan itu bohong …)

Setidaknya, Ryouma tidak pernah berbohong pada Lione.

Tentu saja, dia tidak mengatakan semuanya secara detail, tetapi dia juga tidak bisa disalahkan karena menipu.

Jika ada alasan untuk Ryouma disalahkan, maka hanya ada satu alasan. Dan satu-satunya alasan adalah dia tidak menjelaskan semuanya dengan benar.

“Begitu, lalu apa yang dikatakan tuan muda kepada kami di awal, bahwa dia ingin menunjukkan kehebatan kami kepada negara-negara tetangga dan bangsawan, sambil mengulur waktu bagi Zalda untuk menemukan terobosan …”

Duduk di samping Lione, Bolts yang terdiam selama ini membuka mulutnya.

“Mengenai itu, Ryouma-sama tidak berbohong. Faktanya, tujuan tersebut sangat penting bagi kami. “

“Hanya saja dia tidak mengatakan semuanya, bukan? “

“Singkatnya, itu benar…”

“Begitu … Itu artinya tidak penting untuk memberi tahu kami semuanya, ya?”

Bolts kemudian mengarahkan garis pandang yang berarti ke Ryouma.

“Tidak, tidak, aku tidak berniat merahasiakannya.”

“Begitu… yang artinya seperti yang Simone-san katakan. Itu karena kami tidak menanyakannya sejak awal, bukan? ”

Bolts mengacak-acak rambutnya sambil menggelengkan kepalanya ke samping dengan cara yang berlebihan.

“Baiklah kalau begitu. Aku tidak yakin, tapi yang pasti, aku tidak menanyakannya sejak awal … “

Mungkin karena dia akhirnya mengerti maksud Ryouma. Lione membiarkannya lewat meski merasa kesal.

“Kalau begitu, bagaimana kalau kita membicarakannya dari awal. Itulah alasan mengapa anak laki-laki itu mengumpulkan kita semua di sini pagi-pagi sekali, bukan? Dan selain itu, aku juga memiliki sesuatu yang ingin aku tanyakan. Tentang berbagai hal… ”

Mengikuti tatapan Lione, Ryouma mengangkat bahunya.

Pastinya, ada banyak hal yang ingin dia tanyakan.

Karena dia merasa Ryouma sendiri menghindari penjelasan yang tepat.

“Hal-hal yang ingin kamu dengar, apakah tentang masalah dengan Raja Julianus?”

Itu adalah masalah yang terus menerus ditanyakan oleh Lione, dan juga masalah yang terus dihindari oleh Ryouma untuk dijawab.

“Itu benar, aku bertanya-tanya, apa yang dikatakan orang tua itu padamu, tepat sebelum kita kembali?”

Ada apa dengan pertanyaan itu?

Bolts yang tidak bisa mengikuti percakapan menatap wajah Lione dengan penuh tanya. Atau lebih tepatnya, semua orang di ruangan itu melakukan hal yang sama.

Garis pandang mereka terfokus padanya sekaligus. Namun, Lione menerapkan tekanan diam sambil terus menatap Ryouma tanpa mengalihkan pandangannya.

“Kamu tidak bisa pergi dan mengatakan tidak ada yang perlu dikatakan, oke? Lagipula, kelakuanmu malam itu tidak biasa… ”

Nada suaranya menuntut penjelasan yang tepat. Itu keluar setelah menahan sikap Ryouma selama ini.

(Baiklah, baiklah …)

Ceritanya panjang. Dan juga cukup rumit juga.

Berbicara terus terang, Ryouma bingung ke mana dia harus mulai berbicara.

“Mari kita lihat… kurasa aku harus bicara mulai dari itu…”

Ryouma membuka mulutnya setelah menghela nafas dalam-dalam.

“Raja Julianus, bukan hanya perang sebelumnya, dia memberi tahu aku bahwa setiap perang yang terjadi di benua barat ini adalah pekerjaan dan niat sekelompok orang tertentu….”

Hal-hal yang keluar dari mulut Ryouma sama mengejutkannya seperti ledakan bom.

Karena kata-kata yang tidak terduga, Lione terlihat tercengang.

“Apa-? Bagaimana bisa?”

Tak hanya Lione, hampir semua orang juga menatap Ryouma dengan ekspresi terkejut

Hanya dua orang yang tidak menunjukkan kejutan apa pun, dan itu adalah Marfisto bersaudara.

“Yah, pada awalnya, aku juga tidak percaya …”

Itu adalah reaksi yang sangat alami. Ryouma sendiri akan meragukan kewarasan dan bertanya-tanya bagaimana dia harus berinteraksi dengan orang-orang yang mempercayainya segera, jika dia memberi tahu mereka.

Keheningan berat mendominasi ruangan.

Semua orang menatap Ryouma tanpa mengucapkan sepatah kata pun.

Dari sudut pandang orang lain, perkataan Ryouma hanya bisa dianggap sebagai khayalan atau kata-kata yang keluar dari seseorang yang tidak waras.

“Baiklah, mari kita dengar tuan muda menjelaskan semuanya sampai akhir dulu.”

Akhirnya, Bolts membuka mulutnya.

Meskipun dia sendiri merasakan hal yang sama dengan yang lain, dia tampaknya telah memutuskan bahwa dia harus mendengarkan semuanya terlebih dahulu.

Keraguan dan kecurigaan jelas mengambang di matanya.

“benar, Bolts… Nah, mari kita lanjutkan ceritanya…”

Setelah memastikan bahwa semua orang telah mendapatkan kembali ketenangan mereka, Ryouma membuka mulutnya sekali lagi.

“Izinkan aku mengatakan ini dulu… Aku tidak pernah berniat menelan cerita yang diceritakan Raja Julianus kepadaku. Lagipula, itu adalah cerita yang cukup gila pada dasarnya … “

Semua orang di sekitar meja bundar mengangguk dalam diam tanpa mengatakan apapun.

Hal yang sama juga terjadi pada Sara dan Laura yang telah mendengarnya pertama kali dari Ryouma sebelum orang lain.

Itulah sebabnya, bahkan setelah aku mendengar cerita ini dari Raja Julianus, aku tidak memberi tahu siapa pun… Sejujurnya, aku meragukan kewarasan lelaki tua itu ketika aku mendengarnya. Namun, begitu aku kembali, dan punya waktu untuk memikirkannya sendiri, aku pikir mungkin ada kebenaran dalam cerita ini. Setidaknya di sisi Ortomea, orang-orang yang ingin memperpanjang perang juga tidak sedikit… ”

Apa maksudnya itu?

“Pertama, Joshua Belharres…”

Mungkin itu karena dia memiliki keuntungan geografis yang didapatnya tetapi, itu adalah kebenaran bahwa Joshua Belharres telah bertahan melawan Kekaisaran Ortomea selama setahun.

Tapi memikirkannya dengan tenang, hal seperti itu tidak wajar.

Dia menggunakan strategi dasar untuk mengganggu transportasi perbekalan musuh. Namun, Ortomea seharusnya bisa mengantisipasinya dengan cukup baik.

Mengapa mereka tidak melakukan tindakan pencegahan? Tidak, tentu saja mereka seharusnya melakukan banyak tindakan terhadap taktik Joshua.

Namun dalam keadaan seperti itu, Joshua berhasil meraih banyak kesuksesan.

Tentu saja, itu tidak berarti bahwa semua yang dia lakukan sukses. Tapi tetap saja, dia berhasil memperlambat invasi Ortomean.

Ryouma sendiri berpendapat bahwa kemampuan Joshua sangat bagus.

Namun, ketika dia memikirkannya dengan lebih tenang, itu saja tidak akan cukup untuk mencapai kesuksesan seperti itu.

“Dengan kata lain, ada penyedia informasi di sisi Ortomea?”

“Berteman dari antara barisan musuh adalah strategi dasar. Dalam hal ini, Genou dan Ryuusai pasti lebih familiar dengan itu, bukan? ”

Menuju perkataan Lione, Ryouma mengalihkan pandangannya ke Genou dan rekannya.

“Begitu … Itu mungkin benar tapi … Sejauh laporan Sakuya, tak seorang pun di Zalda seharusnya memiliki kemampuan seperti itu bukan?”

Meskipun mereka menganggukkan kepala, Genou dan anggota klannya masih belum bisa mengerti sepenuhnya.

Jika Kerajaan Zalda memiliki jaringan intelijen yang sangat baik, mereka tidak akan terpojok sejak awal.

Tidak dapat memahami pergerakan Kekaisaran itu sendiri adalah bukti bahwa Kerajaan Zalda tidak memiliki sumber daya seperti itu dan bahkan jika mereka memilikinya, itu akan menjadi organisasi yang sangat kecil.

“Benar, itulah mengapa aku pikir semuanya karena keterampilan Joshua …”

Keterampilan adalah sesuatu yang sangat penting dalam perang, tapi hanya itu saja.

Untuk memenangkan perang, seseorang perlu membangun jaringan informasi yang tepat dan besar, dan seseorang membutuhkan banyak orang hebat yang bekerja sebagai asisten staf.

Dan di atas segalanya, sangat penting bagi mereka untuk memiliki loyalitas yang tinggi dan rasa tanggung jawab.

Hal-hal seperti itu seharusnya tidak tersedia di Kerajaan Zalda yang telah kehabisan kekuatannya.

Satu-satunya orang yang memiliki kualitas seperti itu mungkin hanya dua orang, Jenderal Belharres dan Joshua yang menggantikannya, yang mengobarkan perang non-konvensional setelah melihat perbedaan kekuatan antara dua negara.

“Namun, pikiran itu sepertinya salah …”

Ketika perang usai, Ryouma telah bertanya kepada Joshua tentang hal itu secara langsung, tetapi dia mengatakan mata-mata yang dia katakan hanya berbagai informasi umum dan tidak menunjukkan bahwa ada pengkhianat di dalam Kekaisaran Ortomea.

Tentu saja, Ryouma tidak bisa menerima begitu saja kata-kata Joshua, lagipula dia seharusnya tidak bisa menciptakan jaringan mata-mata yang sangat baik dalam situasi yang begitu mengerikan.

Jika itu masalahnya maka …

“Seseorang di sisi Ortomea, yang dekat dengan komando tertinggi membocorkan informasi dengan sengaja?”

“Jika kamu memikirkannya dengan lebih tenang, cara pasukan Ortomea bergerak pasti tidak wajar…”

Menuju kata-kata Lione, Ryouma menganggukkan kepalanya.

Dibandingkan dengan strategi selama mereka membunuh Jenderal Belharres, gerakan Kekaisaran setelahnya kurang presisi.

“Pada awalnya, kupikir ada seseorang yang ingin meruntuhkan kedudukan Sardina di sisi Kekaisaran… Bagaimanapun, konflik internal untuk sebuah kepemimpinan sangat mungkin…”

Sardina Eizenheit adalah putri tertua Kaisar, dan juga anak kesayangan Kaisar Lionel.

Keyakinannya pada kemampuan Sardina mungkin bahkan di atas putra mahkota yang merupakan kakak laki-lakinya.

Jadi, kemungkinan seseorang mencoba menarik kaki Sardina sangat mungkin.

Kata-kata Ryouma hanya berdasarkan tebakan, tapi karena memiliki logika yang cukup, orang merasa skenario seperti itu mungkin terjadi setelah mendengarkannya.

“Tunggu sebentar. Bahkan jika itu hanya tebakan tuan muda, cerita ini tentang apakah ada seseorang yang mengkhianati Kekaisaran Ortomea selama perang, kan? Apakah itu ada hubungannya dengan apa yang dikatakan Raja Julianus? ”

Bolts menjawab dengan pertanyaan ketika dia mendengar cerita yang diatur.

Dan pertanyaannya adalah sesuatu yang tepat untuk ditanyakan…

“Yah, keraguan Bolts itu wajar. Pastinya, cerita saat ini hanya mungkin jika ada konflik di dalam Kerajaan Ortomea itu sendiri. Namun,aku akan yakin jika kamu mendengarkanku sampai akhir … “

 “Apakah ini terkait jumlah uang yang berhasil diperoleh Simone?”

“Ya, aku memerintahkan Simone untuk mendapatkan setidaknya satu miliar baht. Dengan memanfaatkan perang ini,  … “

“Satu miliar… Jumlah tersebut…”

Ryouma berbicara tentang jumlah itu seolah-olah itu bukan apa-apa, tapi Lione yang tidak mendengarnya sebelumnya merasa terkejut.

Itu mendekati 10 miliar dalam Yen Jepang.

Itu adalah jumlah uang yang biasanya tidak dapat diperoleh seseorang dalam hidup mereka.

Namun, Ryouma membicarakannya seolah-olah itu bukan apa-apa.

“Yah, sebenarnya itu tidak terlalu mengejutkan … Bagaimanapun, jumlah seperti itu tidak akan cukup untuk mendanai tujuan akhirku …”

Faktanya, semakin banyak uang yang Ryouma miliki saat ini, semakin baik.

Satu miliar baht hanya cukup untuk pemeliharaan dan pengembangan Semenanjung Wortenia. Namun, dia tidak bisa melakukan ekspansi dengan jumlah itu sendirian.

“Tapi tetap saja, apakah mungkin kalian bisa mendapatkan uang itu? Serius? ”

Pandangan skeptis Lione diarahkan ke sekitarnya.

Itu bagus untuk memiliki gol, tetapi itu akan menjadi tidak berarti jika itu adalah gol yang mustahil.

Dan, memikirkannya dengan akal sehat, cukup sulit bagi Ryouma saat ini untuk mendapatkan uang sebanyak itu.

Namun, Simone membuka mulutnya seolah menunggu pertanyaan seperti itu.

“Ya, jika semuanya berjalan sesuai rencana, kita bisa mendapatkan uang sebanyak itu …”

“Menurut rencana?”

“Ya, Zalda dan Ortomea. Itu akan mungkin jika kita memanfaatkan perang antara kedua negara itu. “

Lione memiringkan kepalanya dengan bingung setelah mendengarkan penjelasan.

(Yah, itu wajar baginya untuk tidak mengerti … Di dunia ini, tidak umum bagi seseorang untuk memahami tuntutan ekonomi darurat perang … Tapi jika itu masalahnya, maka …)

Ryouma menyadari bahwa tebakannya sangat mungkin. Dan pemikiran seperti itu menunjukkan kemungkinan bahwa seseorang memiliki pengetahuan yang sama dengannya.

“Seperti yang diharapkan … aku tidak punya pilihan selain mulai melanjutkan, ya …”

Ryouma menggumamkan kata-kata itu dengan suara rendah sementara Simone menjelaskan metode yang dia gunakan di ruang konferensi.

Episode 4

Kekaisaran Ortomea.

Sebagai juara di bagian tengah benua barat, ibu kota adalah tempat kedudukan orang-orang kuat yang mengendalikan negara seperti itu.

Meskipun ambisinya untuk menaklukkan benua telah dihentikan dimulai dengan kematian Gaies, tetapi bagi rakyat jelata, itu masih sama seperti biasanya.

Malam di ibu kota kekaisaran. Pelacur dan orang mabuk berjalan-jalan…

(Sial … aku agak terlambat …)

Karena pekerjaan di istana kekaisaran memakan waktu lebih lama dari yang diharapkan, jam yang ditentukan sudah berlalu sejak lama, maka pria itu segera menuju ke distrik merah di bagian utara ibukota.

“Hei Onii-san di sana… Bagaimana kalau menghabiskan waktu bersamaku sebentar? kamu bisa melakukannya dengan 100 baht. ”

“Bagaimana dengan aku ? 75 baht tidak apa-apa… Bagaimana dengan beberapa layanan? ”

Mengabaikan pelacur yang mencium uang dalam dirinya, pria itu mempercepat langkahnya lebih jauh.

Meskipun dia tidak perlu terburu-buru karena dia sudah memberi tahu pihak lain bahwa ada kemungkinan terlambat. Namun, kaki pria itu tidak berhenti berjalan cepat karena sifat bawaannya yang serius.

Mungkin karena merasa kesal dengan sikap dingin sang pria, para wanita itu mulai dengan paksa meraih jubahnya.

Pria itu sengaja mengerutkan kening karena aroma vulgar pelacur bercampur dengan bau keringat dan tembakau.

Meski membandingkan pelacur dengan warga negara biasa itu tidak salah, namun bagi orang Jepang yang terbiasa mandi setiap hari, melakukan itu dengan pelacur kelas bawah seperti itu sudah tidak masuk akal.

Sejujurnya, tidak semua pria baik-baik saja dengan wanita mana pun.

Setelah pria itu dengan paksa melepaskan tangan wanita itu, dia memajukan kakinya tanpa melihat ke belakang. Suara mencemooh seorang wanita terdengar saat pria itu terus berjalan.

Karena pria itu dengan paksa melepaskan wanita itu, dia hampir tersandung.

(Di satu sisi, ini karena aku tidak bisa menggunakan kuda … Tapi yah, aku sudah memberi tahu orang itu bahwa aku akan terlambat sebelumnya, tapi …)

Sayangnya, meskipun itu bisa menyelesaikan semua masalahnya, apapun statusnya, seseorang tidak bisa menggunakan kereta kuda atau kuda di distrik lampu merah utara ibukota.

Itu mirip dengan red-light district pada zaman Edo, kecuali dokter, mereka tidak bisa menggunakan transportasi normal saat itu.

(Ya ampun … Setiap kali aku datang ke sini, aku tidak bisa tenang …)

Dia tidak mempermasalahkan keaktifan dan hiruk pikuknya, tapi itu juga tergantung dari seberapa banyak kebisingannya.

Sampai sekarang, dia merasa kesal dengan betapa hidup itu. Namun, karena dia memahami bahwa tempat itu adalah tempat terbaik untuk pertemuannya dengan rekan-rekannya, dia tidak mempermasalahkannya.

Lagipula, itu akan menarik banyak perhatian jika mereka bertemu di tempat biasa.

Tak lama kemudian dia melihat sebuah rumah besar dengan gerbang yang mengesankan yang bisa disalahartikan sebagai milik beberapa bangsawan.

Rumah ini, dilindungi oleh pagar tinggi dan penjaga gerbang yang kuat ada disana. Itu adalah rumah pelacur terbaik di ibukota kekaisaran.

“Permisi, pelanggan yang terhormat. Kami ingin mengkonfirmasi kartu keanggotaanmu. Atau apakah seseorang memperkenalkanmu ke tempat ini? ”

Melihat pria itu, penjaga gerbang menyapa pria itu.

Tidak peduli posisi apa yang dimiliki seseorang, semua orang menerima perlakuan yang sama, dan penjaga gerbang tampaknya telah melalui pendidikan yang layak.

“Apakah ini baik-baik saja?”

Pria itu menyerahkan kartu kepada penjaga gerbang seperti biasa.

Ini adalah interaksi yang telah diulang berkali-kali.

Dan, penjaga gerbang seharusnya tidak melupakan wajah pria yang merupakan anggota dari organisasi yang sama. Meskipun bukan hal yang buruk menggunakan pengenalan wajah, tidak ada salahnya untuk menekankan pada keamanan, mengingat pentingnya rumah ini.

Setidaknya sikap berhati-hati seperti itu adalah yang paling penting karena banyak rahasia perlu disembunyikan di sini.

“Ya, dengan ini kamu boleh masuk. Selamat menikmati waktumu di sini… ”

Setelah memastikan jumlah dan nama yang tertulis di permukaan, penjaga memasukkan kartu ke peralatan yang ditempatkan di dalam stasiun.

Setelah mengkonfirmasi informasi yang ditampilkan di kristal, dia mengangguk ringan kepada rekannya.

Kemudian gerbang logam terbuka perlahan ke dalam sambil membuat suara keras.

“Semua orang telah menunggu. Saitou-sama… ”

Dia membalas kata-kata itu dengan anggukan kecil dan Saitou segera memasuki mansion.

Nama pria itu adalah Saitou Eimei. Itu adalah pria yang sama yang merupakan ajudan dari putri pertama Kekaisaran Ortomea, dan wakil komandan ordo kesatria Malam Succubus.

Saitou yang memasuki mansion dipandu oleh pelayan, dan menaiki tangga setelah melewati aula yang diterangi lampu gantung yang berkilauan.

“Aku minta maaf karena terlambat …”

Dia berada di lantai tiga gedung. Memasuki salah satu ruangan terpencil, Saitou segera menundukkan kepalanya setelah dia melihat orang-orang duduk di sofa.

Dua pria sedang duduk di sofa.

Tidak ada masalah dengan salah satunya. Karena Saitou mengunjungi tempat ini untuk menemuinya.

Namun, setelah dia melihat wajah yang tidak terduga, keringat dingin mengalir di punggungnya.

“Tidak apa-apa, juga tidak perlu salam … Nah, karena kita semua sudah berkumpul, haruskah kita memulai pembicaraan?”

Sekitar akhir dua puluhan hingga pertengahan tiga puluhan. Orang mungkin bertanya-tanya apakah dia seumuran dengan Saitou. Rambut hitam pendek dipangkas dengan kulit terbakar sinar matahari. Dibandingkan dengan Saitou, dia memiliki tubuh yang dua kali lebih besar. Pria itu duduk di sofa sambil menunjukkan senyum menyegarkan ke arah Saitou.

“Carter-san… Apa yang terjadi di sini?”

Sambil duduk di sofa, Saitou berbicara kepada pria pirang putih yang duduk di sebelahnya.

“Saitou-kun. Tenang…”

Ditatap dengan tatapan tajam, Saitou secara naluriah menelan kata-kata yang akan keluar.

‘Duduk diam.’ Seolah matanya mengatakan padanya kata-kata itu. orang itu adalah James Carter pemilik rumah ini dan juga pemimpin dari jaringan informasi yang membentang di sekitar Kekaisaran… Saitou terdiam menuruti orang yang dikabarkan adalah mantan anggota departemen intelijen Kerajaan Inggris Raya.

(Apa yang terjadi di sini … Seperti yang diharapkan, dia ada di sini karena invasi Kerajaan Zalda … Tapi, aku tidak pernah menyangka bahwa sutradara Kikukawa akan muncul …)

Ketidaknyamanan yang tak terucapkan mulai muncul di dalam hati Saitou. Saat tubuhnya mengingat bagaimana dia ditegur olehnya, Saitou tidak bisa tenang. Namun, jika dia akan diusir, tidak perlu orang ini memberitahu Saitou secara pribadi.

(Tidak mungkin… Diasingkan… Tidak, tunggu…)

Itu adalah perasaan takut yang lebih besar daripada saat dia bertemu dengan Kaisar.

“Tidak perlu terlalu tegang. Saitou-kun… Aku datang ke sini bukan untuk menegurmu… ”

“Haa, tapi, lalu, kenapa?”

Melihat Kikukawa yang tersenyum, Saitou merasa ragu.

Dia tidak bisa begitu saja percaya bahwa dia tidak punya alasan untuk berada di sini.

Meskipun mereka berdua seumuran, Kikukawa adalah salah satu dari sepuluh besar di dalam organisasi. Saitou sendiri memiliki otoritas sebagai kepala dari bagian operasi, tapi peringkat itu hanya berada di sekitar peringkat menengah dalam organisasi.

Jika seseorang dibandingkan dalam situasi di sebuah perusahaan, perbedaan peringkat di antara mereka seperti rapat direksi dengan kepala bagian.

Fakta bahwa orang seperti itu muncul di sini berarti ada keadaan darurat negara.

Namun, meski Saitou khawatir, Kikukawa membuka mulutnya dengan ekspresi tenang.

“Tidak, tidak, karena sekarang setelah aku ditunjuk sebagai titik kontak di sisi Kekaisaran, aku telah ditempatkan di ibukota kekaisaran untuk saat ini …”

Kikukawa tersenyum seolah dia mendapat keberuntungan.

(Begitu … Jika itu masalahnya maka itu normal baginya untuk berada di sini, tapi …)

Hak istimewa untuk melakukan hubungan langsung dengan negara. Mereka adalah pedagang dengan pengaruh dan kekuatan modal yang besar, yang dapat mempengaruhi pemerintahan suatu negara.

Mengingat bahwa Kikukawa adalah pedagang berpengaruh dengan ikatan politik tertentu, Saitou mendapati dirinya tidak dapat bersantai.

Namun, jika apa yang dia katakan itu benar maka Kikukawa seharusnya sudah berada di ibukota kekaisaran selama beberapa tahun.

(Tapi, kenapa tiba-tiba…)

Mungkin karena dia bisa merasakan tatapan bertanya-tanya Saitou, Kikukawa mengangkat bahunya.

“Tidak ada yang benar-benar penting, aku hanya berada di ibukota kekaisaran, dan sebagai hasilnya, aku telah diperintahkan untuk menyampaikan pesan penghargaan dari semua orang … Para pebisnis juga memiliki waktu luang, karena pasukan penyerang telah kembali ke rumah …”

“Itu …”

Saitou merasa dia perlu merespon dengan sesuatu, tapi tak bisa mengatakan apapun, jadi dia menunjukkan ekspresi canggung.

Sambil terlihat senang pada ekspresi Saitou, Kikukawa terus berbicara.

“Pertama-tama, aku ingin menyampaikan penghargaanku atas pekerjaanmu. Khususnya kamu, Saitou-kun, aku ingin mengucapkan terima kasih banyak. Karena kamu berhasil mengendalikan Putri Sardina itu sehingga rencana kita dapat berjalan dengan baik … “

Tidak peduli seberapa banyak Kekaisaran Ortomea kalah atau menang, perang bisa berakhir dengan mudah.

Namun, bagi organisasi yang mencoba mengambil untung dari perang, situasi seperti itu tidak nyaman.

Untuk menjaga keseimbangan yang halus, Saitou dengan sengaja membocorkan rute pasukan untuk menunda invasi Ortomea. Tidak mudah bagi Saitou untuk melakukan itu sebagai seseorang yang berada di antara orang-orang sentral dalam perang dengan Kerajaan Zalda. Seandainya dia dicurigai, kepalanya akan berguling-guling di tanah.

“Yah, pasti sulit untuk menjadi pasangan dari putri kuda liar itu, bukan? Lagipula, strategi serangan kilat itu, dialah yang membuatnya … “

Putri Sardina tidak bodoh.

Meskipun dia tidak meninggalkan hasil yang mengesankan akhir-akhir ini, itu adalah strategi dan kemampuan perencanaannya yang mengalahkan Jenderal Belharres, yang dikenal sebagai Dewa Penjaga dataran Notiz.

Jika Saitou tidak membocorkan informasi dengan benar, Kerajaan Zalda akan menghilang setahun yang lalu.

“Tidak… bagaimanapun juga, mereka tidak tahu bahwa seni sihir penyerahan diri yang ditempatkan padaku telah diangkat…”

Menanggapi pertanyaan Kikukawa, Saitou menggelengkan kepalanya.

Seni penyerahan diri. Itu adalah seni sihir yang dilakukan pada manusia yang dipanggil ke dunia ini. Atau mungkin lebih baik menyebutnya kutukan…

Dengan menggunakan seni sihir semacam itu, mereka memaksa orang-orang yang ketakutan dari dunia lain ke tengah perang.

“Benar. Mereka tidak akan meragukanmu kecuali mereka mengetahui bahwa sihir penyerahan telah dicabut… Dan tentu saja, itu adalah niat kami sejak awal juga…”

Mengucapkan kata-kata itu, Kikukawa mengangkat bibirnya dan tertawa.

Biasanya, tidak ada seni sihir yang mampu membuka teknik seperti itu secara sewenang-wenang. Pertama-tama, orang yang dipanggil dari dunia lain seperti Saitou dan yang lainnya, mereka dianggap sebagai monster berbentuk manusia. Setidaknya, apresiasi mereka adalah bahwa orang-orang dari dunia lain bukanlah sesama manusia dengan status yang sama.

Tentu saja, ada beberapa orang yang berpikiran terbuka dengan pemikiran yang berbeda.

Namun, kebanyakan orang di dunia ini menganggap manusia dari dunia lain sebagai alat yang nyaman, yang dapat mereka gunakan untuk bertukar kata.

Jadi sejak awal mereka tidak punya pilihan seperti kebebasan.

Itulah mengapa, tidak seperti seni sihir biasa untuk budak, yang digunakan untuk mengontrol orang dunia lain adalah seni sihir yang sangat kuat yang membutuhkan katalisator untuk tampil.

Mantra yang menyebabkan rasa sakit jika seseorang memiliki pemikiran memberontak, dan mungkin terbunuh jika seseorang membuat gerakan memberontak. Seni sihir yang menjamin keamanan bagi pemanggil.

Seni sihir semacam itu adalah alasan mengapa Kerajaan Ortomea dapat dengan mudah memberikan otoritas kepada orang-orang seperti Sudou dan Saitou.

Itu adalah kebijakan wortel dan tongkat. Namun, tidak peduli seberapa hebat seni sihirnya, akan selalu ada celah untuk dihancurkan.

“Tapi tetap saja, mereka masih akan mencurigaimu jika kamu terlalu banyak mengembara… Selanjutnya, meskipun memiliki kesempatan untuk membunuh orang-orang itu untuk membalas dendam, kamu berhasil mengendalikan diri, kinerjamu layak untuk dihormati. Menilai dari sudut pandang itu, kamu telah melakukannya dengan baik. ”

Ketika seekor binatang sudah dibebaskan dari belenggu, biasanya mereka akan langsung menelanjangi taringnya. Dan orang-orang juga sama.

Bahkan jika seseorang tahu bahwa dia akan mati …

Itulah kenapa orang seperti Saitou dibutuhkan.

“Karena tidak ada yang akan berubah dengan hanya dua orang yang mati…”

Pikiran manis balas dendam. Hanya ada sedikit orang yang bisa menahan godaan seperti itu.

Kemampuannya untuk terus membocorkan informasi ke Kerajaan Zalda tanpa diketahui orang lain sangat baik.

Di matanya, bersemayam niat membunuh dan kebencian.

Kegelapan yang tersembunyi di dalam Saitou muncul sedikit.

“Aku tahu apa yang terjadi dengan kekasihmu, aku juga merasa kasihan. Namun, harap lebih sabar. Dengan perang kali ini, kita telah berhasil mengumpulkan jumlah yang cukup dekat dengan target kita. “

Mendengar kata-kata Kikukawa, Saitou menundukkan kepalanya dalam diam.

Bahkan jika seseorang mendapatkan kata-kata penghiburan, hal-hal yang telah hilang tidak akan kembali…

(Sabar ya? Tapi sampai kapan…)

Selama hampir sepuluh tahun, Saitou telah menangis darah dan meminum lumpur. Itu semua demi satu keinginan.

Mungkin karena dia merasakan perasaan seperti itu dari Saitou, Kikukawa melanjutkan pembicaraannya.

“Dengan hasil yang sukses kali ini, kita berhasil mendapatkan uang yang tidak sedikit. Jadi, beberapa hari yang lalu, panitia memutuskan untuk membuat strategi baru. “

Di sana Kikukawa berhenti berbicara dan menatap Saitou.

Itu adalah titik balik yang besar bahkan bagi Kikukawa. Tidak, itu adalah titik balik yang besar bagi semua orang di dalam organisasi.

“Aku ingin kamu mengambil pekerjaan baru…”

Suara yang dalam mencapai telinga Saitou.

“Sebuah pekerjaan?”

“Benar, putra mahkota dan Sardina. Aku ingin kamu membuat mereka berdua saling berhadapan … “

Menyadari arti kata-kata itu, ekspresi Saitou berubah menjadi jelek dan terdistorsi.

Prev Home – Next